Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 4 – Partie 2

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Chapitre 4 : La compagnie Christof

Partie 2

« Oh, je vois… Merde ! Pas étonnant qu’ils aient été si amicaux et gentils. Ces salauds voulaient me pousser dans la péninsule le plus vite possible. »

Techniquement, la veine était du côté de Wortenia, mais elle était à un jet de pierre d’Epire. Elle se trouvait sur une ligne frontalière si vague que même si la maison royale devait l’apprendre, le comte Salzberg pourrait bien faire l’idiot.

Ryoma était maintenant le gouverneur légal de Wortenia, mais avec cette position, il n’enquêterait jamais sur la veine à moins qu’il ne le sache à l’avance. Après tout, de l’intérieur de Wortenia, elle se trouvait sur le versant opposé de la montagne. Les pièces du puzzle présent dans l’esprit de Ryoma s’étaient toutes mises en place et le complot du comte Salzberg était devenu clair.

« Il ne m’a pas tué tout de suite parce qu’il ne voulait pas en faire toute une histoire… Si je devais mourir, des gens du royaume pourraient venir enquêter sur place. »

« Oui, seigneur, je soupçonne qu’il vous a seulement accueilli pour que vous entriez dans la péninsule sans savoir… Et si vous deviez apprendre ce secret… »

Genou fit un signe de tête.

« Il ferait en sorte que les monstres me mangent… » dit Ryoma, en rétrécissant fortement les yeux.

« Que ferez-vous, seigneur ? Sakuya et moi pouvons réclamer la tête du comte », proposa Genou.

« Je n’en suis pas sûr. J’ai l’impression que cela pourrait nous faire plus de mal que de bien en ce moment. »

Sara s’était opposée à cette idée.

« Oh ? Tu es contre, n’est-ce pas… ? Puis-je entendre ton raisonnement ? »

« Je suis d’accord que l’assassinat du comte Salzberg mettra fin à son complot contre nous, mais notre objectif est d’établir un territoire dans la péninsule. Pour cela, Epire doit rester stable. Si l’assassinat réussit, nous pourrons échapper à l’emprise du comte, mais on ne sait pas qui pourrait venir contrôler ce territoire plus tard. Au pire, ce pourrait être quelqu’un sous le commandement de la reine Lupis… »

Ils sautaient de la poêle à frire et se jetaient dans le feu. Compte tenu de la prudence de la reine Lupis à l’égard de Ryoma, on ne savait pas quel genre de harcèlement les attendait. Les affirmations de Sara étaient sensées.

« Hmm… Tes doutes sont fondés, Mlle Sara. Je l’ai peut-être suggéré un peu trop légèrement. »

Genou fit un signe de tête aux paroles de Sara.

« Alors, que faisons-nous du minerai d’halite ? Le voler au comte Salzberg n’est pas une possibilité ? », demanda Laura.

Ryoma posa un doigt sur son menton dans un geste contemplatif.

« Je n’en suis pas sûr. Je ne peux pas imaginer qu’un homme comme le comte se sépare d’une source de revenus aussi facilement. Au pire, il pourrait même essayer de nous arrêter par la force. », remarqua Genou.

Ryoma fit un signe de tête.

« Oui… Et même si nous reprenons le minerai, nous n’avons aucun moyen de vendre ce sel à qui que ce soit pour le moment. Ce n’est pas quelque chose qui vaille la peine d’aigrir notre relation avec lui, du moins pour le moment… »

« Oui… C’est une bonne source de revenus à avoir sous la main, mais même si nous le reprenons, personne en Epire ne fera de commerce avec nous. »

« Ça me semble correct. Le comte et le syndicat sont trop étroitement liés. Il est évident qu’il peut faire pression sur eux pour qu’ils refusent de commercer avec nous. »

Même s’ils volaient la mine au comte Salzberg, ils n’auraient aucun moyen de convertir son sel en argent. La situation aurait été différente s’ils avaient pu la vendre dans une autre ville, mais comme ils auraient dû passer par Epire pour se rendre quelque part, ils n’avaient aucun moyen logistique de le faire. Ils pourraient utiliser le commerce maritime à l’avenir, mais pour l’instant ils ne pouvaient rien faire.

« Alors, pourquoi ne pas laisser le comte Salzberg s’en occuper pour l’instant ? » proposa Laura.

« Tu veux dire qu’on devrait le laisser faire ce qu’il veut ? » demanda Ryoma, l’expression raide.

Aucun gouverneur ne serait heureux de laisser quelqu’un d’autre faire ce qu’il veut sur son territoire, même s’il s’agissait d’un gouverneur improvisé comme Ryoma.

« Néanmoins, nous ne devons pas laisser la maison royale l’apprendre, ou le comte serait certainement abattu. Ce ne serait pas différent de l’assassinat que nous lui infligerions. »

« Je… suppose. »

C’était leur plus gros problème. Tuer le comte était une bonne chose. Que ce soit un assassinat direct de leurs mains ou en divulguant l’information à la maison royale… Il y avait suffisamment de moyens de faire en sorte que le comte meure. Mais cela permettrait à la reine Lupis d’intervenir.

« Nous pourrions simplement céder la veine au comte Salzberg, et lui faire promettre de nous aider en échange. Et en attendant, nous nous préparons… pour l’écraser. Qu’en pensez-vous ? »

La proposition de Laura n’était pas idéale, mais elle était réalisable. La question était de savoir si le comte serait d’accord.

« Je suis d’accord avec la proposition de Mlle Laura », dit Genou.

« Moi également… C’est probablement la solution la plus réaliste que nous ayons. Bien que laisser le comte Salzberg nous utiliser à ses fins ne me convient pas. »

Lione était aussi d’accord, mais avec quelques réserves.

« Je suis d’accord, sœurette, il y a quelques parties de ce plan qui ne me plaisent pas… Mais ce n’est pas une mauvaise idée. »

Boltz fit un signe de tête.

Ce n’est vraiment pas une mauvaise idée… Cela nous ferait gagner du temps et nous permettrait de nous préparer. La question est de savoir si le comte Salzberg acceptera de coopérer avec moi… Non, il ne devrait pas pouvoir prendre cette option. Il ne veut pas attirer l’attention de la maison royale. S’il a mon… l’approbation du seigneur légal de la terre, il n’aura rien à craindre. Ce serait une grande aubaine pour lui. Il est assez probable qu’il accepte… Et puisque nous ne pouvons pas convertir ce sel en argent, je suppose que nous ne devrions pas être aussi obsédés par la veine…

Ryoma était préparé. Il leur faudrait d’abord gagner plus de pouvoir que le comte Salzberg. Et cela ne signifiait pas seulement une puissance militaire pure. Du pouvoir économique, du pouvoir politique…

« Très bien… Je pense que cela nous fera gagner le temps dont nous avons besoin. Nous devons juste bien utiliser ce temps pour renforcer notre force », leur dit Ryoma.

Tout le monde acquiesça.

« Alors, maintenant que nous avons décidé de négocier avec lui, de quoi aurons-nous besoin pour le faire ? », demande Ryoma.

« Je pense que nous devrions chercher un partenaire commercial fiable avec lequel travailler, en dehors des personnes avec lesquelles nous allons négocier. Nous devrons obtenir des provisions, et éventuellement échanger avec eux pour le sel à l’avenir. Je pense que la compagnie Christof pourrait être la bonne personne ici… Après tout, la compagnie Mystel a bien arraché sa position. », proposa Laura.

« Je suis d’accord avec Laura. Les huit autres sociétés sont toutes sous l’égide de la société Mystel. Toute transaction que nous ferions avec elles serait divulguée au Comte. La société Christof est la seule entreprise du syndicat qui est détachée de lui. Si nous voulons négocier avec quelqu’un, il faudrait que ce soit eux. », intervint Sara.

Après tout, c’était les jumelles qui avaient enquêté sur les sociétés commerciales. Elles avaient une bonne connaissance du sujet. Ryoma ne pouvait s’empêcher d’être reconnaissant de l’ingéniosité de ses compagnons. Ils faisaient tout leur possible pour sauver Ryoma, jurant leur loyauté à un jeune homme comme lui. Rien que cela était un trésor qui valait plus qu’une fortune.

Comte Salzberg… Vous avez peut-être le dessus maintenant, mais c’est moi qui vais avoir le dernier mot !

Cette émotion fit monter le cœur de Ryoma en flèche, ce qui n’avait fait que renforcer sa détermination. Il ne pouvait pas se permettre de perdre, car sa défaite signifierait la mort de ceux qui le suivaient.

*****

Le jour suivant, Ryoma marcha le log de la rue principale d’Epire sur environ un kilomètre, se retrouvant face à un grand mur. Celui-ci dépassait les dix mètres de hauteur, rivalisant même avec les remparts de la capitale. L’importance de ce mur était donc évidente.

Bien sûr, le commerce était florissant. La largeur de la rue était d’environ vingt mètres, et elle était construite de manière agréable. La route était pavée de dalles, ce qui permettait une grande circulation de personnes et de voitures. Tous les magasins construits le long de la route étaient grands et respectables, avec un grand nombre de personnes qui y entraient et en sortaient.

Il était pratiquement trois heures de l’après-midi. La lumière du soleil était douce, ce qui en faisait un moment idéal pour faire des achats, et effectivement les gens grouillaient autour des magasins. Mais parmi eux, le bâtiment que Ryoma regardait se dressait seul et isolé du tumulte.

Il était nettement plus grand que les magasins voisins. C’était un bâtiment solide en pierre. Il avait une enseigne respectable en chêne. C’était une structure qui respirait la tradition et le statut social.

Tout cela sonnait creux, cependant, en raison du manque total de clients. L’extérieur était digne et soigneusement entretenu, mais une sorte d’ombre sale semblait s’accrocher à l’endroit.

« Donc, voici l’endroit… Oui, on dirait bien que tout le monde les traite comme des ennemis… »

Ryoma compara le bâtiment aux autres magasins du coin. La société Christof semblait complètement détachée du tumulte qui l’entourait, et personne ne semblait s’approcher de l’endroit. C’était comme si un mur invisible le séparait du reste de la rue.

Il se trouvait en face de la rue principale et près de la porte est. On s’attendrait normalement à ce que des chariots de commerce chargés de marchandises se trouvent à proximité du bâtiment. Mais la réalité n’était pas tout à fait conforme à ces attentes. Et étant donné son emplacement, toute l’affaire semblait extrêmement contre nature. C’était comme si l’inimitié de quelqu’un avait entaché cette affaire, forçant les gens à l’ignorer.

« Oui, la société Mystel a harcelé l’endroit, et l’administration de l’entreprise a été mise en veilleuse depuis. Les clients ne pouvaient pas non plus supporter la pression de Mystel et ont évité le magasin. », déclara Laura.

« Laura et moi avons examiné l’endroit, et apparemment ils ont perdu presque tous leurs clients qui payent cher… La compagnie résiste tant bien que mal depuis, principalement grâce aux talents d’entrepreneur de la fille du président de l’entreprise, Simone Christof. »

Les sœurs Malfist avaient une idée de la situation de la société Christof grâce à leurs enquêtes antérieures.

« Hmm… Une femme rusée, hein. », rumina Ryoma.

« Oui. Elle dirige l’entreprise depuis que son père est alité. »

Laura avait fait un signe de tête.

« Alité ? Par la maladie ? » demanda Ryoma.

Laura secoua la tête.

D’après ce que Sara avait appris des gens autour d’eux, il avait perdu la tête et était devenu sénile après qu’on lui ait retiré le poste de chef du syndicat.

Ce n’était pas du jamais vu parmi les gens qui travaillent avec vigueur et honnêteté. La pression de travailler en tant que dirigeant syndical disparaissant l’avait probablement fait perdre son avantage. Mais ce n’était encore qu’une rumeur, il devait maintenant apprendre la vérité des personnes impliquées.

Quelle qu’en soit la raison, le père s’était effondré et sa fille, Simone, avait dû reprendre la direction de la compagnie.

« Je vois… Mystel déteste sa compagnie et son père ne peut pas dépendre de… Oui, je vois pourquoi elle pourrait être ouverte aux négociations… » chuchota Ryoma avec un sourire froid sur ses lèvres.

Il avait besoin d’un pion qu’il pouvait utiliser. Il se trouvait dans une situation extrêmement désavantageuse, et n’avait donc pas le loisir de s’occuper des méthodes avec lesquelles il travaillait. Même si c’était quelque chose d’aussi bas que de profiter des faiblesses de Simone.

« Très bien, Maître Ryoma. Cela va bientôt être l’heure », dit Sara, en ouvrant la porte du magasin.

Ryoma entra dans le bâtiment de la société Christof, suivi par les sœurs Malfist.

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