Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 2

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Chapitre 5 : Les oppressés

Partie 2

« Je pense que les inquiétudes de Genou sont fondées. Et il y a aussi la question de savoir si nous pouvons vraiment nous le permettre. N’avons-nous pas été pressés de trouver des fonds ? »

« Je crois que les esclaves de travail, et surtout ceux qui n’ont pas encore mûri, ne coûteraient pas tant que ça… Et ils offrent souvent des rabais aux clients qui en achètent un grand nombre. Je crois que c’est financièrement faisable. »

« Je vois… Dans ce cas, ça semble être une bonne idée. »

Acheter plusieurs esclaves à la fois leur permettrait de négocier le prix par tête. S’ils promettaient d’acheter périodiquement d’autres esclaves, les marchands d’esclaves ne seraient pas enclins à les refuser. C’était une idée plausible.

« Mais qu’en est-il de leur révolte ? La péninsule de Wortenia est vraiment un enfer. L’argent n’est peut-être pas un problème ici, mais peut-on vraiment faire de ces esclaves des résidents de cette terre ? », demanda Lione.

« Hmm. Je me le demande. »

Boltz s’était mis en tête de répondre à sa question.

Une personne qui n’avait pas vécu comme un esclave ne pouvait pas espérer répondre à cette question. Ils savaient que la vie d’un esclave était cruelle, mais même encore, vivre à Wortenia était une perspective dangereuse. Il était difficile d’imaginer qu’ils choisissent volontairement d’y vivre.

« Promettre de les libérer de leur statut d’esclave en échange ne serait-il pas suffisant ? »

Sara fit sa demande.

« Hein ? »

Lione jeta un regard suspicieux dans sa direction.

« Tu dis qu’on devrait dépenser de l’argent pour ces esclaves et ensuite les libérer ? »

« Oui. Laura et moi étions à l’origine des esclaves de guerre… Mais Maître Ryoma nous a libérées. Nous nous consacrons à lui par loyauté absolue, mais si nous étions encore des esclaves… »

Elles n’auraient pas ce genre de loyauté envers lui. Sara n’avait pas dit ces mots, mais tout le monde avait compris ce qu’elle voulait dire. Aucun esclave n’était vraiment loyal envers son maître. Ils pouvaient servir par peur du fouet, mais la haine tourbillonnerait certainement dans leur cœur. Assez pour les inciter à essayer à tuer leur maître au premier signe de faiblesse.

« Je vois… C’est donc ainsi que vous l’avez rencontré », chuchota Lione en elle-même, apparemment convaincue.

Lione et Boltz s’étaient toujours demandé pourquoi elles étaient si loyales envers Ryoma.

Effectivement… Les esclaves sont considérés comme des objets vivants. Donc si quelqu’un leur donnait le droit d’être à nouveau humains, ils se sentiraient redevables…

Lione comprenait à quel point la vie d’esclave devait être dure et honteuse. Elle était née roturière, et honnêtement, les roturiers n’étaient pas très différents des esclaves. Ils étaient obligés de payer des impôts et de se battre en temps de guerre, et en plus de cela, un roturier pouvait très facilement être vendu comme esclave. Et ce qui l’attendait au-delà, c’était un destin cruel et le piétinement de sa dignité humaine.

« Hmm, donc libérer les esclaves renforcerait leur fidélité envers le seigneur et n’augmentera pas la colère des autres nobles… Une belle idée », conclut Genou.

Ce qui comptait, c’était que les esclaves soient loyaux envers Ryoma. En d’autres termes, on pourrait appeler cela d’une certaine manière du patriotisme. C’était quelque chose qu’un noble arriviste comme Ryoma n’aurait pas obtenu normalement. Mais tant que Ryoma ne faisait rien d’assez stupide pour les faire se révolter, les esclaves libérés ne se retournaient pas contre lui.

Ce serait manipuler leurs émotions… Mais je n’ai pas vraiment le choix.

Et si Ryoma n’achetait pas leur liberté ici, ils resteraient esclaves du destin. Ils continueraient à être utilisés par les autres, au moins tant qu’ils n’auront pas beaucoup de chance. Par rapport à cela, l’idée des sœurs Malfist semblait presque être une sorte de salut. Ryoma allait certainement continuer à les utiliser, mais la différence essentielle était qu’ils seraient traités comme des êtres humains.

« Très bien. Si je ne les achète pas, quelqu’un d’autre le fera… et les sauver jouera en ma faveur. C’est un bon choix. Demain à la première heure, faisons le tour des compagnies qui traitent avec les esclaves. Sara, Laura, vous deux, venez avec moi. Genou, je veux que tu continues à enquêter sur le comte Salzberg ! Lione, tu continues à travailler sur les mercenaires, et Boltz, je veux que tu continues à rassembler des informations sur la péninsule. »

Tout le monde acquiesça aux paroles de Ryoma. Ryoma détestait le système esclavagiste du plus profond de son cœur. Il réduisait les gens en objets, et aux yeux de Ryoma, rien n’était plus important que la volonté et la liberté d’une personne. C’était en partie pour cette raison qu’il détestait tant la reine Lupis. Elle avait abusé de son autorité et de son statut social et avait par conséquent ignoré la volonté de Ryoma.

Ayant été opprimé une fois, Ryoma se vengerait en utilisant le pouvoir d’esclaves tout aussi opprimés. Le son de cette idée résonnait doucement dans son esprit.

Un système de classes ? On s’en fout. Je vais réduire votre arrogance en miettes !

La volonté qui remplissait cette pièce allait déborder, et s’abattre sur l’ensemble du continent occidental comme un raz-de-marée.

*****

« Les ruelles, hein ? »

Le soleil venait de passer son zénith et commençait à plonger dans le ciel occidental lorsque Ryoma mit les pieds dans le district nord d’Epire. Des ruelles sales, remplis d’odeur de saleté et de pourriture s’étendaient devant lui. Il n’avait que légèrement dépassé la rue principale lorsqu’il s’était retrouvé sur des routes sombres couvertes d’établissements ombragés.

« Il devrait y avoir une place plus loin, où se trouvent toutes les compagnies esclavagistes. »

Ryoma fit un léger signe de tête à la voix de Laura et pénétra dans le sombre ventre de la citadelle d’Epire.

« Bien vu, monsieur le noble ! »

Un homme barbu qui se présentait comme le commerçant s’inclina joyeusement devant lui.

« Est-ce votre première visite ici ? Nous sommes honorés de vous recevoir. La compagnie Abdul est le plus grand fournisseur d’esclaves à Epire. Nous vendons des esclaves de travail et des esclaves sexuels, et nous avons également une sélection d’esclaves de guerre. Notre stock est vaste, et nous vous garantissons que vous trouverez un esclave à votre goût parmi nos marchandises. »

Tout autour d’eux se trouvaient des esclaves, qui regardaient nulle part avec des expressions vides et étaient attachés au mur avec des chaînes. La peau du commerçant était grasse et son expression était pleine de cupidité et de luxure. C’était comme si une force de la nature avait pris la définition du mot « Avarice » et l’avait façonnée en un visage humain.

Son corps était épais à la fois horizontalement et verticalement. Il était à peine plus court que Ryoma, mais trois fois plus large. Il était vêtu d’une robe à manches longues couverte de bijoux. Mais malgré cette tenue, le fouet en cuir qui pendait à sa ceinture était terriblement vif. Il l’utilisait probablement pour fouetter les esclaves désobéissants. Le cuir de son manche brillait, comme pour attester de la fréquence de son utilisation.

« J’aimerais… acheter un esclave », dit Ryoma à travers ses dents, en faisant de son mieux pour réprimer ses émotions.

Si Sara et Laura n’avaient pas saisi l’ourlet de sa cape, Ryoma aurait sans doute été dépassé par la colère qui grondait dans son cœur et aurait réduit le visage du marchand en bouillie sanglante. Le commerçant ignorait béatement les sentiments de Ryoma à ce sujet.

« Oooh ! Nous apprécions grandement votre patronage, Monsieur le Noble. »

Le commerçant souriait en se frottant les mains de manière assez flagrante.

« Cherchez-vous des esclaves de travail ? Ou peut-être un esclave avec qui passer vos nuits solitaires, hmm ? Nous n’avons pas autant d’esclaves de guerre, mais nous vous fournirons volontiers au mieux de nos capacités. »

Vu sa taille et sa vivacité d’esprit, le marchand avait le don des mots. Son regard sur les clients potentiels était impressionnant en soi. Au moins, il discernait que Ryoma était un noble, rien qu’en regardant sa tenue. Il portait la chemise et la cape en soie qu’il avait achetées pour sa visite à la propriété du comte Salzberg, mais ne portait rien d’autre qui puisse l’identifier comme un noble.

« J’ai besoin d’esclaves de travail, et de beaucoup d’entre eux. C’est important. Et j’ai quelques exigences. J’ai besoin de garçons et de filles, tous au début ou au milieu de l’adolescence. Autant de garçons qu’il y a de filles. En gros… Trois cents… Si votre compagnie n’en a pas autant, j’aimerais que vous fassiez appel à d’autres compagnies pour fournir ce nombre. », lui dit Ryoma.

Le marchand d’esclaves regarda Ryoma d’un air interrogateur. Sa demande avait probablement été une surprise.

« Si je peux me permettre, Monsieur le Noble, ils me semblent un peu trop jeunes selon moi. Si vous cherchez des esclaves de travail, vous voudriez probablement des plus âgés… Des hommes d’une vingtaine d’années environ ? Et si vous cherchez à en faire vos jouets, laissez-moi vous dire que le corps d’un esclave de travail n’est pas très beau à voir. Qu’il s’agisse de jeunes filles ou de jeunes garçons, les plus séduisants sont vendus comme esclaves sexuels. Vous n’en trouverez pas de beaux parmi les esclaves du travail. »

Il jeta un regard approfondi sur Ryoma.

« Et trois cents… Notre établissement est le plus grand d’Épire, mais ce nombre est un peu… Mes excuses, Monsieur le Noble, mais comment comptez-vous les utiliser ? Si vous pouviez m’expliquer vos besoins, je pourrais vous conseiller en conséquence. »

Les esclaves de travail étaient surtout utilisés pour les travaux agricoles. Ils ne se distinguaient guère des taureaux de ranch ou des chevaux de trait. Pour cette raison, la valeur d’un esclave de travail était mesurée en fonction de sa masse musculaire. Cela rendait bien sûr les hommes plus précieux que les femmes, et les adultes d’une vingtaine d’années plus précieux que les enfants. L’achat de filles était peut-être compréhensible si l’on manquait de garçons, mais personne ne demandait spécifiquement des femmes esclaves de travail.

Du moins, c’était ce que lui avait appris ce commerçant de longue date. Et personne n’achetait d’esclaves adolescents encore en pleine croissance, sauf les excentriques qui avaient un goût pour la pédophilie.

Leur masse musculaire était sous-développée par rapport à celle d’un adulte, et les coûts alimentaires d’un adolescent étaient plus élevés. C’était comme acheter sciemment une voiture avec une mauvaise consommation de carburant.

Mais Ryoma avait simplement répondu d’une voix froide à l’appréhension du marchand.

« Qu’est-ce que ça peut vous faire ? »

Au moment où ces mots quittèrent les lèvres de Ryoma, les sœurs Malefist frissonnèrent un instant, tout comme le commerçant. Ryoma n’avait pas élevé la voix ou quoi que ce soit de ce genre, et son ton était parfaitement calme. Mais la froideur de la soif de sang cachée derrière ces mots avait traversé l’air comme une lame. Elle était si vive que même le commerçant, qui n’avait aucune expérience des arts martiaux, pouvait la sentir.

Il va me tuer…

L’image de sa gorge égorgée s’était révélée dans l’esprit du marchand d’esclaves. Cet homme avait tué d’innombrables esclaves au cours de sa carrière. Ils avaient soit trop vieilli, soit désobéi, soit perdu un membre et défiguré leur corps. La plupart de ses victimes étaient des enfants esclaves qui étaient également inutiles comme travailleurs.

Au début, il faisait monter les enfants qu’il rassemblait à l’avant du magasin, maintenus en place par des chaînes et des colliers. Les enfants séduisants étaient les premiers à être vendus, tout comme les enfants qui semblaient plus âgés qu’ils ne l’étaient en réalité. Après tout, ceux-ci avaient leur utilité. Mais il y avait toujours des enfants qui étaient laissés derrière, sans être achetés. Et lorsque personne ne les achetait après un certain temps, les marchands d’esclaves les tuaient.

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