Strike the Blood – Tome 3 – Chapitre 5

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Chapitre 5 : L’Amphisbaena

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Chapitre 5 : L’Amphisbaena

Partie 1

La cale rouillée, poussiéreuse et sombre était remplie d’étincelles diffusées par les ricochets, de bruits de pas marchant à une étrange cadence parfaite, et de soldats macabres vêtus d’une armure noire, s’approchant avec des mitrailleuses légères en main.

« — Heek !? » Sayaka Kirasaka avait poussé un cri en courant, essayant d’échapper à l’horrible barrage de tirs qui arrivait à une vitesse de 725 coups par minute.

Elle était dans le cargo Amalgosa. Sur le chemin du sauvetage de Kojou et son observatrice, le patrouilleur de la garde côtière où se trouvait Sayaka avait rencontré en mer ce navire appartenant à la Magus Craft. C’est ainsi que Sayaka était montée à bord pour connaître la situation, pour être salué par une pluie de coups de feu.

« Qu’est-ce qu’ils ont, ces types ? Personne ne m’a dit que j’allais me battre ici !! » Sayaka se plaignait en brandissant sa longue épée d’argent comme si elle dansait.

L’épée avait été baptisée L’Écaille Brillante — un prototype d’arme transformable développé par l’Agence du Roi Lion.

L’arc-épée avait créé une distorsion spatiale qui avait interrompu toutes sortes d’attaques physiques. Les attaques par de simples mitrailleuses légères étaient faciles à combattre.

Malgré cela, les distorsions spatiales créées par l’Écaille Brillante n’avaient pas été créées en coupant physiquement l’espace, c’était simplement un sort qui imitait l’effet causé par la coupe de l’espace. Par conséquent, la durée de l’effet était faible et, de plus, le décalage entre les activations qui accompagnait son utilisation était une lacune importante. Indépendamment du niveau de capacité au combat de Sayaka, il s’agissait d’une lacune fatale, une lacune impitoyablement exposée par les tirs incessants.

Sayaka s’était enfuie sous l’ombre d’un conteneur encore dans la soute et avait poussé un soupir de soulagement, quand…

« … Hein !? »

La porte derrière Sayaka s’ouvrit, et d’autres soldats apparurent.

L’expression de Sayaka s’était figée lorsqu’elle avait été prise dans une attaque inattendue en tenaille. Les nouveaux soldats n’étaient que trois. Avec la capacité de combat de Sayaka, elle pouvait les neutraliser en quelques secondes.

Cependant, pendant ce temps, le dos de Sayaka serait complètement sans défense. C’était le troisième défaut d’Écaille Brillante : Il ne pouvait pas créer simultanément des distorsions spatiales à l’avant et à l’arrière.

Sayaka avait fait claquer la langue face à sa situation inattendue. Alors, déchirons tout le navire, non ? Se demanda Sayaka en levant sa lame.

L’Écaille Brillante avait de nombreuses applications défensives, mais sa capacité offensive était énorme. Nul doute qu’il pouvait même trancher l’épaisse coque du cargo comme si c’était du papier. Si elle le faisait, l’Amalgosa coulerait certainement, mais elle n’avait aucun autre moyen de se sortir de sa situation de combat.

Cependant, alors que Sayaka se déplaçait sans hésitation vers le bas de son épée, une douce vague s’étendit à travers l’espace juste devant ses yeux. L’air vacillait comme une ondulation à la surface de l’eau lorsqu’une petite silhouette humaine était apparue. C’était une femme au visage de bébé couverte d’une robe à volants extravagante et d’un parasol surélevé.

Et ce qui était apparu derrière elle était un bras : un bras mécanique géant entouré d’une armure dorée. Même la paume seule était plus grande que la grande fille.

Ce bras, surgissant soudainement de nulle part, souleva tous les soldats en armures noires qui étaient apparus immédiatement derrière Sayaka et les écrasa. L’attaque avait présenté la même facilité que d’arracher une mauvaise herbe qui poussait sur le bord de la route.

Les mitrailleuses des soldats rebondirent sur l’armure dorée sans même pouvoir la rayer, tandis que des fragments de leurs rouages et de leur armure écrasés se dispersaient tout autour.

« Natsuki Minamiya ? D’où venez-vous… !? » demanda Sayaka tout en restant stupéfaite, le moment propice pour son coup d’épée fut perdu.

Bien sûr, elle était théoriquement consciente que Natsuki Minamiya, enseignante à l’Académie Saikai, était une mage d’attaque d’une habileté incroyable, aussi connue sous le nom de Sorcière du Vide. Cependant, elle ne pouvait cacher sa surprise en voyant de ses propres yeux comment elle pouvait utiliser la sorcellerie de haut rang comme la magie du contrôle spatial avec la même facilité que la respiration.

« Je vois. Certes, tout ceci est conforme aux données que Yaze m’a apportées, » Natsuki Minamiya, la manieuse du bras géant, murmura comme si elle s’ennuyait en ramassant une pièce de l’un des soldats dispersés.

« Pourquoi un fabricant de robots faisait-il des recherches dans un sanctuaire de démons… ? Ils utilisent des rituels nécromantiques pour contourner la première loi de la robotique qui a été gravée dans le noyau d’activation de chaque automate. Bien sûr, de telles méthodes infantiles n’augmenteront pas les capacités… Pas étonnant qu’ils aient perdu beaucoup d’argent en essayant de les vendre aux militaires, » déclara Natsuki.

« Soldats automates… Alors, l’entreprise de la Magus Craft est en dehors des lois… »

Les sourcils de Sayaka étaient renfrognés quand elle baissait son épée. En se basant sur les mouvements étrangement orthodoxes des soldats et sur la force de brandir des mitrailleuses lourdes sans sourciller, elle pouvait facilement accepter qu’ils soient des machines. Les comptes fantômes au siège de la Magus Craft provenaient donc de contrats de vente de troupes mécanisées aux États confédérés d’Amérique.

Faisant élégamment tournoyer son parasol, Natsuki regarda derrière elle les poupées mécaniques.

« Nous avons arrêté tout l’équipage à bord de ce vaisseau. Il ne reste que ces jouets sans valeur. Vous vous spécialisez dans le traitement de la racaille comme ça, n’est-ce pas, Danseuse de guerre chamanique de l’Agence du Roi Lion ? » demanda Natsuki.

« Non pas que je veuille que le travail me tombe dessus !? » Alors même que Sayaka soulevait sa plainte, l’Écaille Brillante changeait de forme.

La lame s’était fendue et s’était étendue vers l’avant et l’arrière, la longue épée changeant de forme pour devenir un magnifique arc argenté. C’était la véritable forme de l’Échelle Brillante Der Freischötz de Sayaka.

Sayaka ramassa une fléchette métallique sous sa jupe enroulée, puis elle l’étendit et la plaça sur l’arc. Puis, elle avait tiré sur la masse de soldats en armure noire.

La flèche volante s’éparpilla en produisant un cri strident ressemblant à une voix gémissante. C’était une malédiction puissante. Le cri relâché par l’arc magique de Sayaka avait rendu possible le chant d’un sort avec une intensité que les cordes vocales et les poumons humains ne pouvaient endurer.

Sayaka avait utilisé une flèche de Dispersion. Le rituel de sorcier qui contrôlait les automates fut écrasé et neutralisé par une malédiction d’une puissance encore plus grande. Telles étaient les tactiques d’un spécialiste des malédictions et des assassinats de Sayaka.

Comme si leurs cordes avaient brûlé en un instant, les marionnettes mécaniques s’arrêtèrent.

Confirmant cela, Sayaka poussa un soupir fatigué. Elle n’était pas venue ici pour affronter des soldats comme ça.

« … Je me demande si ce vaisseau est vraiment une installation de recherche pour les Masqués ? » demanda Sayaka en levant les yeux vers Natsuki en ouvrant nonchalamment son parasol.

« La cale a un bloc étanche à l’air qui a servi de laboratoire. Nous avons déjà saisi les données. Il semblerait que le conseil d’administration de la Corporation de Gestion du Gigaflotteurs utilise le scandale pour vendre à découvert les actions de la Magus Craft sur une grande échelle. Elle sera soit entièrement écrasée, soit transformée en filiale sous l’égide de la Direction Commerciale, » expliqua Natsuki.

« … Ce qui veut dire que le département de recherche du Sanctuaire des Démons a coupé les liens avec eux ? » demanda Sayaka.

« Seulement si leur expérience actuelle échoue, » Natsuki parla avec mécontentement dans sa voix. Les Faux Anges, une expérience humaine illégale avait infligé de grands dommages à l’île d’Itogami. Au minimum, la succursale sur le Sanctuaire des Démons de la Magus Craft serait certainement fermée et ses employés feraient l’objet d’accusations criminelles.

Mais si le Faux Ange devait triompher du quatrième Primogéniteur, c’était une autre histoire. Aucun ministère de la défense d’une nation ne pouvait négliger une arme dotée de telles capacités. Même si la Magus Craft elle-même devait tomber, la recherche serait sans doute héritée par une autre société.

En fin de compte, le cours des événements dépendait entièrement de la capacité du quatrième Primogéniteur — en d’autres termes, Kojou Akatsuki — à battre le Faux Ange ou non.

« Ah, encore une chose. Il y a un peu moins d’une heure, les garde-côtes ont reçu un signal de détresse d’un module de sauvetage aldégien, » déclara Natsuki.

« La princesse La Folia est-elle en sécurité ? » demanda Sayaka.

L’expression de Sayaka s’éclaircit. Cela faisait longtemps qu’elle n’avait pas eu de bonnes nouvelles. Mais pour une raison ou une autre, Natsuki continua ses paroles avec du mécontentement dans sa voix.

« Il semble qu’elle soit sur la même île qu’Akatsuki, » déclara Natsuki.

« … Kojou Akatsuki et la princesse… sont ensemble ? » demanda Sayaka.

Un sentiment de malaise, sans forme ni substance, s’était emparé de Sayaka, la rendant grimaçante, elle aussi.

L’intuition de Sayaka en tant que jeune fille de sanctuaire lui avait dit au fond d’elle-même que c’était un mauvais présage. Peu de choses étaient connues d’elle au Japon, mais La Folia Rihavein était à l’âge mûr de dix-sept ans. La princesse était si belle qu’on disait qu’elle était la seconde venue de Freya, la déesse nordique de la beauté.

Pour Kojou Akatsuki, rencontrer une belle princesse sur une île isolée, coupée de toute civilisation…

Peu importe les images optimistes qu’elle imaginait, les seuls avenirs qui leur venaient à l’esprit étaient remplis de désespoir.

« Quoi qu’il en soit, ça ne sert à rien de rester sur ce vaisseau plus longtemps, n’est-ce pas ? Alors, dépêchons-nous auprès de Yukina ! Ça va régler tout ça. » L’impatience de Sayaka était évidente.

Cependant, au moment où Natsuki était sur le point de quitter le pont du cargo, ses pieds s’étaient soudainement arrêtés.

« Ce serait bien si les choses se passaient aussi facilement, » répondit Natsuki.

« Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Sayaka.

Suivant le regard de Natsuki, Sayaka avait déplacé ses yeux vers la mer. Puis, elle s’était figée en état de choc. Même à l’extrémité de l’horizon, la calamité qui se déroulait était visible à l’œil nu.

La surface de la mer était gelée dans un rayon de plusieurs kilomètres. Une gigantesque colonne de glace apparaît au centre. Le pilier, une spirale d’eau gelée, s’étendait loin dans le ciel.

« Qu’est-ce… c’est… !!? » demanda Sayaka.

Sayaka avait à peine réussi à marmonner les mots. Il était clair que l’île inhabitée de Kojou était à l’origine de l’anomalie. En d’autres termes, ni Yukina ni La Folia n’étaient des spectateurs non impliquées.

« Il semblerait que cet idiot se soit retrouvé impliqué dans un autre beau bordel…, » soupira Natsuki avec un regard neutre sur son visage.

Les yeux de Sayaka étaient restés grands ouverts, sous le choc, tandis qu’elle regardait le pilier effilé de glace s’étincelant sous les rayons du soleil.

***

Partie 2

« Moi, Demoiselle du Lion, Chamane Épéiste du Dieu Suprême, je vous en supplie ! »

Soulevant la lance d’argent au-dessus de sa tête, Yukina avait récité à haute voix son chant. Alors que son appel résonnait haut et fort, la lame aiguisée émettait une lumière éblouissante.

« Ô divin loup de la dérive des neiges, que les échos de tes mille hurlements deviennent un bouclier et repoussent cette calamité ! »

Quand la lumière pâle avait disparu, un espace semi-sphérique d’environ quatre à cinq mètres de diamètre était apparu autour de Yukina et des deux autres personnes avec elle. Il s’agissait d’un bouclier défensif utilisant l’effet d’oscillation divine du loup de la dérive des neiges.

Le bord extérieur de la salle était un épais mur de glace ressemblant à un glacier.  

Au-delà de ce mur extérieur, la neige continuait de tomber et de souffler férocement encore maintenant, la terre environnante et la surface de l’océan gelant. Comme les Inuits qui habitaient dans le cercle polaire arctique et qui passaient l’hiver dans des maisons en dôme de neige, Yukina avait construit un igloo pour qu’ils puissent s’y réfugier.

Celui qui était allongé au centre de la salle était Kojou, qui n’avait pas encore repris connaissance. Si Yukina n’avait pas immédiatement mis en place la barrière, non seulement il aurait déjà été gelé, mais il aurait aussi probablement été écrasé sous d’épaisses couches de glace.

« … Vous avez bien fait, Yukina. On devrait pouvoir tenir le coup pendant un moment maintenant, » La Folia avait parlé en regardant le plafond scellé par la glace.

L’inconvénient d’être entouré d’une épaisse couche de glace, c’est que la poudrerie ne les affectait pas du tout, et c’était en fait étonnamment chaud. Ils finiraient par suffoquer par manque d’oxygène, mais il semblait qu’ils étaient sans danger pour l’instant.

« Oui. Cependant, je dois m’excuser. S’échapper est devenu encore plus difficile, » déclara Yukina.

« Il n’y a pas besoin d’y penser maintenant. Il y a après tout toujours une tempête de neige dehors, » déclara La Folia.

Yukina se mordait la lèvre avec une expression dure pendant que La Folia lui faisait un sourire élégant et charmant.

« Cette neige et cette glace. Qu’en pensez-vous, Yukina ? » demanda La Folia.

Alors qu’elle touchait le mur de glace, Yukina répondit calmement, comme si elle faisait un oracle. « Je ne sais pas. Mais je sens fortement les sentiments de Kanase en eux. »

Solitude, malaise, peur, désespoir — c’était comme si le mur de glace froide et transparente transmettait une tristesse glaciale. Il n’y avait ni haine ni ressentiment, seulement une émotion transparente qui approchait le néant.

« Je m’en doutais. C’est ce que je pense aussi. C’est probablement l’état psychologique de Kanon Kanase sous forme physique, influencée par le rituel du Faux Ange, » murmura La Folia en levant les yeux d’un air de pitié.

Elle regardait droit au centre du pilier de glace, où Kanon était recroquevillé en position fœtale. Sa forme sublime et belle ressemblait à celle d’un enfant en pleurs.

« Si c’est le cas, alors Kanase est toujours…, » murmura Yukina.

Sans hésitation, La Folia répondit résolument à la question de Yukina. « Oui. Elle ne s’est pas perdue. Si nous pouvons briser le sort, Kanon Kanase redeviendra humaine. Cependant, nous ne pouvons pas nous approcher d’elle dans cet état. D’ailleurs, la question de savoir si nous pouvons même sortir d’ici vivants est en jeu. »

« Je suis sûre que ce ne sera pas un problème. Au réveil de Kojou, un mur de glace de cette épaisseur ne posera aucun problème, » déclara La Folia.

« Senpai est…, » déclara Yukina.

Yukina s’agenouilla aux côtés de Kojou et regarda avec douceur vers lui.

Son corps, qui avait subi des dommages qui auraient dû être à tous les coups mortels, était déjà largement guéri. Sa chair brûlée, et ses blessures béantes qui exposaient même l’os avaient déjà guéri sans laisser de trace.

Cependant, un endroit, une blessure en forme de croix empalant le centre même de sa poitrine, était l’exception…

Réalisant qu’il y avait de l’énergie divine soufflant de la plaie ouverte, Yukina avait un peu bloqué son souffle.

L’énergie divine dorée et étincelante continuait à ronger le corps de Kojou, composé d’une force vitale négative, comme de l’acide, l’annihilant lentement.

« Cette blessure… !? » s’exclama Yukina.

« C’est l’endroit où il a été poignardé par l’épée du Faux Ange. L’épée continue d’empaler le corps de Kojou. C’est une épée qu’aucun de nous ne peut toucher, » La Folia l’avait informée alors même que sa propre vue spirituelle confirmait l’existence de l’épée invisible.

Cette épée, extraplanaire comme l’ange lui-même, empêchait Kojou de guérir, de même qu’elle faisait que le corps de Kojou, qui aurait dû être immuable, se perdait progressivement. À cause de l’énergie divine qui coulait de l’épée, à ce rythme, il ne faudrait pas longtemps jusqu’à ce que Kojou disparaisse complètement.

« … Que devons-nous faire pour le sauver ? » Yukina avait jeté un regard sérieux sur La Folia, alors qu’elle l’avait demandé.

À proprement parler, Yukina, qui n’était pas plus qu’une observatrice du quatrième Primogéniteur, n’avait pas le devoir de sauver Kojou. Cependant, Yukina ne pouvait même pas envisager de prendre la décision de simplement le regarder mourir.

La Folia, regardant Yukina avec grand intérêt, secoua la tête. « Nous ne pouvons pas guérir la blessure de Kojou. »

« … Oh non…, » déclara Yukina.

Le sang avait quitté le visage de Yukina.

Le rituel du Faux Ange était une cérémonie secrète d’Aldegia. Si La Folia disait qu’il n’y avait aucun moyen de le briser, Yukina serait complètement à court d’options.

Cependant, la princesse rétrécit ses yeux bleu pâle dans un regard espiègle tout en continuant.

« Cependant, nous pouvons éveiller ce qui peut le sauver. En premier lieu, être empalé par l’épée du Faux Ange aurait déjà dû annihiler le corps de Kojou. Le fait que son corps continue d’exister malgré cela signifie que Kojou puise inconsciemment dans ce pouvoir, » déclara La Folia.

« Le pouvoir de Senpai… ? » demanda Yukina.

Poussée par La Folia, Yukina baissa le regard vers la plaie ouverte de Kojou une fois de plus. Si elle regardait la progression régulière de l’anéantissement de Kojou d’un autre point de vue, elle avait l’impression que quelque chose tenait le pouvoir de l’ange en échec.

« … Vous ne parlez pas des vassaux bestiaux du 4e Primogéniteur !? » demanda Yukina.

« C’est ce que je fais. Kojou Akatsuki a hérité de douze vassaux bestiaux du sang Kaléidien, Avrora Florestina. Il est probable que l’un de ces vassaux bestiaux possède le pouvoir de neutraliser celui du Faux Ange, » déclara La Folia.

Yukina hocha la tête, approuvant les paroles de la princesse.

Kojou ne pouvait toujours pas utiliser la majorité des vassaux bestiaux du quatrième Primogéniteur de son propre gré.

Mais plusieurs fois dans le passé, une partie du pouvoir des vassaux bestiaux dormants s’était déchaînée en réaction à la chute de leur hôte, Kojou, alors qu’il était en danger. C’est probablement ce qui se passait cette fois-ci aussi.

« Mais réveillez un Vassal Bestial, comment… ? En ce moment, Senpai n’est pas conscient, il n’est pas possible pour une force extérieure d’interférer avec les vassaux bestiaux d’un vampire, non ? » demanda Yukina d’un ton de voix sombre. Cette fois, La Folia acquiesça d’un signe de tête très sérieux.

« C’est une première pour moi aussi, donc je suis un peu inquiète si je peux y arriver, mais j’ai entendu parler d’une méthode par des rumeurs parmi les servantes. Il est certainement utile d’essayer, » déclara La Folia.

Après avoir prononcé ces mots, la princesse tendit doucement la main aux vêtements de Kojou. Elle enleva le parka sur lequel l’inconscient Kojou était allongé, déboutonnant de haut en bas son uniforme scolaire abîmé.

À en juger par les secousses du haut de son corps, la blessure à la poitrine de Kojou était vraiment douloureuse.

On aurait dit que La Folia avait oublié comment respirer quand elle regardait avec une expression sérieuse. Kojou lui avait semblé dégingandé, mais sans ses vêtements, il avait un physique d’une fermeté inattendue, sans doute parce qu’il jouait au basket à plein temps jusqu’à ce qu’il devienne un vampire.

« … Alors c’est comme ça que son corps est ? » déclara La Folia.

Avec une expression d’intérêt profond sur son visage, la princesse toucha le côté de Kojou, comme si elle testait l’élasticité de ses muscles abdominaux.

C’est quand elle avait soudainement commencé à enlever le pantalon de Kojou que Yukina lui avait reproché ça avec un regard suspicieux. « Euh… La Folia ? »

La Folia leva le visage en retirant la ceinture de Kojou. « Mes excuses. J’ai été victime de ma curiosité, je prends des notes mentales en tant que référence future. »

Yukina soupira. « Attendez, pourquoi vous déshabillez-vous aussi ? »

Alors que la princesse commençait soudainement à se déshabiller cette fois-ci, Yukina s’était précipitée pour l’arrêter. Peut-être qu’il y avait des sorts qui nécessitaient un contact direct de chair à chair, mais même ainsi, ce n’était pas quelque chose qu’elle pouvait laisser passer.

Cependant, la princesse cligna des yeux et inclina la tête en posant sa question. « J’ai entendu dire que les relations intimes entre un homme et une femme impliquent d’enlacer l’autre nu. Est-ce que je me trompe ? »

« Les relations intimes… ? » demanda Yukina.

Le visage de Yukina s’était figé lorsqu’elle avait essayé de traiter la déclaration de La Folia et avait échoué.

La Folia avait fait à Yukina un regard assez sérieux en retour.

« Je crois qu’une méthode infaillible pour réveiller un Vassal Bestial est d’offrir le sang d’un médium spirituel, » déclara La Folia.

« C’est certainement le cas, mais…, » Yukina s’y était faiblement opposée.

L’incapacité de Kojou à utiliser le pouvoir de ses vassaux bestiaux était apparemment liée au fait qu’il avait à peine bu le sang des autres. À cause de cela, les vassaux bestiaux n’avaient pas reconnu Kojou comme leur vrai maître, et n’avaient donc pas répondu à sa convocation. De plus, ses fiers vassaux bestiaux avaient besoin d’un sang de haute qualité spirituelle pour assouvir leur appétit.

Certes, le sang de La Folia, princesse d’Aldegia, était de qualité spirituelle suffisante, mais…

« Mais… boire du sang, vous dites ? En ce moment, Senpai n’est même pas conscient…, » déclara Yukina.

« Cela ne pose aucune difficulté. Le déclencheur des pulsions vampiriques est l’excitation sexuelle, non ? Avec une bonne stimulation physique, il est sûrement possible de déclencher une telle réponse même s’il n’est pas conscient. Mes servantes disent que ce qui se passe au-dessus du cou et en dessous de la ceinture est complètement séparé, » déclara La Folia.

« … Sous la ceinture ? » demanda Yukina.

« On dit que le corps ne ment pas, » déclara La Folia.

Yukina poussa un soupir caché en regardant le sourire innocent de La Folia. Elle se demanda si la famille royale d’Aldegian ne devrait pas accorder un peu plus d’attention au type de personnes qu’elle embauche pour le travail domestique.

« Ne vous inquiète pas, Yukina. Je n’ai pas encore l’intention sérieuse d’avoir des relations sexuelles avec lui, » déclara La Folia.

« Bien sûr que non ! » s’exclama Yukina.

Les joues de Yukina étaient rouges quand elle criait. Elle n’avait pas pu s’empêcher de s’inquiéter de l’usage qu’elle faisait de ce mot. Yukina n’arrivait pas à comprendre à quel point cette princesse libre d’esprit était sérieuse en prononçant ces mots.

La Folia enleva sa veste de robe, défaisant aussi calmement les boutons de la chemise. De son cou, sa chair était aussi blanche que la neige battue. De plus, le gonflement de ses seins était d’une ampleur inattendue.

« Alors, Yukina. Pourriez-vous fermer les yeux quelques instants ? Naturellement, je me sens un peu… gênée de faire ce genre de chose devant quelqu’un d’autre, » déclara La Folia.

En prononçant ces mots, La Folia avait tiré le corps de Kojou dans ses bras. Yukina ne pouvait pas détourner le regard de la façon dont leur chair nue se serrait ensemble. Poussant ses cheveux argentés vers le haut de sa joue, La Folia s’approcha du visage de Kojou endormi. Et au moment où leurs lèvres allaient se toucher…

« … Vous ne devez pas faire ça ! » Yukina criait les mots avant que sa tête ne les pense. La princesse semblait un peu surprise alors qu’elle avait levé la tête.

« Yukina ? » demanda La Folia.

« Vous ne devez pas, La Folia ! Je ne crois pas que vous ayez besoin de faire ça ! » déclara Yukina.

La voix de Yukina était stridente, alors qu’elle tirait fortement le corps de Kojou dans sa direction, comme si elle l’arrachait loin de l’autre fille. Cependant, le visage de la princesse semblait indiquer qu’elle avait l’air calme.

« C’est pour vous sauver, vous, moi et Kanon Kanase. On ne peut rien y faire, » déclara La Folia.

« C’est peut-être le cas, et il n’y a peut-être pas d’autre moyen, mais…, » répondit Yukina.

La Folia avait fait un sourire charmant et décontracté en regardant en réponse le murmure instable de Yukina.

« Merci de vous inquiéter. Cependant, je suis tout à fait d’accord. N’est-il pas naturel de sauver quelqu’un qui peut encore être sauvé, comme Kojou ? » demanda La Folia.

Yukina était un peu étourdie par la vaillance avec laquelle la princesse l’avait annoncé.

Yukina avait été complètement déconcertée par le comportement frivole de la princesse, mais les paroles de La Folia étaient justes et appropriées. Le plan qu’elle essayait de suivre était la meilleure option pour sauver tous ceux qui y étaient piégés.

Pour elle, offrir son propre sang à un vampire n’était rien d’autre qu’un autre devoir en tant que membre de la famille royale. C’est ainsi que cette belle princesse d’un royaume étranger avait porté beaucoup de fardeaux toute seule et en porterait sans doute bien d’autres à venir.

Mais c’était différent.

Ce n’était pas la princesse qui devait porter ce fardeau.

« … Je vais le faire, » déclara Yukina.

Cette fois, Yukina avait complètement saisi un Kojou endormi loin de La Folia pendant qu’elle parlait.

La princesse cligna des yeux, apparemment surprise. « Oh ? »

« Sauver Senpai est ma responsabilité. Je suis après tout l’Observatrice du 4e Primogéniteur, » déclara Yukina.

Yukina avait déclaré qu’il en était ainsi avec une expression résolue. Le scintillement dans ses yeux se transmettait sans qu’il y ait besoin de mots, quoi que vous disiez d’autre, princesse, vous ne l’aurez peut-être pas.

Pendant que Yukina le faisait, La Folia fit un léger signe de tête — comme si elle avait attendu ce moment.

« Je comprends, Yukina. Dans ce cas, je laisse ceci entre vos mains, » déclara La Folia.

« … Hein ? »

Yukina avait l’impression d’être soufflée quand, soudain, une expression stupéfaite apparut sur son visage.

La princesse la regardait avec un regard charmant. Quand Yukina avait vu son beau visage souriant, elle avait su qu’elle s’était fait avoir. Elle avait été dans la paume de la main de la princesse du début à la fin.

« Euh, La Folia… Vous l’aviez prévu depuis le début, n’est-ce pas… ! !? » demanda Yukina.

Regardant la Yukina indignée s’agripper à Kojou pendant tout ce temps, la princesse avait parlé sans un soupçon de malice comme si elle faisait une prière. « Je crois, Yukina. Je crois que si quelqu’un peut sauver Kojou, c’est bien vous. »

***

Partie 3

Le pilier de glace né du déchaînement de Kanon Kanase avait finalement cessé de croître peu après avoir dépassé dix mètres de diamètre. La neige était déjà tombée. Mais la majeure partie de l’île était recouverte de glace et enveloppée d’un givre d’un blanc pur.

La zone au-dessus de l’espace étroit dans lequel se trouvaient Yukina et les autres était entourée de glace de plusieurs mètres d’épaisseur, qui faisait de temps à autre des craquements inquiétants. Bien sûr, ils ne pouvaient pas s’échapper, en effet, la glace semblait tout aussi susceptible de s’effondrer sous son propre poids.

Dans cette situation désespérée, Kojou seul continua à dormir paisiblement.

Même si son propre corps s’estompait lentement, il avait un regard paisible sur son visage pendant qu’il dormait.

« … Vous êtes vraiment quelque chose d’autre… »

Tandis qu’elle regardait le visage endormi de Kojou, Yukina poussa un soupir mélangé à un sourire tendu. Il dormait sans aucune tension, comme s’il se moquait de sa pathétique détermination, cela lui paraissait ridicule d’une certaine façon.

« Allez-vous bien, Yukina ? Si vous êtes anxieuse, peut-être que je devrais vraiment le faire à la place ? »

La Folia semblait amusée alors qu’elle le demandait. Yukina secoua la tête avec un regard maladroit présent sur son visage.

Une petite partie d’elle voulait suivre cette suggestion, mais elle ne pouvait pas lui demander de changer de place pour le moment. En plus, elle ne voulait pas voir la princesse embrasser Kojou. Pour une raison ou une autre, cela lui avait fait mal au cœur.

« Il n’y a aucun problème. C’est comme la réanimation cardio-pulmonaire, oui, comme la respiration artificielle, vous voyez, » murmura Yukina d’un ton qui donnait l’impression que c’était principalement pour son propre bien. La Folia fit un signe de tête d’admiration apparente.

« Respiration artificielle… En effet, il en est ainsi. La version bouche-à-bouche, » déclara La Folia.

« U... rk. »

Le visage de Yukina était devenu rouge alors qu’elle imaginait involontairement la scène. Ses efforts pour ne pas y penser étaient partis en fumée.

Yukina apporta le bout de sa lance, placé à côté d’elle, contre le bout de son doigt.

Elle avait ressenti une légère douleur en appuyant très doucement sur la lame. Yukina prit le bout de son doigt, du sang frais coulant maintenant fortement de la blessure, et le plaça à l’intérieur de la bouche de Kojou.

Tandis qu’il continuait à dormir comme un mort, la langue de Kojou fit un léger frémissement, comme une convulsion.

Le changement était si faible qu’il était à peine visible à l’œil nu, mais Kojou était encore en vie. Malgré cela, la quantité de sang était loin d’être suffisante. Apparemment, il avait besoin d’une quantité beaucoup plus importante qui devait s’écouler en lui.

« La réaction de Kojou est plus faible que je ne le pensais. Vous ne le stimulez peut-être pas assez ? » Le ton de La Folia était inhabituellement grave lorsqu’elle parlait.

Le visage de Yukina était devenu encore plus rouge. « S... Stimulation… ? »

« Le niveau de chair nue en contact, peut-être ? Hee-hee, dois-je vous aider ? » demanda La Folia.

« Non, ce n’est pas grave. Je vais le faire… Je vais le faire, alors — ! » déclara Yukina.

Repoussant la main de la princesse qui venait vers elle, Yukina posa une main sur le haut de son uniforme. À ce rythme, Kojou n’ouvrirait plus jamais les yeux. Elle n’avait pas à s’inquiéter qu’il la voie comme ça. En retirant le ruban, Yukina ouvrit l’avant de son uniforme, se pressant doucement contre le Kojou endormi.

« Ce n’est pas assez d’exposition, » déclara La Folia insatisfaite, mais Yukina l’avait ignorée, cette fois en touchant sa lame à l’intérieur de son poignet. Elle avait fait une blessure aussi profonde qu’elle pouvait aller et l’avait guéri par un rituel, faisant jaillir son propre sang.

Le sang frais s’était répandu sur la joue de Kojou et avait coulé dans sa bouche.

Ses lèvres transmettaient un frisson à sa peau exposée. Mais il restait un peu de chaleur. Comme si elle essayait de ne pas perdre de vue cette chaleur, Yukina serra plus fort son bras autour de Kojou. Finalement, avec un petit bruit de gorge, elle sentit Kojou avaler le sang qui coulait en lui.

« … Senpai !? Senpai, tu m’entends ? » Yukina avait crié à Kojou droit dans son oreille. Et à l’oreille de Yukina…

« Continuez, Yukina. Kojou peut vous sentir, » déclara La Folia.

« Pourquoi regardez-vous ça, La Folia !? » demanda Yukina.

La voix de Yukina avait indiqué qu’elle était bouleversée lorsqu’elle avait vu les yeux de la princesse qui l’observait à bout portant.

La Folia avait un regard mystifié présent sur son visage. « Je n’ai rien entendu de vous à propos de “Ne regardez pas, je suis trop gênée”… »

« Je ne l’ai pas dit, mais je crois que cela fait partir du bon sens… Nn !? » s’exclama Yukina.

Pendant que son attention était occupée par le comportement de la princesse, Yukina fut soudain enlacée et secouée par une force puissante. Kojou, qui était sûrement encore inconscient, toucha la langue de Yukina, comme attiré par l’odeur persistante du sang.

Le corps de Yukina avait sursauté et s’était figé lorsqu’elle avait senti la sensation inhabituelle transmise par le bout de sa langue.

Elle sentit un engourdissement monter le long de sa colonne vertébrale, comme si ses forces avaient été épuisées de tout son corps.

Malgré tout, Yukina leva la tête pour de bon.

« S-Senpai !? Tu es réveillé !? Où touches-tu… ? Att… ! » s’écria Yukina.

Le bout des doigts de Kojou, guidé par son instinct seul, courut doucement sur le dos de Yukina.

Rigide, Yukina haleta de façon audible. La Folia se couvrit la bouche avec un scintillement ardent dans les yeux quand elle se pencha en avant.

« Oh mon Dieu… »

« Senpai ! La princesse regarde, alors… Non ! … C’est mon… !!? » s’exclama Yukina.

Yukina voûta fortement le dos lorsque le bout du doigt de Kojou toucha la chair sensible à l’intérieur de son uniforme.

Comme attirer par le cou mince, blanc et sans défense de Yukina, Kojou avait enfoncé ses crocs dans sa peau. « Urk, » s’exclama Yukina, se mordant la lèvre comme pour faire face à la douleur. Cependant, elle n’offrit aucune résistance, car Kojou, inconscient encore maintenant, l’enlaçait doucement.

« … »

Ni l’un ni l’autre n’avaient bougé lorsque La Folia bougea, apparemment par manque de considération.

Puis, la princesse souleva soudain le visage, car elle sentit disparaître l’énergie divine du Faux Ange, qui se déversait encore sans cesse dans la plaie ouverte de Kojou.

La blessure à la poitrine qui semblait ronger le corps de Kojou s’était peu à peu refermée et avait disparu.

« L’épée de l’ange a été… consumée ? » murmura La Folia en regardant par-dessus son épaule.

« Comme je m’y attendais de vous, Kojou… Avec un tel Vassal Bestial à votre service… vous pouvez vraiment le faire…, » déclara La Folia.

Tenant toujours Yukina inconsciente, Kojou bâilla. La princesse hocha la tête en le regardant devant elle avant de lever son regard au-dessus de sa tête.

L’ange artificiel continuait à dormir dans un monde blanc et étincelant de glace et de neige.

***

Partie 4

« Gwa... ! »

Kojou s’était réveillé avec une douleur féroce, comme si chaque cellule de tout son corps était déchirée.

Il avait déjà éprouvé cette douleur auparavant. Elle était caractéristique d’avoir repris vie après avoir subi des blessures suffisamment graves pour causer une mort instantanée.

« Kojou, êtes-vous réveillé ? »

Tandis que Kojou gémissait d’angoisse, il ouvrit les yeux, La Folia le regardait d’un air calme et ses yeux se croisèrent. Il vit les traits gracieux de son visage, comme ceux d’une statue sereine, et ses cheveux argentés. Sur le fond d’un mur de glace transparent, sa beauté semblait irréelle, il avait l’impression de voir encore un rêve.

« La Folia ? Où suis-je ? Donc je suis toujours… en vie… ? » demanda Kojou.

Kojou était perplexe devant le goût sucré et persistant du sang dans sa bouche et la sensation douce et chaude qu’il ressentait contre sa chair alors qu’il s’asseyait maladroitement.

Il sentit quelque chose d’étrange à cause de son bras gauche légèrement engourdi.

Il y avait un poids souple qui était agréable, comme la sensation de bercer un chaton dans vos bras.

Il sentait une peau lisse, alors qu’un parfum charmant lui emplissait les narines. Il y avait quelque chose de magnétique dans cette belle souplesse. Les cheveux soyeux qui se frottaient légèrement contre lui le chatouillaient d’une manière agréable. Oui, c’était les cheveux de Yukina se blottissant contre…

« … Attendez, qu’est-ce que c’est que ça !? » demanda Kojou.

Cette fois, la prise de conscience quant au fait que Yukina dormait dans ses bras avait réveillé Kojou pour de bon. Il avait été choqué au-delà des mots. Kojou n’avait aucune idée de quand, mais ses vêtements avaient été enlevés, il était actuellement nu à partir de la taille.

Avec Kojou ainsi, voici Yukina, dormant profondément dans ses bras. Son visage endormi semblait encore plus jeune que d’habitude, ce qui la rendait mignonne à un degré vraiment étonnant. Elle était aussi jolie qu’une fleur en fleuraison.

Mais ce n’est pas quelque chose que Kojou était en mesure d’apprécier.

« H-Himeragi !? Pourquoi est-elle ainsi !? » demanda Kojou.

« Calmez-vous, Kojou. » La Folia parla comme si elle était exaspérée de voir Kojou devenir si bouleversé.

« Euh, non ! Vous pouvez me dire de me calmer autant que vous le voulez, mais je ne me souviens pas avoir fait quelque chose comme…, » commença Kojou.

« Je sais, je sais. Yukina vous a donné son propre sang pour vous ranimer. Si elle ne l’avait pas fait, vous auriez déjà été annihilé par le pouvoir de Faux Ange, » répondit La Folia.

« Himeragi… a fait ça pour moi… ? » demanda Kojou.

Kojou avait encore une fois tourné les yeux vers Yukina, qui dormait encore. Même maintenant, il y avait encore des marques de crocs sur le cou pâle de Yukina. Il ne voyait rien, Kojou lui avait infligé cette blessure.

Kojou toucha le creux de son propre estomac et expira lourdement.

Il pensait que c’était étrange d’avoir revécu si facilement après avoir subi cette attaque de Faux Ange, mais cela n’avait pas du tout été le cas, en effet, Yukina l’avait sauvé une fois de plus.

Kojou n’arrivait pas à exprimer la gratitude qu’il ressentait envers la petite fille dans ses bras.

Bien qu’il hésitait à se séparer de l’agréable chaleur contre sa chair, Kojou coucha doucement Yukina sur le sol. Il avait détourné les yeux de son uniforme ouvert.

« Quoi qu’il en soit, pourriez-vous habiller Yukina ? Même vous, vous ne pouvez pas la laisser comme ça, » déclara Kojou.

La Folia fit un sourire agréable en hochant la tête. « Je comprends… Bien qu’il soit un peu tard pour de tels sentiments après une rencontre aussi intense et intime, hee-hee. »

« Qu’est-ce que vous racontez !? » s’exclama Kojou.

Kojou avait été ébranlé une fois de plus par l’idée qu’il avait commis de mauvaises actions alors qu’il était inconscient. Le fait qu’il ne s’en souvienne pas le rendait encore plus mal à l’aise. Qu’est-ce que Yukina et lui avaient fait sous les yeux de la princesse ? Son pantalon à moitié baissé et l’uniforme de Yukina étaient ouverts comme ça. Pourquoi… ?

L’expression de Kojou était soudainement devenue grave, car il avait remarqué que Kanon dormait dans les glaces, alors qu’il la regardait sans le vouloir.

« Kanase… ! » murmura Kojou.

Le soleil de midi brillait tout droit à travers la colonne de glace transparente en spirale. Kanon était recroquevillé dans cette lumière dorée.

Les ailes de son dos étaient repliées, sans la moindre trace de ces affreux globes oculaires. Peut-être qu’eux aussi dormaient.

« Juste après qu’elle vous a empalé, elle a perdu le contrôle d’elle-même et est devenue folle, » La Folia s’était tenue à côté de Kojou et avait expliqué.

En entendant cela, Kojou haleta en jetant un coup d’œil sur le côté de son visage.

« Kanase est-elle toujours là-dedans ? » demanda Kojou.

« Oui. Cependant, cet état instable ne peut certainement pas durer longtemps. À ce rythme, sa conscience finira par se dissiper, » répondit La Folia.

« … Il faut donc la sauver avant que ça n’arrive, » déclara Kojou.

Kojou avait gémi. En le regardant, La Folia rétrécit les yeux dans une joie apparente.

Kanon Kanase était un adversaire qui avait déjà essayé de le tuer. Malgré cela, Kojou ne pensait qu’à la sauver — comme si c’était parfaitement naturel. « Hmph, » dit la princesse, ses lèvres formant un large sourire quand elle s’approcha du visage de Kojou.

Voyant la princesse s’approcher bizarrement, le cœur de Kojou s’était mis à battre plus fort alors qu’il reculait.

Pendant que Kojou le faisait, La Folia avait saisi ses deux bras et s’approcha encore plus. C’est alors que Kojou avait finalement réalisé que la princesse n’avait qu’une mince chemise sur elle.

Comment les choses en sont-elles arrivées là ? pensa Kojou en panique. La Folia était complètement calme alors qu’elle le regardait.

« … Même après une telle conduite passionnée, je ne sens toujours pas un nouvel éveil de Vassal Bestial…, » déclara La Folia.

« Oui, c’est vrai, maintenant que j’y pense, » déclara Kojou.

Maintenant que vous en parlez, pensa Kojou en penchant un peu la tête. Mettant de côté son sens des responsabilités pour ce qui s’était passé, Kojou ressentait certainement les séquelles de la succion du sang de Yukina. Cependant, il n’avait pas l’impression d’avoir pris le contrôle d’un troisième Vassal Bestial.

Donc sucer le sang du même humain ne réveillera pas un autre Vassal Bestial… ? pensa Kojou, saisi par le doute.

« Ce Vassal Bestial… Je vois, alors c’est comme ça ? » déclara La Folia.

Pour une raison ou une autre, La Folia avait fait un sourire agréable, car elle semblait saisir quelque chose de par la situation. Puis, elle s’était brusquement mise sur la pointe des pieds et avait touché ses propres lèvres sur la joue de Kojou. C’était un baiser léger, comme un bec d’un petit oiseau…

« Quoi… !? »

Kojou avait été ébranlé par l’assaut inattendu.

Regardant la réaction innocente de Kojou, La Folia s’était mise à rire et à sourire. Le sourire restait sur son visage alors qu’elle tenait une main sur sa chemise et commençait à détacher les boutons restants.

Kojou se hâta de lever la main pour l’arrêter.

« Mais qu’est-ce que vous foutez !? Avez-vous perdu la tête !? » demanda Kojou.

« Pourquoi êtes-vous nerveux ? Vous m’avez déjà vu une fois, n’est-ce pas ? » demanda La Folia.

« Ce n’est pas la question ! Et il y avait de la brume partout à l’époque… ! » Kojou s’excusa désespérément quand La Folia leva les yeux, les lèvres faisant une moue.

L’image de la princesse qui se baignait dans la source avait surgi du fond de son esprit, ravivant la puissance insistante de ses dents canines. C’était un très mauvais signe que ses pulsions vampiriques revenaient comme une vengeance.

« Ne suis-je pas aussi charmante que Yukina ? » demanda La Folia.

La Folia parla comme si des pensées désespérées lui venaient soudain à l’esprit. C’était un regard complètement inadapté à sa personnalité habituelle, débordant de confiance.

« Non, ce n’est pas du tout le cas, mais… attendez, qu’est-ce que ça peut vous faire, de toute façon ? » demanda Kojou.

La princesse sourit avec charme, semblant très satisfaite quand elle leva les yeux vers Kojou alors qu’il s’opposait avec un mystérieux sentiment de culpabilité.

« Vraiment ? Alors, je suis plutôt soulagée, » déclara La Folia.

« À propos de quoi !? » Kojou répondit par une question, car cela augmentait considérablement son malaise.

La princesse baissa timidement les yeux alors qu’elle faisait un sourire douloureux et fugace.

« Je ne sais rien de tout ça. J’ai pensé que ce serait l’occasion d’apprendre les principes de base sur la façon de se comporter dans une telle situation si mon mariage est arrangé en tant que membre de la famille royale. Mais grâce à mon père qui a insisté sur le fait qu’il ne laissera personne m’épouser…, » déclara La Folia.

« Il ne vous laisserait pas épouser… Il doit beaucoup vous aimer. Il a l’air d’être un bon père, » déclara Kojou.

Kojou parlait en se grattant maladroitement le visage. Kojou, qui s’était largement trompé en croyant à tort que quelqu’un avait confessé son amour à sa petite sœur, n’était pas en mesure de juger ce père.

Et pour une princesse comme La Folia, qui pouvait être emballée et envoyée dans un mariage politique dès le premier faux pas, sûrement en ce sens, la seule façon dont il pouvait voir ça était quelque chose qui s’appellerait de la bonté envers elle.

Mais La Folia avait effilé ses lèvres dans une moue.

« Mon père a déclaré qu’un homme assez insolent pour mettre la main sur sa fille devrait être prêt à ce que tous les chevaliers et l’armée l’écrasent dans la boue, » déclara La Folia.

« … Désolé, puis-je retirer ce que j’ai dit ? » demanda Kojou.

En voyant les lèvres de Kojou se tordre, La Folia avait ri et avait souri à nouveau.

« Vous dirigez votre propre Dominion sans un seul parent… Peut-être pourriez-vous tenir tête à mon père…, » la princesse aux cheveux argentés mit doucement une main autour de l’épaule de Kojou en chuchotant. Qu’est-ce que vous dites ? se demanda Kojou avec un froncement de sourcils.

En regardant Kojou d’une distance si courte que le bout de leur nez pouvait se toucher, elle ordonna d’un ton clair. « Au nom de la fille aînée de la maison royale d’Aldegia, La Folia Rihavein, je vous ordonne, Quatrième Primogéniteur, Kojou Akatsuki : Buvez mon sang. »

Alors que Kojou voulait lui dire, « quel genre d’absurdité dites-vous… ? » Il avait soudainement remarqué l’expression sur le visage de la princesse. Ses yeux bleus, semblables à des pierres précieuses, présentaient une lumière sincère en eux, comme si elle priait. Elle ne plaisantait pas.

« C’est quelque chose qu’on doit faire pour sauver Kanase, non ? » demanda Kojou à l’oreille de la princesse.

« Bien sûr que oui, » répondit-elle d’un soupir.

Avec un son délicat, Kojou toucha La Folia de sa main et exposa son cou blanc. La princesse ferma doucement les yeux. Ses épaules minces produisaient un léger frisson.

« Je m’occupe de votre père. Vous feriez mieux de ne pas le regretter, La Folia…, » déclara Kojou.

« Bien sûr que non. Prouvez-moi que je n’ai pas perdu la raison, Kojou Akatsuki, » déclara La Folia.

D’après le ton avec lequel elle avait fait sa déclaration, la princesse semblait amusée. Kojou enlaça son corps mince.

Sous la lumière qui brillait à travers la colonne de glace, leurs respirations convergèrent et ils ne firent plus qu’un.

***

Partie 5

Dans la colonne de glace, Kanon Kanase avait vu un rêve.

Dans ce rêve, elle était entourée de glace et de neige.

Elle avait posé les yeux sur la scène, mais une fois, juste après sa naissance.

C’était un monde silencieux, solitaire, beau, construit pour une seule personne.

C’était le paysage du cœur même de Kanon. C’était son monde, que Kanon avait elle-même fait naître. Après avoir dépassé la solitude, la tristesse, le désespoir et toutes les autres émotions, ainsi que le « monde » lui-même, il ne restait plus rien à l’intérieur de Kanon. Éventuellement, cette conscience, elle aussi, finira par s’estomper complètement.

À ce moment-là, Kanon n’avait même plus rien pour ressentir de la tristesse concernant tout ça. Le garçon tout seul qui avait essayé de l’arrêter jusqu’à la toute fin — quand Kanon elle-même l’avait anéanti, c’est alors qu’elle avait tout perdu.

Six ailes superposées, six yeux, six nœuds spirituels dessinés sur l’extérieur. À travers eux, l’énergie divine d’un plan supérieur s’était déversée dans Kanon. Ce pouvoir la guiderait sûrement vers une existence encore plus élevée.

Il n’y avait plus de quoi être triste. Il n’y avait plus à craindre la solitude.

Et pourtant…

Dans ce monde, un monde sans personne d’autre, elle sentait entrer une présence — la présence du garçon qui aurait dû être perdu. Le garçon qui aurait dû être désintégré s’était réveillé.

Ce n’était pas possible. C’était quelque chose qui ne devait pas l’être. Et pourtant…

Alors pourquoi ? pensa Kanon.

Pourquoi cette pensée l’a-t-elle rendue si heureuse… ?

Kanon Kanase s’était réveillé dans le pilier de glace. Des larmes continuaient à couler de ses yeux.

« Elle est en mouvement…, » murmura Kensei.

Le Faux Ange, enfermé dans la glace, avait ouvert les yeux.

En levant les yeux et en regardant cela, Kensei Kanase avait émis un murmure de satisfaction.

Même maintenant, une fine couche de neige reposait sur ses épaules, une gelée blanche recouvrait la surface de ses vêtements noirs. Ses joues avaient perdu toute trace de sang, étaient pâles comme un fantôme. C’était le prix à payer pour avoir été enracinée à cet endroit et avoir continué à observer le Faux Ange pendant plusieurs heures après qu’elle ait perdu la tête.

Il avait continué à veiller sur le fruit de son expérience qui avait pris la forme de sa propre « fille ».

« Peut-être s’agit-il d’une projection d’images mentales lors de la destruction et de la reconstruction de la personnalité de surface ? Un phénomène inattendu, mais c’est très bien. Il n’y a plus rien pour te lier à ce monde et pour te retenir… Kanon, » Kensei semblait avoir trouvé le salut en disant son monologue.

Mais comme pour trahir ses paroles, la terre même avait frémi brusquement d’un formidable rugissement.

Une oscillation incroyable avait déformé l’air, prenant la forme d’un mirage. C’était une bête invoquée portant deux cornes et une crinière incandescente et scintillante : un bicorne à l’énergie magique titanesque.

« … Un Vassal Bête Vassal du 4e Primogéniteur !? » s’exclama-t-il.

Kensei avait plissé les yeux avec étonnement. Laissant derrière lui un hennissement qui semblait souffler comme un coup de vent, le Vassal Bestial s’était évanoui, et un groupe de trois visages familiers émergea de la faille dans la glace laissée derrière lui.

C’était Kojou, Yukina et La Folia Rihavein.

Alors même qu’ils se tenaient la main, l’atmosphère qui flottait sur eux semblait formelle et distante d’une manière ou d’une autre. Ils évitaient maladroitement de se croiser les yeux, gardant une distance étrange l’un de l’autre.

« … Atchoum ! »

En regardant le soleil tropical éblouissant, Kojou éternua avec force. Il avait mis le capuchon de son parka en lambeaux sur ses yeux du mieux qu’il l’avait pu.

« … Aw, merde. Il fait vraiment froid dehors. Je vais attraper un rhume comme ça, » déclara Kojou.

« N’est-ce pas parce que tu t’es livré à un comportement indécent sans tes vêtements ? »

C’était Yukina qui avait répondu sur un ton glacial. Elle avait repris connaissance pour voir Kojou sucer le sang de La Folia, ce qui la mettait de mauvaise humeur.

Il était compréhensible que le fait que Kojou suce le sang d’une autre personne pendant qu’elle, son observatrice, dormait puisse lui éprouver de la colère, mais…

« C’est toi qui m’as déshabillé !! »

… Kojou fit un murmure discret avec l’arrière de sa bouche, face au sentiment qui n’était pas vraiment rationnel.

« C’est peut-être vrai, mais… Bonté divine. Allez, tourne-toi vers moi. Tu n’es pas un enfant, » déclara Yukina.

Les joues de Yukina étaient encore gonflées pendant qu’elle parlait, prenant un mouchoir et essuyant le nez qui coulait de Kojou.

La Folia rit et sourit en regardant l’interaction entre eux.

Ils se trouvaient face à la mort, depuis quelques heures, et l’ange qui les avait poussés jusque-là était juste devant leurs yeux, et pourtant, il n’y avait même pas une once de tension entre eux.

Plutôt choqué par cette vue, Kensei posa sa question sur un ton calme. « Vous êtes toujours en vie, quatrième Primogéniteur ? Ou peut-être devrais-je dire que je n’en attendrais pas moins du vampire le plus puissant du monde ? »

Sentant un écho de pitié dans sa voix, Kojou avait vu le suspect regarder sur son visage.

« Vieil homme, tu es…, » commença Kojou.

Kensei interrompit les paroles de Kojou, faisant un discours unilatéral. « Mais je suis reconnaissant. En vous combattant une fois de plus… si elle peut pleinement activer ses nœuds spirituels lors d’un combat contre un ennemi puissant, cette fois Kanon évoluera vers l’étape finale. Kanon n’aura pas besoin de chercher de nouveaux ennemis. Plus personne ne fera de mal à Kanon. »

Kojou sentait le sang lui monter à la tête face à ces excuses trop arbitraires. Mais avant que Kojou n’ait pu trouver un contre-argument approprié, La Folia s’était avancée. Même en souriant agréablement, sa déclaration était très sévère.

« C’est une déclaration plutôt louable de la part de quelqu’un qui traite un Faux Ange comme une arme à vendre, Kensei. »

« C’est quelque chose que la Magus Craft a choisi toute seule. Ce n’est pas mon intention, » Kensei avait rejeté ses responsabilités comme si ça ne le concernait pas.

« … C’est égoïste de votre part de dire ça, » déclara La Folia.

Yukina s’était arrêtée avant de parler, sa voix était remplie d’une tristesse douloureuse qui avait même fait taire la princesse. La pointe de la lance qui reposait dans ses mains fit un tout petit tremblement, ses yeux sombres vacillaient. « N’éleviez-vous pas Kanase comme votre propre fille ? Alors pourquoi l’utilisez-vous comme cobaye ? Comprenez-vous ce que ça fait de la traiter comme un outil… ? »

La voix de Yukina résonnait avec une émotion crue.

Elle avait prononcé à la place de Kanon les paroles qu’elle voulait sûrement prononcer, mais qu’elle ne pouvait pas prononcer. Parmi ceux qui se trouvaient à cet endroit, seule Yukina était qualifiée pour prononcer ces mots elle-même.

Après tout, Yukina elle-même, découverte par l’Agence du Roi Lion, était un outil portant l’étiquette de chaman-épéiste.

Elle et Kanon se ressemblaient beaucoup. Yukina en était pleinement consciente. C’est ainsi que Yukina avait pu parler ainsi à Kensei — non pas pour le condamner, mais pour sauver non seulement Kanon, mais aussi elle-même…

Kensei poussa un lourd soupir, comme repoussé par la puissance des sentiments de Yukina.

« Jeune fille, il semble que vous vous basez selon une fausse idée. »

« Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Yukina.

L’expression de Yukina avait vacillé en raison de l’étonnement. Kensei leva les yeux vers Kanon dans la colonne de glace pendant qu’il continuait.

« Je n’ai jamais vu ça comme un outil, même pas une seule fois. Même maintenant, je la considère comme ma propre fille, » déclara Kensei.

« Vous nous dites de regarder Kanon telle qu’elle est maintenant et de croire cela… ? » demanda Yukina.

Yukina avait fait une grimace désagréable alors qu’elle le demandait. Bien sûr que ça l’avait clairement marqué. Il avait fait massacrer sa « propre fille » et l’avait transformée en une autre existence. Quel père pourrait vouloir une telle chose ?

Mais Kensei secoua calmement la tête. « Même si vous ne le croyez pas, la vérité est là. Peut-être seriez-vous plus enclin à me croire si vous saviez que sa mère biologique était ma propre petite sœur ? »

« L’enfant… de votre sœur ? » demanda Yukina.

Les paroles inattendues de Kensei avaient fait que les yeux de Yukina le fixaient intensément.

Kojou était aussi surpris qu’elle. Si ce qu’il disait était vrai, Kensei n’était pas seulement le père adoptif de Kanon, mais aussi son oncle biologique.

« C’était il y a une quinzaine d’années, mais ma sœur a visité Aldegia alors que je servais la famille royale de cette nation. C’est ainsi qu’elle rencontra le roi de l’époque et tomba amoureuse sans partage. Mais je ne l’ai appris qu’après avoir rencontré sa fille après sa mort, » déclara Kensei.

« Et Kanase… votre fille est-elle au courant ? » demanda Yukina.

« Bien sûr que non. Sa propre mère biologique ne l’a jamais dit. Ce n’est pas moi qui dois le lui dire, » déclara Kensei.

Kensei secoua carrément la tête en répondant à la question de Yukina. Mais Kojou ne pensait pas qu’il mentait.

La Folia écoutait en silence l’échange entre Yukina et Kensei. Sans doute connaissait-elle la relation de Kensei avec Kanon depuis le début.

« La même chose que ta propre fille, hein… ? » murmura Kojou en s’irritant. La petite sœur de Kensei était la mère de Kanon. Ce qu’il disait sur le fait de considérer Kanon comme sa propre fille était probablement vrai. Kensei ne l’avait donc pas adoptée comme sa fille simplement parce qu’elle faisait partie de la lignée de la famille royale aldégienne.

Mais cela ne faisait que rendre ses actions encore moins pardonnables…

« Alors, c’est encore pire. Pourquoi as-tu utilisé Kanase pour tes expériences ? » demanda Kojou.

Kensei supporta calmement le regard furieux de Kojou. « Quel père ne veut pas que sa fille soit bénie ? »

« Béni, dis-tu !? Kanase, en ce moment, ressemble-t-elle à ça !? » s’exclama Kojou.

« Kanon a évolué vers une existence plus grande que l’homme. Il n’y a personne nulle part qui puisse nuire à un tel être. D’ici peu, elle sera appelée au côté de Dieu et deviendra un véritable ange… Si ce n’est pas être béni, comment devrais-je l’appeler ? » répondit Kensei d’un ton complètement dépourvu d’hésitation ou de regret.

Mais malgré cela, Kojou lui avait calmement répliqué. « … Est-ce Kanase qui te l’a dit ? T’a-t-elle dit qu’elle veut être bénie en devenant plus qu’humaine ? »

« Quoi ? » demanda Kensei.

C’est alors que l’expression de Kensei, dure comme un rocher inébranlable, avait commencé à osciller.

Kojou le regarda avec un regard de pitié dans les yeux. Maintenant, il était sûr. Ce type ne comprend rien… ! « Est-ce vraiment la bénédiction qu’elle veut ? Ou n’est-ce pas simplement ce que tu as décidé de ton propre chef qu’elle veut et que tu l’as poussée sur elle par toi-même ? C’est ce que le reste d’entre nous appelle traiter quelqu’un comme un outil ! »

« … Silence, quatrième Primogéniteur…, » la voix de Kensei tremblait. La douleur, l’angoisse et la confusion s’emparèrent de son expression d’une foi inébranlable. « Vous n’avez pas le droit de prononcer de telles paroles. Vous qui ne savez rien, même pas sur vous-même ! »

Que veut-il dire ? pensa Kojou, abasourdi par les paroles inattendues de Kensei. Puis, à ce moment-là…

« … Kensei, baissez-vous ! » La Folia l’avertit d’une voix aiguë.

Mais une explosion s’était produite au-dessus de la tête de Kensei avant que ses mots ne puissent l’atteindre.

Quelqu’un avait attaqué la tour de Kanon depuis l’intérieur, ce qui l’avait fait exploser.

D’innombrables morceaux de glace s’effilochèrent, frappant Kensei de plein fouet et le faisant s’effondrer.

« Béatrice Basler… ! » cria Yukina en réalisant qui avait lancé l’attaque.

La vampire en body rouge se tenait sur un symbole derrière Kojou et les autres.

Elle avait envoyé la lance cramoisie qui avait détruit la glace. Son Vassal Bestial, en forme de lance, dispersa des feux d’artifice d’une féroce énergie magique, brisant en morceaux le mur de glace qui protège Kanon.

À côté de Béatrice se tenait l’homme bête Lowe Kirishima.

Il tenait un contenant métallique de la taille d’un cercueil dans les deux bras. L’homme bête l’avait jeté en bas de la colline avec une grande facilité.

« Désolé d’interrompre votre discussion sur la façon d’élever une petite fille, mais le temps, c’est de l’argent, et nous voulons déjà rentrer chez nous. Alors, dépêchez-vous de battre à mort le quatrième Primogéniteur, voulez-vous ? »

Béatrice poussa un soupir peu enthousiaste en soutenant sa lance Vassal Bestial se trouvant dans sa propre main.

Puis, elle avait actionné le panneau d’une télécommande dans son autre main. Elle était identique au type de télécommande de Kensei. En voyant le mot ÉMERGEANCE à l’écran, Béatrice s’était mise à rire.

« Si vous ne le faites pas, ces bébés que j’ai faits ne resteront pas sur l’étagère… ! » déclara Béatrice.

Avec un rugissement, le couvercle du récipient métallique s’était envolé depuis l’intérieur.

Avec un long hurlement, de petites silhouettes émergèrent de l’intérieur.

Ils avaient quatre ailes disgracieuses et mal assorties, des runes magiques sur toute leur peau… et un masque métallique affreux sur leur visage.

« Des Masqués !? » cria d’horreur Yukina en tenant sa lance.

Ce que Kirishima avait transporté était sans aucun doute l’un des faux anges inachevés connus sous le nom de Masqués.

Même incomplets, ils avaient la capacité de combat suffisante pour pousser Kojou dans un coin. Et ils étaient deux.

Ils avaient apparemment perdu patience avec Kanon, qui dormait encore malgré la victoire contre Kojou, et ils avaient ramené les deux exemplaires hors du navire où ils étaient montés.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? N’aviez-vous pas seulement sept sujets d’essai pour faire de Faux Anges ? » demanda Kojou.

Le visage de Kojou avait grimacé pendant qu’il fixait Kensei. Kensei se tenait la tête ensanglantée en hochant la tête.

« Il devrait y en avoir que sept. Je n’ai préparé que le minimum nécessaire pour la cérémonie, » répondit Kensei.

« Désolée, mais ce n’est pas suffisant pour un produit. J’ai pris la liberté d’élargir la production, » expliqua Béatrice avec une expression qui ressemblait au mépris.

Les Masqués déployèrent leurs ailes et prirent l’air. Ils ressemblaient beaucoup aux cobayes que Kanon avait battus auparavant. Le visage de Kensei s’effondra lorsqu’il réalisa la vérité.

« … Des clones ? »

« Exactement. Ils peuvent provenir de sujets de qualité inférieure et être très éloignés des capacités de Kanon Kanase, mais ils sont fidèles à mes ordres et sont donc beaucoup plus faciles à utiliser, » annonça Béatrice.

Béatrice souleva fièrement sa télécommande et rit.

« Je vois, » murmura froidement La Folia, faisant un reproche à la vampire.

Pour elle, Béatrice n’était pas seulement la criminelle qui s’en prenait à elle personnellement. Elle était l’ennemie qui avait abattu le dirigeable blindé royal et massacré ses fidèles serviteurs. Elle voulait venger ses subordonnés.

« Vous vouliez donc m’enlever pour faire des clones de la famille royale d’Aldegian, » déclara La Folia.

« Ahh, venez-vous juste de le comprendre, princesse ? Nous avons déjà extrait tout ce que nous pouvions des cellules modifiées de Kanon Kanase. Juste au moment où nous nous demandions ce qu’il fallait faire à ce sujet, vous voilà arrivée, par hasard, en train de faire une gaffe, vous voyez, » déclara Béatrice en la fixant.

« C’était d’une grande aide, » déclara Béatrice, en dévoilant sauvagement ses crocs alors qu’elle appelait de nouveau son propre Vassal Bestial. Elle avança sur La Folia, traînant le bâton cramoisi intelligent comme si c’était tout un ennui.

« Je vais tous vous découper en petits morceaux et en faire plein d’autres, truie. Même sans les modifier pour en faire des armes, je peux vendre vos clones pour beaucoup d’argent sur le marché… Gah !? » déclara Béatrice.

Les lèvres de Béatrice se tordirent alors que sa fulgurante diatribe était interrompue par une douleur aiguë.

Un éclair libéré du corps de Kojou l’avait frappée comme un fouet, lui tapant sur l’épaule.

Cependant, il ne s’agissait pas d’une attaque dirigée contre Béatrice. C’était simplement la colère insatiable de Kojou qui s’était transformée en un jaillissement d’énergie magique, se répandant sans discernement dans toute la région.

« … Quatrième Primogéniteur… ! »

Béatrice avait révélé ses dents de façon audible.

Kojou avait fusillé du regard vers la vampire et un jaillissement d’énergie magique avait surgit d’un coup.

« La ferme, vieille fille… Et ça vaut pour toi aussi, vieil homme ! » s’écria Kojou.

« … !? »

Béatrice et Kensei étaient tous les deux à la recherche de mots lors du cri de tonnerre de Kojou.

« Comme si je me souciais de la famille royale ou des trucs de médium spirituel ! Kanase et La Folia sont toutes les deux des filles ordinaires, bon sang ! Faire d’elles des anges, en faire des clones, parler avec toutes vos grandes idées… ! » cria Kojou.

Les yeux de Kojou étaient teints en rouge. C’était la couleur de la rage incandescente.

Si vous aviez suivi la logique derrière tout ça, alors vous verriez que c’était vraiment très simple.

Béatrice voulait transformer Kanon et La Folia en armes et les vendre aux militaires : les armes les plus puissantes qui étaient même capables de vaincre un Primogéniteur…

Kensei essayait de faire de Kanon une existence plus grande qu’humaine. C’est pourquoi Kanon avait besoin d’un ennemi capable de la forcer à utiliser ses nœuds spirituels au maximum de ses capacités. C’est pour ça qu’ils avaient ciblé Kojou. Il était l’outsider offert pour faire évoluer Kanon…

Oui, c’était très simple.

Si Kanon n’avait pas pu vaincre Kojou, leur plan s’arrêtait là. S’il annonçait clairement qu’aucun Faux Ange n’allait vaincre le vampire le plus puissant du monde, le quatrième Primogéniteur, cela seul…

« Mettez ça dans vos crânes épais. Je sauverais Kanase et je détruirais vos stupides plans ! À partir de maintenant, c’est mon combat ! » cria Kojou.

Kojou dégageait une aura inquiétante alors qu’il hurlait.

En réponse au pouvoir magique du niveau d’un Primogéniteur, les Masqués avaient envoyé sur Kojou des épées de lumière tordues et déformées.

C’était une lance de couleur argentée qui était apparue, faisant tomber les épées de lumière de l’air.

Tous deux étaient des armes entourées d’une aura divine artificielle. Tout comme les Masqués étaient capables de se défendre contre la lance de Yukina, Snowdrift Wolf était tout aussi capable de repousser leurs épées de lumière.

Yukina avait souri en posant sa lance à côté de Kojou, se blottissant pratiquement contre lui. « … Non, Senpai. C’est notre combat. »

Kojou lui faisait confiance avec le dos tourné vers elle alors qu’il levait les yeux en silence vers le ciel.

La colonne de glace avait été brisée. Kojou se tenait sur le sol tandis que sous ses yeux, Kanon Kanase déployait ses six ailes et le regardait impitoyablement.

***

Partie 6

« Wow… Quelle douleur ! Vous prenez vraiment plus de temps qu’il en faut, quatrième Primogéniteur ! »

Béatrice avait manipulé sa télécommande pour envoyer des ordres aux Masqués. Elle pariait sûrement que même si on ne pouvait pas compter sur un faux ange instable, elle pouvait vaincre Kojou avec les Masqués seulement.

Les deux Masqués en attente descendirent du ciel et lancèrent d’innombrables épées de lumière sur Kojou et son petit groupe. Il y en avait beaucoup trop pour que Yukina puisse les bloquer seule. Mais…

« … Hors de mon chemin, » déclara Kojou.

Sans même tourner la tête, Kojou s’était facilement défendu contre les épées volantes avec sa main droite. C’était tout ce qu’il avait fallu pour anéantir toutes les épées de lumière tordues. C’était comme s’ils avaient été consommés, avec l’espace qu’ils occupaient.

« … Hé, BB, qu’est-ce qui se passe !? » s’écria Kirishima.

L’expression du visage de Kirishima changea complètement en le regardant. Ce n’était pas dans le scénario, il semblait vouloir dire ça en levant les yeux vers la vampire à côté de lui.

Mais Béatrice n’avait rien dit en réponse. Son visage s’était grimacé face à l’humiliation.

« … Senpai, occupe-toi de Kanase. Je m’occupe des Masqués, » Yukina avait transmis son message en se tenant le dos contre celui de Kojou.

« Compris… Et La Folia, alors ? » demanda Kojou.

La Folia avait rendu à Kojou son regard de préoccupation avec un sourire élégant et charmant. « Il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Battez-vous à cœur joie, Yukina. »

Yukina savait qu’elle n’était pas du genre à dire ça par vanité et par fierté. « Je le ferai, » dit Yukina d’un signe de tête ferme, en sprintant vers Béatrice. Avec la magie rituelle qui augmente la puissance de ses jambes, elle accéléra jusqu’à la vitesse d’une balle.

« Jagra ! » Remarquant l’approche de Yukina, la vampire fit claquer la langue et plaça sa lance Vassal Bestial en position d’attaque.

Cette lance, une arme intelligente, pouvait librement modifier sa forme, sa longueur et son angle d’attaque pour frapper des ennemis depuis différentes portées. Sa vitesse de réaction était bien au-delà des limites humaines, même l’habileté martiale de Yukina l’avait au mieux mise sur un pied d’égalité. Tout cela avait déjà été amplement prouvé.

C’est pourquoi Béatrice affichait un regard ennuyé sur son visage alors qu’elle poussait sa lance avec aisance.

« Vous pouvez essayer, mais ça ne changera pas le résultat, Chamane Épéiste ! Votre lance ne peut pas couper mon Vassal Bes…, » commença Béatrice « Hngg. » Ses paroles de triomphe se transformèrent en un gémissement angoissé.

En glissant devant le Vassal Bestial et en s’élançant droit sur Béatrice, Yukina avait effectué un coup de coude féroce sur son flanc sans défense. Le visage de Béatrice s’était tordu à cause de la douleur féroce des côtes qui se brisaient.

« … Frappe du tonnerre ! »

À bout portant, Yukina poussa plus haut, son coude imprégné d’énergie rituelle. Malgré la taille supérieure de Béatrice, la vampire avait été soulevée de plusieurs centimètres du sol, crachant du sang.

« Qu… qu’est-ce que vous êtes… ? » gémit Béatrice, son esprit dans le chaos. Mais les attaques de Yukina n’avaient pas cessé. Pratiquement collée à elle, Yukina avait piétiné le pied de Béatrice et avait poussé la base de sa paume vers le haut sur son menton. Puis Yukina avait frappé son flanc avec un autre coude.

« Gbah, » Béatrice sursauta, avec son oxygène expulsé de ses poumons.

« Vous… plaisantez. Une petite fille comme ça, me surpassant au corps à corps… »

L’expression de Yukina ne révéla rien en levant les yeux vers une Béatrice encore confuse.

Yukina était une chamane épéiste : une experte formée dans le seul but de combattre les démons. Utilisant le pouvoir des rituels, un Chaman-épéiste frappait son ennemi, inhibant les capacités de régénération démoniaques, et les privant de leur force de combat de manière saine.

Seuls des soldats entraînés au niveau de Kristof Gardos pouvaient se dresser contre Yukina au corps à corps. Les démons qui dépendaient de leur capacité à utiliser les Vassaux Bestials n’avaient aucun espoir de suivre les mouvements de Yukina.

« Votre Vassal Bestial était certainement fort… mais c’est tout, »  le murmure de Yukina ne pouvait plus atteindre les oreilles de la vampire.

Béatrice elle-même était une amatrice du combat. C’est pourquoi son Vassal Bestial s’était battu indépendamment de la volonté de son hôte. En d’autres termes, elle avait laissé le choix du moment de l’attaque et de la défense au jugement arbitraire de la lance.

À proprement parler, la lance était une arme polyvalente.

Cependant, tant que Béatrice avait le contrôle, il y avait un décalage momentané entre l’attaque et la défense, pour la simple raison que Béatrice elle-même ne pouvait pas suivre le temps de réaction de la lance. Une fois que vous l’aviez su, passer outre avait été une affaire insignifiante.

Yukina avait utilisé Snowdrift Wolf comme leurre en attaquant Béatrice avec ses propres mains.

Ce que faisait Yukina était simple. Mais Béatrice n’avait pas pu bloquer elle-même de telles attaques de base.

Avec d’un côté une chamane-épéiste capable de contrôler sa lance à volonté et de l’autre une vampire menée par le nez par sa lance, l’issue du conflit était évidente depuis le début.

Alors que la lance Vassal Bestial volait vers Yukina par-derrière, Snowdrift Wolf, qu’elle avait laissé derrière elle, l’avait abattue. Alors…

« … Distorsion ! » cria Yukina.

De très près, elle effectua un coup de la paume sur la tête de Béatrice, abasourdie. La secousse, directement transmise à son cerveau, avait assommé Béatrice. Saisissant l’occasion, Yukina avait pris la télécommande de sa main.

C’était la télécommande des Masqués. Avec elle, elle aurait dû pouvoir endormir les Masqués, les rendant impuissants.

« Tch… Ce n’est pas bon… »

Voyant leur revanche se terminer à cause de la petite fille ayant complètement écrasé Béatrice, Kirishima était prêt à s’enfuir. Alors qu’il regardait autour de lui, à la recherche d’une issue de secours, il remarqua La Folia, abandonnée et sans défense, et fit un geste agressif de la langue. Sautant du haut de la falaise, il avait atterri sous les yeux de la princesse.

La Folia sortit habilement son pistolet comme si elle l’avait gardé pour Kirishima.

« Pensez-vous que vous pouvez vous en sortir si vous me prenez en otage ? » demanda La Folia.

« Eh bien, c’est comme ça. Je suis contre le mur, là. Résistez et je vais vous faire mal, » déclara Kirishima.

Tandis que la princesse faisait un sourire tendu et sagace, Kirishima abaissa sa posture.

La Folia avait tiré sans prévenir. Sans surprise, Kirishima avait calmement écarté les balles du pistolet, tirées en mode automatique.

« Je vous l’ai dit, le neuf millimètres ne me fera rien du tout ! » s’exclama Kirishima.

« Vraiment ? Je me demande donc si vous pouvez supporter ça, l’homme-bête, » déclara La Folia.

En se débarrassant du pistolet n’ayant plus de munitions, La Folia avait sorti son autre pistolet.

C’était son pistolet à sorts de grande taille, étincelant, et plaqué or. Le manche avait été magnifiquement orné, et une baïonnette d’une quinzaine de centimètres de long avait été fixée sous le long canon du pistolet.

« Un pistolet magique, hein ? C’est un bluff intéressant. Hehe, » gloussa Kirishima dans un rire méprisant.

Un pistolet magique était un pistolet spécial tirant des cartouches de métal précieux avec un pouvoir de rituel scellé à l’intérieur. Extrêmement peu de ces armes avaient été faites, et vous pourriez probablement compter tous les pleinement fonctionnels dans le monde entier sur vos doigts. Ils étaient mieux adaptés à un musée qu’à un champ de bataille.

La puissance de feu était énorme, mais les cartouches étaient très coûteuses, de plus, chaque cartouche devait être chargée à la main. Les canons étaient destinés aux riches rois et aux nobles qui allaient à la chasse au gros gibier. Dans un certain sens, c’était une arme très appropriée pour La Folia, mais ce n’était pas quelque chose que l’on pouvait appeler une arme bien adaptée au combat.

« Vous feriez mieux de bien viser, Votre Altesse, » déclara Kirishima.

Kirishima avait fait un sourire railleur alors qu’il chargeait directement vers La Folia.

Il savait bien que le pistolet de la princesse n’était pas chargé. Après tout, le pistolet magique était un modèle à un coup, tout ce que Kirishima avait à faire pour voir s’il était chargé était de regarder droit dans le canon.

La Folia avait pointé son arme sur Kirishima. Mais il n’avait aucune raison de craindre une arme sans balle.

Alors que Kirishima s’approchait de l’épaule de la princesse sans défense, un rayon de lumière bleu-blanc s’éleva dans son champ de vision. Alors qu’une douleur féroce déchirait sa poitrine et que du sang frais coulait de partout, Kirishima fit un sourire amer.

« Ha… ha-haha… Qu’est-ce que c’est que ça… ? Merde, vous m’avez complètement piégé, » déclara Kirishima.

Toujours en position de tir, la princesse regarda froidement Kirishima d’en haut.

Une lumière bleu-blanc enveloppait la baïonnette fixée à la bouche du canon. C’était cette lumière qui avait empli le champ de vision de Kirishima et l’avait empalé à travers sa poitrine.

« Je suis très offensée d’entendre que vous employez le mot trompé. Je n’ai jamais dit un mot sur le fait de vous tirer dessus, » déclara La Folia.

La princesse avait déclaré son objection avec désinvolture. Mais Kirishima avait déjà perdu connaissance et s’était effondré au sol et n’avait donc pas pu entendre sa réfutation.

« Lowe… ! Espèce de merde, tu ne peux même pas attacher une truie… ! »

C’était Béatrice qui avait crié à la vue de son subalterne ensanglanté, s’étant remis d’une manière ou d’une autre des dommages qui lui avaient été infligés. Yukina, ayant donné la priorité à la neutralisation des Masqués, n’avait pas infligé le coup de grâce.

Peut-être avait-elle simplement jugé à juste titre que c’était inutile.

Le coup de grâce de Yukina n’avait pas pour but de détruire le corps, mais plutôt de lui faire perdre ses fonctions. La capacité de régénération d’un vampire n’avait aucun sens si ses cellules n’avaient pas été détruites.

En fait, Béatrice, dont le sens de l’équilibre avait été brisé, était toujours incapable de marcher droit. Si elle continuait à résister malgré tout, il ne faisait aucun doute que Yukina pourrait la terminer d’un seul coup cette fois-ci.

Cependant, La Folia rencontra les yeux de Yukina et secoua la tête. C’était comme pour dire. « Ce n’est pas la peine, je me débarrasserai personnellement de Béatrice ». Par conséquent, Yukina s’était simplement tenue à l’écart et avait regardé…

« Vous nous avez vraiment bien eus, petite salope. Merde… C’est trop nul ! » cria Béatrice.

Béatrice avait craché du sang, indignée par le comportement confiant de La Folia.

« Bien… oublions les affaires. Je vous tue tous ! » cria Béatrice.

La lance cramoisie apparut dans la main de la vampire. Elle reflétait peut-être la colère de son maître, mais son Vassal Bestial en forme de lance s’était transformé en une forme plus malveillante qu’auparavant, avec des serres et des épines sur toute sa longueur.

« J’en déduis que vous avez fait la paix ? » demanda La Folia.

Même avec l’épouvantable lance Vassal Bestial sous ses yeux, le sourire agréable et charmant de La Folia ne faiblissait pas. Puis, elle tourna la pointe de sa baïonnette vers la vampire blessée.

« Croyez-vous que vous allez arrêter mon Vassal Bestial avec ce petit couteau ? Ne vous moquez pas de moi… ! » cria Béatrice. Son Vassal Bestial gonfla instantanément jusqu’à presque doubler de sa taille précédente, formant un certain nombre de protubérances dentelées dans le processus, et se précipita vers la princesse.

« Jagra ! Éviscère-là comme un poisson ! » cria Béatrice.

Béatrice avait souri triomphalement. Mais ce que ses oreilles avaient entendu, ce n’était pas La Folia qui criait, mais plutôt le son de son chant ayant un bel hymne.

« … Enfants des dieux qui demeurent en moi, gardien de l’armée, vous qui apportez la victoire au temps de l’épée, vous qui portez les défunts ! »

Un éclair de lumière enveloppa la baïonnette de La Folia avant qu’elle ne termine son chant. La lumière bleu-blanc illuminait la zone autour d’elle comme si c’était le soleil avant de prendre la forme d’une grande lame d’une dizaine de mètres de long.

En un éclair de l’épée de lumière portée par la princesse, la lance Vassal Bestial avait été coupée en deux, brûlant en un clin d’œil.

« … Hein ? »

Béatrice fixa d’un regard vide la dissipation de son Vassal Bestial. Elle savait ce qu’était vraiment l’attaque que La Folia avait déclenchée. Mais cela n’aurait tout simplement pas dû être possible.

« Une lame pseudo-sainte du système Völundr… ! ? C’est fou, vous ne pouvez pas en utiliser une à moins d’être près d’un vaisseau mère avec un réacteur spirituel… ! » s’écria Béatrice.

« Vous avez certainement fait vos devoirs. Des connaissances acquises grâce à Kensei ? » demanda La Folia.

La Folia hocha la tête avec un regard d’honnête admiration.

Le système Völundr était utilisé avec fierté par les chevaliers de la famille royale d’Aldegian. C’était un système de soutien tactique qui utilisait un énorme flux d’énergie spirituelle pour transformer une arme commune en arme spirituelle.

C’était un système puissant, même considéré comme l’ennemi mortel des êtres démoniaques, mais le fait qu’il ne pouvait être utilisé sans un lien avec un vaisseau mère, tel que le dirigeable blindé Ragnvald, limitait son utilisation.

« Mais vous n’êtes pas sans savoir que les femmes de la famille royale d’Aldegian sont de puissantes médiums spirituelles ? » déclara La Folia.

« … Vous ne voulez quand même pas dire que vous avez invoqué un esprit… à l’intérieur de vous !? » Une Béatrice ensanglantée tremblait.

La Folia avait plissé les yeux en souriant. Ses yeux bleus brillaient d’une lumière blanche pale…

« Oui. En ce moment, je suis le réacteur spirituel. Béatrice Basler…, » déclara La Folia.

Puisant dans l’esprit de sa propre chair, la princesse contrôlait l’énorme énergie spirituelle alors qu’elle soulevait la lame en hauteur.

« Pour avoir abattu non seulement des chevaliers, mais aussi des non-combattants… au nom de La Folia Rihavein, je vous déclare coupable. Maintenant, sentez vos péchés contre mon peuple s’abattre, » déclara-t-elle.

En raison des dommages qu’elle avait subis dans son combat avec Yukina, il n’y avait aucun moyen pour Béatrice de se soustraire à l’attaque. L’épée pseudo-sainte s’était enfoncée dans le corps de la vampire de l’épaule vers le bas.

« Soyez… tous maudits… Pourquoi est-ce que ça n’arrive qu’à moi… ? » demanda Béatrice.

La voix de Béatrice avait craché des malédictions alors que le faisceau lumineux embrasait tout son corps.

Si son corps était resté intact au lieu d’être brûlé, c’est parce que La Folia avait neutralisé sa lame au dernier moment. Elle avait été grièvement blessée et même à la porte de la mort. Après plusieurs convulsions féroces, la vampire avait finalement arrêté de bouger.

Ne prêtant plus attention au criminel qu’elle avait puni, La Folia leva les yeux vers le ciel.

Là, dansant dans le ciel, les six ailes déployées, il y avait Faux Ange…

La pseudo-épée sainte du système Völundr ne fonctionnerait pas contre un ange artificiel protégé par une aura divine. Il n’y avait qu’une seule personne qui pouvait sauver Kanon Kanase maintenant…

« Je crois en vous, Kojou Akatsuki, » déclara La Folia.

La Folia avait fait un sourire charmant aussi beau que n’importe quelle fleur en caressant avec amour la marque laissée sur son propre cou.

***

Partie 7

Affectée par le réveil de Kanon Kanase, une brise de mer mélangée à de la neige poudreuse avait commencé à faire rage.

Des piliers de lumière avaient traversé les fissures des nuages gris, s’étirant jusqu’au sol.

Face à ces rayons de lumière, le Faux Ange planait haut dans le ciel, regardant vers le bas.

« Kyriiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii — ! » Le visage de l’ange, d’une beauté idéalisée, s’était tordu en criant.

Il n’y avait plus aucun signe des deux Masqués. Bien que la méconnaissance de la télécommande ait ralenti Yukina, elle avait réussi, d’une manière ou d’une autre, à les éteindre et à les endormir une fois de plus. Le ciel appartenait seulement à Kanon.

Les yeux, à la surface des six ailes, fixaient Kojou avec le visage d’un être suprême.

Ignorant calmement le regard glacial qui semblait capable de transformer tout ce qu’il voyait en glace, Kojou regarda seulement les yeux de Kanon. Même maintenant, les yeux bleu foncé de Kanon pleuraient, des larmes de sang coulaient d’eux.

Kojou cria à Kanon d’une voix douce. « Tu souffres, Kanase ? » Cette voix avait disparu au milieu de la tempête de neige et du cri du Faux Ange. Mais Kojou était sûr que ses paroles atteignaient Kanon.

« Je le sais. Tu ne critiquerais même pas les propriétaires irresponsables de tous ces chats abandonnés, pas même une seule fois…, » continua Kojou.

Elle ne savait pas qui étaient ses parents, elle avait aussi perdu sa terre natale. Elle était plus gentille avec les autres que quiconque parce qu’elle avait goûté à plus de solitude et de tristesse qu’aucun d’entre eux.

Il ne savait pas si elle était née comme ça ou si c’était le résultat de l’amour avec lequel elle avait été élevée par ceux qui l’entouraient. Mais Kojou pensait que sa nature sublime était en effet digne de ceux qui se disaient rois.

Kanon ne voulait blesser personne.

Même si son adversaire était un vampire primogéniteur maudit par les dieux mêmes…

« Si les êtres qu’ils appellent des dieux sont arrogants, mesquins et assez cruels pour détruire tout ce qu’ils n’aiment pas, je ne te laisserai pas être leur fille de course, » cria Kojou.

Les yeux à la surface des ailes de l’ange avaient projeté une épée de lumière.

Mais l’attaque n’était pas de la volonté de Kanon, c’était la réaction défensive de son corps angélique. Un ange ne pourrait pas plus choisir de ne pas attaquer les démons que le feu refuse de brûler du bois ou l’acide refuse de dissoudre le métal. Ce fait avait fait souffrir Kanon.

Un ange ne possédait pas le libre arbitre, elle était un phénomène, pas différent de la chaleur ou de la lumière.

Transformer une personne en ange, c’était la même chose que de considérer la vie elle-même comme un simple phénomène et cracher sur elle.

Il ne fait aucun doute que certains appelleraient cela le salut. Certains penseraient qu’il s’agit d’une libération de la souffrance.

Mais pour quelqu’un qui ne le désirait pas, ce n’était rien de plus qu’un tourment éternel.

Il n’y avait qu’un seul moyen de libérer Kanon de sa souffrance.

« Je vais maintenant te faire descendre de là ! » cria Kojou.

Kojou avait anéanti les épées de lumière qui s’étaient déversées l’une après l’autre alors qu’il criait. L’aura inquiétante qui jaillissait de tout son corps rétrécissait l’iris des yeux de l’ange comme celui d’un chat.

Kojou avait déplacé son bras gauche vers l’extérieur, en visant droit sur elles. Ce qui avait jailli du bout de son bras, c’était du sang frais.

« Moi, Kojou Akatsuki, héritier de la lignée Kaleid Blood, je te libère de tes liens… ! » cria Kojou.

Le sang frais se transforma en une énorme poussée d’énergie démoniaque, la poussée se condensa, se changea et se matérialisa en une bête invoquée : une bête vampirique, un Vassal Bestial, couverte d’écailles brillantes et argentées.

« … Viens ici, Vassal Bestial Numéro Trois — Al-Meissa Mercury ! »

Il s’agissait d’un dragon qui avait émergé. Il avait un corps serpentin ondulant lentement, quatre serres, et des ailes géantes et inquiétantes : un dragon serpentin recouvert d’écailles d’argent.

Et il y en avait deux.

Les deux dragons qui émergèrent simultanément s’enroulèrent en spirale autour du corps de l’autre, prenant la forme d’un seul dragon géant avec une tête à chaque extrémité, en d’autres termes, la forme d’un dragon à deux têtes.

C’était l’un des vassaux bestiaux que Kojou avait hérité du quatrième Primogéniteur précédent, le sang de Kaleid. Al-Meissa Mercury, le Vassal Bestial à deux têtes, était en réalité deux bêtes fusionnées en une seule.

C’est pourquoi il ne s’était pas réveillé en suçant seulement le sang de Yukina.

Pour les faire obéir complètement, il fallait consommer le sang de deux médiums spirituels différents en même temps. Nul doute que La Folia avait permis à Kojou de sucer son sang parce qu’elle l’avait perçu.

Le corps du mystérieusement matérialisé Al-Meissa Mercury était coloré d’argent. C’était à la fois la couleur de la lance de Yukina et la couleur des cheveux de La Folia.

« Kyriiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii — ! »

Le Faux Ange avait lancé des épées de lumière sur le Vassal Bestial de Kojou.

Mais les dragons ouvrirent leurs grandes gueules, avalant les épées de lumière dans les profondeurs insondables de leur gorge. Elles avaient donc été anéanties sans laisser de traces. Les épées de lumière de l’ange avaient été… consumées.

L’iris des six globes oculaires du Faux Ange s’ouvrit en grand avec un choc apparent.

Dans un rugissement tonitruant, le dragon géant à deux têtes, de couleur argent, l’assaillit.

La lumière dorée qui enveloppait le corps de l’ange grandissait en éclat alors qu’il subissait l’attaque. C’était la lumière de l’aura divine qui provenait des plans supérieurs.

Enveloppé dans ce rayonnement, le Faux Ange était simultanément dans le monde, mais pas dans celui-ci. Même la puissance incroyablement destructrice que possédaient les Vassaux Bestials du Primogéniteur ne pouvait pas faire de mal à un ange d’un autre monde… c’est du moins ce qu’il aurait dû être. Mais…

« Ce n’est pas possible… ! » Kensei Kanase éleva la voix avec horreur devant l’impossible scène qui se déroulait devant lui.

Le Vassal Bestial de Kojou, de couleur argent vive, consommait la lumière dorée qui enveloppait les ailes de l’ange — des ailes qu’il aurait dû être incapable de toucher. Le Faux Ange cria alors que la lumière jaillissait à la place du sang.

« Il… a consommé la Membrane Extra-Dimensionnelle du Faux Ange !? » s’exclama Kensei.

Devant les yeux choqués de Kensei, le Faux Ange perdit l’une de ses ailes et tomba.

Mais l’assaut du dragon à deux têtes ne s’était pas relâché. De l’avant et de l’arrière, en haut et en bas, à gauche et à droite, ses deux gueules attaquaient, taillant la membrane défensive dorée.

En voyant cela, Kensei avait finalement réalisé la vraie nature du Vassal Bestial de Kojou.

« Ce Vassal Bestial… C’est un mangeur de dimension ! Il peut consommer n’importe quel espace et la dimension avec lui !? » s’écria Kensei.

En effet. Il était tout aussi spectaculaire que le lion foudroyant, tout aussi sauvage que le bicorne incandescent. Mais dans une pure fantaisie, le dragon à deux têtes de couleur argent était largement au-dessus des deux autres.

C’est un Vassal Bestial qui pouvait consommer, pour ainsi dire, le monde lui-même, infligeant des dommages irrécupérables. C’était l’ennemi mortel de ces êtres de la création connus sous le nom de « dieux ». C’était sûrement le plus horrible, le plus maudit de tous les Vassaux Bestials.

Mais à ce moment-là, ce Vassal Bestial était l’atout de Kojou pour sauver Kanon.

Maintenant que le Faux Ange avait perdu sa grâce dimensionnelle supérieure, les attaques de Kojou allaient l’atteindre. Elle n’était plus invincible.

Cependant…

Comme pour se moquer des vains espoirs de Kojou, l’aura divine qui jaillissait du corps de Kanon s’intensifia encore.

« G... wah !? »

Kojou avait gémi face à l’incroyable rayon de lumière qui brûlait ses rétines.

Le corps de Kanon était en feu. Des flammes d’aura divine jaillissaient de ses ailes géantes, complètement en désaccord avec ses membres trop petits, avant de s’éteindre comme des bougies.

« C’est vrai. Elle est seulement tombée dans la même dimension… Elle n’a pas perdu son flux d’énergie divine des plans supérieur, » murmura Kensei d’une voix d’autoadmiration, ou peut-être de soulagement.

Les ailes rongées de Kanon s’étaient régénérées. Ces ailes avaient lancé d’innombrables épées de lumière sans discernement.

Les attaques du Vassal Bestial s’étaient poursuivies. Le dragon à deux têtes avait avalé l’effusion d’énergie divine et les ailes angéliques ressuscitées en entier. Les membranes d’énergie divine des plans supérieurs perdue ne s’étaient cette fois pas rétablies. Les attaques de Kojou avaient été efficaces contre elle. Mais tant que Kanon elle-même restait indemne, l’énergie divine des plans supérieure avait continué à couler en elle.

« Kanase, arrête ça ! » Kojou cria désespérément vers le Faux Ange qui attendait toujours.

Il n’y avait pas d’autre moyen de vaincre l’ange pouvant se régénérer à l’infini que de détruire les nœuds spirituels à l’intérieur du corps de Kanon…

Mais c’était un choix qu’il ne pouvait pas faire. Kojou se battait pour sauver Kanon. Si la victoire ne pouvait être obtenue qu’en la blessant, ce serait la même chose que la défaite.

D’autant plus que les attaques trop puissantes de Kojou tueraient sûrement une Kanon, désormais sans défense.

Kojou ne pouvait pas la vaincre. Il ne pouvait pas gagner contre elle.

« C’est vrai. Même contre le Vassal Bestial d’un Primogéniteur, un Faux Ange ne sera pas vaincu. Nous l’emporterons, nous devons l’emporter… ! » cria Kensei.

« Merde ! Pourquoi !?? Même cela ne suffit pas, Kensei… !? »

Tandis que Kensei faisait un rire satisfait comme celui d’un martyr, le visage de Kojou se grimaçait de désespoir.

À ce moment, Kojou entendit un son métallique aigu et l’écho d’une voix claire et sereine.

« Non, Senpai. Dans ce combat, la victoire est à nous. »

Une petite fille en uniforme de collégienne était apparue devant Kojou, tenant une lance en argent.

Un sourire éclatant était apparu sur la jeune fille alors qu’elle sautait de terre.

« — Himeragi !? »

Kojou regarda avec stupéfaction la vue de son dos féerique.

Yukina n’avait pas bronché en plongeant sur le champ de bataille alors que l’ange artificiel lâchait des épées de lumière sur le dragon géant en furie. Et sans un bruit, elle s’était envolée en l’air.

« Moi, Vierge du Lion, Chamane Épéiste du Haut Dieu, je vous en conjure, » déclara Yukina.

Répondant au chant solennel de Yukina, sa lance d’argent avait commencé à émettre une lueur.

Cette faible lumière blanche était une onde d’oscillation divine qui pouvait déchirer n’importe quelle barrière. C’était une lumière purificatrice qui pouvait annuler toute énergie magique.

« Ô lumière purificatrice, ô divin loup de la dérive des neiges, par votre volonté divine d’acier, abattez les démons devant moi ! » cria Yukina.

La lance de Yukina avait tracé un bel arc de cercle argenté.

Le Faux Ange, avec ses membranes d’énergie divine des plans supérieures ayant été consumées par le Vassal Bestial de Kojou, ne possédait plus la force de repousser l’attaque.

Yukina n’avait pas besoin d’écraser Kanon.

Tout ce dont elle avait besoin, c’était d’une égratignure — pour ne couper qu’une seule couche mince de sa peau.

Rien qu’avec ça, les runes magiques dessinées sur la chair de Kanon se seraient dissipées.

Avec une frappe du Loup de la Dérive de Neige, la formule mystique d’augmentation spirituelle que Kensei Kanase avait gravée sur sa fille, avait ainsi été effacé par la magie. Cela signifiait que le Faux Ange avait perdu le pouvoir des nœuds spirituels qui l’avaient soutenu.

« Quoi… !? » Kensei avait vu la scène en état de choc.

Kanon, libérée de sa malédiction issue de la sorcellerie, revint à sa forme humaine propre, avec les six ailes qui tombaient du dos de la jeune fille nue. Les nœuds spirituels en forme de globe oculaire, qui n’étaient plus sous contrôle, devenaient fous…

 

 

… ou au moment où il semblait qu’ils le feraient :

« … Mange-moi tout ça, Al-Meissa Mercury ! » cria Kojou.

Les deux dragons volants géants avaient avalé les globes oculaires en entier. L’éclat scintillant s’était dissipé, et l’énergie divine jaillissante de là s’était dissipée.

Comme si sa faim était enfin rassasiée, le dragon géant à deux têtes fit un dernier rugissement avant de disparaître lui aussi.

Yukina soutenait une Kanon inconsciente alors qu’elle tombait en arrière. Voyant cela, Kojou poussa un soupir de soulagement, il fixa Kensei, debout derrière lui. Les doigts de sa main droite se serraient, se durcissant en un poing.

« … C’est fini, vieil homme, » déclara Kojou.

Kensei hocha la tête, comme si on lui avait volé son âme. « Oui, c’est ce qu’il semblerait. »

Voyant que toute volonté avait complètement disparu dans ces yeux, Kojou poussa un soupir exaspéré, baissant son poing posé sans un mot. Kojou avait l’intention de le gifler, mais il n’en avait plus envie, car derrière la déception dans les yeux de Kensei, Kojou était certain de se sentir concerné par Kanon… et l’amour.

Même si c’était une expérience illégale, même s’il avait ignoré ses désirs de la pire façon possible, il agissait toujours par amour pour elle à sa façon. Ce n’était donc pas à Kojou de le punir. Ce n’était pas le devoir de Kojou de décider s’il devait le frapper ou lui pardonner.

« Kanon…, » murmura l’ingénieur sorcier en tenue noire.

La fille aux cheveux argentés, autrefois appelée ange, dormait maintenant sur les genoux de Yukina, le dos courbé comme celui d’un chaton.

Un seul flocon de neige tomba doucement sur sa joue, mais baigné par les puissants rayons du soleil de l’île tropicale, il fondit sans un bruit.

***

Partie 8

Ce n’est qu’un peu plus tard que le patrouilleur de la garde côtière était arrivé.

Ils avaient vu Natsuki Minamiya et Sayaka Kirasaka sur le pont du patrouilleur. Kojou ne doutait pas que la vitesse inattendue de leur sauvetage était due à leur travail acharné pour enquêter sur leur localisation.

« Yukina ! »

Sayaka, atterrissant à bord d’un canot pneumatique en caoutchouc avec un moteur à l’arrière, ne jeta même pas un seul regard sur l’île brûlée lorsqu’elle enlaça Yukina, qui s’était rendue à l’avant pour accueillir son arrivée. Sayaka avait commencé à presser sa propre joue sur celle de Yukina et à frotter contre elle.

« Ahh, Yukina, je suis si contente que tu sois en sécurité, Yukina, Yukina, Yukina, Yukina, Yukina ! Tout va bien pour toi ? À… as-tu été blessée ? » demanda Sayaka.

« S-Sayaka !? Ça chatouille… ! » s’exclama Yukina.

Yukina avait tordu son corps, l’air un peu confus par l’intensité de l’excitation de Sayaka. Mais la libération soudaine de Sayaka de son anxiété avait apparemment mis le feu à sa convoitise. Respirant fortement à travers ses narines, elle bougea son visage jusqu’au cou de Yukina et poussa une main sous son uniforme scolaire avec des mouvements très suggestifs.

« Sayaka… Attends, c’est… !? » s’écria Yukina.

« Hey. »

Incapable de regarder Yukina être violée plus longtemps, Kojou frappa la tête de Sayaka hors de contrôle.

« Oh! » s’écria Sayaka, regardant par-dessus son épaule avec des larmes dans les yeux. Profitant de l’ouverture, Yukina s’était enfuie, avait remis ses vêtements en ordre et s’était cachée derrière le dos de Kojou.

« Je préférerais que tu ne me touches pas comme ça ! » Sayaka protesta auprès de Kojou en appuyant sur l’arrière de sa queue de cheval. J’ai un sentiment de déjà-vu, pensa Kojou avec un sentiment d’ennui.

« Pouvons-nous en rester là ? Tout le monde regarde, » déclara Kojou.

« Ah ! » Sayaka, après s’être finalement calmée, regarda nerveusement autour d’elle. Réalisant que tous les yeux étaient braqués sur elle, elle s’éclaircit la gorge d’un « ahem », comme si cela arrangeait tout.

Après cela, elle jeta un coup d’œil à Kojou avec ce qui semblait être un regard interrogateur.

« T-Tu es aussi toujours en vie, Kojou Akatsuki. Eh bien, c’est gentil. Je m’inquiétais pour rien, » déclara Sayaka.

« Désolé de t’avoir inquiétée. Tu as sauvé notre peau en venant nous chercher, merci, » déclara Kojou.

« Bi-Bien sûr. Tu es le bienvenu… Attends, ce n’est pas comme si je venais ici pour toi ! Tu étais là par hasard ! Il n’y a pas de signification plus profonde à cela ! Vraiment ! » s’écria Sayaka.

Le visage de Sayaka était rouge vif alors qu’elle faisait sa réplique. Comme d’habitude, cette fille agit ainsi, pensa Kojou, en la saluant brusquement.

« Ouais, ouais, d’accord. Je t’ai bien eu, » déclara Kojou.

« Argh… Qu’est-ce qui t’arrive ? Bon sang. Meurs maintenant, » s’écria Sayaka.

Pour une raison ou une autre, l’air de Sayaka était devenu amer alors qu’elle se plaignait. Yukina se couvrait les yeux, comme si le simple fait de regarder Kojou et Sayaka s’y mettre lui donnait mal à la tête.

Puis, La Folia avait appelé Kojou. « … Kojou, pouvez-vous m’aider ? »

À côté d’elle, allongés sur le sol, se trouvaient Kirishima et Béatrice, inconscients. Maintenant que j’y pense, j’avais tout oublié d’eux, réfléchissait Kojou.

En tant que criminels démoniaques enregistrés, ils seraient sans doute jugés et condamnés selon les lois du Sanctuaire des Démons. Mais pour l’instant, ils n’auraient qu’à emmener les deux sur le bateau.

« Sont-ils toujours en vie ? » demanda Kojou avec inquiétude sur son visage alors qu’il ramassait les deux âmes en lambeaux. Il n’y avait aucun signe qu’ils reprenaient connaissance, même s’ils étaient à terre pour le compte depuis un certain temps. Kojou craignait que ce soit mauvais, même pour des démons. Mais.

« Je me suis retenue. Mais ce sont des blessures infligées par une épée pseudo-sainte spirituellement bénies, alors même les démons ne peuvent les guérir sans traitement approprié, » déclara La Folia.

Le visage de La Folia était nonchalant quand elle parlait. Cette belle princesse en forme de poupée était la personne même qui avait mis les deux démons dans cet état. Note à moi-même : Ne mets pas cette fille en colère, Kojou avait secrètement juré cela dans son cœur.

Puis, les yeux de Sayaka s’étaient élargis à la vue des individus marchant côte à côte et s’entendant très bien.

« Princesse La Folia… !? »

Ses lèvres frémissaient en murmurant, et Sayaka s’empressa d’attraper le bras de Kojou et de l’emmener. Elle fixa Kojou d’un regard qui ressemblait à une réprimande alors qu’elle demandait d’une voix aiguë… « À qui crois-tu que tu parles avec tant de désinvolture ? Tu sais qui c’est ? »

« Oui… Eh bien, en quelque sorte, » répondit Kojou.

Kojou fit un vague signe de tête. En y repensant, Sayaka était censée être la guide touristique de La Folia.

Les circonstances de leur rencontre l’y avaient en quelque sorte incité, mais s’il devait choisir, il devait dire que la réaction de Sayaka était la bonne réaction à avoir envers une princesse. Mais Kojou pensait que La Folia ne serait pas contente s’il changeait sa façon de la traiter à ce stade tardif.

« Sayaka Kirasaka, c’est ça ? Il semble que vous ayez eu des ennuis en mon nom, » déclara La Folia.

La Folia avait fait un sourire charmant à Sayaka. Sayaka avait retrouvé son calme en toute hâte.

« Je suis vraiment désolée, Votre Altesse. Je vais sévèrement sermonner cet idiot plus tard, alors s’il vous plaît…, » déclara Sayaka.

« Ce n’est pas grave. Kojou est spécial pour moi… C’est mon, Ah, ma première fois, vous voyez, » déclara La Folia.

La Folia baissa légèrement les yeux avec un regard d’embarras soudain. Le sang s’était précipité sur le visage de Kojou lors de la déclaration de la princesse, une invitation ouverte à des malentendus.

« Votre première fois ? Que voulez-vous dire par là… ? » demanda Sayaka.

Le visage de Sayaka s’était raidi alors qu’elle le demandait. La princesse baissa le visage à mesure que ses joues rougissaient.

Mais Kojou n’avait pas manqué de voir les coins de ses belles lèvres qui formaient un léger sourire. La Folia avait clairement trouvé cela très amusant. Elle voulait apparemment s’amuser aux dépens de Kojou.

Et pour ajouter à son péril, Natsuki, surgissant de nulle part, fixa du regard Kojou et La Folia.

« Hmph. Je vois, il semblerait que tu as passé une très bonne soirée, Akatsuki, » déclara Natsuki.

« Attends… Natsuki !? Peux-tu, s’il te plaît, ne pas dire des choses totalement exagérées comme ça… ! » s’écria Kojou.

Les mots de son professeur de classe, clairement prononcés avec malice, avaient fait crier Kojou involontairement. « Assez avec le prénom, » répondit une Natsuki qui faisait la moue, mais du côté de Kojou, ce n’était pas le moment de faire attention à une chose aussi insignifiante.

« Agréable… ? Attends, ces marques que Yukina et la princesse ont sur leur cou, tu ne veux pas dire que c’est…, » déclara Sayaka.

Le visage de Sayaka devint pâle en gémissant. Même aujourd’hui, les cous de Yukina et de La Folia avaient encore de petites marques qui ressemblaient à des suçons. C’était les traces laissées par les actions vampiriques de Kojou.

« Ce n’est pas ainsi, Sayaka, » déclara Yukina.

Yukina se dépêcha comme pour apaiser son ancienne colocataire.

« Cette blessure est une marque de quelque chose comme la réanimation artificielle, ce n’est absolument pas une marque de comportement inconvenant. C’est vrai, n’est-ce pas, Senpai ? » déclara Yukina.

« C-C’est vrai. C’est comme ça, alors voilà, » déclara Kojou.

Kojou avait immédiatement suivi l’explication de Yukina pour essayer de dissiper le malentendu de Sayaka. Leur excuse parfaitement synchronisée avait fait que Sayaka les avait regardés en silence pendant un moment.

Puis, Sayaka sortit doucement sa longue épée d’argent de l’étui à instruments qu’elle tenait dans sa main gauche. L’épée se transforma en arc avant de placer une flèche très effilée.

« Kojou Akatsukiiiiiiiiiiiiii… ! » cria Sayaka.

« K-Kirasaka ? Attends, calme-toi ! Cet arc, c’est, euh, c’est dangereux, pas vrai… !!? » s’écria Kojou.

« Je préférerais que tu ne bouges pas, sale bête ! Je te quitte des yeux une minute et tu fais ça ! » cria Sayaka.

« Gah ! Écoute ce que les gens disent, tu veux bien ? » s’écria Kojou.

Kojou fuyait désespérément les attaques de Sayaka. Yukina essayait d’arrêter Sayaka. La Folia sourit en s’amusant apparemment de l’interaction entre les trois.

Puis, la princesse s’était dirigée vers Kanon Kanase, qui avait été allongée sur une civière de l’équipe de sauvetage. Elle avait remarqué que Kanon avait repris connaissance, ses paupières ayant ouvert une fissure.

« Vous êtes-vous réveillée de votre mauvais rêve, Kanon ? »

La Folia avait posé la question en se penchant sur la fille qui lui ressemblait beaucoup, comme une petite sœur.

« Rê… ve…, » murmura Kanon, perplexe, regardant la princesse d’un air étourdi. Puis, elle hocha la tête en réponse, elle semblait penser qu’elle rêvait encore.

« C’est vrai. Mon père a dit qu’il me sauverait… J’ai… blessé beaucoup de gens…, » déclara Kanon.

« Tout va bien, Kanon. Kojou et ses amis vous ont sauvé, » déclara La Folia.

La Folia fit un sourire doux et charmant à Kanon tout en pointant vers Kojou et les autres.

« … Il… l’a fait ? » demanda Kanon.

« Pas seulement lui. J’étais avec lui aussi, Kanon, » déclara La Folia.

La Folia tenait doucement la main de Kanon.

Kanon regarda la princesse avec un regard mystifié. Peut-être pensait-elle que même le toucher de sa main faisait partie de son rêve.

« Qui… êtes-vous… ? » demanda Kanon.

« Je suis votre… oui, je fais partie de votre famille. » La Folia avait pris la parole après une petite pause de réflexion.

Kanon répéta le mot avec ses propres lèvres, comme si c’était une chose très précieuse. « Famille… »

***

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Claramiel

Claramiel

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