Strike the Blood – Tome 6 – Chapitre 1 – Partie 7

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Chapitre 1 : La fête du chien de garde

Partie 7

La bouche d’Asagi était emplie de pâtes quand elle inclina un peu la tête et demanda. « Halelaid Halley... ? »

Elle était à la cafétéria de l’école pendant la pause déjeuner. Avec des élèves affamés qui se pressaient autour d’eux, Kojou et elle étaient assis côte à côte à une table étroite.

 

 

« Ah… En y repensant, ça aurait pu s’appeler comme ça. N’est-ce pas la maison hantée au fond du parc ? »

Kojou garda la voix basse lorsqu’il demanda. « Que fait un couvent, à être nommé d’après un alchimiste ? »

Ainsi, l’abbaye où Kanon Kanase avait vécu avait vraiment été nommée en l’honneur d’un grand alchimiste des temps passés. Un alchimiste et un couvent, ça ne lui convenait pas du tout.

Mais Asagi ne semblait pas y prêter une attention particulière.

« Peut-être que cet alchimiste l’a fondée ? Ou peut-être que c’était le nom de l’abbesse… ? »

« Pour commencer, n’est-ce pas bizarre pour un alchimiste de fonder un couvent ? »

« Pas du tout. Les alchimistes sont fortement influencés par la magie païenne, et beaucoup de sorts sont interdits parce que trop dangereux. Beaucoup font donc de lourds dons aux rois et aux églises pour éviter d’être persécutés. »

N’as-tu pas lu cela en classe d’histoire au collège ? ajouta-t-elle alors qu’elle était en état de choc, silencieuse, mais Kojou ne répondit pas. Il avait le vague souvenir d’avoir entendu quelque chose comme ça, apparemment c’était des connaissances de niveau débutant qui faisaient partie du programme de base d’un Sanctuaire de Démons.

« Je suppose que l’argent fait vraiment tourner le monde… »

« À peu près. En fait, les membres de la famille royale et les fonctionnaires de l’église, qui sont à court d’argent, recrutent eux-mêmes des alchimistes. Cela arrive souvent. »

Alors qu’Asagi disait ça, elle s’était dirigée vers une deuxième assiette avec des pâtes empilées sur le dessus. Pour une fille aussi mince, elle était une vraie gourmande. Deux portions de pâtes étaient pratiquement des rations faméliques selon ses critères. Assis à côté d’elle, Kojou avait l’impression d’être rassasié rien qu’en la regardant.

« Il y a eu un gros incident à cet endroit il y a longtemps, n’est-ce pas ? Ne sais-tu pas ce qui l’a provoqué ? » avait-il demandé.

« Oui, je ne m’en souviens pas beaucoup. Je veux dire, j’étais à l’école primaire à l’époque — ils disaient que c’était dangereux, donc je ne m’en suis pas trop approchée. »

« Oui… C’est après tout il y a cinq ans… » Kojou s’était affaissé, visiblement découragé.

Il y a cinq ans, Kojou était à l’école primaire et n’était même pas encore arrivé sur l’île d’Itogami. Peu de ses camarades de classe l’auraient su à l’époque. Kojou avait un peu mis ses espoirs dans Asagi, qui avait vécu toute sa vie dans le Sanctuaire de Démons, mais il semblait que les choses ne seraient pas aussi faciles.

« Ah ? »

Asagi, s’affairant avec son smartphone tout en mangeant d’une seule main, avait fait un bruit en regardant fixement l’écran. Elle essayait de se renseigner sur l’incident, mais apparemment cela ne se passait pas bien.

« Quoi ? »

« Ma recherche ne donne aucun résultat… Les données ont-elles été effacées ? »

« C’est un incident ancien, alors peut-être qu’il n’y a tout simplement pas de données pour cela ? »

Asagi avait écarté cette idée. « Ce sont les archives de la Corporation de Management du Gigaflotteur. Il s’agit des archives de la Corporation de Management du Gigaflotteur, qui enregistre tout jusqu’au nombre de pains de viande cuits à la vapeur achetés dans les magasins de proximité de l’île chaque jour. »

Kojou s’était gratté le visage, trouvant ces mots carrément inquiétants. « Ça craint. C’est comme si on nous observait. »

« Quel est le problème ? » C’est une société de l’information, déclarait son regard.

« Mais alors, pourquoi seules ces données manquent-elles ? »

« Quelqu’un l’a effacé exprès, j’en suis sûre. Si je vérifiais les registres de la Corporation de Management du Gigaflotteur, je pourrais trouver qui... Mais il vaut peut-être mieux ne pas mettre mon nez là-dedans. C’est un peu dangereux. »

« Cela signifie que la Corporation de Management du Gigaflotteur pourrait être celle qui tire les ficelles ici… ? »

« Ou alors, il pourrait s’agir d’un groupe encore plus dangereux. »

Cela dit, Asagi avait coupé l’alimentation de son smartphone.

Seuls quelques proches le savaient, mais la spécialité d’Asagi était le piratage. Elle possédait un niveau de compétence génial au point que le département de sécurité de la Corporation de Management du Gigaflotteur payait des honoraires particulièrement élevés pour ses services. Si Asagi disait que c’était mal, c’était sans doute vrai.

D’abord l’alchimiste rouge et blanc de la veille, puis la révision des données de la Corporation de Management — apparemment, l’incident de l’abbaye d’Adelard avait caché derrière lui des secrets plus importants que ce qu’il avait prévu.

Asagi pinça ses lèvres en exprimant ses plaintes. « Alors, pourquoi m’avoir appelée pour parler d’un incident qui s’est produit il y a plusieurs années ? N’avais-tu rien d’autre à me demander ? Comme, ah, des plans pour demain peut-être — . »

« Ah…, » murmura Kojou en guise de réflexion après coup. « Désolé, Asagi. Il y a eu un imprévu. Il faut que j’y aille. »

Stupéfaite, elle regarda Kojou se lever avec son plateau.

« Désolé, pourrais-tu me trouver une bonne excuse pour que je manque les cours de l’après-midi ? »

« Kojou, juste un… ! Hé, toi, attends !! »

Asagi avait englouti le reste des pâtes dans son assiette et s’était mise debout. Elle avait rattrapé Kojou avant qu’il n’atteigne le casier à chaussures à l’entrée, avec des foulées dont un sprinter médaillé d’or serait fier.

« Pourquoi me suis-tu ? » siffla-t-il.

« Et toi, pourquoi penses-tu que tu quittes l’école ? »

Asagi avait renforcé le ton de sa voix sur la fin avec un regard perçant qui donna le frisson. Kojou détourna les yeux en essayant de trouver les mots.

« Je vais juste aux ruines de l’abbaye. J’ai quelque chose en tête, alors je vais aller voir. »

Kojou avait rapidement fait sa déclaration et s’était immédiatement dirigé à l’extérieur du bâtiment du campus.

Cependant, Asagi avait mis ses chaussures et l’avait suivi. « Que veux-tu dire par “quelque chose en tête” ? »

« Euh, et bien, euh… des chats. »

« Hein ? Des chats ? »

L’humeur d’Asagi s’était détériorée face à cette réponse. Maintenant qu’elle était en pleine crise de nerfs, il n’était plus possible de la persuader. Kojou ne doutait pas qu’elle garderait les yeux sur lui jusqu’à ce que ses objectifs soient atteints, même si cela la tuait.

Ce n’est pas si mal, pensa Kojou.

Kojou avait deux objectifs à l’abbaye. Le premier était de vérifier le lieu de l’incident. Après tout, même si cinq ans s’étaient écoulés, il pourrait encore trouver une sorte d’indice.

Les chats, cependant, étaient son autre objectif.

Dans le passé, Kanon avait soigné des chatons abandonnés à l’abbaye en ruine. À l’époque, Kojou et Nagisa avaient aidé à trouver de nouveaux foyers pour tous.

Cependant, plusieurs semaines s’étaient écoulées depuis lors. Compte tenu de la personnalité de Kanon, rien ne garantissait qu’elle n’avait pas ramassé d’autres animaux errants. Ce serait mauvais. Après tout, il y avait aussi cet alchimiste.

Si l’alchimiste rouge et blanc savait que Kanon entrait et sortait de nouveau de l’abbaye en ruine, il l’attaquerait sans doute avec joie. Kojou voulait à tout prix empêcher cela — même si pour l’instant il ne pouvait voir que s’il y avait des chats. S’il y en avait, il n’aurait qu’à les emmener ailleurs que dans les ruines.

D’une manière ou d’une autre, c’était une opération à faible risque. Le fait qu’Asagi soit avec lui ne devrait pas poser de problème. Avec de telles pensées en tête, Kojou avait gravi une colline avec une vue splendide, quand — .

« Yeowch !? »

— Un impact avait soudainement assailli le flanc de Kojou et avait fait voler son corps. Un instant plus tard, un bruit sourd se répercuta à l’intérieur de son crâne.

C’était un impact invisible qui s’était produit sans aucun avertissement, comme si quelqu’un avait envoyé un objet contondant pour l’écraser.

Asagi s’était précipitée à ses côtés alors qu’il s’effondrait au sol.

« K-Kojou !? »

Elle n’avait pas du tout remarqué cette mystérieuse attaque. Elle avait dû penser que Kojou, qui marchait normalement, avait simplement trébuché sur une sorte de végétation.

« Reste en arrière ! » cria Kojou, essayant de tenir Asagi à distance. Mais son visage s’était figé lorsqu’il remarqua une silhouette au bord même de sa vision.

« Asagi — ! »

Avec Kojou la tirant soudainement par la main, Asagi avait complètement perdu l’équilibre.

« Eh !? Ehh !? »

Kojou l’avait maintenue à terre, le dos contre le sol, et il lui avait mis une main sur sa bouche. Alors qu’Asagi se tortillait et essayait de parler, Kojou lui chuchota brutalement à l’oreille. « Tais-toi et ne bouge pas ! »

« On ne peut pas… Pas dans un endroit comme… »

Les paroles et les mouvements d’Asagi n’avaient pas offert beaucoup de résistance. Ses yeux étaient légèrement larmoyants alors qu’elle regardait Kojou avec tendresse.

Cependant, Kojou ne lui avait pas prêté la moindre attention.

Perplexe face à son manque de réaction, Asagi se mit à râler et à grogner. « … Kojou ? »

« Qu’est-ce qui se passe avec ces gars ? »

« Hein ? »

La jeune femme tourna lentement la tête et suivit le regard de Kojou.

C’était un petit parc verdoyant, rempli d’arbres, pratiquement à la porte de l’Académie Saikai. Elle pouvait y voir un petit bâtiment gris. C’était l’abbaye où Kojou et Asagi se rendaient.

Et elle pouvait voir des hommes armés et munis de gilets pare-balles encercler l’endroit. À en juger par leur équipement et leur conscience de la situation, il est clair qu’ils étaient bien entraînés au combat.

Les deux étudiants, perplexes, avaient entendu une voix calme venant de l’arrière dire. « … Les soldats de la garde de l’île. »

La voix avait un léger zézaiement, un ton étrangement charismatique et une présence mystérieusement forte. Lorsque Kojou se retourna, ses yeux aperçurent la vue d’une femme portant une robe extravagante accessoirisée d’un parasol à froufrous.

« N-Natsuki !? »

Tandis que Kojou faisait bouger sa bouche, Natsuki Minamiya lui enfonça son éventail dans le front. L’attaque ne semblait pas très puissante, mais Kojou avait fait un bruit de guoah, gémissant alors que sa tête retombait en arrière.

Natsuki parla avec un air de sarcasme. « Tu as beaucoup de cran, Kojou Akatsuki, de faire l’école buissonnière et de draguer une camarade de classe dans un endroit comme celui-ci. Je pensais que tu étais maladroit sur ces questions, mais je dois revoir mon opinion sur toi… d’un point de vue critique. »

Apparemment, c’était une attaque de sa part qui avait fait trébucher Kojou. Si elle n’avait pas attaqué, ils auraient été découverts par les gardes qui surveillaient l’abbaye, ce qui aurait sans doute conduit à une enquête gênante. Il avait supposé qu’elle les avait aidés… techniquement.

Non pas que cela ait changé, il avait été pris en train de sécher les cours par son professeur principal.

« Aiba, tu devrais vraiment choisir quelqu’un de mieux. C’est bien la raison pour laquelle tu es sur la bonne voie pour devenir une vierge à vie, avec rien d’autre qu’une belle apparence… »

« Argh, laisse-moi tranquille, » murmura Asagi. « Et je ne suis pas une garce… »

Apparemment, même si c’était une chose horrible à dire, elle n’avait pas pu la réfuter complètement.

Kojou, laissant partir Asagi maintenant qu’elle s’était calmée, avait rapidement continué. « De toute façon, Natsuki, que se passe-t-il ici ? Que fait le garde de l’île dans un endroit comme celui-ci ? »

Natsuki s’était mise à renifler avec dédain. « C’est mauvais pour toi de fouiller maladroitement la zone, alors je vais te le dire. Ne le dis à personne d’autre, surtout pas aux collégiens. »

Cela dit, elle l’avait de nouveau frappé avec son éventail. Un petit animal était tombé à ses pieds en faisant un bruit d’écrasement.

Quand Kojou avait regardé de plus près, il avait vu qu’il s’agissait d’un écureuil en papier origami. Des sorts complexes et des symboles magiques étaient dessinés sur les côtés du papier, dans l’écriture méthodique de Yukina. Apparemment, son shikigami surveillait Kojou et Asagi depuis le moment où ils avaient quitté l’école.

Natsuki l’avait frappé pour éviter que Yukina n’entende ce qui allait suivre.

« Te souviens-tu de Kensei Kanase, oui ? »

La question abrupte de Natsuki avait rappelé à Kojou le visage d’un ingénieur sorcier à l’air sombre. « C’est le père de Kanase, n’est-ce pas ? J’ai entendu dire qu’il avait plaidé coupable et obtenu une réduction de peine ? »

« C’est exact. En tant que suspect dans l’incident impliquant les Masqués, il a été condamné à une période de probation dans un établissement de la Société de Management. »

Kojou avait un mauvais pressentiment en murmurant. « Est-il arrivé quelque chose au vieil homme ? »

Pourquoi Natsuki a-t-elle maintenu le père de Kanon dans un endroit comme celui-ci — ?

« Avant-hier, Kensei Kanase a été attaqué par quelqu’un. Il est vivant, mais gravement blessé. »

« Attaqué ? »

Kojou s’était levé en raison de la surprise. Si Kensei Kanase avait été attaqué, puis le lendemain, sa fille avait été visée… il n’y avait aucun doute que les deux étaient liés.

« … Un alchimiste aux vêtements à carreaux rouges et blancs l’a-t-il fait ? »

Natsuki avait plissé les sourcils en signe de surprise. « Tu connais Kou Amatsuka ? »

« Je ne connaissais pas son nom, mais je l’ai rencontré hier. On dirait qu’il en avait après Kanase. »

« Je vois… Compris. J’ai Kanon Kanase sous ma garde, mais ne lui fais pas savoir que Kensei a été attaqué. Je veux qu’ils partent en excursion exactement comme prévu. C’est probablement plus sûr ainsi. »

Je vois, pensa Kojou. « Alors, ça les met hors de l’île et hors de danger… »

L’île d’Itogami était isolée, à plus de trois cents kilomètres au sud du continent et elle était entourée d’eau profonde. Des contrôles de sécurité stricts étaient effectués dans chaque aéroport et port. Si Kanon sortait de l’île, il était quasiment impossible pour l’auteur des faits de le suivre. Ce n’était pas du tout un mauvais plan.

« En tout cas, elle ne sera pas autorisée à voir son père, Kensei Kanase, pendant qu’il purge sa peine. Lui faire savoir qu’il a été blessé ne fera que l’inquiéter. De plus, sa sécurité passe avant tout ici. »

« Si c’est le cas, je ne lui dirai pas… Mais si le coupable n’est pas attrapé avant qu’elle ne revienne, ne serons-nous pas au point de départ ? »

La commissure des lèvres de Natsuki se recroquevilla légèrement d’amusement en regardant Kojou. « Et alors ? »

« N’y a-t-il rien que je puisse faire ? » répondit Kojou avec un rare empressement. « Que dois-je faire ? »

Natsuki gloussa en se raclant la gorge. Son sourire était ensuite ironique.

Asagi avait serré la tête. Aah, espèce d’idiot, pourquoi as-tu dû — ?

Mais il était déjà trop tard.

« Je vois, tu veux être utile ? » demanda Natsuki. « Je me disais justement que ce serait bien que tu prennes des cours de rattrapage pendant trois fois plus de temps que tu n’en as passé hors de la classe. »

« Pas ça ! »

Un regard pathétique s’était abattu sur Kojou alors qu’il se penchait lui aussi, abattu de tristesse.

Asagi avait frappé Kojou sur le côté, puis elle avait regardé le ciel en soupirant. La petite boucle d’oreille dans son oreille gauche scintillait doucement en reflétant la couleur du ciel.

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Claramiel

Claramiel

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