Wortenia Senki – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 2

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Chapitre 4 : Montre ta force

Partie 2

Les mercenaires risquaient leur vie pour de l’argent, et c’est pour cette raison qu’ils attachaient de l’importance à ce que leur client soit fiable et capable de gagner. Un simple soldat de base se soucierait peut-être du salaire qu’il touchait, mais les choses étaient différentes pour Gran, qui dirigeait un groupe de mercenaires qui fonctionnait comme un ordre de chevalerie. Il était responsable de la vie de ses subordonnés. Peu importe le montant de la récompense, elle serait réduite à néant s’ils ne pouvaient pas gagner.

Dans la plupart des cas, lorsqu’un camp perdait la guerre, seul l’employeur se faisait couper la tête, et les mercenaires n’avaient plus que les maigres dépôts qu’on leur avait donnés à l’avance, et dans le pire des cas ils pourraient se retrouver traqués comme des restes de l’armée vaincue. Se faire appâter par la promesse d’une grosse récompense représentait un risque.

Il était donc logique que Gran hésite. Mais du point de vue de Lione, en tant que celle qui présentait l’offre, il semblerait que Gran pensait que son jugement n’était pas digne de confiance.

« Quoi, tu dis que tu n’as pas confiance en mon jugement ? »

Le regard de Lione s’affûta.

« Ce n’est pas ce que je dis, mais… Le rang de ce garçon est bas, et il ne peut même pas utiliser la magie, pas vraie ? »

Gran se défendit désespérément, submergée par le regard éblouissant de Lione.

« Il n’a pas mis les pieds sur le champ de bataille une seule fois. Me dire de risquer ma peau pour un amateur, c’est de la folie. Ils font tout dans le secret pour le moment, mais tu pourrais faire de toute la guilde ton ennemi. »

« J’admets que ce garçon est un novice quand il s’agit de sa vie d’aventurier et de mercenaire. »

« Et tu me dis de me battre sous ses ordres… ? Ou bien est-ce toi qui tires les ficelles dans les coulisses ? Ça changerait les choses si tu étais… »

La guerre représentait le travail pour un mercenaire, d’où la prudence dont ils faisaient preuve lorsqu’il s’agissait de prendre ces décisions.

« Crois-tu qu’on n’a aucune chance de gagner ? »

« Désolé, Lion cramoisi. »

Gran croisa les bras et acquiesça profondément à sa question.

« Demande d’un vieil ami ou pas, je ne peux pas accepter de t’aider avec celui-ci. »

Il ne s’agissait pas seulement de la vie de Gran. Cela influencerait la vie et la mort des membres de sa brigade. Il ne pouvait pas changer d’avis, même pour un vieil ami.

Mais après avoir entendu la réponse de Gran, Lione sourit tout simplement.

« Eh bien, n’est-ce pas dommage ? De toute façon, je savais que tu ne te déciderais pas ici et maintenant. »

Même après le refus cruel de Gran, elle n’avait pas l’air de lui en vouloir. Mais l’instant d’après, l’expression de Lione prit une acuité jamais vue jusqu’alors.

« Mais tu sais, Gran… Tu as deux grosses dettes que tu me dois en ce moment. Ça n’a pas pu t’échapper, n’est-ce pas ? »

Gran grimaça à ces mots. Les mercenaires se battant sur le champ de bataille contractaient ce genre de dettes presque quotidiennement. Et il n’y avait aucune échappatoire possible dans le remboursement de ce genre de dette. Si l’on oubliait la faveur d’un autre mercenaire dans le passé, personne n’irait les aider la prochaine fois qu’ils seront dans le besoin. Et une fois cette confiance perdue, elle ne se retrouverait plus jamais sur le champ de bataille. Peu importe leur force, sans l’aide de leurs camarades, ils ne survivraient pas au combat et, au pire, ils pourraient même se faire poignarder dans le dos s’ils ne faisaient pas attention.

« Essayes-tu de nous faire tuer ? »

Le corps de Gran était plein d’intentions meurtrières.

De son point de vue, qu’il soit allé de l’avant ou qu’il ait essayé de faire demi-tour, le seul chemin qui s’offrait à lui était un chemin à sens unique vers l’enfer. Entre mettre son cou dans l’agitation intérieure d’un royaume et défier un chef de guilde, trancher la gorge de Lione alors qu’elle était juste là devant lui semblait être une alternative beaucoup plus facile.

Comme s’il ignorait le tumulte fiévreux du pub, l’air autour de ces deux-là gela comme de la glace. La main de Gran avait saisi le manche de la hache de guerre sur son dos.

« Héhé, je ne ferais pas ça. Tu connais assez bien mon talent, n’est-ce pas ? En plus, essaie de faire travailler un petit peu ce muscle qui te sert de cerveau et imagine ce qui se passerait si tu te mettais à agiter ta hache ici. »

À un moment donné, la main de Lione s’était agrippée à la poignée du poignard attaché à sa taille. La hache avait certes une puissance impressionnante, mais elle était trop longue et trop lourde. Dans une situation où ils étaient tous les deux à portée l’un de l’autre, sa longue portée le désavantagerait.

Dès qu’il attrapa sa hache sans se soucier de l’endroit où il se trouvait et que Lione attrapa sa dague, Gran avait perdu. Aussi habitué qu’il était à cette arme, ses actions étaient trop téméraires. Il ne pouvait que maudire amèrement sa propre décision.

Le regard de Lione le poignardant, Gran enleva amèrement sa main du manche de la hache. Mais cela ne voulait pas dire qu’il avait accepté les choses. Il regarda Lione d’un air méprisant alors qu’elle descendait agréablement un autre verre.

Hehe… On dirait que ça l’a vraiment énervé. Je suppose que je vais devoir être indulgente avec lui.

La façon dont Gran la regarda comme si elle avait abattu ses parents faisait partie du plan que Lione avait concocté avec Ryoma plus tôt.

« Eh bien, je ne suis pas là pour ton sang ou quoi que ce soit d’autre. Je suis un autre chef de brigade mercenaire, comme toi. Je ne vais pas utiliser cette dette pour te forcer à entrer dans ma guerre. »

Les paroles séduisantes de Lione firent que Gran inclina la tête avec confusion.

« Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire ? »

Étant donné le déroulement de la conversation, il était tout à fait naturel, compte tenu de la façon dont la conversation s’était déroulée jusque-là, de supposer qu’elle avait soulevé la question de la dette pour cette raison. Et en effet, c’était parce que Gran avait supposé qu’il était prêt à prendre sa vie.

« Tout ce que je veux, c’est que tu écoutes ce garçon. Tu pourras décider si tu nous aides après l’avoir rencontré… Qu’est-ce que tu en dis ? Ça effacera l’une de tes dettes. »

Gran examina gravement sa proposition, car elle l’avait pratiquement supplié de lui donner une réponse. C’était vraiment une offre tentante.

« Tout ce que j’ai à faire, c’est de le rencontrer ? C’est tout ? »

« Ouais… Rencontre le garçon, et si tu penses toujours que nous n’avons aucune chance et que tu refuses, j’abandonnerai discrètement. »

L’offre ne semblait pas avoir d’inconvénients pour Gran. Avoir une de ses dettes effacées juste après avoir rencontré quelqu’un était une offre assez facile.

« Très bien. Je vais le rencontrer et écouter ce qu’il a à dire. »

Finalement, Gran n’avait pas eu d’autre choix que d’accepter sa proposition. Une fois leur conversation terminée, Grand se dirigea vers la sortie du pub et Lione surveilla son dos en partant.

Désolé, Gran… Je ne voulais pas avoir à faire ça. Mais nous n’avons pas le loisir de choisir nos moyens pour le moment. Eh bien, je vais effacer cette autre dette que tu me dois pour cela, alors contente-toi de cela.

Combien de fois ces mots avaient-ils traversé l’esprit de Lione ces derniers jours ? Depuis le moment où Lione avait appelé Gran ici jusqu’à ce pub, il n’avait pas eu le choix, pas plus que les autres mercenaires qu’elle avait appelés.

Vu les circonstances dans lesquelles Lione et son groupe se trouvaient, il était évident que même les autres mercenaires et amis hésiteraient à les aider. Ils n’avaient donc qu’un seul moyen à leur disposition : les forcer à se joindre volontairement aux combats.

Lione avait tenu cette réunion clandestine avec Gran dans ce pub. Normalement, une réunion secrète aurait lieu dans un lieu plus approprié, mais Lione avait délibérément choisi le Salon Forestier Verdoyant, où les yeux de leurs compagnons mercenaires étaient rassemblés, afin que cela parvienne aux oreilles du maître de guilde de Pherzaad. Ou plutôt, le principal problème ici n’était pas de savoir si cette information parviendra à Wallace à Pherzaad. Les gens qui voulaient suivre les mouvements de Ryoma et Lione avaient peut-être été envoyés de Pherzaad, mais ce qui importait le plus, c’était que Gran se sente soumis à des pressions du fait que Wallace pourrait les poursuivre.

Maintenant qu’il avait entendu la vérité à ce sujet de la part de Lione, il n’était plus possible que Wallace épargne Gran. Et une fois que Gran et ses hommes seraient amenés à ressentir cela, ils seraient contraints de se ranger du côté de Lione. Ils ne pouvaient pas ignorer le fait que leur vie était en danger et Gran seul n’avait pas le pouvoir de faire face à cette menace.

La question était de savoir comment endiguer leur colère une fois qu’ils auraient réalisé qu’ils avaient été piégés.

Je ne peux pas être trop prudente avec toi, hein, mon garçon. Jusqu’à présent, tout s’est passé comme tu l’avais dit… Mais c’est à toi de convaincre Gran.

Lione ne doutait pas de Ryoma quand il s’agissait de débrouillardise. Mais les mercenaires avaient une grosse tête et ne faisaient pas confiance à un commandant qui ne se tenait pas en première ligne et ne maniait pas une lame. Aucune somme d’argent et aucun complot ne peut réellement gagner la loyauté. Et s’il n’arrivait pas à calmer la colère de Gran une fois qu’il se serait rendu compte qu’on les avait eus, ils n’iraient jamais sur le champ de bataille.

J’ai tout organisé comme tu me l’as demandé. Montre-moi ce que tu sais faire, mon garçon…

Avec un mauvais sourire sur son visage, Lione prit un autre verre.

« Arand ! Alors le lion cramoisi t’a aussi convaincu de venir, n’est-ce pas ? »

En apercevant un vieil ami dans un endroit si inattendu, Gran éleva la voix en criant.

« Ooh, Gran… Ce lion cramoisi… Alors elle t’a aussi attiré ici. »

Arand, quarante ans, se gratta sa tête bien rasée et déforma son visage rougi et enivré.

« J’ai entendu dire qu’elle rackettait tous ses vieux amis. Je suppose qu’elle est déterminée à se mêler dans cette guerre civile… »

Ces mots avaient permis à Gran de connaître les sentiments d’Arand à ce sujet.

« C’est naturel, vu leur position… »

Les deux mercenaires avaient regardé autour d’eux. Il s’agissait d’un terrain de manœuvre aménagé à la périphérie de Pireas. Les chevaliers en armure brillante utiliseraient normalement cet endroit pour l’entraînement, mais il était actuellement occupé par des gens sales qui ressemblaient plus à des ruffians et des brigands. Il y avait environ 400 personnes.

Leurs armements étaient, pour le dire gentiment distinctif. La longueur uniforme de leurs épées et de leurs lances était une chose, mais certains d’entre eux portaient des masses, des haches de guerre, des épées à doubles tranchants ou des bâtons métalliques. Il en était de même pour leurs choix d’armure, cuir et métal. Certains d’entre eux portaient un kimono monocouche composé d’écailles fixées avec des chaînes.

Leur équipement était très varié, ce qui montrait clairement qu’il n’y avait pas d’uniformité dans ce groupe. Et les cicatrices et les entailles gravées dans leurs armes témoignaient de la profondeur de leur expérience. Il s’agissait d’un groupe de gens distinctifs et uniques, à la différence de tous les soldats ordinaires.

« Il faut que je félicite le Lion Cramoisi. »

Non seulement en termes de ses relations, mais aussi en termes de compétences.

« Eh bien, la moitié du temps, elle utilise les connexions de Boltz… »

Gran grogna pour montrer son accord.

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3 commentaires

  1. Merci. Les chiens de guerre ont étaient amadouer

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