Strike the Blood – Tome 5 – Chapitre 3 – Partie 5

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Chapitre 3 : La Tombe d’Oceanus II

Partie 5

La cabine que Vattler avait aménagée pour Kojou et les deux filles n’avaient qu’un seul grand lit. C’était une suite familiale de part en part.

Kojou s’attendait à ce que ça se passe comme ça, alors il s’était écroulé sur le canapé contre le mur sans y penser. En tout cas, c’était la meilleure solution pour assurer la sécurité de Sana et Asagi.

Asagi n’avait pas non plus déposé de plainte particulière. Elle s’était probablement dit qu’il valait mieux être avec Kojou plutôt que sur le bateau d’un étrange vampire, toute seule.

Cette même Asagi avait regardé Kojou, maintenant couché sur le côté, et lui avait demandé avec une inquiétude évidente. « Tu vas bien, Kojou ? Tu avais l’air d’être sur le point de mourir, là-bas. »

Kojou s’était assis avec lenteur et avait fait un sourire frêle avec ses lèvres ridées. « Ne t’inquiète pas… il y a juste un peu de sang ici. »

Asagi affaissa ses épaules, exaspérée. « C’est parce que tu t’es tellement vidé du nez là-bas… »

Asagi portait désormais un yukata à la place de ses vêtements de ville sales. Apparemment, l’une des servantes de Vattler, ignorant les détails du festival de la Veillée Funèbre, avait dû se dire. C’est un festival au Japon, il faut donc porter le yukata, et elle avait prêté à Asagi un exemplaire de sa garde-robe personnelle.

Asagi, baissant la voix pour que Sana — qui sautait actuellement sur le lit comme un trampoline — n’entende pas, avait demandé. « Alors, Natsuki est-elle vraiment la clé de toute cette histoire de la Barrière pénitentiaire ? »

C’était approprié venant d’une résidente d’un Sanctuaire des Démons comme elle. Asagi n’avait apparemment pas de mal à croire que c’était vraiment Natsuki dans un état de vieillissement réduit.

« Probablement. Ce serait pour cela que les évadés sont après elle. Apparemment, elle a perdu la mémoire et a été miniaturisée à cause du grimoire d’une des sorcières qui s’est évadée. »

« Une malédiction ? » demanda Asagi.

Kojou repensa à la discussion entre les évadés qu’il avait entendue à la Barrière pénitentiaire. « Elle a dit qu’elle avait volé le temps qu’elle avait vécu… »

Asagi avait plissé ses élégants sourcils. « Le grimoire de l’Histoire personnelle ? C’est un objet dangereux de classe interdite, n’est-ce pas ? »

« Selon moi, c’est probablement parce qu’elle a utilisé ce truc qu’ils ont pu sortir de la Barrière pénitentiaire, » déclara Kojou.

Asagi fit un signe de tête sinistre. « Oui, je vois… »

Il va sans dire que l’évasion de criminels sorciers de la Barrière pénitentiaire était un grave problème, non seulement pour Kojou et ses connaissances, mais aussi pour chaque homme et femme de l’île d’Itogami.

« Tu as donc été mêlé à cet incident à cause de Yuuma ? » demanda Asagi.

La façon dont Asagi avait posé la question avait fait que Kojou avait répondu sérieusement. « Eh ? Comment as-tu su que… ? »

« Bon sang, » soupira Asagi.

« Parce que j’ai regardé les dossiers de la Corporation de Management du Gigaflotteur. Il y a dix ans, la sorcière Aya Tokoyogi a été capturée par Natsuki lors de l’incident dit “de la Bible noire”. Yuuma est liée à cela, n’est-ce pas ? Tokoyogi est un nom très rare, ce n’est donc pas une coïncidence, n’est-ce pas ? »

« C’est… tellement… »

Kojou s’était mordu la lèvre amèrement en écoutant la révélation.

Maintenant qu’elle l’avait dit, il restait bien sûr une trace de l’autre bataille entre Natsuki et Aya Tokoyogi, une dizaine d’années auparavant.

Si c’était le cas, Asagi connaissait sûrement aussi la Bible noire et les éléments qui y étaient associés.

Cependant, avant que Kojou ne puisse poser des questions à ce sujet, une voix zézayante avait appelé Asagi.

« Maman… »

Sana, agenouillée sur le lit, regardait Asagi, ses yeux incapables de se concentrer.

Asagi était intriguée alors qu’elle approchait son visage de la mini-Natsuki. « Sana ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Dormir. »

« Ah… Il est assez tard, n’est-ce pas… ? » déclara Asagi.

Asagi avait fait un sourire tendu en regardant une horloge indiquant qu’il était presque minuit. Asagi s’allongea avec Sana, la tenant dans ses bas chaleureusement et lui caressa doucement la tête.

Sana avait appuyé son visage contre la poitrine d’Asagi et avait fermé les yeux, apparemment soulagée. Bientôt, elle s’endormit rapidement, comme toute fille normale. C’était une scène qui, d’une certaine manière, réchauffait le cœur.

« Franchement, tu as l’air d’une vraie mère avec sa vraie fille là, » chuchota Kojou en admirant la scène.

Sana était certainement une fille très mignonne, mais la façon dont Asagi s’occupait d’elle avec tant de tendresse l’avait surpris.

Quoi? Tu pensais que je ne pouvais pas le supporter ? répondit Asagi en murmurant, les joues rougies par un léger picotement.

« Arrêtons-nous là. Je veux dire, si c’est ma fille, ça fait de toi le père —, » déclara Asagi.

« Hein ? »

La réponse de Kojou à la plainte d’Asagi avait été un grognement de surprise incohérent. Asagi, se rendant compte qu’elle avait dérapé, s’était amendée de façon radicale. « Je — je veux dire dans cette situation. C’est ce à quoi cela ressemblerait pour un observateur impartial. »

« C-C’est vrai. Tu marques un point…, » déclara Kojou.

Kojou l’avait désespérément aidée dans sa tentative d’arrêter le glissement vers des eaux dangereuses.

Même si elle était minuscule pour l’instant, Asagi dormait dans le même lit que son professeur principal. Il était préférable d’éviter autant que possible toute question de comportement inapproprié.

Pensant qu’il ferait mieux de changer de sujet, Kojou avait exprimé ses pensées honnêtes sur un autre sujet.

« En y réfléchissant bien, ce yukata te va étonnement à ravir, » déclara-t-il.

Sa petite sœur lui avait fait comprendre que les filles voulaient être complimentées sur leurs vêtements lorsqu’elles se changeaient pour quelque chose d’un peu différent de leur habituelle tenue. Cependant, Asagi avait jeté un regard furieux sur Kojou, avec une insatisfaction visible.

« Que veux-tu dire par “étonnamment” ? Bien sûr que ça me va bien ! Et d’ailleurs, pourquoi portes-tu un maillot de sport ? » demanda Asagi.

« Comme Vattler n’a rien envoyé de correct, Kira m’a prêté quelque chose qui lui appartenait. C’est un gars assez sympa, tu sais. Tu vois ? C’est un maillot de Boston de l’époque où ils étaient champions, » répondit Kojou.

C’est ainsi que Kojou avait expliqué tout ça sur le maillot de sport qu’il avait emprunté. Apparemment, Kira était un fan des Celtics de Boston. Asagi se retourna avec un agacement prononcé face à l’expression de fierté que Kojou arborait sur son visage.

« Hé, je ne sais rien de ce genre de choses, » rétorqua Asagi. « Et franchement, ne me regarde pas autant. Je suis assez ordinaire en ce moment. »

« Ah… ? Je suppose que tu es…, » balbutia Kojou.

Ce n’est que maintenant que Kojou s’était rendu compte qu’elle donnait une impression différente de la norme. Comme il était d’accord avec son évaluation, il avait brusquement fixé Asagi du regard, longuement et sérieusement.

« Tu es très bien dans des vêtements normaux, d’allure mûre, comme ça, alors pourquoi t’habilles-tu toujours de façon aussi flamboyante ? » demanda Kojou.

« HEIN !? »

On aurait dit que quelque chose s’était brisé à l’intérieur d’Asagi alors que ses tempes se gonflaient de rage.

Sans un mot, Asagi avait enlevé les sandales qu’elle portait, les tenant toutes les deux dans une main. D’un mouvement en uppercut, elle les avait frappées sur le menton de Kojou, avec force.

Alors qu’un bruit sourd retentissait, Kojou avait gémi de l’agonie et il pressa une main sur sa mâchoire.

« Ça fait mal ! Qu’est-ce qui t’arrive tout d’un coup ? Est-ce que tu frappes toujours les gens avec tes sandales ? » demanda Kojou.

« C’est toi qui l’as dit il y a longtemps, bon sang ! Tu es trop ordinaire, alors tu devrais faire un peu plus attention à ton apparence et tout ça. C’est pour ça que je… ! » s’écria Asagi.

« J’ai — j’ai fait cela… !? » s’exclama Kojou.

Kojou avait enduré la douleur des coups de pied tranchants dans le dos alors qu’il se remémorait d’un vague souvenir.

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, il se peut qu’il ait fait un commentaire désobligeant comme celui-là au collège. Il pensait qu’elle avait gâché un si beau visage en essayant délibérément de se fondre dans la foule. Wôw, elle s’est souvenue de cela depuis longtemps, pensait Kojou, admirant une partie qui était plutôt hors sujet. Et puis…

À ce moment, la Sana soi-disant endormie avait soudain ouvert les yeux.

La petite fille dans un yukata s’était lentement levée. Ses mouvements étaient contre nature et semblaient défier les lois de la gravité.

L’aura bizarre qui l’entourait avait complètement déstabilisé Kojou et Asagi. Sana n’était manifestement pas dans son état normal. On avait l’impression qu’une entité inconnue avait pris possession de son corps.

Puis, alors que Kojou et Asagi l’observaient, la petite fille avait pris une profonde respiration.

« — Na — tsu — kyun ! »

Faisant une pose adorable et décisive comme une sorte de chanteuse idole, elle le cria du haut du lit.

Sana émettait une vibration de haute tension qui semblait bizarre au point d’être incompréhensible par rapport à avant, effrayant Kojou et Asagi.

« Bon sang ! »

« Sana !? »

Sana avait encore la main droite levée en un signe alors que ses yeux vides s’arrêtèrent de bouger.

Comme le mannequin d’un ventriloque, rien ne bougeait sauf ses lèvres lorsqu’elle commença à parler sur un ton robotique.

Pour parler franchement, Kojou avait trouvé le spectacle terrifiant.

« — Le passage de la personnalité principale au mode sommeil est confirmé. Blocage du sommeil non-REM. Connexion de la conscience latente après le blocage de la mémoire de sauvegarde. Initiation de la restauration du temps personnel accumulé. Une minute cinquante-neuf secondes avant la fin de la restauration. »

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » se demanda Kojou à voix haute.

Asagi, elle aussi, avait parlé avec perplexité alors qu’ils regardaient Sana, abasourdi.

« Peut-être que les souvenirs de Natsuki… sont revenus ? » demanda Asagi.

Quand Sana avait entendu cela, elle avait soudain tourné la tête et avait souri avec force à ces deux-là. C’était un sourire splendide et parfait, que la vraie Natsuki n’aurait pas fait si sa vie en dépendait.

« Désolée. Je suis en fait la personnalité de réserve de Natsu-kyun Minamiya. — Kyun ! »

Sana avait sorti sa langue, une autre pose mystérieusement adorable.

Sans surprise, même Kojou s’habituait lentement à cette situation bizarre. « Euh, je ne pense pas que ce soit vraiment un moment “kyun”… ? »

« Quand on pense que Natsuki avait une personnalité latente comme celle-là, elle la gardait au fond d’elle-même, » murmura Asagi, épuisée. « Je ne sais pas si je suis surprise ou pas du tout… »

Apparemment, l’actuelle Natsuki était une sorte de sauvegarde d’urgence qu’elle avait préparée.

Elle lui avait probablement jeté un sort spécial pour que, si un ennemi lui volait ses souvenirs comme cela s’était produit ici, une sauvegarde temporaire émerge et travaille à la restauration de ses souvenirs.

Cela laissait à une mage d’attaque de premier ordre comme elle la possibilité de se préparer. La seule erreur de calcul était le fait que sa personnalité de secours avait quelques petites… bizarreries.

Kojou avait un faible espoir lorsqu’il avait demandé. « Donc, si tu restaures à partir de la sauvegarde… Natsuki va revenir ? »

Cependant, la personnalité de sauvegarde s’était mise à tournoyer sur le dessus du lit sans raison apparente.

« Désolé ! Cela pourrait ne pas être possible ! Les souvenirs sont une chose, mais je ne pense pas que ce corps puisse supporter la pression des sorts ! D’abord, il n’y a pas assez de pouvoir magique ! »

« … Je vois. Donc ça ne marchera pas si on ne détruit pas le grimoire d’Aya Tokoyogi, hein ? » demanda Kojou.

« Totalement exact. Ou tu pourrais attendre dix ans pour que je grandisse comme avant, Kyun ? » déclara Sana.

« Il n’est pas question d’attendre si longtemps ! » s’exclama Kojou.

Kojou soupira, lésé, devant le discours totalement désintéressé de la sauvegarde.

C’était un moment plus tard que la télévision à écran plat nichée dans le mur de la cabine s’était mise en marche sans que personne ne touche à la télécommande. Et maintenant ? pensa Kojou en jetant un coup d’œil douteux.

Un ours en peluche mal fait en image de synthèse avait flotté sur l’écran.

« — J’ai enfin obtenu une connexion. Vous entendez ça, Petite Demoiselle ? »

Asagi avait crié sur l’ours en peluche à la télévision. « M-Mogwai !? »

Kojou connaissait le nom. C’était l’avatar des cinq superordinateurs qui administraient l’île d’Itogami — le partenaire d’Asagi en matière d’IA.

« … Que fais-tu à surgir dans un endroit comme ça ? » demanda Asagi.

« C’est parce que votre smartphone n’a plus de batterie. J’ai utilisé le signal de diffusion pour le pirater. Désolé, mais il y a encore plus de problèmes en chemin. J’aimerais que vous me donniez un coup de main, mais… »

« Oh, vraiment. Je ne veux pas, » déclara Asagi.

Asagi avait éteint la télévision sans la moindre hésitation. Cependant, la télévision s’était rallumée instantanément, pour montrer Mogwai à genoux.

« Je vous en supplie ! »

« J’ai dit NON. Combien comptes-tu faire travailler ainsi une lycéenne normale ? À cause de toi, le premier jour du festival a été un échec total, » déclara Asagi.

Asagi avait appuyé sur le bouton de la télécommande avec vitesse, pendant qu’elle parlait. Quand elle avait vu que cela n’allait pas servir, elle avait déplacé sa main vers le cordon d’alimentation de la télévision. Mogwai secoua désespérément la tête.

« Attendez, attendez, attendez, ce problème vous affecte aussi totalement, Petite Demoiselle ! »

« Ha ? Comment cela ? » demanda Asagi.

« Une étrange distorsion spatiale apparaît, avec le campus de l’Académie de Saikai au centre. Tout dispositif utilisant un pouvoir magique est inopérant à l’intérieur de celui-ci, et il semble aussi annuler tous les sorts en cours de fonctionnement. »

« … Tu dis qu’elle neutralise les sorts ? » demanda Asagi avec scepticisme.

Mogwai acquiesça gravement. « C’est la version courte. »

« Cela semble agréable et paisible, » déclara Asagi.

« Si ce n’était pas une île artificielle, je serais peut-être d’accord avec vous — . »

« Ah… ! » s’exclama Asagi, saisissant enfin la gravité de la situation.

L’île d’Itogami était une île artificielle, une ville flottant sur l’océan Pacifique construite à partir de Gigaflotteurs reliés entre eux.

Bien sûr, la technologie normale ne pourrait pas faire flotter sur l’eau une ville géante de plus de cinq cent mille âmes. Le Sanctuaire des Démons de la Ville d’Itogami était une ville qui dépendait de sorts magiques.

« Ne veux-tu pas dire que les sorts renforçant les Gigaflotteurs sont également annulés ? » demanda Asagi.

« Oui. Durcissement, réduction de masse, stabilisation spatiale, répulsifs à fantômes… tous les types de sorts auxquels vous pouvez penser perdent de leur puissance. Pour l’instant, cela n’affecte encore que la zone autour de l’Académie de Saikai, mais si la zone d’effet augmente à ce rythme, ça va devenir… un peu rude. »

Asagi s’agrippa à la tête et soupira avec force. « … C’est la pire situation. »

La cause de l’annulation magique n’était pas encore claire, mais tôt ou tard, la ville deviendrait incapable de supporter son propre poids, et l’île d’Itogami s’effondrerait. Ce n’était certainement pas quelque chose qu’elle pouvait simplement ignorer.

« Donc vous voyez, nous faisons travailler tous ceux que nous pouvons sur les calculs de force, les plans de renforcement et les programmes de guide d’évacuation. On va payer cher. »

« Eh bien, je comprends ce que tu veux dire maintenant… mais c’est assez serré de ce côté-là aussi, alors je ne peux pas courir à la Société de gestion au pied levé. Les monorails sont toujours en panne, n’est-ce pas ? » déclara Asagi.

« J’ai compris. Je vais préparer quelque chose de ce côté pour vous — . »

L’écran de télévision sur lequel l’avatar de l’ours en peluche était affiché s’était soudainement éteint.

« … Mogwai ? »

Au-dessus des têtes d’Asagi et de Kojou, le bruit d’une explosion géante avait retenti, secouant férocement la coque de la Tombe de L’Océanus II.

Kojou s’était mis à crier en tombant sur le lit après avoir perdu l’équilibre.

« Et maintenant ? »

À un moment donné, le navire avait perdu ses lumières habituelles, et était passé aux feux de secours.

Ils avaient déjà à s’inquiéter du changement soudain de Sana et de l’anomalie affectant l’île d’Itogami. Ces deux problèmes étaient déjà suffisamment graves, mais Kojou et Asagi devaient maintenant se concentrer sur le seul problème restant. Kojou s’était souvenu de ce que c’était alors que les impacts continuaient à frapper le navire.

La sauvegarde avait regardé par la fenêtre en disant. « C’est un prisonnier évadé, miaou. On dirait qu’il vient à bord du navire par l’avant, miaou. »

Kojou soupira en lançant un regard glacial à la sauvegarde.

« … C’est bien, mais tu es vraiment hors de ton personnage, tu sais. Si ce n’est pas pire que ça, Vattler va s’en occuper. Après tout, il nous a fait venir ici justement pour les attirer sur ce navire… »

Mais la sauvegarde affichait un regard sombre.

Kojou avait vu les flammes cramoisies du ciel nocturne se refléter dans les pupilles de la jeune fille. L’air était empli d’une intense puissance démoniaque : une puissante poussée d’énergie dépassant de loin la norme. Il se pourrait bien que Vattler ait appelé un vassal bestial.

L’instant suivant, un seul faisceau brûlant avait assailli le navire, créant une grande explosion dans son sillage. Une partie du navire avait été engloutie par les flammes, tandis que des débris s’étaient éparpillés et s’étaient brisés de toutes parts. Quelque chose avait frappé le pont de la Tombe de l’Océanus II avec une force énorme.

Au centre de l’explosion se trouvait un jeune homme blond portant un manteau blanc. Les flammes avaient brûlé autour de Vattler alors qu’il était couché sur le côté, le sang couvrant tout son corps.

Vattler avait tenté de contre-attaquer les évadés, mais était-ce lui qui s’était fait souffler — ? Lui, un vampire de la Vieille Garde — ?

La sauvegarde s’était cognée les articulations contre sa propre tête et elle lui avait tiré la langue.

« Ça n’a pas l’air très bon… Kyun, » déclara-t-elle.

Alors même que sa pose inutilement surdramatique l’agaçait, Kojou l’avait saisie, ainsi que les mains d’Asagi, et il s’était précipité hors de la cabane.

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Claramiel

Claramiel

Bonjour, Alors que dire sur moi, Je suis Clarisse.

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