Wortenia Senki – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 7

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Chapitre 2 : Le début des hostilités

Partie 7

L’ennemi grouillait comme un véritable troupeau de sauterelles, la folie étant leur moteur. Sous la grêle de flèches, un groupe de soldats roturiers atteignit à nouveau la porte.

« Pas bon ! Unité de lanciers, avancez ! Poussée ! »

Laura répéta l’ordre pour ce qui semblait être la millième fois.

« Dame Laura ! Les ennemis sont trop nombreux ! À ce rythme… »

Un chevalier se tenant à ses côtés éleva la voix pour se plaindre.

La charge interminable des rangées de soldats ennemis exerçait une grande pression sur les chevaliers défenseurs.

« Silence ! Nous ne sommes nullement désavantagés ! Maître Ryoma ne nous a-t-il pas ordonné de défendre cette porte !? »

Les paroles de Laura étaient vraies, jusqu’à présent tout se déroulait selon le plan de Ryoma. Les douves sèches et la clôture avaient ralenti la vitesse de marche de l’ennemi, lui permettant de réduire son nombre. Il avait strictement interdit aux chevaliers de se battre en mêlée, soulignant plutôt leur coopération en tant qu’unité, et réduisant leur taux de pertes en les faisant se couvrir les uns les autres.

Les chevaliers détestaient cela, mais Laura tenait les tactiques de Ryoma en très haute estime. Ils étaient essentiellement à égalité avec leur ennemi, et on ne pouvait pas dire qu’ils étaient désavantagés.

Mais même lorsque Laura les réprimandait, le visage du chevalier restait sombre.

« Mais à ce rythme… Pouvons-nous vraiment tenir jusqu’à ce que les renforts de Sa Majesté arrivent ? »

Sa question était certainement valable. Ils étaient isolés en territoire ennemi. L’ennemi était capable de renforcer leurs effectifs, tandis que le campement de Ryoma n’avait pas de ligne de ravitaillement. Pire encore, l’ennemi répétait des courses imprudentes et suicidaires sans se soucier de leurs pertes. Leur zèle ne faisait que s’intensifier. Leur capacité à repousser l’ennemi à cet instant ne signifiait pas qu’ils seraient capables de le faire pendant une période prolongée.

Et les êtres humains avaient tendance à se sentir beaucoup plus anxieux face à l’avenir possible que le présent qui l’environnait. Il était naturel que les chevaliers commencent à nourrir des doutes.

Ce n’est pas bon… Nous devons faire quelque chose…

Laura n’était pas non plus indifférente à tout cela. Mais elle savait que si son esprit se brisait ici, tout serait perdu. Elle repensa désespérément aux paroles que son père lui avait dites une fois, quand elle était petite.

Souviens-toi de ça, Laura. Ceux qui se tiennent au-dessus des autres ne doivent jamais faire connaître leur faiblesse. Même quand on a peur et qu’on veut s’enfuir, il ne faut jamais le laisser remonter à la surface et rester calme. C’est cette qualité qui est exigée de ceux qui commandent aux autres.

Ce qui comptait le plus sur le champ de bataille, c’était la force de la volonté de chacun. Si elle laissait les paroles de ce chevalier à l’esprit faible prendre racine, elles se répandraient comme un virus et feraient chuter le moral de l’unité.

Mais Laura ne fut pas celle qui répondit, une main tendue pour l’aider s’était levée.

« Ne vous inquiétez pas, tout le monde ! L’ennemi sera bientôt éliminé. Tenez bon jusque-là ! »

« Maître Ryoma ! »

Laura leva la voix, surprise par la voix qui résonnait soudainement sur le champ de bataille.

« Que fais-tu ici... Et le commandement de la forteresse ? Et que veux-tu dire par l’ennemi sera anéanti… ? »

Ryoma considéra le barrage de questions de Laura avec de petits hochements de tête.

« La principale force de l’ennemi est en mouvement… Ils ont probablement l’intention d’en finir avec ça en une fois. »

« C’est pourquoi l’ennemi a exercé une pression bien plus forte… »

Laura avait hoché la tête.

« Oui, c’est ce que je me suis dit, et c’est pour ça que je suis venu en première ligne moi-même. »

Le regard de Ryoma erra dans la région. Rien ne semblait perdu pour l’instant, mais il ne manquait pas d’apercevoir le doute dans les yeux des chevaliers qui le regardaient.

On dirait qu’ils sont vraiment sur les nerfs…

Comme des tasses d’eau remplies à ras bord, où le moindre mouvement pourrait faire déborder le liquide.

« Mais est-ce que ça va… ? Je veux dire… Et Lione et les autres ? »

Ryoma plaça une main sur la tête de Laura alors que son regard anxieux s’accrochait à elle, la caressant doucement.

« Ne t’inquiète pas. Je leur ai donné des ordres. Le reste dépend du moment où nous donnerons le signal à Sara. »

Sur les paroles de Ryoma, les yeux de Laura s’élargirent.

« Es-tu bien sûr que nous devrions l’utiliser maintenant… ? »

Cet atout était prêt à bloquer l’ennemi quand ils enverraient leur force principale. Il y avait deux points majeurs dont le camp de Ryoma devait se méfier, étant donné leur infériorité en nombre. Le premier était de minimiser leurs pertes à tout prix, et l’autre était d’écraser le moral de l’ennemi.

Les douves et la clôture avaient déjà suffisamment accompli le premier objectif. Mais qu’en était-il du second ? Pour parler franchement, ils ne maintenaient qu’à peine la ligne la plus minimale à cet égard. Et c’était peut-être tout à fait naturel. En termes de moral, la défense était plus sollicitée que l’attaque, car ces derniers avaient un net avantage.

Et il y avait aussi un autre problème : les soldats qu’il dirigeait. La plupart des soldats de Ryoma, cette fois-ci, étaient des chevaliers auxquels la princesse Lupis lui avait donné le droit de commander. Leur confiance dans un vagabond comme Ryoma était faible dès le départ. Il leur manquait la chose la plus importante pour maintenir une ligne de défense : la confiance en leur commandant. C’était pourquoi leur moral était au plus bas.

Ils obéissaient à Ryoma puisqu’il n’y avait jusqu’à présent pas eu de pertes, mais leur patience ne durerait pas si l’ennemi devait franchir l’une des portes. Ryoma devait donc présenter des réalisations tangibles pour gagner la loyauté des chevaliers.

Des réalisations sous la forme de cadavres d’ennemi…

« Oui, nous devrons le faire plus tôt que prévu, mais c’est notre meilleure chance… De plus, en tuer autant que possible pendant que nous en avons la possibilité rendra les choses plus faciles plus tard… Et hé, nous avons encore d’autres cartes à jouer. Tout ira bien. »

Il y avait un sourire épouvantable sur les lèvres de Ryoma. C’était un ricanement, dirigé vers le stupide commandant ennemi et ses pitoyables soldats.

« Qu’est-ce que vous faites, bande d’idiots ! Vous n’avez pas encore franchi la porte !? », cria Kael, agacé par la défense persistante de l’ennemi.

Ses deux mille chevaliers précieux étaient partis au front, et Kael s’attendait à ce que la clôture soit abattue et qu’ils se précipitèrent maintenant dans la base ennemie. Mais les défenses de Ryoma étaient toujours solides.

« Ugh, ça suffit ! Je vais prendre le commandement moi-même ! »

À bout de patience, il enfourcha son cheval dans les douves pour inspirer ses troupes, marchant volontiers sur un terrain dangereux.

Un léger tremblement traversa le champ de bataille. C’était une petite perturbation, un changement tellement minime que la plupart des gens ne remarqueraient même pas.

Mais Ryoma n’était pas du genre à laisser passer cela sans y prêter attention.

« Maintenant ! Donne le signal à Sara ! »

Ryoma donna des instructions au mercenaire qui l’attendait derrière lui.

Une flèche enflammée traversa le ciel. Elle servait de phare annonçant le carnage à venir.

« C’est le signal du Seigneur Mikoshiba ! »

L’un des mercenaires servant sous les ordres de Sara pointa du doigt le feu rouge qui s’élevait dans le ciel.

« Est-ce que tout est prêt ? Avons-nous assez d’eau ? »

« Tout semble être en ordre ! »

Un barrage en forme de fer à cheval avait été construit le long des rives de la Thèbes, arrêtant une partie du débit de la rivière. Fidèle à sa réputation, la rivière avait accumulé suffisamment d’eau pour remplir la tranchée, bien que le barrage n’ait été érigé que quelques heures auparavant.

« Nous en avons plus qu’il n’en faut pour remplir les douves ! »

« Bien ! Alors, faites-le ! »

« « « Oui, madame ! » » »

Sur les instructions de Sara, les mercenaires avaient commencé à chanter.

« « Esprits gouvernant la terre ! Tenez compte de nos appels et respectez nos volontés ! » »

« Vous avez bien compris ? On est en train de faire s’effondrer le sol entre la rivière et les douves ! Assurez-vous de bien mesurer la distance ! »

Sara brandit une épée vers le point qu’elle demandait.

« « Coule, terre ! » »

Les mercenaires frappèrent des mains sur le sol d’un seul coup, et l’instant d’après, le sol trembla avec un rugissement de tonnerre.

L’eau du barrage de Thèbes trouva une sortie et s’écoula vers les douves, déferlant avec sauvagerie, comme pour finalement déclencher une colère refoulée…

Le premier à s’en apercevoir fut un roturier qui attaquait le côté nord. Il était chasseur de profession, sa vue et son ouïe étaient aiguisées grâce à son travail quotidien.

« Hé ! », dit-il au camarade qui se trouvait à côté de lui, bien qu’il fût en pleine bataille.

« Vous entendez ça ? »

L’homme ne pouvait pas se débarrasser de la mauvaise prémonition qui l’avait dépassé.

« Idiot, nous n’avons pas le temps de parler ! » La personne, qui venait du même village que le chasseur, s’était retournée contre lui.

Peut-être qu’à cause de ce lien, il lui répondit, mais avec un soupçon de calomnie. De l’autre côté de la clôture, les chevaliers sous le commandement de Boltz continuèrent à les arroser de flèches. Le chasseur avait dû être assez téméraire pour se mettre à parler dans cette situation.

« Vous êtes sûr de ne pas avoir entendu quelque chose !? »

« Mais qu’est-ce que vous dites ? ! De tous les moments où il faut être distrait, tu choisis maintenant !? »

Son affirmation était correcte. Quiconque détournait le regard du champ de bataille qui était devant lui était condamné à mourir. Mais l’homme ne pouvait pas se débarrasser de cette prémonition.

« Non, j’ai un mauvais pressentiment… »

L’homme tourna son regard dans la direction de ce tremblement, puis il le vit. Un mur d’eau s’engouffrant dans les douves, dans leur direction.

« E-Eauuuuuu! », cria l’homme.

Le mur d’eau s’étant abattu sur eux, son cri était naturel. Le tumulte du champ de bataille s’était apaisé instantanément. Personne n’éleva la voix, car les soldats pouvaient tous entendre le bruit de l’eau.

Et parce que pour eux, c’était le son de la trompette de l’esprit de la guerre qui était soufflé du ciel.

 

 

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