Strike the Blood – Tome 7 – Chapitre 1 – Partie 1

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Chapitre 1 : Cercueil de la Fée

Partie 1

L’île de Gozo flottait plus ou moins au centre de la mer Méditerranée.

Faisant partie du Commonwealth européen de Malte, elle était avant tout une attraction touristique. Son littoral abondant et varié offrait un spectacle magnifique, et le contraste entre ses falaises grises et la mer bleue charmait de nombreux visiteurs.

Cependant, Gozo était également connue comme une île de ruines.

Chaque coin à l’intérieur de l’île était jonché de tombes souterraines, de cairns en anneau et de bâtiments de pierre géants, réputés être les plus anciens de l’humanité, antérieurs à l’ère néolithique. Même à l’époque moderne, nombre de leurs mystères n’avaient pas été résolus, notamment la question de savoir si des mains humaines ou des divinités puissantes les avaient créés.

Et donc…

Un homme seul se tenait sur le site de fouilles d’une de ces ruines importantes, une tombe souterraine sans nom, et criait énormément.

 

« Whoooooaaa — ! C’est délicieux ! »

 

C’était un Japonais assez beau et grand. Il avait la peau brûlée par le soleil et un visage impétueux. Ses cheveux étaient dans le désordre, comme s’il les avait coupés lui-même avec un couteau, et sa barbe mal entretenue ressortait. Son trench-coat en cuir teint en rouge et son fedora le faisaient ressembler moins à un géomètre des ruines qu’à un membre d’une vieille mafia. Plus que tout, il ressemblait à un détective privé épuisé.

Il était d’âge moyen, peut-être, environ quarante ans — .

L’homme tenait une bouteille de Bajtra, une boisson alcoolisée produite à Malte à base de fruits de cactus. Il était assis profondément dans sa chaise de camping, les jambes écartées, et la buvait avec son repas de midi.

Il porta une saucisse fumée à ses lèvres et il déclara. « N’est-ce pas agréable ? Le ciel bleu, les nuages blancs, la nourriture et du vin savoureux… Ça fait vraiment sentir qu’un homme est vivant. »

La saucisse grossière, également originaire de Malte, dégageait un parfum particulier. Il mangea de sa nourriture avant de prendre une autre gorgée de la bouteille. Presque après coup, il poussa un profond soupir de chagrin.

« Si j’avais avec moi une fille sexy, ce serait vraiment parfait, mais… »

Une femme blanche semblant avoir une vingtaine d’années avait répondu froidement à la plainte de l’homme. « — qu’est-ce que vous essayez de dire, Doc ? »

Bien qu’elle soit habillée comme si elle était en safari, cette femme dégageait un air de compétence, de ponctualité et de classe. Son visage symétrique était à peine maquillé et ses beaux cheveux étaient coupés court. Elle avait l’apparence d’une chercheuse de premier ordre.

Il remarqua son agacement lorsqu’elle s’approcha et, prenant l’expression d’un bâtard se faisant gronder par son maître, gloussa négligemment en lui montrant le magazine de modèles en maillots de bain grand ouvert qu’il était en train de lire.

« Ah… Eh bien, vous voyez, Mlle Caruana, il fait si beau. Ne devriez-vous pas prendre exemple sur les autres filles ici et porter des vêtements un peu moins… restrictifs ? Je pense que ça remonterait le moral de l’équipe de fouille. »

Liana Caruana, conseillère principale de la quatrième équipe de fouille des ruines de Gozo, avait brusquement arraché le magazine des mains de l’homme.

« J’ai le regret de vous informer que de tels services ne font pas partie de mes obligations professionnelles. »

L’homme qu’elle avait appelé « Doc » avait affaissé ses épaules et secoué la tête en signe d’exaspération, mais il semblait amical alors qu’il déplaça son regard vers le buste de Liana.

« Eh bien, n’êtes-vous pas une tête de mule ? Nous avons fait tout ce chemin jusqu’à la Méditerranée, alors pourquoi ne pas jouer le jeu ? Quand on est à Rome, on fait comme les Romains. Je veux dire, pas besoin de s’inquiéter à ce sujet. Dans mon pays natal, nous avons un dicton : les petits seins sont des choses précieuses. Ce n’est pas parce que vos seins sont minuscules qu’ils ne sont pas très recherchés… »

Liana protégea ses seins de ses deux mains, lançant un regard glacial à l’homme.

« La poursuite d’un procès pour harcèlement sexuel est gênante à bien des égards, je préférerais donc que vous ne l’ajoutiez pas à ma charge de travail. Et d’ailleurs, pourquoi ne travaillez-vous pas un peu plus sérieusement avec cette diligence dont les Japonais sont réputés ? De plus, vous semblez avoir l’idée préconçue que les habitants des pays latins sont des gens hédonistes et décontractés. N’oubliez pas que cette île a été un élément crucial de la culture et du commerce méditerranéens depuis l’Antiquité. »

L’homme appelé Doc avait bu la dernière goutte de sa bouteille et s’était efforcé de sourire.

« Je n’ai pas oublié. L’histoire nous dit que c’était le plus ancien Sanctuaire des Démons du monde, qu’il faisait partie de la Fédération impériale de l’Atlantique, et qu’il était la ligne de front d’une guerre brutale depuis l’invasion du Dominion du Second Primogéniteur, Fallgazer. Mais, bon, ça n’a rien à voir avec mon travail. Ce n’est pas comme si nous pouvions faire quoi que ce soit tant que nous n’avons pas aligné tout le personnel dont nous avons besoin. »

« C’est… certainement vrai, mais… »

L’homme parla sur un ton décontracté en prenant une autre saucisse.

« Alors, allons-y doucement. Ce n’est pas comme si quelque chose de bon allait arriver si on s’énervait et qu’on tâtonnait sans savoir… »

L’instant d’après, ils avaient entendu une explosion derrière eux, si puissante qu’ils pouvaient la sentir dans leur poitrine.

Un gigantesque pilier de flammes s’était élevé dans les airs tandis que le sol tremblait. Le nuage de poussière avait bloqué le ciel, l’enveloppant de gris.

Le centre de l’explosion était situé à l’arrière de la zone rocheuse où le couple était assis, ce qui le plaçait près de l’entrée des ruines. L’utilisation d’explosifs sur un site de fouilles n’était pas rare, mais l’explosion était bien trop importante. Une partie des ruines avait été soufflée dans les airs, avec des gravats martelant la terre comme de la grêle. Ils pouvaient entendre les cris d’ouvriers désorientés qui tentaient de s’enfuir et des sons ressemblant à des coups de feu. De toute évidence, la scène ne correspondait pas à une détonation contrôlée. Une sorte de problème inattendu était en cours.

« Ah… ouais. Un peu comme ça…, » dit langoureusement l’homme en regardant la fumée encercler la ruine.

« Ce n’est pas le moment de se détendre ! Mais qu’est-ce qui se passe ? »

« Ah… Hé, Mlle Caruana… »

Plus vite que l’homme ne pouvait lui dire de ne pas le faire, Liana s’était précipitée vers la zone rocheuse et était descendue. Même si les vents soulevés par l’explosion lui frappaient le visage, elle courut imprudemment vers le cœur de l’explosion.

L’homme avait fait un léger claquement de langue et, n’ayant pas d’autre choix, il avait serré la mallette de son fusil bien-aimé en la suivant.

Le nuage de poussière s’était attardé sur la zone alors qu’ils entendaient le beuglement répété des coups de feu.

Les travaux d’excavation de la ruine ayant été suspendus, peu de travailleurs étaient présents, et ils se limitaient déjà à plusieurs membres du groupe de recherche académique envoyé par l’Empire de la Mer du Nord et au personnel de combat de la Corporation Militaire Privée chargé de garder la ruine. Les combattants se battaient contre une ombre sinistre et frétillante à l’intérieur du nuage. Elle ne semblait pas être une véritable créature vivante ni une construction humaine. De plus, elle était d’une taille effrayante. C’était peut-être à cela que ressemblerait un char de combat ultramoderne s’il pouvait marcher debout telle une personne…

Un garde barbu et bien bâti était sorti en courant du nuage de poussière vers eux.

« Gaho ! Donnez-nous un coup de main, Gaho ! Doc ! »

Il s’agissait de l’entrepreneur militaire privé, Dimos Carrozzo, chef des gardes protégeant l’équipe d’enquête sur les ruines. C’était un homme imposant de plus de cent quatre-vingt-dix centimètres de haut. La vue d’un homme de grande taille portant une arme automatique et une ceinture de munitions donnait l’impression d’un énorme sanglier équipé d’un armement moderne. Mais à présent, son corps était blessé de toutes parts, et son visage était déformé par la panique.

Le Japonais appelé Doc s’était adressé à Carrozzo sur un ton léger qui semblait très déplacé. « Heya, Carrozzo. Qu’est-ce qui se passe ? Je t’ai dit de ne pas aller dans la troisième strate, n’est-ce pas ? »

Carrozzo, comprenant que l’homme était juste là, tomba à genoux comme si toutes ses forces l’avaient abandonné.

« Désolé, Gaho… L’équipe d’enquêteurs de l’université de Daktram a rompu l’accord et est partie de son côté… ! »

« Bon sang. Eh bien, je me doutais que c’était quelque chose comme ça…, » murmura-t-il dédaigneusement. « Et aussi, correction. Mon nom n’est pas Gaho. »

Alors que le nuage de fumée commençait enfin à se dissiper, le vrai visage de l’ennemi apparut. Il s’agissait d’une idole aux formes monstrueuses de plus de quatre mètres de haut, revêtue d’une carapace métallique telle une armure — une arme humanoïde. Sa tête géante et sans traits ressemblait à un cachalot, solennel et écrasant. Peut-être avait-elle été modelée d’après un Cetus, un monstre de la mer Méditerranée représenté dans la mythologie grecque.

« Doc, qu’est-ce que c’est que ça… !? » L’expression de Liana s’était crispée.

L’homme hocha la tête avec une joie apparente. « Ah, c’est une sorte de gargouille. J’ai entendu dire que la troisième équipe d’investigation les avait toutes éliminées, mais je n’aurais pas pensé qu’il restait encore quelque chose d’aussi grand… Ça va faire couler de l’encre, hein ? »

Liana se serra la tête, désemparée en regardant l’homme l’admirer comme si ce n’était pas son problème. « Comment pouvez-vous être si désinvolte à propos de… !? »

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Claramiel

Claramiel

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