Strike the Blood – Tome 3 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Amitié, Amour, et d’autres Circonstances

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Chapitre 1 : Amitié, Amour, et d’autres Circonstances

Partie 1

Ce n’était pas la première fois qu’ils se rencontraient tous les deux.

Cependant, le premier souvenir qu’elle — Asagi Aiba — avait de Kojou Akatsuki fut cette nuit-là dans la salle d’attente mal éclairée de l’hôpital.

Cette nuit-là, Asagi était assise toute seule sur un banc, regardant distraitement l’ordinateur portable ouvert sur ses genoux. Elle portait l’uniforme de collégienne de l’Académie Saikai.

Il était un peu plus de 21 heures. Il n’y avait plus de personnes de l’extérieur pour rendre visite à des patients. Il faisait noir devant la fenêtre, l’hôpital était calme. La jeune fille n’était éclairée que par de faibles lumières de secours.

Kojou, qui passait par hasard, s’arrêta soudain, les yeux collés vers le côté de son visage.

En partie parce qu’il pensait avoir déjà vu la fille.

L’autre personne avait l’air de pleurer.

Voyant Kojou la regarder comme ça, Asagi leva soudain le visage.

Il ne s’attendait pas à ce qu’elle le regarde droit dans les yeux avec des yeux fermes et larmoyants.

Cela avait un peu surpris Kojou. Quand il avait vu Asagi Aiba en classe, elle ne semblait rien de plus qu’à une fille mûre qui ne se distinguait pas vraiment. « Es-tu… le nouveau dans ma classe à l’école, non ? » demanda Asagi d’un ton inattendu et paisible.

Kojou poussa un petit soupir. « Appelle-moi au moins un étudiant transféré. Ça fait presque deux mois que j’ai été muté ici. »

« Oh… Eh bien, en tout cas, ce n’est pas comme si c’était important, » Asagi haussa les épaules d’un air indifférent. Il ne l’avait appris que plus tard, mais apparemment elle vivait sur la petite île artificielle connue sous le nom d’Île d’Itogami depuis qu’elle avait l’âge d’aller au jardin d’enfants. Certes, Kojou était venu sur l’île moins de deux mois auparavant, ce qui n’avait fait de lui rien de plus qu’un nouveau venu, du point de vue d’Asagi.

« Qu’est-il arrivé à tes lunettes ? » demanda Kojou, en réalisant ce qui était différent de la façon dont elle avait l’air en classe. D’aussi loin que Kojou se souvienne, Asagi portait toujours une paire de lunettes simples et démodées.

Mais Asagi secoua la tête avec dédain. « C’est juste pour le spectacle. Ce n’est pas comme si mes yeux étaient mauvais. »

« Vraiment ? On dirait juste…, » comme un gaspillage de ta beauté, Kojou était sur le point de dire, mais en y réfléchissant mieux et en refrénant ses paroles, il s’était dit que ce n’était pas ses affaires.

Asagi lui avait fait un regard suspect, alors ses yeux s’étaient plissés. « Plus précisément, que fais-tu dans un hôpital à cette heure-ci ? Une entorse au doigt ? »

« … Je ne viendrais pas dans un grand hôpital comme celui-ci pour une entorse au doigt, tu sais, » Kojou grimaça alors qu’il répondait. Apparemment, Asagi savait au moins que Kojou était un joueur de basket. Elle avait fait un sourire en étant un peu espiègle, même avec ses yeux encore rouges et bouffis de pleurs.

« Alors qu’est-ce que c’est ? Un joueur de ton équipe a eu des blessures mortelles ? » demanda Asagi.

« Arrête ça. Ça n’a rien à voir avec ça, » déclara Kojou.

Kojou avait baissé le ton de sa voix alors que ses lèvres faisaient un virage grave et désagréable. Il essayait d’exprimer les choses de la manière la plus décontractée et la plus factuelle possible, comme s’il ne voulait pas les rendre plus graves qu’elles ne l’étaient.

« Ma petite sœur est hospitalisée… C’est comme ça depuis notre arrivée sur cette île, » déclara Kojou.

« V-Vraiment… ? » demanda Asagi.

L’expression d’Asagi n’avait pas changé. Mais il ne pensait pas que la faible méfiance et l’hostilité envers Kojou dans sa voix n’étaient que son imagination.

« Pourquoi restes-tu debout ? Assieds-toi, tu veux bien ? » demanda Asagi.

Rabattant l’ordinateur portable sur ses genoux, Asagi désigna le siège juste à côté d’elle.

« Euh, mais…, » balbutia Kojou.

« C’est très bien ainsi. Je me sentirai pathétique si je pleure toute seule, » déclara Asagi.

« Ma présence ici n’aidera en rien, tu sais, » déclara Kojou.

Elle a autre chose à penser si elle s’attend à ce que je la console, pensa Kojou en parlant, mais Asagi l’avait regardé fixement.

Malgré sa beauté évidente, son visage souriant était terriblement clair et franc. « C’est très bien. Après tout, si tu le dis à quelqu’un d’autre, c’est moi qui te ferai pleurer. »

« Bon sang, c’est ça ? Ne me traites-tu pas un peu brutalement, là ? » demanda Kojou.

« Supporte-le. C’est de ta faute si tu m’as vu pleurer, » déclara Asagi.

Sa déclaration irrationnelle avait fait sourire Kojou avec un sourire tendu. Il était soulagé qu’elle ne semble pas du tout préoccupée par le sexe opposé. Son attitude était rafraîchissante. Il avait l’impression de traiter avec un type qu’il connaissait depuis des années.

Ce souvenir provenait de la période avant que le jeune Kojou Akatsuki ne s’appelle le quatrième Primogéniteur, le vampire le plus puissant du monde…

***

Partie 2

— Alors c’est comme ça que c’était.

Kojou haleta et leva le visage quand la douce sensation de ses lèvres et le ton taquin de sa voix lui revinrent à l’esprit.

Il était dans une gare monorail bondée. Le chef de train, qui n’était pas enthousiaste, avait parlé d’une voix rapide, ce qui l’avait endormi. À l’extérieur de la fenêtre se trouvait l’horizon artificiel de la ville d’Itogami et le soleil matinal qui brillait sur la mer dégagée et bleue. C’était les curiosités familières du Sanctuaire des Démons.

Sentant une démangeaison sur son nez comme s’il allait avoir un saignement de nez, Kojou soupira. Un rêve, hein ?

« Senpai. »

« Wôw !? »

Kojou avait poussé un jappement vif quand Yukina Himeragi l’avait appelé à bout portant.

Yukina hocha la tête alors que ses lèvres se tordaient de déplaisir en levant les yeux vers Kojou.

C’était une collégienne en uniforme avec un étui à guitare noir sur le dos. Elle avait une beauté rafraîchissante, presque trop bien arrangée. Il aurait dû être un peu plus habitué à la voir, mais quand elle était soudainement apparue dans sa vision comme ça, il était devenu nerveux sans raison valable. Cependant, elle n’avait pas la moindre idée de l’effet qu’elle lui avait fait.

Yukina avait parlé à un Kojou secoué d’un ton direct et empli de doute. « Nous allons bientôt arriver à la gare. »

Juste à temps, le monorail commençait tout juste à décélérer avant d’atteindre la station suivante. C’était la station la plus proche de l’Académie Saikai, où Kojou et Yukina allaient à l’école. C’était le créneau horaire normal pour les déplacements scolaires, de sorte qu’il y avait beaucoup d’autres élèves dans le train en même temps qu’eux. De nombreux éclats de jalousie et de haine s’abattirent sur Kojou pour avoir pu aller à l’école avec une fille aussi jolie que Yukina.

En réalité, Yukina s’acquittait simplement de son devoir d’observatrice, mais dans les circonstances, personne ne pouvait croire une telle affirmation. Ils ne croiraient pas non plus que l’étui à guitare que Yukina portait sur son dos contenait une lance tueuse de démons qui aurait même pu tuer un Primogéniteur.

Laisse-moi un peu tranquille, murmura Kojou à l’intérieur alors qu’il poussait un soupir frêle. « C-C’est vrai. Désolé. Je me suis un peu assoupi. »

« Je peux voir ça, » déclara Yukina.

« Cela va maintenant, » déclara Kojou.

« … Quelque chose te tracasse ? Tu avais l’air de faire un cauchemar, » déclara Yukina.

Yukina affichait une expression trop sérieuse lorsqu’elle posait sa question. L’expression de Kojou vacilla encore une fois. Bien sûr, il n’avait pas dit quelque chose comme, Oh, je me souvenais comment j’ai été embrassé par ma camarade de classe.

« N-nah, rien de tout ça. Ça m’a surpris, c’est tout, » déclara Kojou.

« … S’est-il passé quelque chose avec Aiba ? » demanda Yukina.

« Eh !? » s’écria Kojou.

Comment l’as-tu su ? se dit Kojou en avalant furieusement les mots. La sensibilité spirituelle de Yukina en tant que chaman-épéiste ne devait pas être sous-estimée.

Tandis que Yukina s’approchait, le regard fixé sur lui, Kojou détourna le regard alors qu’une sueur froide s’abattait sur lui.

« N-non, bien sûr que non… Ah-ha-ha-ha…, » ria Kojou.

« Vraiment ? » demanda Yukina.

« Rien. Il ne s’est rien passé, » déclara Kojou.

« … Pourquoi détournes-tu les yeux, Senpai ? » demanda Yukina.

« Si tu dois vraiment demander, alors cet angle est un peu…, » Kojou marmonnait avec hésitation. Yukina était presque pressée contre lui en levant les yeux.

« Angle ? » Yukina cligna des yeux avec un regard vague.

C’était une petite fille, Kojou mesurait presque deux cents centimètres. De sa position avantageuse, s’il baissait les yeux vers Yukina alors qu’elle était à bout portant, il avait juste l’angle droit pour fixer le buste de son uniforme.

En d’autres termes, la peau d’un blanc pâle visible à travers l’espace dans son col et la vallée entre ces pics doucement gonflés — .

« Senpai… ! » s’écria Yukina.

D’un geste brusque, Yukina se couvrit le buste de ses deux mains et fixa Kojou du regard.

Kojou secoua désespérément la tête. « Attends, attends ! Ce n’est pas ma faute ! »

« … Je suppose que non. C’est un soulagement que tu sois comme d’habitude, Senpai, » Yukina soupira profondément comme si elle se rendait.

Comme si c’est une bonne chose d’être soulagé par cela, pensa Kojou avec une grimace bien visible sur son visage. C’était bien qu’il ait réussi à s’éloigner de ce sujet pour le moment, mais pour une raison quelconque, il n’avait pas l’impression que l’air a été purifié.

Le monorail automatisé avait atteint la gare et les portes s’étaient ouvertes. Kojou et Yukina s’étaient mêlés à la foule bruyante des étudiants qui descendaient du train et se rendaient à la billetterie.

Il n’y avait même pas à dix minutes à pied de la gare jusqu’à l’Académie Saikai. Kojou marchait avec léthargie le long de la route ondulante. En jetant un coup d’œil vers le haut pour voir le côté du visage de Kojou comme ça, les sourcils de Yukina se froncèrent dans une apparente inquiétude.

« Senpai, vas-tu vraiment bien ? Tu n’as pas l’air en forme, » déclara Yukina.

« On ne peut rien y faire, n’est-ce pas ? C’est vraiment dur pour quelqu’un qui a la constitution d’un vampire de venir à l’école à cette heure de la journée, » Kojou avait fait une expression de ressentiment en levant les yeux vers le ciel bleu excessivement clair.

C’était l’Île d’Itogami, la ville artificielle de l’été éternel flottant au milieu de l’océan Pacifique. Même en octobre, il n’y avait aucun élément de l’automne, et de puissants rayons du soleil se déversaient, comme ils en avaient l’habitude. En vérité, c’était dur pour tout le monde, pas seulement pour les vampires.

« En plus, j’ai été privé de sommeil ces derniers temps, » déclara Kojou.

« Manque de sommeil ? » demanda Yukina.

« Ouais, parce que cette Kirasaka m’a appelé au milieu de la nuit, » déclara Kojou.

« Des appels ? De Sayaka à toi, Senpai ? » demanda Yukina.

Les yeux de Yukina étaient écarquillés, dans un état de choc apparent. Kojou ne l’avait même pas remarqué.

« Ouais, elle fait ça de temps en temps ces derniers temps. Elle me demande comment tu allais ce jour-là, et après ça, de longues discussions sur Dieux sait quoi. Qu’est-ce qu’elle fout, à m’appeler pour des petites choses comme ça ? » demanda Kojou.

« Longue… et longue… et plus… de petites choses ? » demanda Yukina.

« Elle a dit qu’elle devait me parler parce que tu n’as pas ton propre portable, tu vois, » déclara Kojou.

Sans afficher de soupçons particuliers, Kojou avait relayé l’explication telle qu’elle lui avait été donnée.

Pour une raison inconnue, Yukina affichait un regard sérieux alors qu’elle murmurait à elle-même.

« … Sayaka déteste les téléphones depuis longtemps. Cela a parfois causé quelques problèmes. Elle refusait même les appels de ses supérieurs de l’Agence du Roi Lion, disant qu’elle ne pouvait pas supporter la voix d’un homme dans son oreille, » murmura Yukina.

« Oh ouais… Elle déteste les hommes, n’est-ce pas ? » Kojou soupira en se souvenant de l’attitude piquante de Sayaka juste après leur rencontre.

Sayaka Kirasaka était un mage d’attaque affilié à l’Agence du Roi Lion, tout comme Yukina.

Enfant, elle avait été maltraitée physiquement par son père régulièrement à cause de son excellent pouvoir de Vision Spiriturel. En raison de cela, elle en voulait à tous les hommes, même maintenant.

« Je dois dire qu’elle tient vraiment à ce que tu fasses tout ce qu’elle peut pour m’appeler comme ça. Peut-être pourrais-tu appeler ça de l’inquiétude pour son amie, de la surprotection peut-être…, » déclara Kojou.

« Senpai…, » déclara Yukina.

Yukina tourna un regard reproché sur Kojou alors qu’il murmurait dans une apparente contrariété. Kojou avait été un peu déconcerté par sa réaction inattendue.

« Himeragi ? » demanda Kojou.

« Non, ce n’est rien du tout. Je suppose que tu as raison, » Yukina s’arrêta de marcher en répondant catégoriquement. Elle semblait faire la moue, mais Kojou ne savait pas pourquoi. Yukina avait gardé une expression incertaine sur son visage pendant qu’elle faisait des mouvements robotiques. « Alors, je dois m’excuser. Je vais après tout au campus du collège. »

« C-C’est vrai, » déclara Kojou.

Kojou inclina légèrement la tête en regardant Yukina s’éloigner au loin. Avec l’étui de guitare sur son petit dos, elle s’était vite évanouie dans une mer d’écolières vêtues de la même façon.

« Qu’est-ce que c’était que ça ? » demanda-t-il.

Il se tenait debout alors que les rayons matinaux éblouissants du soleil le frappaient sans pitié. Il semblait que ce serait une autre journée étouffante.

***

Partie 3

Kojou entendit une voix derrière lui alors qu’il se mettait en chaussures d’intérieur à l’entrée. « Bonjour, Kojou. Mec, tu as l’air pire que d’habitude. Vas-tu bien ? »

L’élève de sexe masculin, avec les écouteurs accrochés à son cou, fit signe à Kojou avec un air de haute tension. C’était son « mauvais » ami du collège, Motoki Yaze.

Kojou répondit comme si de rien n’était. « Juste à court de sommeil. Laisse-moi tranquille. »  

« Hmm… Manque de sommeil, tu dis ? » demanda l’autre.

Celle qui entendit la réponse indifférente de Kojou était une fille appelée Rin Tsukishima, passant à ce moment-là. Elle avait souri et s’enfila dans la conversation. Elle parlait et agissait de manière cool, et son style était sans pareil. Cela la rendait très populaire auprès des garçons. Elle était aussi la représentante de classe de la classe de Kojou et d’Asagi, la 1-B.

« As-tu quelque chose en tête ? Si tu veux, tu peux m’en parler, » déclara Rin.

« Non, ce n’est pas comme si je… m’inquiétais pour ça…, » déclara Kojou.

« Alors, est-ce des relations interpersonnelles ? » demanda Rin.

Tandis qu’elle regardait Kojou repousser les questions avec des mots vagues, Rin fit ses déclarations sans la moindre hésitation. Kojou avait été bercé sur ses talons par ses paroles pleines de confiance.

« La forme de tes sourcils et l’angle de tes narines forment un visage saisi par les préoccupations liées aux relations interpersonnelles, » déclara Rin.

« … Vraiment ? » Kojou toucha inconsciemment le bout de son nez, en étant perplexe. Il avait entendu dire que Rin avait le don de deviner par les traits du visage, mais ce n’était pas comme s’il n’avait pas de raison de s’inquiéter des relations interpersonnelles.

À la différence de Kojou, Rin parlait sur un ton majestueux.

« La cause de ton anxiété est une personne très proche de toi, n’est-ce pas ? La coloration de ton aura spirituelle suggère… des problèmes avec le sexe opposé ? » demanda Rin.

« Comment le sais-tu ? » Kojou avait parlé par réflexe en se souvenant d’Asagi.

C’était il y a deux semaines quand elle avait embrassé Kojou. C’était juste après la conclusion d’un certain incident lié à des terroristes.

Depuis qu’il avait connu Asagi au collège, Kojou avait à peine réalisé qu’elle était du sexe opposé, mais naturellement, il ne pouvait pas dire la même chose après un tel événement. Même quelqu’un d’aussi idiot que Kojou ne pouvait pas ne pas réaliser au moins le fait qu’elle était disposée favorablement envers lui.

Il n’y voyait aucune forme de nuisance. Si on lui demandait si elle lui plaisait ou non, Kojou répondrait sans hésitation qu’elle lui plaisait.

Et c’était précisément la raison pour laquelle Kojou avait été troublé par cela.

Après tout, il avait un grand secret qu’il ne pouvait pas lui dire : le secret absurde et mortel comme quoi il était le Vampire le Plus Puissant du Monde…

Il ne pouvait pas accepter les sentiments d’Asagi pour lui tout en lui cachant un fait aussi crucial.

Cela dit, la repousser pour protéger ce secret lui ferait du mal à elle et à lui. En premier lieu, le fait d’être proche de lui ne pouvait pas simplement mettre Asagi, inconsciente de la vérité, en danger à lui tout seul… ? Quand il avait commencé à penser à cela, les pensées de Kojou étaient devenues un bourbier sans issue, le laissant complètement perdu. Les appels téléphoniques de Sayaka n’étaient pas la seule raison pour laquelle il ne dormait pas assez.

« Kojou… Je suis surprise que tu sois du genre à succomber aux escrocs et aux charlatans si facilement, » déclara Rin.

« Escrocs ? » demanda Kojou.

Kojou regarda Rin en état de choc, alors que des rires ruisselaient dans l’air tout autour d’eux.

En voyant cela, Kojou avait finalement compris. Rin l’avait complètement mené en bateau.

Maintenant qu’il y pensait, Rin était toujours à portée de main, tout ce dont elle avait besoin pour comprendre ce qui dérangeait Kojou avec une simple observation. Elle n’avait pas du tout besoin de dire la bonne aventure. Peut-être qu’elle avait compris qu’Asagi était la cause des problèmes de Kojou avant même d’avoir commencé.

« Merde… Tu m’as totalement dupé. Je ne te ferai plus jamais confiance. Jamais ! » déclara Kojou.

« Le terme “dupé” donne l’impression d’être si sournoise. J’essayais d’avoir une conversation sérieuse, » répondit Rin avec un regard sérieux.

Kojou respira brutalement. « Je vais passer mon tour. Je savais depuis le début que je devais faire ce que je devais faire. »

« Hmm… Eh bien, si tu le dis, » déclara Rin.

Rin avait souri d’un air charmant tout en regardant le regard dont le dégoût était visible sur le profil du visage de Kojou.

Kojou et les autres, toujours debout, se tournèrent vers la salle de classe. C’était encore un peu avant le début des cours, environ la moitié des élèves étaient déjà à l’intérieur. Parmi eux se trouvait une lycéenne à l’allure éblouissante et très ostentatoire…

Asagi Aiba remarqua Kojou et les autres et leva la main. « Bonjour, Rin. Vous aussi, les gars. »

Kojou retourna le salut avec léthargie, mais il fut vraiment soulagé qu’Asagi agisse d’une manière normale et habituelle. Même après ce qui s’était passé dans la chambre d’hôpital, son attitude envers lui n’avait pas changé. Kojou lui en était sincèrement reconnaissant, même s’il trouvait cela un peu étrange.

Mais Rin, ses yeux aiguisés détectant un changement subtil chez Asagi, plissa les sourcils, évidemment intriguée.

« Qu’est-ce qui ne va pas, tu n’as pas non plus assez dormi, Asagi ? » demanda Rin.

Comme Rin l’avait fait remarquer, une expression était venue chez Asagi comme celle d’un enfant qu’on taquinait. Elle le couvrait très bien avec du maquillage, mais quand Kojou regardait de plus près, il y avait de faibles ombres tout autour de ses yeux.

« Hmm… Hier, c’était un peu… Euh, quoi, Kojou ? C’est quoi cet horrible regard ? » demanda Asagi.

Asagi, les yeux rétrécis et somnolents, regarda Kojou d’un air sceptique. Rin semblait amusée alors qu’elle regardait entre Asagi et Kojou, étudiant leurs expressions.

« Akatsuki dit qu’il n’a pas non plus beaucoup dormi, » déclara Rin.

« Pourquoi souris-tu comme ça… ? » Asagi avait fait objection d’une voix aiguë. Ses joues rougissaient quand elle saisissait ce que les mots de Rin lui suggéraient. La rougeur persista alors qu’elle fixait Kojou d’un regard aiguisé.

« Et pourrais-tu arrêter d’inviter des malentendus comme ça ? » demanda Asagi.

« Pourquoi te plains-tu à moi… ? » demanda Kojou.

Asagi mitrailla l’excuse. « Bref, si je n’ai pas pu dormir hier soir, c’est à cause de ce boucan. »

En l’écoutant, Yaze murmura en comprenant. « Je vois. C’est vrai, ce truc était près de chez toi. »

« C’est vrai. Il y avait des voitures de pompiers dans toute la zone jusqu’à l’aube. C’était vraiment bruyant… »

« … Il y a eu du grabuge hier ? » demanda Kojou en tirant le sujet depuis un vague souvenir. La résidence d’Asagi se trouvait dans un quartier résidentiel coûteux près du centre de la ville. Il pensait que c’était un quartier tranquille sans troubles nocturnes.

« Hmm… J’ai vu quelque chose à ce sujet aux infos, à propos de démons enragés dans l’Ouest au beau milieu de la nuit ? Des démons non enregistrés qui se battent ou quelque chose comme ça, » déclara Yaze.

« Des démons qui déraillent ? »

L’expression de Kojou se figea devant l’explication amusée de Yaze.

Asagi, apathique, posa la tête sur ses mains et hocha la tête.

« On dirait qu’ils ont vraiment tout gâché. Des bâtiments se sont effondrés, des routes ont été bloquées, la garde de l’île s’est déployée pour réfréner leurs agissements… C’est un grand tumulte. J’étais persuadé qu’un vampire idiot avait encore une fois laissé un Vassal Bestial hors contrôle, mais…, » déclara Asagi.

« Ce n’était pas moi, je n’ai rien fait, » déclara Kojou.

Asagi leva les yeux avec une expression exaspérée tandis que la bouche de Kojou courait devant ses pensées conscientes.

« Eh bien, je le sais déjà. Qu’est-ce que tu racontes ? » demanda Asagi.

« J-Je le sais, bien sûr, » déclara Kojou d’une voix frêle alors qu’il essuyait la sueur de son front. La Cité d’Itogami était un sanctuaire de démons. Environ 40 pour cent de ses quelque 560 000 citoyens étaient des démons inhumains à qui on avait accordé la résidence officielle. Ils comprenaient des hommes bêtes, des fées, des demi-fées, des demi-démons, des formes de vie artificielles… et des vampires. Dans cette ville, les démons étaient plus susceptibles de devenir fous que les étrangers.

C’est pourquoi, même si un démon autre que Kojou se déchaînait et détruisait la ville, ce ne serait pas vraiment choquant.

Dès que Yaze et Rin s’étaient retournés pour prendre place, Asagi avait tiré sur le col de l’uniforme de Kojou et avait parlé d’une petite voix. « Au fait, Kojou, as-tu quelque chose de prévu après les cours aujourd’hui ? » Pour une raison ou une autre, sa question semblait timide, faisant monter la tension de Kojou.

« Non. Pas de plans spéciaux…, » répondit Kojou.

Kojou secoua maladroitement la tête. Il s’attendait à ce que Yukina s’en tienne à lui dans l’exercice de ses fonctions d’observatrice ce jour-là, comme tous les jours, mais il ne pouvait pas appeler cela des plans.

Asagi avait alors fait ce qui semblait être un petit soupir de soulagement.

« D’accord, viens avec moi à la classe d’art après les cours. Seul, » déclara Asagi.

« Une classe d’art ? Je veux dire, c’est d’accord, mais pourquoi… ? » demanda-t-il.

Même s’il parvenait à garder son visage calme, Kojou était complètement bouleversé. Le club d’art de l’Académie Saikai était actuellement en pause en raison d’un nombre insuffisant de membres. En d’autres termes, il n’y aurait personne dans la classe d’art après les cours. Qu’est-ce qu’elle avait l’intention de faire, en conduisant Kojou dans un endroit comme ça… ?

« Viens, c’est tout. Et garde-le secret pour tout le monde, » chuchota Asagi, avec les joues rouges, ignorante de l’angoisse mentale de Kojou. Incapable de tenir tête à ce visage, Kojou avait mis une certaine distance entre eux comme s’il battait en retraite tactique.

***

Partie 4

Et après les cours, le jour même…

Asagi avait d’abord quitté la classe pour attendre Kojou dans la classe d’art vide. Les minces rayons du soleil couchant passaient à travers les rideaux pour l’éclairer par-derrière alors que la brise de l’océan faisait balancer ses cheveux.

Asagi avait un carnet de croquis blanc pur sous ses yeux. Sa main droite tenait un crayon très aiguisé pour le croquis.

« … Un portrait ? » demanda Kojou en lui jetant un regard d’incrédulité. Elle portait un tablier sur son uniforme scolaire.

Asagi montra un calendrier dans le coin de la classe d’art.

« C’est vrai. C’est un portrait ou, tu sais, le portrait d’un ami. Je suis censée le soumettre d’ici lundi prochain, » déclara Asagi.

« … N’avons-nous pas fait ça en classe la semaine dernière ? » demanda Kojou avec un regard léthargique présent sur son visage. En étant appelé dans une salle de classe sans autre signe de vie humaine, Kojou avait l’intention de se préparer à tout. Par exemple, un aveu sincère ou une demande de continuer là où ils s’étaient arrêtés dans la chambre d’hôpital…

Mais Asagi avait son sourire calme habituel visible sur son visage. « Oui, mais je n’étais pas en classe ce jour-là. La police m’a appelée ce jour-là pour faire une déposition. Tu sais, à propos de quand ce groupe terroriste m’a kidnappée. »

« Veux-tu que je te serve de modèle ? » demanda Kojou.

Sa force l’abandonnant, Kojou s’était assis sur la chaise qui lui avait été préparée.

« Pourquoi pas ? Tu as le temps et tout, » déclara Asagi.

« Je suis d’accord, mais si tu fais des croquis, quelqu’un comme Tsukishima n’aurait-il pas de meilleurs choix ? » demanda Kojou.

« Rin a un travail de comité aujourd’hui. Et cet idiot de Motoki a un rencard, » répondit Asagi.

« … Je vois… Je suppose qu’il faut que je le fasse, » murmura Kojou, impuissant comme s’il se résignait à l’inévitable. D’un point de vue logique, la demande d’Asagi n’était pas déraisonnable. Kojou avait simplement laissé libre cours à son imagination.

« C’est vrai. Alors, c’est comme ça. Veux-tu bien te déshabiller ? » Regardant avec satisfaction l’esprit de coopération de Kojou, Asagi avait parlé d’un ton désinvolte et décontracté.

« Hein ? Déshabiller quoi ? » demanda Kojou.

« Tu es mannequin, donc bien sûr, je veux que tu te déshabilles. Ne me dis pas que tu es gêné par quelque chose ? » demanda Asagi.

« Attends, attends ! Pourquoi dois-je me déshabiller pour être mannequin pour avoir un portrait !? » s’écria Kojou.

« C’est pour l’art, alors fait avec. Ensuite, je veux que tu fasses la même pose, » déclara Asagi.

Le sourire aux lèvres, Asagi montra du doigt un coin de la classe d’art décoré d’une réplique de la statue de David. L’original était un chef-d’œuvre de la Renaissance peint par Michel-Ange. Mais…

« Il est à poil !! » Kojou avait crié sur la silhouette tout à fait trop esthétique.

Asagi sourit et gloussa. « Je plaisante, ce n’est qu’une blague. Tout ce que tu as à faire, c’est d’enlever ce parka puant. »

« Tu aurais pu le dire plus tôt. Et ne dis pas que mon parka pue, » déclara Kojou.

Avec un gémissement bas, Kojou enleva le parka qu’il portait sur le haut de son uniforme de lycéen.

Cette fois-ci, Asagi arrêta aussi de faire l’idiote et elle s’était assise carrément devant Kojou pendant qu’elle ouvrait son carnet à croquis. Bien sûr, cela mettait leurs visages en face de l’autre, mais Asagi n’avait fait aucun signe de le remarquer.

En la regardant ronronner par le nez pendant qu’elle faisait courir le crayon, Kojou avait soudain été frappé par un sentiment de culpabilité.

Asagi ne savait pas qu’il était un vampire. Elle ne le savait pas parce qu’il le lui cachait.

Kojou se demanda : ça ne veut-il pas dire que je la trompe ?

Il n’avait pas besoin d’y penser, la réponse était oui. Asagi avait complètement baissé sa garde devant Kojou parce qu’elle lui faisait confiance. Et pourtant, même maintenant, il trahissait cette confiance.

Il considérait Asagi comme une amie précieuse.

Ce n’était donc pas une trahison pardonnable. Kojou ne s’en était rendu compte qu’à ce moment-là et là. Non, il l’avait compris dès le début. Si Asagi s’approchait vraiment de lui avec affection, Kojou devait lui dire la vérité : la folle vérité qu’il était le vampire connu comme « le quatrième Primogéniteur », même si cela signifiait perdre à la fois son affection et son amitié dans le processus…

À ce moment précis, au moment même où Kojou durcissait tranquillement sa pathétique détermination…

« Hmm, c’est ennuyeux, » déclara Asagi.

Asagi avait jeté le carnet de croquis alors qu’elle se levait soudainement de son siège.

Kojou avait été profondément choqué par son comportement complètement inattendu.

« Qu-Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Kojou.

« Mon jus créatif ne coule pas ici. Je veux dire, tu es vraiment ordinaire. Ne peux-tu pas faire une tête plus drôle ? » demanda Asagi.

« … Pourquoi le modèle doit-il divertir la personne qui fait le dessin ? Je n’aime pas laisser derrière moi un portrait de moi faisant une sorte de visage bizarre…, » déclara Kojou.

Bien sûr, Kojou avait réfuté la demande arbitraire d’Asagi. Asagi l’avait complètement et véritablement ignoré, tendant lentement la main vers le visage de Kojou.

« Oh, ne dis pas ça, essaie. Ça pourrait être beaucoup plus amusant que tu ne le penses, » déclara Asagi.

« I-Idiote ! Hé, arrête ça ! Et d’où tiens-tu ce ruban ? » demanda Kojou.

Asagi avait habilement fait un usage libéral du ruban de vinyle, jouant comme elle l’aimait avec Kojou qui résistait en vain. La raison pour laquelle il ne pouvait pas simplement l’éloigner de lui était son hésitation à toucher le corps d’Asagi avec ses mains.

« Ah-ha-ha-ha-ha-ha-ha ! Oui, cette expression. Ça fera l’affaire. Même toi, tu es beau comme ça, Kojou. Je sens qu’un chef-d’œuvre de qualité Picasso est en train d’arriver, » déclara Asagi.

« Je n’ai pas du tout l’impression qu’on me complimente ici ! Ce n’est pas comme si tu allais faire un Picasso en me faisant faire un visage bizarre dans la première pl... Euh, qu’est-ce que c’est ça !? » demanda Kojou.

« … Hm ? C’est du maquillage, » déclara Asagi.

« C’est un marqueur à peinture !! » déclara Kojou.

La voix de Kojou devint rauque et il sentit un contact ferme avec sa joue. Asagi traça une ligne verticale sur la joue de Kojou avec une main expérimentée.

« Cela te va très bien. Ça donne une belle esthétique punk, » déclara Asagi.

« Ce n’est pas du “punk”, c’est un faux maquillage étranger… ! Tu enlèves ce marqueur correctement après, n’est-ce pas !? » s’écria Kojou.

« Ne t’en fais pas pour les détails, » déclara Asagi.

« Ce n’est pas rien, » répondit faiblement Kojou. En vérité, ce n’est pas qu’il détestait ça. Quand il avait vu Asagi rire, tous ses soucis lui semblaient ridicules, c’était devenu des petites choses. Il s’était soudain dit. « Peut-être qu’Asagi fait toutes ces farces avec ça en tête. »

« Ah, c’est vrai… Attends une seconde, » déclara Asagi.

Soudain, Asagi avait laissé ces mots derrière elle alors qu’elle sortait seule de la classe d’art. Kojou la regardait partir avec un certain malaise. Sans le gribouillage sur sa joue, Kojou serait parti à sa poursuite.

Finalement, Asagi était retournée à la classe d’art, traînant avec elle plusieurs grandes boîtes rectangulaires en carton.

« Désolé pour l’attente ! » déclara Asagi.

« … C’est quoi tout ça ? » demanda Kojou.

« Costumes. La salle de classe du club de théâtre est tout près, alors j’ai emprunté quelques trucs. Beaucoup de mes camarades de classe sont dans ce club, tu vois, » déclara Asagi.

Après avoir dit ça, Asagi ouvrit les boîtes en carton. Les costumes à l’intérieur étaient de style de l’époque moderne et tout à fait farfelue. Cela comprenait des tenues de majordome, des tenues de femme de chambre, des tenues gothiques lolita, des tenues de magic-girl, des collants de superhéros, etc. Ils ressemblaient moins à du matériel pour un club de théâtre que les effets personnels d’un otaku du cosplay.

« … Qu’est-ce que je suis censé faire avec ça ? » demanda Kojou.

« Tu es bien sûr censé le porter. Ça ira très bien avec ton maquillage, tu ne trouves pas ? » demanda Asagi.

Alors que son visage était extrêmement vif pendant qu’elle parlait, Asagi se leva et montra l’une des tenues. C’était une tenue de clown avec un motif à rayures rouges et blanches qu’il avait vu sur le devant des magasins de hamburgers.

« Bien sûr que non, » déclara Kojou, en poussant un cri. « Pourquoi dois-je jouer aux cosplay pour t’aider à faire tes devoirs d’art ? »

« C’est pour résoudre mon dilemme artistique. Si tu ne veux pas que je fasse un dessin de toi faisant une drôle de tête, tu devrais au moins être prêt à mettre une tenue pour moi. Ou préfères-tu te déshabiller ? » demanda Asagi.

« Je n’en reviens pas que tu me demandes de me déshabiller ! D’abord, c’est stupide pour moi d’être le seul à porter un truc comme ça ! » déclara Kojou.

« … Qu’est-ce que c’est ? Si ce n’est pas seulement toi, alors c’est d’accord ? » Asagi posa sa question avec un regard soudain sérieux. Comme si elle se moquait du Kojou silencieux, Asagi désigna une tenue dans l’une des boîtes.

« Si c’est le cas, je changerai mes vêtements pour qu’ils correspondent aux tiens. Pas de plaintes alors, n’est-ce pas ? » demanda Asagi.

« Euh, non, je pense que j’ai encore quelques plaintes, mais…, » déclara Kojou.

« Ouais, ouais, ouais. Si on se change, tu te retournes, » déclara Asagi.

Avec l’objection de Kojou rejetée, Asagi avait défait la cravate de son uniforme. Elle avait mis sa main sur les boutons de son haut. Kojou tourna précipitamment le dos vers elle.

Dans la tranquille salle de classe d’art après les heures de classe, les bruits du bruissement du changement de vêtements d’Asagi résonnèrent de toutes parts. Kojou s’était forcé à faire des lancers libres imaginaires à l’intérieur de son propre esprit afin de repousser les sons qui stimulaient ses instincts les plus bas.

Après plusieurs minutes extrêmement longues, Asagi avait dit. « Tout va bien maintenant », en donnant une tape sur l’épaule. « Maintenant, tu ne peux plus te plaindre, n’est-ce pas ? »

Kojou se retourna et regarda ce qui se trouvait sous ses yeux. Asagi portait l’uniforme d’une serveuse d’un restaurant familial. La tenue servait à exagérer le gonflement de ses seins, avec un tablier à froufrous sur le dessus. Elle était livrée avec des chaussettes au genou et une jupe anormalement courte. Ce n’était pas que la tenue était particulièrement exposée, mais la situation inhabituelle — une camarade de classe portant de tels vêtements sur le terrain de l’école — l’avait désorienté.

« … Pourquoi une tenue de serveuse ? » demanda Kojou.

« J’ai pensé que ça te plairait, Kojou. Après tout, tu regardes toujours les serveuses des restaurants familiaux, » répondit Asagi.

« Je ne le fais pas ! » répliqua Kojou.

« Maintenant. Je t’ai donné un sacré cadeau, alors il est temps que tu te changes aussi. Ici, » déclara Asagi.

« Tu as complètement oublié pourquoi on fait ça, n’est-ce pas ? Qu’est-il arrivé à ton dilemme artistique ? » demanda Kojou.

Pendant tout ce temps, Kojou se plaignait sans cesse et regardait dans la boîte en carton. Il avait sorti la tenue la plus saine qu’il pouvait voir, qui s’était avérée être la tenue de majordome. Asagi l’avait regardé avec beaucoup d’intérêt avant de se tourner vers le mur. Kojou avait cédé à l’inévitable et avait commencé à changer. Heureusement, la taille n’était pas un problème. Apparemment, les tenues des clubs de théâtre avaient été conçues pour avoir un certain degré de flexibilité.

« Oui, ça te va plutôt bien, Kojou, » en regardant Kojou après qu’il se soit changé, Asagi avait souri avec ce qui ressemblait à de l’admiration.

« Ça ne me rend pas du tout heureux, » déclara Kojou.

En regardant son propre reflet dans le miroir, le visage de Kojou s’était renfrogné en raison de l’irritation. Les vêtements du « majordome » étaient noirs avec un manteau de queue. Que Kojou l’ait aimé ou non, il ressemblait à un vampire classique. Il était le portrait craché des terrifiants démons qui avaient terrorisé l’humanité pendant la grande guerre qui avait précédé la signature du Traité de la Terre Sainte.

Même si ce fait rendait Kojou très mal à l’aise, il murmura : « Là, heureuse maintenant ? » alors qu’il avait vérifié ça avec Asagi.

… Clic !

Ses yeux avaient rencontré ceux d’Asagi quand son stupide smartphone haut de gamme avait pris une photo de lui.

« Pourquoi prends-tu une photo ? » demanda Kojou.

« Hmm ? Photo de référence pour mon croquis, » déclara Asagi.

« Arrête, efface ça. Efface-le tout de suite ! » cria Kojou d’une voix aiguë. Après la fin des cours, il portait un costume de majordome et ne se préparait pas pour une sorte de fête scolaire. De plus, il avait ce maquillage bizarre sur le visage, il pensait que c’était une situation assez douloureuse à vivre.

Mais pour sa part, Asagi avait rempli l’air avec les sons de son obturateur de sa caméra dans une série rapide de photos.

« Ce n’est pas grave. Ce n’est pas comme si j’allais tous les envoyer à tout le monde en classe, » déclara Asagi.

« Je ne te fais pas confiance sur ça ! Aw, merde… ! » s’écria Kojou.

Dans une contre-attaque désespérée, Kojou avait sorti son propre téléphone portable et avait photographié Asagi dans sa tenue de serveuse. Voyant ça, Asagi avait poussé un joli cri. Apparemment, même elle avait un sentiment de honte.

« Attends… Pourquoi dois-je aussi me faire photographier !? C’est indécent, » s’écria Asagi.

« Ce n’est pas indécent. Ce sont des contre-mesures raisonnables ! » déclara Kojou.

« Oh, bon sang… ! » s’écria Asagi.

Asagi poussa un soupir dur et apparemment provocateur. Soudain, elle se tint juste à côté de Kojou et s’enroula autour de son bras. Elle avait commencé à se blottir contre lui tout en les mettant tous les deux dans le cadre de l’appareil photo.

Clic, le son de l’obturateur s’était réverbéré. Les deux étudiants étaient affichés sur l’écran du smartphone : un majordome et une serveuse. C’était une situation bizarre, mais l’image était parfaite.

« Et ? N’est-ce pas ce que tu voulais faire depuis le départ ? » demanda Asagi.

« … Eh bien, ce n’est pas vraiment ça ou non…, » déclara Kojou d’une voix fatiguée en regardant Asagi, étrangement satisfaite.

Juste après, un long carillon avait retenti dans toute l’école. La journée d’école était terminée.

Asagi se gratta la tête avec déception en regardant le carnet de croquis vierge. « Ce n’est pas fini du tout. Tout ça parce que tu traînais les pieds. »

« Est-ce de ma faute !? C’est parce que tu as sorti tous ces trucs bizarres ! » déclara Kojou.

« C’est mauvais… Hmm, et j’ai quelque chose à faire demain, » murmura Asagi, sérieusement en conflit pour une fois. Bien sûr, Kojou se sentait aussi un peu coupable.

Après tout, si Asagi avait dû faire des devoirs supplémentaires, c’est parce qu’elle avait été prise dans l’incident de terreur, ce n’était pas de sa faute. D’ailleurs, Kojou lui-même n’était pas sans rapport avec cet incident.

« … Et si on le faisait le week-end ? » demanda Kojou.

Kojou avait fait cette proposition, n’ayant pas d’autres options. Quoi qu’il en soit, il ne serait pas facile de terminer une esquisse en un rien de temps après la fin de la classe. De plus, si le travail se faisait dans l’appartement de Kojou, il n’aurait pas à s’inquiéter de s’habiller dans des tenues bizarres.

« Es-tu sûr ? » demanda Asagi.

« Ouais. Ma mère m’a dit qu’elle ne reviendrait probablement pas avant un certain temps encore, et Nagisa a un club pendant la journée, donc il n’y a pas à s’inquiéter de se marcher dessus, » déclara Kojou.

« … A-Alors, j-juste nous deux… ? » murmura Asagi d’une voix si faible qu’il était difficile de la capter. Kojou avait l’impression d’avoir commis une erreur fatale, mais il ne pouvait pas se contenter de dire : « OK, oublie ça » à ce moment-là. « D’accord, désolée, mais, merci. Samedi, d’accord ? » dit Asagi en levant les yeux vers Kojou, avec un sourire sur son visage. Et il en fut ainsi.

***

Partie 5

Après avoir rendu la clé de la classe d’art et s’être séparé d’Asagi, Kojou se tenait devant un lavabo le long du couloir. Il était là pour laver les gribouillis qu’Asagi avait dessinés sur son visage.

« Ahh, merde… Voilà, j’ai enfin réussi à l’enlever…, » déclara Kojou.

Après avoir fini de se donner du mal pour enlever la tache tenace de son visage, Kojou expira de soulagement.

Tandis qu’il se tenait comme ça, une serviette avait été jetée devant lui. C’était une serviette bleu pâle d’apparence propre.

« Tiens. »

« Ahh, merci, » répondit Kojou.

Par réflexe, Kojou réagit au stimulus et essuya son visage mouillé et dégoulinant.

« … Attends, Himeragi !? » s’écria Kojou.

Kojou s’était figé lorsqu’il avait réalisé qui lui avait remis la serviette.

Yukina, dans son uniforme de collégienne avec son étui de guitare sur le dos, se tenait juste à côté de Kojou sans laisser sa présence se faire sentir. Kojou n’avait aucune idée du temps depuis lequel elle était là.

« Qu’as-tu fait à cette heure tardive, Senpai ? » demanda Yukina d’un ton calme. Elle était dans l’ombre d’un pilier, rendant son expression impossible à lire. La voix de Yukina était douce, mais cela ne servait qu’à faire encore plus trembler Kojou.

La racine de la défaite de Kojou était qu’Asagi avait tellement rempli sa tête qu’il avait complètement oublié que Yukina existait. Elle, une observatrice autoproclamée, c.-à-d. une harceleuse approuvée par le gouvernement, aurait bien sûr surveillé ses mouvements après les cours.

« Ah… Euh, désolé, une camarade de classe m’a demandé de l’aider à faire quelques devoirs d’art jusqu’à tout à l’heure là-bas, » répondit Kojou.

Kojou avait gardé son sang-froid pendant qu’il faisait un rire maladroit. Puisqu’il n’avait aucune idée à quel point Yukina avait saisi la situation, s’excuser maladroitement serait une erreur fatale.

« Tu n’as pas à t’excuser pour ça, bien que…, » commença Yukina.

Yukina poussa un doux soupir alors qu’elle acceptait la serviette de Kojou.

« … les devoirs dont tu parles, est-ce bien le fait de demander à Aiba de se déguiser en serveuse et de prendre des photos d’elle ? » demanda Yukina.

« Alors tu regardais !? » s’écria Kojou.

« Après tout, je suis ton observateur, » répondit Yukina comme si c’était une évidence. Sa voix avait son ton clair habituel, mais Kojou pouvait capter l’écho d’une légère insatisfaction en elle. Bien que les émotions de Yukina soient difficiles à lire d’un coup d’œil, Kojou les avait un peu mieux compris dans une certaine mesure après avoir passé beaucoup de temps avec elle durant le mois dernier.

« Alors, tu l’as déjà compris. C’était juste Asagi qui était en train de me faire une farce. Tout ce qu’elle m’a vraiment demandé, c’était d’être mannequin pour un croquis, » déclara Kojou.

« … Pour une farce, vous aviez l’air de bien vous amuser tous les deux, » murmura Yukina avec une expression renfrognée. Kojou était un peu déconcerté de voir à quel point elle semblait un peu envieuse.

« Hein ? » demanda Kojou.

« Non ! Rien du tout, » déclara Yukina.

« D-D’accord… Eh bien, je suis plutôt content. En fait, j’avais quelque chose à te dire, Himeragi, » déclara Kojou.

Jugeant que Yukina avait théoriquement accepté la situation, Kojou avait forcé le changement de sujet. Yukina regarda Kojou avec une expression réservée.

« Quelque chose à dire, à propos d’Aiba ? » demanda Yukina.

« Eh bien… C’est à propos d’elle et de moi, » répondit Kojou.

« Ah ? » demanda Yukina.

« Euh, je veux dire… Je pensais que je devrais dire à Asagi, même s’il n’y a qu’elle, ce que je suis maintenant…, » déclara Kojou.

L’expression de Yukina devint encore plus nette face aux réponses vagues de Kojou.

« Le fait que tu… désires Aiba ? » demanda Yukina.

« … Désire ? » demanda Kojou.

Kojou regarda Yukina en réponse, sidéré d’entendre ce mot inattendu. Réalisant qu’elle avait mal compris, il secoua la tête à la hâte.

« Non, pas ça. Je ne parle pas de vouloir sucer le sang d’Asagi ou quelque chose comme ça…, » déclara Kojou.

« Alors, de quoi parles-tu ? » demanda Yukina.

« Je parle de dire à Asagi que je suis vraiment un vampire ! » déclara Kojou.

« Ahh…, » s’exclama Yukina.

L’attitude de Yukina semblait la laisser dans une posture où elle avait indiqué qu’elle comprenait.

Pour elle, Kojou était le vampire qu’elle observait depuis leur rencontre. À ce moment-là, même s’il avait déclaré qu’il changeait totalement d’orientation sexuelle, alors peut-être que cela ne l’aurait tout simplement pas touchée.

À cause de la réaction étrange de Yukina, Kojou s’était senti gêné d’une manière ou d’une autre pendant qu’il continuait.

« Continuer à tromper Asagi comme ça, c’est un peu… embarrassant, ou pourri peut-être, non ? » demanda Kojou.

« Hmm…, » Yukina acquiesça vaguement. « Ce n’est pas que je ne comprends pas ce que tu ressens. Mais pourquoi cette envie soudaine maintenant ? »

Bien sûr, il n’avait pas répondu honnêtement — « Parce qu’elle m’a embrassé » — et avait exprimé une excuse plus légitime. « Eh bien… Je veux dire que, tu sais, ce serait mal si elle était prise dans un danger dont elle ne sait rien. Comme ce qui s’est passé récemment. »

« Ah, je vois…, » déclara Yukina.

« Même si je l’évite, ça ne veut pas dire que ça n’arrivera pas, » Kojou avait ri d’un rire sec et autodérisoire.

Non pas que les vampires soient rares sur l’Île d’Itogami, mais le fait que ton ami était un démon non enregistré qui te l’avait caché était une tout autre histoire. Les chances qu’Asagi entre dans une rage sauvage n’étaient pas vraiment faibles.

« C’est juste que, si j’expose ce que je suis, ça affecte aussi ta position, Himeragi. Donc, j’ai pensé qu’il valait mieux en discuter avec toi d’abord, » déclara Kojou.

Avec une expression discrète, Kojou jeta un coup d’œil pour vérifier la réaction de Yukina. Cependant, pour une raison quelconque, Yukina avait l’air d’avoir l’esprit ailleurs alors qu’elle hochait la tête.

« Je… vois… Révéler à Aiba… un secret connu de moi seule…, » murmura Yukina.

« Hein ? » demanda Kojou.

« Oh, rien ! Rien du tout, » déclara Yukina.

Yukina leva la tête et redressa sa posture.

« Il n’y a aucune raison de s’inquiéter pour moi. Tout d’abord, je n’ai rien à cacher en public, » déclara Yukina.

« D-D’accord, » déclara Kojou.

Maintenant qu’il y réfléchissait, Yukina était une mage d’attaque accréditée à l’échelle nationale, et l’organisation à laquelle elle avait été affectée était une agence gouvernementale reconnue publiquement. Ce n’était pas quelque chose de négatif, et elle ne serait pas incommodée si c’était découvert. Si elle avait caché son identité, c’était plutôt parce qu’elle avait tenu compte de la position de Kojou.

« Le problème n’est pas moi, c’est Nagisa, » déclara Yukina.

« Ouais…, » déclara Kojou.

Kojou s’était agrippé à sa tête tandis que Yukina soulignait calmement le fait.

La petite sœur de Kojou… Nagisa Akatsuki avait peur des démons même si elle vivait dans un sanctuaire de démons. Elle avait une phobie aiguë des démons. La cause était d’avoir été attaquée par des démons dans le passé, souffrant de blessures graves et presque mortelles dans le processus.

C’est pourquoi Kojou avait dû lui cacher sa vraie nature.

Si Nagisa savait la vérité, non seulement Kojou et Nagisa ne pourraient plus vivre ensemble comme frère et sœur, mais dans le pire des cas, cela lui causerait de graves dommages mentaux.

S’il exposait son secret à Asagi, cela augmentait naturellement le danger qu’il atteigne les oreilles de Nagisa. C’est sans aucun doute ce qui inquiétait Yukina.

« Ah… Merde, qu’est-ce que je devrais faire… ? » demanda Kojou.

Alors que Kojou expirait faiblement, il se pencha sur un rebord de fenêtre le long du couloir.

Il pouvait voir la cour du collège sous son point de vue, éclairée par le soleil couchant. Kojou leva les sourcils avec un son « hm », car, à l’ombre d’un bâtiment d’un autre campus, il aperçut la vue d’une écolière familière.

« Nagisa… ? » murmura Kojou.

La petite silhouette était vêtue d’un uniforme du collège. Ses longs cheveux étaient, typiquement pour elle, bien attachés au dos. Bien qu’il ne s’agisse pas tout à fait d’un cas de « parlez du diable et il apparaît », celle qui se tenait là était la petite sœur de Kojou, le sujet de leur conversation.

Et juste à côté d’elle se tenait un garçon portant un maillot de club sportif.

Dès qu’il avait vu la scène, l’esprit de Kojou s’était empli de colère et d’impatience.

« … Enfoiré ! » s’écria Kojou.

« Senpai !? Attends, s’il te plaît ! Qu’est-ce que tu crois que tu fais !? » cria Yukina.

Yukina s’était empressée de ramener Kojou avant qu’il ne saute par la fenêtre… depuis le quatrième étage de l’immeuble.

Le visage de Kojou se tortillait en regardant Yukina, alors que ses pieds étaient toujours sur le rebord de la fenêtre.

« Qu’est-ce qu’il y a avec… ? Pourquoi y a-t-il un type avec Nagisa ? » demanda Kojou.

« … C’est un garçon de notre classe, n’est-ce pas ? » Yukina avait répondu à la première de ces questions sur un ton calme. Yukina et Nagisa étaient des camarades de classe du collège, en d’autres termes, l’écolier dans la cour était de la même classe que Nagisa.

« Je crois que je l’ai déjà vu… Il s’appelle Takashimizu ou quelque chose comme ça, » murmura Kojou en traquant de vagues souvenirs.

C’était un visage qu’il avait vu plusieurs fois sur le terrain après les cours alors qu’il était encore dans le club de basketball. C’était un membre d’un club de football à l’allure soignée, Kojou se rappelait aussi qu’il était populaire auprès des filles.

Qu’est-ce qu’un type comme lui veut à Nagisa ? pensa Kojou, perdant sa présence d’esprit.

« Ah… une lettre. »

« Qu’est-ce que… !? » Le souffle de Kojou avait été coupé par le murmure émoussé de Yukina. Quand il regarda, Takashimizu tenait en effet une lettre blanche scellée dans sa main.

« C’est quoi un type dans la même classe qui donne une lettre à Nagisa dans un endroit où il n’y a personne d’autre !? » s’écria Kojou.

« Ce ne sont pas mes affaires…, » Yukina s’effondra d’un air inquiet. Elle était apparemment bouleversée par l’attitude alarmante et menaçante de Kojou. « Mais n’est-il pas convenable de remettre ce genre de lettre dans un endroit à l’abri des regards indiscrets ? »

« Qu’est-ce que tu veux dire par “ce genre de lettre”… !? » demanda Kojou.

« N’est-ce pas une lettre d’amour ? » demanda Yukina.

Dès qu’il entendit les paroles de Yukina, la force de Kojou avait quitté tout son corps. Un garçon de la même classe remettait une lettre d’amour à Nagisa.

C’est de la folie ! Il n’y a aucune chose que cela soit vrai, se disait Kojou. Nagisa est encore une enfant ! C’était pratiquement hier quand elle avait encore un sac à dos sur le dos. Elle a cru au Père Noël jusqu’en CM2, pour l’amour de Dieu.

« Hum, euh… Senpai ? » Yukina avait crié nerveusement à Kojou alors qu’il continuait à marmonner comme un fou.

Un sourire creux était apparu sur le visage de Kojou.

« Ha-haha, c’est impossible. C’est Nagisa. Aucun garçon ne lui donnera une lettre d’amour, » déclara Kojou.

« Non, euh… en fait, Nagisa est plutôt populaire, » Yukina avait révélé la vérité désagréable et choquante.

« C’est juste avec des chiens, des chats et tout ça…, » déclara Kojou.

« Ce n’est pas ce que je veux dire. Je veux dire avec des garçons ordinaires en classe… Je veux dire, elle est gaie et mignonne, c’est facile de lui parler, elle est très attentionnée, elle a beaucoup d’amis… Je ne pense pas qu’il y ait une raison pour qu’elle ne soit pas populaire, » déclara Yukina.

Kojou n’était qu’à moitié présent quand il avait écouté les paroles de Yukina.

À peu près à ce moment-là, Takashimizu, après avoir remis la lettre à Nagisa dans la cour de l’école, s’éloignait, plein de fiertés à l’idée de ce qu’il avait accompli.

« Il semble qu’aujourd’hui, tout ce qu’elle a fait, c’est accepter la lettre, » déclara Yukina.

Yukina, qui considérait l’affaire immédiate comme close, avait exposé la situation au profit de Kojou, qui s’était penché dans le couloir. Ébahie à la vue d’un Kojou secoué comme ça, sa voix s’était mélangée à ce qui semblait être un certain écho de déception dans ce qu’elle voyait.

***

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Claramiel

Claramiel

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