Wortenia Senki – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 2

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Chapitre 2 : Le début des hostilités

Partie 2

« Tout dépend des informations que Mikhail rapportera de sa mission de reconnaissance, mais nous n’avons peut-être pas beaucoup de temps. Désolé, Boltz, mais je vais avoir besoin que tu finisses ça rapidement. »

« Pas de problème ! Laisse-le à… »

Les mots de Boltz s’éloignèrent lorsqu’il baissa la tête.

« Toi, là ! Si tu ne mesures pas correctement la distance avant de lancer le sort, c’est inutile. Tu entends ? Nous devons ajuster les trous pour qu’ils se rejoignent. Si tu te relâches, j’aurai ta tête… ! Désolé, mon garçon. Il faut que j’y aille. »

Tout en parlant à Ryoma, il suivait de près les travaux en cours. Il était vraiment expérimenté. Se sentant satisfait de son subordonné fiable, Ryoma changea de sujet. Si Ryoma était ici, c’était qu’il avait un autre but que l’inspection de la construction des douves.

« Au fait, comment ça se passe avec Sara ? »

« Mlle Sara… ? Oh, elle est là-bas. Elle est collée à elle comme de la colle, comme tu l’as commandé. »

Ryoma remarqua une volée de cheveux dorés dans la direction indiquée par Boltz.

« Ce qui signifie que la fille aux cheveux noirs à côté d’elle est l’espionne? »

« Exactement. »

Le regard de Ryoma tomba sur la jeune fille aux cheveux noirs qui travaillait aux côtés de Sara.

« Elle n’a encore rien fait de bizarre, probablement parce que Mlle Sara la surveille de près. Nous veillons également à la garder dans notre ligne de mire de temps en temps, pour que tu n’aies pas à t’inquiéter, mon garçon ! »

« Merci. Nous aurions des ennuis si elle nous surprenait. »

Alors même qu’il parlait avec un sourire, ses yeux brillaient d’une lumière froide.

« Oui, nous sommes tous bien conscients ! »

« Si les choses deviennent incontrôlables, n’hésite pas à t’en débarrasser. »

Boltz montra un visage surpris après cette déclaration de Ryoma. Faire bon usage de cette fille avait été un élément assez central de l’opération. Elle était un outil irremplaçable pour démasquer le cerveau caché derrière cet incident. Et malgré cela, Ryoma lui avait ordonné de se débarrasser d’elle si les choses devenaient sans espoir. Boltz ne pouvait pas retenir sa surprise.

Mais en voyant l’expression de Boltz, Ryoma sourit.

« Je la laisse libre pour l’instant afin que nous puissions l’utiliser, mais il y a toujours une chance que même cela puisse être un piège. Si les choses tournent mal, tu peux l’éliminer en te basant sur ton jugement. »

La conclusion la plus effrayante possible était de voir le plan d’action de quelqu’un se retourner contre lui. Bien sûr, rien n’était risqué, rien n’était gagné, comme le disait l’adage, mais même cela n’était vrai que dans une certaine mesure. Parfois, il fallait se rendre compte qu’on était perdu et savoir quand abandonner.

« Compris. Tu peux nous laisser gérer cela ! »

Sur ce, Boltz s’inclina devant Ryoma et revient prendre la direction du travail.

« Je suppose que je vais aller voir ce que fait Lione… »

Ryoma se parla à lui-même et partit à la recherche de Lione.

« Les préparatifs vont bon train jusqu’à présent… ! On doit juste attendre que le groupe de Boltz finisse ! »

Lione avait vu que Ryoma s’approchait d’elle assez tôt et cria en agitant la main.

Ryoma entendit ses propos avec un sourire ironique et un léger signe de retour.

« Je vois que les travaux sur les clôtures avancent bien. »

« Oui, les arbres de la forêt là-bas nous ont donné tout le bois dont nous avions besoin pour travailler. »

Elle tourna son regard vers la petite montagne de clôtures empilées derrière elle.

Les arbres coupés étaient déjà taillés à une taille uniforme et assemblés à l’aide de cordes. Ils étaient prêts à être installés dès que le groupe de Boltz aura fini de creuser les douves.

« Et le radeau ? »

« Nous allons travailler sur ce point ensuite. Nous coupons des arbres à cet effet en ce moment même. »

Les hommes revenaient de la forêt en groupes, ramenant des arbres coupés au camp, probablement en utilisant la magie pour renforcer leur corps selon les instructions de Ryoma. Cela leur permettait de ramener du bois qu’ils ne pouvaient normalement pas soulever seuls.

« Assure-toi cependant qu’il est assez solide pour supporter les cavaliers. »

« Ne t’inquiète pas ! Je sais. Un de mes hommes a de l’expérience en menuiserie, alors je vais le lui confier la charge. »

Ryoma acquiesça d’un signe de tête satisfait, puis baissa la voix à un chuchotement.

« Il ne reste plus qu’à choisir les bonnes personnes… Comment ça se passe de ton côté ? »

« Ça aussi, ça se passe bien », déclara Lione en fermant un œil.

« Après tout, c’est le cœur de l’opération. Je vais m’assurer de choisir les plus beaux hommes que je puisse trouver. »

« Très bien. Je te confie cela. »

Ryoma fit un signe de tête profond et repartit en direction de sa tente.

Ils avaient encore beaucoup à faire pour garantir leur survie…

Alors que Ryoma et les autres se démenaient pour établir leur position défensive, Mikhail Vanash se tenait sur les hauteurs, à environ cinq kilomètres de la rive.

La vitesse de leur marche était lente, bien que leur mission de reconnaissance soit inévitable, car ils devaient en priorité localiser l’ennemi.

« Hmm… Aucun ennemi en vue jusqu’à présent ? »

« Oui ! Pas encore », répondit l’un des assistants de Mikhail à sa question.

« Donc les choses se passent pour le moment selon les plans de cet homme… »

Mikhail claqua légèrement la langue.

De larges plaines s’étendirent sous ses yeux. C’était les régions de production de céréales et, au loin, on pouvait apercevoir la forme lointaine de la ville forteresse d’Héraklion. Cette position leur permettait de voir les troupes qu’Héraklion envoyait, même de loin.

S’assurant qu’il n’y avait pas de troupes ennemies à proximité, Mikhail s’assit sur un gros rocher.

Cette bataille préliminaire va donc décider de l’issue de la guerre… ? Mais le visage de cet homme… Me regardait-il de haut ?

L’expression de regret de Ryoma s’était accrochée à l’œil de Mikhail. Plusieurs mois s’étaient écoulés depuis leur première rencontre, et alors qu’ils étaient en apparence dans des conditions favorables, le cœur de Mikhail était assailli par le mécontentement et l’amertume envers le garçon.

En effet, la princesse Lupis avait fait confiance non pas à un assistant de longue date comme lui, mais à un mercenaire vagabond inconnu comme Ryoma…

Pour commencer, que pense-t-il de nous, les chevaliers… !? Nous nous battons, nous sommes des guerriers ! Et pourtant, il nous ordonne de faire du travail manuel comme si nous étions des roturiers !

Face à son intense fierté chevaleresque, l’opération actuelle de Ryoma était intolérable. Que des chevaliers utilisaient leur magie martiale pour des travaux de construction ? Effectivement, c’était efficace, et Mikhail n’était pas opposé à ce que cela soit reconnu.

Mais quand bien même, utiliser la magie des chevaliers pour couper des arbres et creuser des douves ? Inacceptable !

En fait, beaucoup de chevaliers de Rhoadseria étaient mécontents de la situation. Non, il ne serait pas exagéré de dire que presque tous étaient mécontents de la situation. Mais ils avaient quand même obéi aux ordres de Ryoma, car la princesse Lupis lui avait donné le droit de commander. C’était un fait accablant qui lui donnait un pouvoir qu’ils ne pouvaient pas renverser.

C’est tellement… insipide…

Quelque chose de sombre et d’ignoble bouillonnait au sein de Mikhail, un mélange d’envie et de haine. Son plus grand malheur était qu’il était assez sage pour comprendre les effets des idées et des politiques de Ryoma et qu’il pouvait voir que la confiance de la princesse Lupis tournait dans sa direction, mais en même temps il n’était pas assez droit pour accepter cette réalité. Sa fierté chevaleresque le remplissait d’une intense jalousie envers Ryoma.

Sa loyauté envers la princesse était inébranlable, à l’égal de Meltina, qui se tenait à ses côtés en tant qu’aide. Mais celui qui lui était le plus utile n’était pas le fidèle Mikhail, mais un roturier dont elle ne connaissait même pas le nom il y avait encore quelques mois.

S’il s’agissait d’un autre chevalier de Rhoadseria, peut-être aurait-il conservé son honneur. Mais les choses n’étaient pas ainsi, et Mikhail savait qu’il ne pouvait pas imiter les qualités de Ryoma Mikoshiba. Il l’enviait donc et ne pouvait pas lui pardonner. Le cœur de Mikhail avait succombé aux ténèbres précisément parce qu’il savait qu’il n’avait aucune légitimité.

« Seigneur Mikhail ! Il y a un nuage de poussière qui s’élève devant nous. C’est probablement le groupe de reconnaissance de l’ennemi ! »

Alors que Mikhail était en pleine réflexion, le cri d’un subordonné résonnait dans son oreille.

« Quoi !? L’ennemi ? »

« Oui, milord. Nous n’avons pas pu confirmer leur nombre, mais ils semblent être peu nombreux ! »

« Vous appelez ça un rapport ? ! Allez-y et confirmez combien il y en a ! »

Devant la réprimande furieuse de Mikhail, son subordonné était reparti repérer l’ennemi.

Une troupe ennemie de petite taille… ? Nous devons confirmer le nombre d’ennemis et faire un rapport au Seigneur Mikoshiba…

À ce moment-là, Mikhail était encore suffisamment rassemblé pour réaliser l’importance de sa tâche. L’important était de détecter l’ennemi et de limiter les pertes au minimum. Ryoma avait spécifiquement souligné l’importance de ne perdre aucun de ses hommes, car ils n’avaient actuellement que deux mille hommes de leur côté. Ce qui comptait, ce n’était pas de réduire les effectifs de l’ennemi, mais de maintenir les leurs.

Mais cette prise de conscience avait été balayée par le retour de son subordonné, qui apporta des nouvelles.

« Seigneur Mikhail, nous avons confirmé que la troupe ennemie compte une centaine d’hommes ! »

« Cent ! En es-tu sûr ? »

Son subordonné acquiesça et Mikhail s’enfonça dans ses pensées, tout en faisant tournoyer sa moustache.

Si ce n’est que cent, c’est seulement un cinquième d’hommes que j’ai avec moi… Si nous supposons qu’il n’y a pas d’autres forces en vue, il s’agit probablement en réalité de l’unité de reconnaissance de l’ennemi… Ils ont probablement paniqué et les ont envoyés en apprenant que la Thèbes avait été franchie… Les imbéciles.

Mikhail sourit avec confiance et par mépris pour le commandant ennemi. Se débarrasser des forces ennemies était un exploit assez facile à obtenir, et cette proie facile avait simplement surgi sous ses yeux.

« Seigneur Mikhail ! S’il vous plaît, donnez l’ordre de retourner au camp immédiatement », conseilla l’assistant qui attendait Mikhail.

Sa suggestion n’était pas incorrecte, mais elle n’apporterait aucun gain à Mikhail. Cette pensée restait dans l’esprit de Mikhail.

C’est une simple unité de reconnaissance, et nous avons cinq cents chevaliers. Le combat est fixé en notre faveur. Mais si nous pouvons réduire l’ennemi ici, même si c’est une perte minime, ce serait un grand accomplissement. Et en plus…

D’innombrables raisons de se battre lui étaient venues à l’esprit. À ce stade, la seule chose qui lui venait à l’esprit était de remporter des victoires pour son propre compte. Le combat était son seul moyen d’acquérir du mérite, et il le comprenait douloureusement bien.

Je ne le laisserai pas me prendre pour un imbécile… !

Poussé par ces sentiments, Mikhail se leva rapidement de la pierre sur laquelle il était assis, son expression étant remplie de la soif de sang d’un soldat sur le point de partir au combat.

« Non, nous allons les intercepter ici. Que tout le monde se prépare au combat. Nous allons réduire à néant une force de cette taille en quelques instants ! »

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