Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 4 – Chapitre 16 – Partie 4

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Chapitre 16 : Désir ardent

Partie 4

Alus et les deux filles avaient traversé trois endroits en utilisant le Cercle de Transport, puis ils s’étaient dirigés du district de la classe moyenne vers la limite du domaine contrôlé par les humains en Alpha.

Plus ils se rapprochaient de la ligne défensive, plus la présence militaire était importante. C’est ce qui ressortait des uniformes et des armes que les militaires portaient.

Il y avait des villes ici aussi, mais leur apparence était très différente de celles du quartier des classes moyennes.

L’une de ces villes était Folen, un lieu important d’Alpha. Elle était également désignée comme la deuxième ligne de défense. Si la première ligne de défense était brisée d’une manière ou d’une autre, le personnel de défense se repliait à Folen et attendait les ordres. Pour cette raison, il y avait un commandement militaire au centre de la ville.

Les murs autour de la ville avaient été fortifiés en cas d’attaque de Mamonos, mais tout le monde savait que ce n’était que pour la forme.

La barrière de Babel était bien plus solide, et avait tenu les Mamonos à l’écart pendant des décennies, mais cela signifiait aussi que la survie de l’humanité dépendait uniquement de l’existence de cette barrière.

Folen serait l’une des premières villes mises en danger si la barrière tombait, aussi de nombreuses voies de fuite et d’évacuation avaient-elles été construites. Mais même si quelque chose devait arriver, seule une minorité de la population pourrait s’échapper.

Beaucoup de gens ici étaient têtus et attachés à leur mode de vie. Ils étaient prêts à mourir en se battant pour leur ville.

L’attitude de la population se reflétait dans l’atmosphère de la ville. Folen était toujours animée. Non seulement la scène urbaine était vibrante et pleine de vie, mais il y avait également de nombreux magasins axés sur les magiciens, qui présentaient les technologies magiques des villes industrielles.

Même de nombreux étudiants de l’Institut venaient ici pour acheter des outils ou des matériaux. L’Institut disposait également d’un grand stock de ce type d’objets, mais on ne pouvait pas reprocher aux jeunes de vouloir personnaliser leur propre équipement.

Bien sûr, il y avait aussi des ateliers spécialisés dans les AWRs, et pratiquement tous les élèves de terminale qui voulaient avoir leur propre AWR allaient visiter Folen au moins une fois.

« Hé, j’ai dit qu’on n’avait pas le temps ! »

« Mais…, » déclara Alice.

« Je ne peux pas les quitter des yeux, » dit Tesfia.

Dans cette ville… deux personnes s’étaient montrées déraisonnables. Comme Alus était celui qui les menait, les enfants déraisonnables étaient bien sûr Alice et Tesfia. Comme c’était la première fois qu’elles venaient ici, elles s’étaient arrêtées devant toutes les vitrines pour admirer les marchandises.

Et chaque fois qu’elles le faisaient, Alus leur disait de se dépêcher, mais c’était la énième fois… à cause de cela, ils ne faisaient aucun progrès. En voyant ces deux-là, les yeux pétillants de curiosité, et leur incapacité à se détourner des précieuses marchandises, Alus ne pouvait s’empêcher de s’inquiéter pour l’avenir.

« Pourquoi es-tu venue ici ? Je vais te laisser derrière. »

« Attends une minute ! » s’exclama Tesfia.

Alice déclara. « Ne peut-on pas y aller un peu plus doucement ? »

Quand Alus s’éloigna, lassé d’elles, les deux filles se précipitèrent à sa suite. Elles regardaient toujours autour d’elles avec le même intérêt qu’auparavant, tout en continuant leur chemin.

C’est à ce moment-là qu’Alus avait perdu face à leur persistance. Alors qu’il se résignait, il décida également d’acheter quelque chose pour remonter le moral de Loki. Elle l’avait également aidé pour les rapports, alors en tant que partenaire, il voulait la remercier d’une manière ou d’une autre.

Cela dit, leurs affaires passaient toujours en premier. « Eh bien, nous pouvons prendre un peu de temps sur le chemin du retour. »

« Vraiment !? … Merci. » Avec un léger rougissement, Alice l’avait remercié avec enthousiasme.

… Bien que l’autre ne semblait même pas entendre ce qu’il disait. Eh bien, que pouviez-vous faire...

La plupart des étudiants de l’Institut s’étaient inscrits pour étudier la magie correctement. Ils n’avaient donc pas eu beaucoup d’occasions de visiter Folen. « Il y a beaucoup de choses que vous pouvez apprendre ici, donc ce ne serait pas une perte de temps de venir pour une visite, » dit Alus.

Même si l’on ne faisait pas de shopping, c’est là que circulaient les dernières nouvelles. Ce pays avait mis au point une nouvelle technologie, ce nouveau produit était de haute qualité, et ainsi de suite. C’était une ville où l’on parlait beaucoup des dernières nouveautés.

Alus fréquentait souvent Folen lorsqu’il n’était pas en service… cela dit, c’était la première fois qu’il y conduisait d’autres personnes.

De manière exaspérante, le simple fait de descendre la rue principale demandait beaucoup d’efforts. Les deux filles réagissaient à chaque boutique devant laquelle elles passaient, faisant d’elles des cibles parfaites pour les commerçants qui tentaient d’attirer les clients.

Alus avait dû les emmener par la main, car elles semblaient prêtes à succomber à la tentation. Perdre Tesfia pour une visite au magasin ne ferait pas de mal, mais Alice devait venir avec lui.

On pouvait sélectionner plusieurs emplacements à partir d’une porte de transfert, mais lorsqu’on voyageait à Folen, on devait traverser la ville. Pour accéder à la porte de transfert, il fallait un permis délivré par Alpha, et le transfert était effectué en lisant l’emplacement de la base militaire sur le permis.

Alus avait choisi de passer par Folen pour voir les curiosités pour la première fois depuis longtemps, et il n’était pas nécessaire de dire qu’il regrettait cette décision.

Alors qu’ils approchaient enfin du Cercle de Transport, ils étaient tombés sur un mur encore plus haut que les murs extérieurs, surmonté de lances fourchues. C’était une quasi-barrière, communément appelée la seconde Babel.

La barrière de Babel était le résultat de l’union d’innombrables chercheurs. C’était une imitation de cette barrière.

Cela dit, elle ne pouvait repousser que les Mamonos les plus faibles, et sa portée était extrêmement courte. Il n’était donc pas très pratique malgré son coût élevé, ce qui rendait sa production en masse inutile.

La Tour de Babel qui avait protégé l’humanité pendant si longtemps était désormais quelque chose qu’elle ne pouvait plus reproduire. Selon certaines rumeurs, seuls les dirigeants des nations connaissaient ses secrets, mais certains prétendaient que même eux ne savaient pas tout. Il s’agissait manifestement d’une construction inconnue, mais les principales théories et les mécanismes impliqués étaient entourés de mystère.

Certains avaient même considéré Babel comme un objet de culte, mais il n’en restait pas moins que sa construction et son fonctionnement relevaient plus que probablement d’une technologie perdue.

Ayant maintenant atteint la porte de transfert, Tesfia et Alice regardèrent derrière elles avec regret. Pour les magiciens, cette ville était certainement un trésor.

Alus avait dit qu’il y avait beaucoup de connaissances à acquérir ici, mais en tant qu’étudiants, le mieux qu’ils puissent faire était de consulter les documents. À moins qu’ils ne cherchent à devenir ingénieurs, ils ne feraient probablement aucune découverte.

Mais Alus s’était dit qu’elles ne cherchaient probablement pas à apprendre quoi que ce soit. D’après ce qu’il avait entendu, les femmes étaient généralement du genre à être attirées par les pierres précieuses et à aimer faire du shopping. Et ces deux-là ne faisaient probablement pas exception à la règle. Ainsi, malgré sa considération, il s’était rendu compte une fois de plus qu’il avait pris une mauvaise décision.

Il étouffa une envie de se plaindre, et fit un signe de tête pour que les filles avancent. « Nous partons. » Il avait sorti son permis, lancé le transfert, et leur environnement avait commencé à changer.

« … ! » « … ! »

Alus était habitué à cela, mais Alice et Tesfia ne l’étaient pas. Il pouvait comprendre leur réaction lorsqu’un grand bâtiment était soudainement apparu devant eux.

Les deux filles avaient été surprises et avaient regardé en silence les changements autour d’elles, ne bougeant pas au début à cause d’un sentiment de pression.

Le bâtiment était au moins trois fois plus grand que le bâtiment principal de l’Institut. Sa forme était unique, un cube incurvé. On aurait dit que le bâtiment était penché. Cette vaste base digne d’être appelée le quartier général militaire possédait une présence similaire à une chaîne de montagnes.

Il y avait plusieurs postes de surveillance autour de l’entrée, et Alus avait de nouveau brandi son permis à ce qui semblait être un poste de contrôle. « Je vous laisse derrière moi ! »

Les deux filles étaient encore stupéfaites quand Alus avait crié cela, mais finalement elles avaient commencé à le suivre.

Malgré les regards interrogateurs qu’il avait reçus, il avait continué à marcher sans se soucier de rien. D’un autre côté, beaucoup savaient qui était Alus, et certains s’étaient même arrêtés pour le saluer.

À proprement parler, les magiciens en première ligne n’avaient pas de rang militaire. Si l’on devait leur donner un rang, leur rang du magicien remplissait cette fonction.

Les magiciens à un chiffre, qui étaient largement plus forts que les autres, étaient appelés Singles. Les rangs dans les dizaines étaient appelés Doubles.

Ceux qui étaient dans les centaines étaient des Triples, ceux qui étaient dans les milliers étaient des Quadruples, ceux qui étaient dans les dix mille étaient des Quintuples et ceux qui étaient dans les cent mille étaient des Sextuplets. Les trois derniers étaient abrégés en Quads, Quins et Sixes.

C’était toutes des désignations officielles, mais les Quins et les Sixes n’étaient pas différents des soldats de base, donc personne ne les utilisait.

Bien qu’il n’y ait pas de grades, les Singles étaient reconnus comme étant au même niveau que les généraux, les Doubles comme des officiers de campagne et les Triples comme des officiers de compagnie. Mais comme ils n’avaient pas le pouvoir de donner des ordres, personne ne faisait vraiment la différence entre les grades.

Bien sûr, une chaîne de commandement était établie pour chaque mission afin que l’unité puisse fonctionner comme une organisation, et pour cette raison, nombreux étaient ceux qui respectaient le rang d’un magicien dans l’armée.

De plus, en raison de leur position dans les compagnies, les Triples servaient également de véritables officiers de compagnie, donc s’il y avait une différence entre leurs rangs d’officiers militaires et de magiciens, il s’agissait d’une différenciation basée sur l’occasion.

En voyant Alus inspirer un tel respect, Tesfia l’avait regardé avec un intérêt renouvelé. « Tu es plutôt populaire. »

« Ce n’est pas de la popularité. Ils ne font que respecter le rang, contrairement à toi. »

En se rappelant comment elle avait agi dans le passé, Tesfia avait ressenti un picotement dans sa poitrine. Elle ne pouvait pas ignorer son commentaire comme elle l’aurait fait habituellement.

Ces personnes âgées qui baissaient la tête devant lui n’étaient peut-être pas tout à fait consentantes, mais elles comprenaient tout de même la valeur de ce grade. Grâce à Alus, la charge qu’ils devaient accomplir en mission avait été allégée, ce qui avait apporté la paix à Alpha.

Bien qu’ils connaissaient son visage, très peu de gens l’avaient vu au combat. C’est pourquoi la plupart des gens ici avaient regardé avec confusion un jeune homme à l’apparence un peu frêle recevoir le respect de ses aînés.

D’ailleurs, une fois à l’intérieur du quartier général, l’atmosphère ostentatoire présentée par son extérieur s’était quelque peu estompée, bien que la taille soit toujours écrasante. À l’intérieur, les magiciens, qui constituaient l’essentiel de la force militaire d’Alpha, entraient et sortaient par rotation. Si l’on exclut ceux qui étaient en mission dans le monde extérieur, soixante-dix pour cent des magiciens de la nation étaient stationnés ici.

« Je commence à être un peu nerveuse, » dit Alice. Lorsqu’ils pénétrèrent à l’intérieur du bâtiment, le nombre de magiciens qu’ils rencontrèrent sur leur chemin était stupéfiant. Elle semblait un peu intimidée, et redressa son dos.

Avec autant de magiciens, les AWRs qu’ils portaient se distinguaient. Ils avaient tous l’air bien utilisés, ce qui dégageait une aura impressionnante et imposante.

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