Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 2 – Partie 5

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Chapitre 2 : Cap au Nord

Partie 5

Son regard se fixa sur le vieux, bien que ce ne soit pas un regard antagoniste, simplement un regard curieux et interrogateur. C’était là que Lione excellait. Elle était prête à entendre et à comprendre l’opinion de l’autre partie.

Cela pouvait sembler simple, mais il était en fait assez difficile de s’y conformer dans la pratique. C’était quelque chose qui manquait à l’ensemble des nobles de ce monde, et l’aristocratie de Rhoadseria en étant l’exemple le plus frappant.

« Il est vrai que les nobles de ce pays sont pour la plupart pourris. Nous l’avons assez bien vu… Et en effet, tout comme tu le soupçonnes, Lione, il est fort probable que le comte Salzberg ne prépare rien de bon. Mais la réalité des choses est qu’Epire est voisine de Wortenia, et il serait donc sage de rencontrer son gouverneur… Et inversement, si mon seigneur ne salue pas le comte, celui-ci pourrait lui en vouloir et tenter de le harceler pour cela. »

L’idée que le comte utilise cela comme prétexte pour les traiter injustement semblait bien réelle pour Lione. Après tout, s’ils devaient survivre dans la péninsule, ils devraient dépendre d’Epire pour leurs provisions. S’ils attiraient la colère du gouverneur pour quelque raison que ce soit, celui-ci pourrait faire pression sur les compagnies locales, ce qui augmenterait leurs dépenses.

« Aye… Je peux voir ça arriver. »

« N’est-ce pas ? Les nobles ont une façon d’être très sensibles quand on touche à leur fierté… »

Ce n’était peut-être que de la fierté pour les nobles, mais ce n’était en fait rien d’autre que de la vantardise et de l’arrogance. Ils étaient aveugles face à leur propre manque de respect envers les autres, tout en étant extrêmement enthousiastes lorsque les autres étaient insolents à leur égard. La grande majorité des nobles ressemblaient à ça. Tout le monde semblait satisfait de l’explication de Genou.

« Alors il vaudrait mieux que Maître Ryoma l’approche en premier. De cette façon, le comte n’aura plus d’excuse s’il veut s’impliquer contre lui », conclut Sara.

« Je suis d’accord avec Sara. Le rencontrer devrait nous donner une meilleure idée du genre de personne à qui nous aurons affaire. Il pourrait même s’avérer être en notre faveur. »

Ryoma acquiesça au conseil des sœurs Malfist.

« Oui, pour l’instant, je vais le rencontrer et voir quel genre d’homme il est. Cela devrait m’aider à évaluer s’il est un ennemi ou un ami pour nous… »

Et puis il y a l’avertissement de Lady Helena… Méfie-toi de Thomas Salzberg, gouverneur d’Epire et chef des dix maisons nobles du Nord…

Helena lui avait dit cela avant qu’il ne quitte Pireas, lors de leur dernière rencontre. Quand Ryoma lui demanda pourquoi il devait se méfier de lui, elle avait simplement secoué la tête en silence.

Elle voulait probablement que je confirme cela par moi-même, sans aucun préjugé…

Ryoma regarda autour de la table, fixant son regard sur tout le monde. Ils lui firent un signe de tête en réponse. Ils savaient tous, par expérience douloureuse, que les nobles et la royauté n’étaient pas dignes de confiance. Cela ne signifiait pas non plus que tous les nobles étaient suspects. La seule façon de le savoir était de confirmer de ses propres yeux si on pouvait lui faire confiance…

Eh bien, je suppose que la même chose est vraie pour nous… Genou Igasaki… Il est temps que nous mettions tout ça au clair. Et nous devons décider comment traiter avec cet homme…

Genou était un homme étrange. Sa petite-fille, Sakuya, avait été envoyée pour l’assassiner, mais pour une raison inconnue, il avait décidé de passer du côté de Ryoma. À présent, ils servaient tous les deux Ryoma aux côtés de Boltz et de Lione.

Mais on ne ferait pas ce genre de choix par caprice. Avec cette pensée à l’esprit, Ryoma jeta un regard significatif dans la direction de Genou.

« Seigneur… Y a-t-il quelque chose que vous voudriez me dire ? »

Tout le monde avait quitté la salle avec la fin de la conférence, mais Genou était revenu dans la salle tout seul. Apparemment, il avait senti le regard de Ryoma.

« Oui… J’aimerais te demander quelque chose. »

Ryoma n’avait pas tenu compte du fait que Genou avait ouvert la porte sans le moindre bruit.

Hmm… Alors il a senti ma présence… ? Peut-être que mes compétences se sont émoussées… Ou pas, ce sont ses capacités qui sont en jeu.

Genou avait vu beaucoup de batailles impitoyables dans sa jeunesse. Il s’était peut-être éloigné quelque peu du travail sur le terrain depuis qu’il a rejoint le Conseil des Anciens, mais ses compétences en matière d’assassinat étaient toujours au sommet de son clan.

Il est vraiment celui que les anciens de la première génération recherchaient…

Le regard de Genou était fixé sur Ryoma.

« Qu’y a-t-il, Genou ? » demanda Ryoma.

Il avait perçu les émotions intenses dans les yeux de Genou. Il montrait alors une expression perplexe vers le vieil homme qui se tenait encore à l’entrée de sa chambre.

« Ah, mes excuses, seigneur… »

Genou baissa la tête avec révérence.

« Alors ? Vous avez besoin de moi pour quelque chose ? »

« Ah, pas vraiment… Juste une petite demande… Sauf que je dois te demander quelque chose avant cette demande, c’est pour ça que je voulais que tu reviennes. »

« Oui, compris, seigneur. Demandez-moi ce que vous voulez. »

Ryoma l’avait rappelé après avoir dissous le groupe, c’était donc apparemment quelque chose qu’il ne voulait pas que Boltz, Lione et les autres entendent.

C’est probablement à propos de moi et Sakuya… Il a peut-être confiance en notre travail, mais il ne peut pas nous faire entièrement confiance.

Genou avait vite compris les doutes de Ryoma. Après tout, ils étaient venus l’assassiner au départ et il les avait utilisés depuis sans les exécuter. C’était bien sûr une preuve de la tolérance de Ryoma, mais en même temps, il était toujours resté un peu réservé avec Genou et Sakuya. C’était la preuve qu’il ne leur faisait pas entièrement confiance.

Mais c’est bien naturel… Après tout, je ne lui ai pas tout dit…

C’était une relation où aucun des deux ne pouvait faire entièrement confiance à l’autre. Cela ne signifiait pas qu’ils étaient nécessairement méfiants, mais plutôt qu’ils adoptaient une approche attentiste l’un envers l’autre. Mais cela pourrait très bien changer selon l’approche de Ryoma.

Est-ce que je lui dis tout maintenant… ? Non… C’est trop tôt. Je ne peux pas confier l’avenir du clan à cet homme de mon propre chef.

Ryoma Mikoshiba était un guerrier de haut niveau, un commandant habile et un tacticien talentueux. C’était aussi un chef tolérant. Mais cela ne suffisait pas pour le rendre digne d’être le maître du clan Igasaki.

L’avenir du clan dépendait de cette décision. Genou était naturellement prudent et méfiant.

« J’ai juste une question, Genou… Pourquoi me suis tu ? »

Il avait apparemment lu les émotions de Genou et était allé droit au but. La question portait sur ce que Genou gardait caché, celui-ci ne pouvait répondre à la demande de Ryoma que par le silence.

« Tu ne peux pas encore me dire… ? », demanda Ryoma.

Genou sentit les yeux de Ryoma sur lui.

Je ne veux pas lui mentir…

Cette émotion serra les lèvres de Genou. Un shinobi pourrait mentir autant que nécessaire, mais cela ne lui ferait pas gagner une réelle confiance. Son seul choix n’était donc ni le déni ni l’affirmation, mais simplement de se taire.

Après un long moment de silence, Ryoma haussa les épaules en signe de résignation.

« Bien. Tu as probablement tes raisons. Je ne te forcerai pas », dit-il.

L’expression de Genou était remplie de surprise.

« Êtes-vous sûr que c’est bien… ? », demanda le vieux.

« Bien sûr que non. Mais je ne pense pas que tu sois en train de faire quelque chose de malveillant… Tu es plutôt secret, mais je pense que je te le redemanderai quand le moment sera venu. »

Ryoma sentait bien que Genou le servait pour une raison quelconque, et non pour une raison malveillante. Si Ryoma avait senti ne serait-ce qu’un soupçon de mauvaise volonté de la part de Genou, il se serait débarrassé de lui et de Sakuya sans aucune pitié même s’ils avaient du sang japonais dans les veines.

C’est très bien. Il me le dira lui-même le moment venu. Pour l’instant, nous devons nous occuper de cette affaire…

Ryoma changea de sujet. Il avait besoin de toutes les personnes compétentes possibles pour l’aider.

« Au fait, Genou. Je veux demander à ton clan de s’occuper d’une tâche. Puis-je faire appel à leurs services ? »

« Pourquoi… Bien sûr que vous le pouvez, seigneur. »

Genou retrouva son calme après les paroles surprenantes de Ryoma. Au même moment, son esprit commença à analyser froidement ce que Ryoma allait demander.

Il fait une demande à mon clan… Est-ce parce qu’il ne veut pas nous éloigner, Sakuya et moi… ? Alors, quel que soit le travail, il n’est pas autour d’Epire… Ce n’est pas possible ! Veut-il que nous assassinions Lupis Rhoadseria ?!

C’était l’option la plus probable en ce moment, étant donné la personnalité de Ryoma. Il ne connaissait pas Ryoma depuis si longtemps, mais Genou avait déjà une bonne compréhension de son caractère.

Il n’oublie jamais une faveur, mais en même temps, il ne lâche jamais ses rancunes.

Si l’on considérait que la reine Lupis l’avait malicieusement forcé à gouverner la terre frontalière de Wortenia, il ne serait pas surprenant que Ryoma ait recours à son assassinat. Et pourtant, Genou avait fini par nier cette conclusion.

Non… Cela ne doit pas être ça… Il ne gagnerait pas grand-chose à faire ça maintenant…

C’était peut-être une option quand ils étaient encore dans la capitale, mais la péninsule était maintenant sous leurs yeux. À ce stade, se donner la peine de tuer la reine Lupis ne servirait pas à grand-chose.

La tuer maintenant ne ferait que plonger le royaume dans le chaos… Choisir de le faire maintenant, alors qu’il n’a pas encore de base d’opérations, serait imprudent… Dans ce cas…

Il faudrait plusieurs années pour faire de la péninsule de Wortenia un véritable territoire. Si le royaume était plongé dans la tourmente, Ryoma perdrait le temps précieux dont il avait besoin pour construire cette région. Ryoma était très conscient de tout ce qui était en rapport avec ses intérêts et ne ferait jamais ce genre de choix.

Mais ce que Ryoma avait dit ensuite était un nom des plus inattendus.

« Je veux que tu tues quelqu’un. Il s’appelle Wallace… Wallace Heinkel, le chef de la guilde de la ville portuaire de Pherzaad. Et aussi sa famille. »

Genou s’était retrouvé à pencher la tête pour lui poser des questions. Il avait naturellement entendu parler de l’homme qui avait dupé son maître actuel. Leur groupe l’avait également mentionné assez souvent. Mais maintenant, les affaires qui l’entouraient étaient terminées.

« Tu as l’air surpris. Ne comprends-tu pas mon raisonnement ? », dit Ryoma.

Genou fit un signe de tête honnête.

« Oui… L’influence de la reine Lupis aurait dû prouver votre innocence… Pourquoi le tuer maintenant ? »

Est-ce juste un simple désir de vengeance… ?

Si c’était le cas, la haute opinion de Genou sur Ryoma diminuerait considérablement. Le désir de se venger d’un homme qui l’avait poussé à la chute était compréhensible, mais ils étaient pressés d’épargner tout ce qu’ils pouvaient pour le moment. Un homme qui dilapidait ses fonds pour un désir personnel de vengeance n’avait pas d’avenir… Et ne méritait pas qu’on lui confie l’avenir du clan.

Mais l’anxiété de Genou était mal placée.

« Il est vrai que grâce à l’influence de Lupis, Lione et moi sommes innocentés. Mais cela signifie seulement que Lupis pourrait nous rendre à nouveau coupables, n’est-ce pas… De plus, Wallace n’a pas été particulièrement puni pour toute cette affaire. Il travaille toujours comme chef de guilde de Pherzaad. »

Genou compris alors, dans une certaine mesure, les inquiétudes de Ryoma.

« Vous pensez que Wallace Heinkel pourrait encore essayer de nous mettre des bâtons dans les roues ? »

« Il nous a déjà dupés une fois. C’est normal qu’on lui en veuille, et il sait que… Dans ce cas, nous sommes une nuisance pour lui. Une menace. Au pire, il pourrait s’associer à Lupis pour nous piéger à nouveau. »

Ces mots avaient poussé Genou à envisager cette option également. La reine du royaume de Rhoadseria et un chef de guilde. Ce serait en effet une force dangereuse s’ils s’alliaient entre eux.

« Vous voulez donc éliminer cette menace avant qu’elle n’ait une chance de germer », conclut Genou.

Ryoma hocha la tête en silence.

« Compris… Je vais demander au clan d’envoyer des gens. »

« Merci… Au début, je voulais demander à toi et à Sakuya de vous en occuper, mais l’endroit est maintenant beaucoup trop éloigné. »

Un aller-retour entre Epire et Pherzaad prendrait un mois et demi. En plus du temps qu’il leur faudrait pour préparer l’assassinat, cela prendrait deux mois complets. Mais comme la prise de possession de la péninsule avait la priorité sur tout le reste, Genou et Sakuya ne pouvaient pas partir aussi longtemps.

« Donc, à propos du salaire… Combien cela va-t-il coûter ? » demanda Ryoma.

Genou Igasaki servait Ryoma personnellement, mais il n’en était pas de même pour le clan Igasaki. Les engager signifiait naturellement qu’il allait les payer pour leur service. Genou, cependant, secoua simplement la tête doucement.

« Non… Cela ne sera pas nécessaire, seigneur. »

Le sourcil droit de Ryoma s’était plissé à ces mots.

« Es-tu sérieux ? Non… Quelles vont donc être tes conditions ? »

Un chef de guilde était une cible sérieuse. C’était la même chose que de demander l’assassinat d’un noble influent. Normalement, cela devait coûter bien plus de cent ou deux cents pièces d’or, mais Genou affirmait qu’il n’y avait pas besoin de paiement.

Je suppose qu’ils ne voulaient peut-être pas d’argent, mais autre chose…

Ryoma savait que croire en des mots tels que « il n’y a pas besoin de paiement » au pied de la lettre ne ferait qu’entraîner une mort rapide sur cette Terre.

« Oui… Nous ne demandons qu’une chose. »

Je m’en doutais…

Il était naturel que Genou évoque ses termes maintenant, mais la question était de savoir ce qu’ils signifieraient pour Ryoma.

Je suppose que je dois d’abord le demander avant de décider si je dois dire oui ou non…

« Bien sûr. Qu’est-ce que c’est ? », dit calmement Ryoma, après quelques secondes de contemplation silencieuse.

Ce jour-là, Genou et Ryoma scellèrent un pacte. Mais la seule personne à part eux à en connaître le contenu était la lune pâle, qui brillait dans le ciel.

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