Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 4 – Partie 4

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Chapitre 4 : La compagnie Christof

Partie 4

Pour preuve, les sœurs Malefist, qui sirotaient du thé à ses côtés, avaient les yeux grands ouverts dus à la surprise. Elles étaient toutes deux filles d’une maison noble du continent central, même si elle était depuis lors tombée en décadence. Rien d’autre que la plus belle qualité ne pouvait les surprendre.

« Oh ! Vous le saviez ? Vous êtes un homme raffiné, Baron. » Simone sourit en lui disant des éloges.

« Raffiné ? Euh, je peux juste distinguer ce qui a bon goût de ce qui n’a pas bon goût, c’est tout. »

Honnêtement, Ryoma n’avait jamais vraiment recherché les délicatesses dans l’intention d’être une sorte de connaisseur. Il avait juste eu la chance de goûter à une large gamme d’aliments.

Simone secoua lentement la tête.

« Je suppose que oui… La Terre doit être bénie avec de nombreux types de cuisines. J’avoue que je vous envie beaucoup. »

Ces mots firent accélérer le pouls de Ryoma dans sa poitrine.

Cette femme… Que sait-elle vraiment ?

Ryoma avait rapidement maîtrisé ses émotions agitées. Il ne pouvait pas se permettre d’affirmer les mots de Simone ici.

« Que voulez-vous dire ? », demanda Ryoma sans laisser son expression changer.

« Il n’y a pas besoin de le cacher… N’importe qui pourrait arriver à cette conclusion, après mûre réflexion. Votre esprit et votre intelligence, Baron. C’est quelque chose qu’aucun roturier ne pourrait jamais espérer obtenir. Cela signifie que vous deviez être un noble, mais quand j’ai examiné votre passé, je n’ai rien trouvé. Absolument rien qui ne date de plus de six mois, quand vous vous êtes inscrit à la guilde. Cela ne devrait même pas être possible… Je ne trouve peut-être pas d’informations définitives, mais mon réseau de renseignements est assez étendu. S’il n’y avait aucune information sur votre passé, Baron… La seule explication est que vous avez dû apparaître dans ce monde soudainement. Je sais que vous avez été convoqué dans la capitale de l’Empire O’ltormea. À peu près à cette époque, le thaumaturge de la cour d’O’ltormea, Gaius Valkland, a mystérieusement disparu au milieu de son travail. J’en ai donc conclu qu’il avait dû être tué par vous. », dit Simone comme si toute cette affaire ne sortait pas de l’ordinaire.

Sa conjecture était parfaite.

« Bien… Si vous avez compris cela, il est inutile que je fasse l’idiot », dit Ryoma, une expression résignée sur son visage.

Le fait qu’elle savait qu’il venait de la Terre n’était pas si fatal que ça, mais on ne pouvait pas en dire autant de son implication dans le meurtre de Gaius Valkland.

Merde… Selon la façon dont elle s’y prend, je vais peut-être devoir la faire taire… Tuer une femme ne me convient pas vraiment, mais…

Ryoma n’était pas assez prétentieux pour prétendre qu’il était une sorte de gentleman qui s’adonne aux femmes, mais il n’était pas non plus assez maladif pour tirer du plaisir à les tuer.

Pourtant, son réseau de renseignements est impressionnant…

Rien n’était apparu lorsqu’elle avait essayé de fouiller dans son passé, elle avait donc conclu qu’il devait être d’un autre monde. Cela montrait qu’elle avait une confiance absolue dans son réseau de renseignement.

« Oui… À vrai dire, je ne pensais pas que vous étiez un homme de la Terre. J’ai pensé qu’il était probable… Mais normalement, ceux des autres mondes sont immédiatement liés par la magie, ce qui leur assure qu’ils ne pourront pas s’échapper. »

« Bien… Alors, qu’est-ce que vous allez faire ? Avez-vous l’intention de vous opposer à moi ? » demanda Ryoma, une soif de sang rayonna de son corps.

C’était bien sûr une menace. Si Ryoma tenait vraiment à la tuer, il lui aurait écrasé la gorge d’un coup de poing sans rien dire. Simone le comprit également et ne fit pas un geste, bien qu’elle fût exposée à la soif de sang de Ryoma, apparemment très intense.

« Non… Je n’ai pas l’intention de faire ça. Pour dire la vérité, j’ai accepté cette rencontre pour deux raisons. La première était de confirmer les découvertes de mon réseau de renseignement, et l’autre était de vous montrer que je n’ai pas l’intention de faire de vous un ennemi, Baron. »

Il était vrai qu’aucune personne partageant ouvertement sa source d’information avec l’autre partie ne pourrait être considérée comme hostile. Si Simone avait eu l’intention de s’opposer à lui, elle n’en aurait pas parlé à Ryoma.

« Bon… Je suppose que nous devrions alors parler franchement cette fois », dit Ryoma, laissant sa soif de sang s’estomper.

« J’admets que vous êtes aussi fort qu’on le dit… La pression était si forte que je ne pouvais même pas bouger… »

« Vous m’avez semblé plutôt calme. »

« Seulement parce que je savais que ce n’était pas vraiment votre intention… »

L’expression de Simone s’était transformée en un sourire fantaisiste et séduisant.

« Oui… Bien que les gens qui se cachent derrière les murs ne semblent pas penser de cette façon… Vous savez, je peux le sentir. »

« Ne nous blâmez pas pour ça. Les subordonnés de Mystel complotent toujours contre nous… Mon subordonné était simplement inquiet pour mon bien-être. N’en tenez pas compte, par respect pour moi. »

Simone baissa la tête pour s’excuser.

Avec cela, l’épaisse intention meurtrière que Ryoma ressentait à travers les murs s’était éteinte.

« Est-ce que c’est l’homme qui nous a montré cette pièce ? »

« Oui. C’est mon secrétaire et mon garde du corps… Et oh, oui, mes excuses pour avoir dû vous demander de laisser vos armes. »

« C’est bon. Disons juste que je me sens plus confiant en faisant équipe avec une personne qui sait comment se protéger. »

Simone écouta les mots de Ryoma avec un sourire amer et se rassit sur le canapé.

« Alors, commençons les négociations. Nous avons déjà compris vos exigences, Baron. Vous cherchez à vous assurer une source de provisions en Epire pour la période jusqu’à ce que vous puissiez transformer la péninsule de Wortenia en une terre autosuffisante, correct ? »

L’expression de Simone était encore amicale, mais dès l’entrée en négociation, l’air autour d’elle changea. Elle voyait Ryoma avec une aura qui ressemblait à une lame vive et tranchante.

« Oui… Et à l’avenir, j’ai l’intention de construire des ports dans la péninsule et de faire du commerce avec d’autres continents. Nous voulons que la société Christof nous fournisse des marchandises en exclusivité, afin que nous puissions les vendre comme marchandises commerciales. »

Simone n’avait probablement pas prévu de voir aussi loin. Ces mots firent vibrer son expression.

« Mon Dieu… Vous planifiez à très grande échelle… Si cela devait se réaliser, la péninsule de Wortenia deviendrait une source extraordinaire de profits. Et à ce moment-là une source de profit permanente et autosuffisante… Et vous souhaitez que je vous aide à ce sujet ? »

Il y avait un frisson dans la voix de Simone. C’était compréhensible, si les intentions de Ryoma devenaient réalité, la société Christof bénéficierait d’une grande richesse et de privilèges pour l’avoir aidé, le genre de richesse et de privilèges auxquels les autres sociétés n’auraient pas droit.

Un commerçant impuissant se moquerait de ce plan et il finirait par le considérer comme impossible. Mais l’esprit de Simone pourrait imaginer le port qui serait construit dans la péninsule de Wortenia.

« Mais cela prendra beaucoup de temps et nécessitera beaucoup de fonds… Et une fois que vous êtes dans le coup, il n’y a pas moyen de nous quitter en chemin. En d’autres termes, si vous nous aidez à financer cela, vous êtes avec nous, que nous coulions ou nagions. »

Les mots de Ryoma n’étaient qu’une promesse pour ce qui pourrait arriver. Pour y parvenir, ils devront construire des villes sur la péninsule et sécuriser les routes commerciales. C’était une entreprise qui prendrait des années. Le choix de Simone de les aider équivaudrait à mettre le sort de la société Christof entre les mains de Ryoma.

Mais Simone avait déjà fait son choix. Elle avait l’intention de leur offrir des fonds même si Ryoma n’avait rien dit.

« C’est bien… C’était mon intention au départ. Bien que je n’imaginais pas que vos plans s’étendraient aussi loin… »

« Je comprends… vous ne tenez qu’à un fil, n’est-ce pas ? », dit Ryoma, reprenant le sens de ses mots.

Ryoma jeta un regard inquisiteur sur Simone. L’entreprise des Christofs était bien entretenue et leurs meubles coûteux se transmettaient de génération en génération. Rien qu’en termes d’apparence, on ne pourrait pas dire que la société Christof était en difficulté financière.

Mais ce n’était pas le cas. Elle avait perdu tous ses clients et n’était pas en mesure de nouer de nouvelles relations d’affaires. Une telle entreprise n’avait pas d’avenir.

« Oui… La société a encore des fonds, donc nous ne ferons pas faillite immédiatement. Mais vu la façon dont les choses se passent, il nous reste trois ans, au mieux. Nous devons faire un choix d’ici là. Soit nous quittons Epire et nous allons tenter notre chance dans de nouvelles terres, soit nous nous battons contre le comte Salzberg et la compagnie Mystel au mieux de nos capacités… »

« Je vois. Je suppose que nous devrons en parler un peu plus », dit Ryoma.

Simone fit un signe de tête.

« Oui. On devrait apprendre à se connaître un peu mieux. »

Ryoma décrivit ses projets et ses perspectives, puis expliqua pourquoi ils étaient plus qu’un simple rêve. Et pour le prouver, Ryoma devait montrer son pouvoir.

« Au fait, comment avez-vous obtenu ces feuilles de thé de Qwiltantia ? »

Ryoma avait mentionné une préoccupation qui lui était venue à l’esprit depuis que Simone avait révélé les problèmes de la société Christof.

« C’est l’une des plus grandes puissances du continent. Mais cela doit prendre des jours pour y arriver, que ce soit par voie maritime ou terrestre. »

Les marchandises amenées de loin étaient chères, car les coûts de transport se reflétaient dans le prix. La société Christof avait expressément choisi d’utiliser des feuilles de thé coûteuses. Et celles de Qwiltantian, en plus. Cela fit croire à Ryoma qu’il y avait peut-être une intention cachée.

« Vous l’avez remarqué… Nous avons commandé ces feuilles à Pherzaad l’autre jour. »

Simone sortit une carte du continent occidental d’une armoire et l’étala sur la table. Elle n’était pas aussi détaillée qu’une projection Mercator, mais elle était probablement assez précise, car elle semblait similaire à celle qu’ils avaient vue à Piréas.

« Connaissez-vous Pherzaad, une ville de commerce dans le Royaume de Myest ? »

« Oui, j’y suis déjà allé. » Simone fit un signe de tête aux mots de Ryoma et pointa ensuite vers le côté gauche de la carte.

« Les feuilles de thé que nous vous avons servies étaient de la plus haute classe, même dans le Saint Empire de Qwiltantia. Elles coûtent assez cher, même dans d’autres pays… Elles sont produites ici, dans les régions du nord-ouest de Qwiltantia. »

Elle avait pointé du doigt une ville de montagne située à une courte distance de la côte.

« Les feuilles de thé produites ici sont livrées à la ville commerciale de Lorcana, où elles sont ensuite expédiées par bateau vers l’est. »

Elle fit glisser son doigt le long de la carte, traçant une ligne de Lorcana, vers le sud et vers Pherzaad. Lorcana était située à l’extrémité nord-ouest de Qwiltantia, la route maritime qu’ils allaient emprunter était clairement un détour qui faisait le tour des deux tiers du continent occidental. Ryoma dirigea un regard suspicieux sur Simone.

« Alors vous avez remarqué… »

« Pourquoi prennent-ils un tel détour… ? Attendez, non ! J’ai compris, c’est la péninsule de Wortenia ! »

« Précisément. La raison pour laquelle ils doivent prendre un tel détour est la péninsule de Wortenia… Il n’y a pas de port de ravitaillement dans cette région. C’est la raison principale pour laquelle les routes maritimes du nord ne sont pas utilisées. »

Les marins évitaient les routes maritimes du nord depuis que la péninsule était devenue un repaire de pirates.

Et la raison en était très simple : aucune population ne vivait à Wortenia, il n’y avait donc pas de port de ravitaillement. Les navires qui passaient par le nord ne pouvaient donc pas s’attendre à être secourus ou ravitaillés en cas d’urgence.

On ne savait pas ce qui pouvait se passer en mer. Même dans une région côtière, il y avait des monstres qui habitaient la mer, et les tempêtes étaient toujours une possibilité. Il n’était pas non plus improbable que le gouvernail se brise. Et si l’une de ces choses devait se produire, il n’était pas possible d’amarrer dans la péninsule afin de faire des réparations ou être secouru.

Un navire ordinaire avait besoin de sept à dix jours pour traverser la péninsule. Étant donné les dangers qui pouvaient survenir pendant cette période, il était naturel que les marins refusent de prendre la route du nord.

Et pourtant, les compagnies avaient toujours utilisé quelques navires de commerce pour traverser la route du nord.

« Maintenant que la péninsule est un perchoir pour les pirates, la route du nord a dû être complètement abandonnée… Cependant. »

Ryoma avait été surpris et excité.

« Si vous deviez inverser la tendance, hypothétiquement, en construisant un port sur la péninsule de Wortenia et en réglant le problème des pirates… Il y a des profits à faire là-bas. Simone, avez-vous servi ce thé Qwiltantien pour pouvoir en parler ? Parce que vous vouliez qu’un port soit établi là-bas ? »

« Oui… Avec un port là-bas, nous pourrons faire du commerce avec Qwiltantia directement, et pas seulement avec eux. Helnesgoula et les autres continents seraient également ouverts au commerce… La péninsule est en effet un véritable trésor. »

Les yeux de Simone s’illuminèrent de façon envoûtante. Elle pariait beaucoup sur l’esprit et l’ingéniosité de Ryoma.

« Je vois… Ce n’est donc pas moi qui vous ai testé. C’est vous qui me testiez. »

Toute cette réunion était un test pour voir s’il réaliserait son plan et serait capable de l’aider. Et si Ryoma s’avérait être un idiot, elle était prête à quitter Epire.

« Honnêtement, je ne m’attendais pas à ce que vous soyez aussi enthousiaste en matière de business, Baron. Je n’imaginais pas que vous auriez la même idée… Cependant, avec ceci, la société Christof et moi-même sommes prêts à vous faire confiance. »

« Alors j’ai réussi ? », demanda Ryoma.

Simone tendit la main droite à Ryoma.

« Bien sûr. S’il vous plaît, prêtez votre force à la société Christof. »

« Dans ce cas, appelez-moi par mon nom. Être appelé “Baron” ne me convient pas. », demanda Ryoma.

Simone rit à voix haute pour la première fois.

« Oh, je ne pouvais pas faire quelque chose d’aussi grossier. Et vu ce qui s’en vient, je pense que vous devriez vous y habituer », dit-elle d’un ton enjoué.

« Mais si vous insistez, Baron, je pourrais considérer cela comme une faveur à un camarade et vous appeler Mikoshiba quand l’on sera seul. »

« Ce serait mieux. J’espère que nous ferons de bonnes affaires à l’avenir. »

« Oui. Vous pouvez compter sur moi », dit Simone avec un sourire austère et juste.

Son visage était celui d’un fier guerrier, résolu à entrer dans la bataille.

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