Wortenia Senki – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 10

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Chapitre 3 : Les assassins

Partie 10

Mais le plus beau de l’affaire n’était pas le cadeau lui-même, mais le fait que Genou promettait de s’occuper de l’entretien quotidien du katana. Ryoma aurait pu s’en occuper, mais il n’avait pas les moyens de réparer les entailles dans la lame ou de l’aiguiser. Ce dernier avait notamment besoin de l’aide d’un expert.

Une épée utilisée en combat réel subissait régulièrement des éclats et des entailles, le sang de ses victimes restant collé à la lame et l’émoussant au fil du temps. La poignée elle-même était recouverte de fil pour éviter qu’elle ne glisse dans la main, mais des éclaboussures de sang pouvaient très bien s’infiltrer dans le fil et le faire pourrir.

L’épée n’était pas faite pour être un objet d’art, et n’avait donc pas de blason ni de signe de savoir-faire unique. Son apparence était, en toute honnêteté, insignifiante, mais on ne pouvait pas emporter une épée dépourvue de son tranchant sur le champ de bataille.

Dans cette optique, une épée que l’on ne pouvait pas entretenir correctement n’était pas une arme vraiment viable. Mais Genou avait résolu ce problème, et Ryoma ne pouvait s’empêcher d’en être reconnaissant.

« Je suis heureux d’avoir posé cette condition… »

Après avoir entendu la demande de Genou, Ryoma présenta ce katana comme point de négociation. Il y avait pensé en voyant le katana de Sakuya, mais ce qu’on lui avait donné était d’une qualité supérieure à ce qu’il avait imaginé.

« Mais je ne peux pas vraiment leur faire confiance sur ce seul point… »

Il leur était reconnaissant de lui avoir donné le katana et la lance, car les arts martiaux que son grand-père lui avait enseignés utilisaient des katanas et des lances. Il pouvait utiliser les lances et les épées de ce monde, mais il était plus habitué et plus à l’aise dans le combat avec une lance en forme de croix et un katana.

Mais même en mettant cela de côté, Ryoma n’était pas assez naïf pour mettre sa foi en Genou juste parce qu’il lui donnait les choses qu’il voulait.

« Genou Igasaki et sa petite-fille, Sakuya… Descendants de Tateoka no Doshu, à ce qu’il paraît. »

Il existait un texte connu sous le nom de Bansenshūkai, composé pendant la période Edo du Japon. C’était un texte ninjutsu composé par le clan Fujibayashi, l’une des trois plus grandes maisons de ninja des Iga, et il comprenait des documents sur les ninjas de l’école Iga qui étaient actifs à la fin de la période des États en guerre.

Il comprenait les noms de maîtres renommés, comme Shimotsuge no Kizaru et Otowa no Kido. Il s’étendait également au Tateoka no Doshu, autrement connu sous le nom d’Igasaki Doshun.

Genou ne prétendait pas faire partie de l’école Iga, mais à en juger par son nom de famille distinctif, Igasaki, il était probable qu’il ait un lien de parenté éloigné avec Igasaki Doshun.

Les ninjas d’Igasaki étaient réputés pour former leurs jeunes dès leur plus jeune âge, et leur talent était largement reconnu. En supposant qu’il puisse établir une relation de confiance avec eux, ce serait une aubaine pour Ryoma.

Mais il serait probablement préférable que je ne fasse rien d’inutile jusqu’à ce que je gagne la guerre avec le Duc Gelhart… La plus importante étant de savoir ce que cette tactique allait rapporter…

Maintenant qu’il avait sorti son atout avec l’attaque aquatique, il ne pouvait compter que sur cette tactique pour faire basculer les flux de la bataille à venir.

Cela fait cinq jours depuis l’attaque de Kael, et le Duc Gelhart est plus calme que je ne le pensais. Ma tactique est-elle efficace, ou est-ce qu’il tire quelque chose en coulisse… ? Quoi qu’il en soit, il reste encore deux jours avant l’arrivée de la princesse Lupis. La bataille finale est juste devant nous…

Un coucher de soleil comme aucun autre s’était lentement effondré sous l’horizon.

Alors, comment les choses vont-elles se passer ?

Ryoma n’était pas du genre à croire en Dieu. Mais en ce moment, il voulait prier pour une victoire dans la bataille à venir contre le Duc Gelhart…

« Les formations sont-elles prêtes !? »

Le cri de colère du duc Gelhart résonnait dans son bureau, avec la même vigueur que tous les jours précédents.

Après l’écrasante défaite de Kael, le duc Gelhart avait envoyé un ordre de mobilisation au reste de la faction des nobles. En plus des trente mille soldats déjà rassemblés à Héraklion, il les appela à rassembler les soldats dispersés sur leurs territoires et à concentrer leurs armées dans la ville.

Le temps qu’il leur avait accordé pour ce faire était de deux jours, mais moins de nobles que prévu avaient tenu compte de son appel. Mais il n’y avait pas que les nobles qui posaient problème.

« Non, ça prend plus de temps que prévu… », rapporta l’un de ses assistants, qui se préparait à ce que la rage du duc s’abatte sur lui.

« Idiots ! Pourquoi prennent-ils leur temps !? Ça fait trois jours que j’ai donné l’ordre ! Je me fiche que vous deviez extorquer les nobles, dites-leur d’être à Héraklion dès demain ! »

« Mais… Le problème ne se situe pas au niveau des nobles… », l’assistant s’accrocha désespérément à ses revendications.

Il serait tenu responsable de tout ordre bancal qu’il recevrait et qu’il ne remplirait pas, donc s’il n’informait pas son maître que ses demandes étaient vraiment impossibles, sa tête se retrouvera sur le billot.

« Que veux-tu dire ? Alors, quel est le problème !? »

Les paroles de Duke Gelhart avaient incité l’assistant à expliquer avec crainte la situation, qui s’était révélée être un problème plus grave que ce que Duke Gelhart n’avait jamais imaginé.

Que se passe-t-il au juste ? Pourquoi les roturiers refusent-ils la conscription ? ! On leur a promis qu’ils pourraient prendre l’équipement de tous les ennemis qu’ils tueraient !

Après avoir entendu l’explication de son assistant, le duc Gelhart renvoya tout le monde de sa chambre, s’enfonçant gravement dans son fauteuil.

Non… Je sais exactement quelle est la raison. Tout est de sa faute…

Le nom de Ryoma Mikoshiba fit surface dans l’esprit de Duke Gelhart.

L’explication de l’assistant était la suivante : après la perte des six mille hommes de Kael, les forces du Duc Gelhart se situaient juste en dessous des soixante mille hommes. Cela comprenait les territoires directement sous le contrôle du Duc Gelhart, ainsi que les roturiers enrôlés du reste de la faction des nobles.

Le problème commençait par le fait qu’Héraklion n’avait pas la capacité de production nécessaire pour soutenir soixante mille hommes. Ou plutôt, toute ville normale manquerait d’une telle capacité.

Les choses étaient peut-être différentes pour un pays aussi grand que l’Empire d’O’ltormea, mais les territoires de Rhoadseria, au moins, n’avaient pas de telles villes. Cela signifiait que leur force totale de soixante mille hommes ne pouvait être utilisée que pendant une période limitée.

Et maintenant, le Duc Gelhart avait envoyé un ordre de mobilisation pour abattre l’armée de Ryoma, qui ne comptait que deux mille hommes. C’était probablement parce que la princesse Lupis approchait d’Héraklion en utilisant la tête de pont que Ryoma avait sécurisée.

S’il pouvait envoyer toutes ses forces pour s’opposer à la princesse, alors l’utiliser pour écraser la nuisance qui se trouvait sous ses yeux semblait être une progression naturelle pour le duc, et il donna donc son ordre de mobilisation. Mais il n’en avait pas été tenu compte.

La raison pour laquelle il était ignoré était qu’une rumeur s’était répandue parmi les roturiers, jusqu’aux villages et territoires appartenant à la faction des nobles.

Même maintenant, cet idiot de Kael se met sur mon chemin !

Le Duc Gelhart le maudissait dans son cœur. Sa colère était si grande que si Kael était sous ses yeux en ce moment, il aurait pu le tuer de ses propres mains.

L’inondation de Ryoma avait fait six mille morts sur les huit mille hommes de Kael, et la nouvelle exagérée de l’événement s’était répandue à Héraklion et dans les villages environnants.

« Hé ! Vous avez entendu ? Seigneur Kael a perdu ! »

« Oui, j’ai entendu dire qu’il avait perdu malgré le fait qu’il avait une armée quatre fois plus forte, non ? »

« Ouais… Apparemment, la plupart de ses hommes ont été massacrés. »

« Whoa, effrayant… »

« Hé, vous savez qui était le commandant ennemi ? »

« Oui… Ils disent que c’est un démon au sang froid nommé Ryoma Mikoshiba. »

« Bon sang! Un démon ? C’est ridicule ! »

« Idiot ! Tu ne peux pas parler comme ça ! On dit qu’il a utilisé la Thèbes pour noyer les soldats de Sire Kael ! »

« Pour de vrai… ? La magie ne peut pas accomplir une telle chose, n’est-ce pas… ? Est-ce qu’un humain peut même faire ça ? »

« Qu’est-ce que je t’ai dit ? C’est un diable ! »

Ce genre de rumeurs sans fondement se répandit comme une traînée de poudre. Les roturiers racontaient des histoires qui auraient fait rire Ryoma s’il les avait entendues. Mais les roturiers ne riaient certainement pas.

Après tout, ce démon était leur ennemi.

« Hé… Tout cela à l’air vraiment mauvais pour nous ? »

« Ouais… Ils disent qu’il ne montre aucune pitié à ses ennemis… »

« J’ai entendu dire qu’il massacrait aussi tous ses prisonniers. »

La vérité et le mensonge s’étaient mêlés pour former l’unique image d’un diable nommé Ryoma Mikoshiba. Et alors que ces rumeurs circulaient, l’ordre de mobilisation avait été donné. La plupart des gens n’oseraient pas se porter volontaires pour devenir soldats dans cette situation, à moins d’être vraiment fous ou désespérés.

Ainsi, quel que soit l’ordre de mobilisation, seuls trente mille hommes s’étaient rassemblés sous la bannière du duc Gelhart.

« Faites accélérer ça ! »

La malice s’était échappée des lèvres de Duke Gelhart.

La situation était bien pire que ce qu’il avait imaginé. Il avait demandé à ses assistants de déployer des chevaliers sur les terres agricoles et de rassembler de force des soldats, mais il semblerait que rassembler les soixante mille hommes qu’il espérait serait impossible.

« Au mieux, cinquante mille hommes… Non, vu les circonstances, c’est une estimation optimiste… Au pire, nous n’atteindrons même pas ce nombre… »

S’il se montrait trop rigide pour contraindre les roturiers, ils pourraient très bien paniquer et fuir les villages. Telle était l’ampleur de la peur que Ryoma Mikoshiba avait suscitée en eux.

En termes de qualité, il n’aurait jamais pu rassembler le genre de chevaliers que la princesse Lupis avait à ses côtés. Il avait absolument besoin de l’avantage numérique pour combler ce fossé, mais il ne pouvait pas rassembler assez d’hommes.

Une pensée inquiétante traversa l’esprit du duc.

« Ce n’est pas possible. Est-ce que tout cela fait partie du plan de l’ennemi… ? »

La défaite de Kael était une vérité dérangeante, mais comment s’était-elle répandue parmi les roturiers avec autant de précision ? Cette situation n’était que trop désavantageuse pour le duc Gelhart, et si c’était une sorte de coïncidence, il aurait voulu étouffer la vie des dieux.

Mais si ce n’était pas une coïncidence ? Et si l’ennemi avait piégé non seulement les huit mille hommes sous leurs yeux, mais aussi en tenant compte de la situation dans une perspective plus large ? Peut-être que leur objectif n’était pas simplement de noyer à mort ses soldats.

Et si l’homme qui avait répandu cette rumeur n’était autre que Ryoma Mikoshiba ?

« Non… Ce n’est pas possible ! Si c’était le cas… il devrait être une sorte de diable qui peut voir l’avenir ! »

Gelhart balaya la terreur qui commençait à s’emparer de son esprit. Mais son cœur craignait sûrement Ryoma Mikoshiba, et cette crainte allait changer le destin de Ryoma.

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