Wortenia Senki – Tome 4 – Chapitre 5 – Partie 4

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Chapitre 5 : Un nouveau champ de bataille

Partie 4

« Cette princesse… Je suppose qu’elle est une reine maintenant. Tout se résume à sa folie. Aussi proche qu’il puisse être d’un assistant, accorder autant de valeur à la vie d’un seul chevalier est vraiment un acte de stupidité. »

Sudou parla modestement, mais ses yeux brillèrent de confiance en l’efficacité de ses stratagèmes. Peut-être s’agissait-il d’une démonstration de cette forme particulière de retenue si caractéristique des Japonais, même s’il ne s’agissait que d’une façade de surface.

Shardina savait très bien que Sudou était un homme confiant et hautain. Son attitude arrogante en était le symbole.

« Elle est assez intelligente, mais manque de détermination… En bref, c’est une personne gentille et stupide. »

L’évaluation de Lupis par Sudou avait été impitoyable. Il la méprisait du fond du cœur.

« Oui, j’ai regardé le rapport… Vraiment, à quoi pensait-elle… Bien que je suppose qu’il est bon pour nous que l’ennemi soit stupide. Bien que si elle devient trop stupide, lui faire face deviendra problématique. »

Shardina haussa les épaules avec un sourire.

Sudou fit un signe de tête aux mots de Shardina, tandis que Saitou grimaça avant de se séparer les lèvres pour parler.

« Je penserais qu’un adversaire qui résiste trop pouvait être d’une gênant à sa façon, non ? »

« Vous voulez dire lui… Oui… Je le sais ! Cet homme trouve toujours un moyen de se mêler de nos plans. J’en ai marre de lui ! »

Se rappelant cet homme au visage large et mature, Shardina secoua la tête d’agacement.

On pouvait difficilement lui en vouloir. Cet homme était le seul sujet dont elle souhaitait qu’on ne parle jamais devant elle.

« À en juger par le rapport de M. Sudou, cet homme a été mêlé à tout cet incident par hasard… », dit Saitou.

« Il n’y a pas pris part dans l’intention de se mêler des plans de l’Empire… »

« Et c’est ce qui m’irrite d’autant plus ! Je me demandais où il s’était enfui, et je découvre qu’il participe à la guerre civile rhoadserienne ! Et par coïncidence, à ce moment-là ! Il a failli faire échouer nos plans sans même le savoir ! Quel est cet homme, une sorte de malédiction jetée contre nous ?! », dit Shardina en élevant la voix.

« Peut-être pourriez-vous l’appeler le destin… » dit Sudou avec un sourire plein de sens.

« L’homme qui a tué Gaius a fini par se mettre en travers du plan proposé par Gaius… »

« Le destin, eh… » Shardina poussa un soupir.

La guerre civile rhoadserienne faisait partie du plan d’O’ltormea pour conquérir les régions de l’est, prévue à l’origine par feu Gaius. L’Empire gouvernait les régions centrales du continent occidental, et le nord était sous le contrôle du royaume d’Helnesgoula. L’ouest était sous le contrôle du Saint Empire de Qwiltantia. Actuellement, O’ltormea complotait pour envahir l’est tout en faisant face à la pression des deux autres pays.

Cette guerre à trois avait duré une vingtaine d’années, et lorsque deux pays commençaient à se faire la guerre, l’autre en profitait directement. Cela était évident pour tous, et la tension entre les trois pays ne connaissait donc pas de fin. Ils se regardaient de l’autre côté de la frontière, attendant avec vigilance qu’une ouverture se présente. Il était évident qu’un pays tiers pouvait éventuellement intervenir.

C’est pourquoi Gaius, qui était un magicien de la cour et un stratège de l’empire, proposa un certain complot pour sortir de cette situation. Aucun des deux autres pays n’avait le pouvoir de vaincre O’ltormea, mais s’allier avec l’un d’eux pour attaquer l’autre n’était pas réaliste. Les trois pays avaient des rancunes de longue date et des réseaux compliqués d’intérêts particuliers pour empêcher toute chance d’alliance.

C’est pourquoi Gaius avait tourné son regard vers les régions orientales du continent. Quiconque envahissait et conquérait l’Est acquérait une avance en termes de pouvoir national sur les deux autres pays. Gaius avait donc utilisé son réseau de renseignements pour se concentrer sur les régions orientales. Les régions du sud étaient très disputées et divisées entre quinze petits pays. Les soldats de ces pays étaient bien entraînés et organisés grâce à des escarmouches constantes et répétées.

Mais par rapport à cela, les régions orientales étaient gouvernées par les trois pays suivant : Myest, Rhoadseria et Xarooda. Tous trois avaient de longues histoires, mais relativement peu d’expérience de la guerre.

Pour couronner le tout, le système de classes était particulièrement dur dans ces pays, et l’influence des nobles allait loin. Ils avaient tendance à exploiter les roturiers. Cela signifiait qu’en occupant leurs terres, une réduction d’impôt suffirait à satisfaire les roturiers.

Le plan de Gaius fut immédiatement approuvé et ordonné par l’empereur. Et la première étape dans ce plan fut cette stratégie employée contre Rhoadseria, qui bordait Xarooda. Le fait qu’ils n’aient pas commencé à agir immédiatement contre leur voisin direct, Xarooda, fut un coup de génie de la part de Gaius.

La force de chacun des trois pays de l’Est était insignifiante comparée à celle d’O’ltormea, mais s’ils devaient unir leurs forces, même l’empire ne pourrait pas les battre facilement. Et donc, pour maintenir la division entre les pays, ils décidèrent de déclencher la rébellion dans Rhoadseria.

« Il y a deux ans de cela, Sudou trouva Radine sur l’ordre de Gaius. Nous avons alors progressivement affaibli le dernier roi, Pharst II, avec du poison, faisant croire qu’il se mourait de maladie. Et puis cet homme est arrivé, juste au moment où nous étions prêts… À cause de lui, Gaius est mort et ce complot a failli être enterré… Je suppose qu’on peut appeler ça le destin… », déclara Shardina.

Gaius, en convoquant Ryoma Mikoshiba, avait mis tous leurs plans hors d’usage.

« En effet… »

Saitou fit un signe de tête profond.

« Et ? Que lui est-il arrivé ? »

« Ryoma Mikoshiba, ah oui… Cet homme est un vrai casse-tête… En le regardant de près, on pourrait dire que tout s’est passé comme prévu, mais… »

Les paroles de Sudou s’étaient envolées.

Son expression montrait clairement qu’il doutait des choix qu’il avait faits.

« Quoi ? Tu lui as imposé la péninsule de Wortenia ? »

« Je l’ai fait… Tout s’est passé comme je l’avais prévu, mais cet homme… Il a commencé à poser des conditions supplémentaires à la dernière minute. »

« Qu’est-ce que tu veux dire ? demanda Shardina avec surprise. Il a reçu le titre de baron et la terre de la péninsule de Wortenia… Quelles autres conditions a-t-il posées ? »

« C’était une autre démonstration de ses capacités. Sa façon de parler a vraiment entaché ses faiblesses, ne laissant à Lupis d’autre choix que d’accepter… »

Sudou hocha la tête avec une expression sérieuse.

Et avec cette introduction, Sudou commença à relater ce qui s’était passé lors de cette audience fatidique…

Ce jour-là, Ryoma avait rapidement accepté la convocation qu’il avait reçue dans la salle d’audience de Lupis.

« C’est un peu tôt, n’est-ce pas, Mikoshiba… Qu’allez-vous me répondre ? » demanda Lupis, l’expression raide.

« Oui, Votre Majesté… J’ai été très heureux de recevoir votre offre, et si c’était possible, je serais heureux de vous rendre service, mais… »

Les paroles de Ryoma s’éloignèrent, et il dirigea son regard vers Lupis. Ses yeux ne contenaient aucune trace de la rage qu’ils avaient hier, mais étaient plutôt remplis de pur respect pour la reine.

« Dois-je comprendre que vous refusez, Mikoshiba ? »

La voix de Lupis devint basse et froide.

Une reine avait proposé de faire d’un roturier un noble. Il devrait ramper sur le sol en signe de gratitude, mais l’homme qui se trouvait devant elle laissait entendre qu’il voulait refuser. Elle n’avait rien dit, mais son attitude fit comprendre à Ryoma ce qu’elle avait dans son cœur.

Hmph… Stupide salope.

Ryoma retint le désir de la maudire et continua ses paroles, feignant la tristesse.

« Non, que périsse cette pensée… Je suis très impressionné par votre générosité, Votre Majesté, mais… »

« Mais quoi ? »

« Avant d’accepter votre gracieuse proposition, j’aimerais confirmer certaines choses avec vous… Et jusqu’à ce que je puisse entendre vos réponses, je crains de ne pas pouvoir prendre de décision… »

Les mots évasifs de Ryoma firent ressortir l’irritation de Lupis.

Meltina, qui se tenait à côté du trône, chuchota aux oreilles de Lupis.

« Votre Majesté… Je pense que vous devriez au moins écouter ce que cet homme a à dire… Ce serait mieux que de le voir tourner autour du pot comme ça… »

« Très bien… Que voulez-vous savoir, Mikoshiba ? »

Ryoma inclina la tête avec une digne gratitude pour avoir reçu la permission.

« Je voudrais d’abord vérifier quelque chose… Quel est votre degré de connaissance de l’état actuel de la péninsule de Wortenia ? »

« Que voulez-vous dire ? »

L’expression de Lupis s’assombrit.

Meltina, qui se tenait à côté d’elle, fit également une grimace.

« Bien sûr, je ne peux pas prétendre en savoir beaucoup moi-même, mais cette péninsule de Wortenia… est une région plutôt problématique. »

« Mon Dieu… Est-ce que c’est le cas ? » demanda Lupis, donnant l’impression que c’était la première fois qu’elle en entendait parler.

Elle n’était pas assez idiote pour répondre honnêtement à la question de Ryoma, mais là encore, Ryoma supposait qu’elle ferait l’idiote ici.

« Malheureusement, oui… Dès que j’ai reçu votre proposition, j’ai cherché aussi vite que possible, mais… »

Ryoma a jeté un coup d’œil approfondi à Lupis.

« La péninsule de Wortenia est située à l’extrémité nord de Rhoadseria, et sa taille est environ un huitième de celle du royaume… Au vu des autres territoires, sa taille est excessive… Mais il y a beaucoup de problèmes ici… »

Ryoma avait alors commencé à énumérer les problèmes de la péninsule, comme suit.

Tout d’abord, elle servait de zone neutre où les criminels de Rhoadseria étaient exilés. En tant que telle, elle n’avait absolument aucun citoyen à qui réclamer des impôts.

Deuxièmement, la péninsule de Wortenia était un terrain fertile pour de multiples souches de monstres puissants, ce qui rendait la vie des gens ordinaires extrêmement difficile.

Troisièmement, il y avait des rumeurs constantes de tribus de demi-hommes vivant dans la péninsule qui étaient antagonistes aux humains.

Quatrièmement, ses régions côtières servaient de fief aux pirates.

Cinquièmement, elle bordait le pays voisin de Xarooda, ce qui en faisait un lieu d’escarmouches incessantes.

C’était les cinq problèmes que Ryoma avait mentionnés. Chacun d’entre eux était un problème difficile à résoudre, le premier et le second étant particulièrement mortels. Cela signifiait que Lupis voulait lui accorder un terrain où il ne pourrait pas percevoir d’impôts.

Si l’on considérait que les revenus d’un noble provenaient des impôts qu’il perçoit auprès de son peuple, on voyait bien à quel point cette affaire était difficile. Cette terre ne faisait pas vraiment partie du territoire de Rhoadseria au départ. Sur le papier, la péninsule de Wortenia faisait partie du royaume de Rhoadseria, mais elle ne le dominait pas dans les faits. Il n’y avait après tout aucun habitant, il n’y avait donc personne sur qui gouverner.

Lorsque Ryoma l’avait appris après avoir passé une nuit à lire des documents de la bibliothèque, son expression était celle d’un démon enragé. C’était, en quelque sorte, la preuve tangible de la malveillance de Lupis. Mais Ryoma n’avait pas montré ces émotions devant elle. Le moment d’afficher sa colère et sa haine viendra quand il deviendra plus fort qu’elle.

« Je vois. Je n’en attendais pas moins de vous, Seigneur Mikoshiba… » dit Meltina à la place de Lupis, qui s’était tue.

« Vous avez bien fait de saisir si rapidement les circonstances de la péninsule. Alors… Vous comptez utiliser cela comme raison pour refuser l’offre de Sa Majesté ? Pour trahir ses attentes ?! »

Meltina avait alors élevé la voix.

« Seigneur Mikoshiba, vous avez mérité votre nom en battant le Duc Gelhart et en tuant le Général Albrecht. Et donc, Sa Majesté a brisé les coutumes du royaume pour faire de vous en récompense un noble… Certes, la péninsule de Wortenia ne peut être qualifiée de généreuse, mais elle fait toujours partie du territoire de Rhoadseria ! Elle est assez vaste pour correspondre à un territoire de la famille royale ! L’abandonner serait une occasion perdue ! N’êtes-vous pas d’accord ? »

« Je vois… Vous dites que Sa Majesté m’a gentiment légué la péninsule de Wortenia pour que je l’aménage en terre habitable ? »

« Précisément ! Il est vrai que c’est une terre difficile, mais un homme de votre trempe peut sûrement réussir dans cette tâche… Qu’en dites-vous ? »

C’était une façon intelligente de le dire, vu qu’il s’agissait de Meltina. Ils n’avaient accordé cette terre difficile à Ryoma que parce qu’ils croyaient en ses compétences. C’était une tentative de caresser l’ego de Ryoma. Mais il ne se laissait pas avoir.

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2 commentaires :

  1. Merci pour le travail. Il a beau être fort, la gestion d'un territoire sans super pouvoirs sera dur.

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