Que ces champs de bataille de plomb ne laissent aucune trace – Tome 1 – Chapitre 5 – Partie 2

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Chapitre 5 : Pacte

Partie 2

Cependant, au tout dernier moment, une autre unité avait enfoncé l’AT3, le faisant tomber.

« Monte, Rain ! » cria une voix amplifiée.

Finalement, se libérant des chaînes du désespoir, Rain s’était lancé dans un sprint et avait sauté dans l’Exelia qui l’avait secouru.

« Nous nous retirons immédiatement ! »

Athly était au sommet du véhicule. Elle s’était détournée de l’AT3 ennemi sans même lui jeter un second regard et avait décollé.

« Je suis désolé. Je t’ai fait courir un risque, » déclara Rain.

« Ne t’inquiète pas. Concentrons-nous simplement sur le rassemblement du reste des cadets. Oh, accroche-toi bien ! »

Athly avait facilement dépassé l’ennemi, donnant à Rain une nouvelle appréciation de ses compétences, et elle avait finalement réussi à leur échapper complètement.

« Attends, et tes parents ? » demanda Rain.

Athly avait mentionné que ses parents vivaient à Leminus, donc qu’ils étaient peut-être en danger. Avec des pertes aussi lourdes, Rain doutait qu’ils aient pu s’échapper, mais il voulait s’en assurer.

« Ils vont bien. Mes parents se sont mis en sécurité dans l’abri souterrain… Mais oublie-les pour l’instant — allons-y, » déclara Athly.

« Aller où ? » demanda Rain.

« Vers les autres, » répondit-elle.

Athly accéléra. Au cours de leur voyage, ils avaient aperçu une autre unité AT3. Et en se retournant pour l’éviter, ils l’avaient vue abattre sans discernement des civils en fuite.

La rage bouillonnait au sein de Rain alors qu’il cherchait son arme.

« Ne le fais pas, » lui avait dit Athly, sans se retourner, en le convainquant de garder sa main. « Ça révélerait notre position. »

« Bon sang… »

Rain avait étouffé ses émotions dès qu’il avait entendu son explication. Elle avait raison. Les provoquer était un moyen sûr de mourir.

Après avoir traversé la ville en ruines pendant un certain temps, Athly avait éperonné son unité dans un hangar ravagé, à moitié enseveli sous les décombres. Sauf qu’en fait, les décombres n’étaient qu’un camouflage, et l’unité avait percé un mince voile pour entrer dans une large pièce. Leurs camarades de classe, les cadets d’Alestra, les attendaient. Peut-être une vingtaine d’entre eux au total.

« C’est donc là que tu les avais cachés, » déclara Rain.

« Mais on ne sait pas quand ils nous trouveront, » répondit-elle.

Nous trouverons…

« Donc, ils ont vraiment… » Rain s’était arrêté, incapable de finir cette question.

« Oui, l’Occident a lancé une attaque sur la ville, » répondit Athly.

« C’est vrai. Ils ont amené les Exelias dans une zone civile. Et aussi, bien plus qu’un seul. Ils courent dans toute la ville, abattant tous individus qu’ils trouvent. C’est du jamais vu, stratégiquement parlant. » Orca avait ajouté sa propre explication. Il semble qu’il était responsable de l’endroit.

Le peu d’armes qu’ils avaient était rassemblé devant lui. C’était assez approprié, puisqu’Orca était le préfet, et qu’il avait été formé pour prendre le commandement en cas d’urgence.

« L’objectif de l’ennemi est de s’emparer de cette ville… Non, oubliez ça. Leur objectif est de mettre à sac la ville et de massacrer tous ceux qui s’y trouvent, » déclara Orca.

Un massacre… La récente série de défaites avait mis l’Occident dans une position assez précaire, il avait donc changé de tactique pour reprendre l’initiative. Et malheureusement pour eux, Rain et ses camarades de classe s’étaient retrouvés pris dans le pétrin.

C’était la Cité de fer, Leminus, une zone commerciale inoffensive située loin des lignes de front. Et cela signifie que l’attaque était une tentative préméditée de faire des victimes innocentes.

Tous les cadets avaient compris ce fait.

*

« Alors, que faisons-nous maintenant ? » demanda Rain.

« Je ne sais pas. Que pouvons-nous faire ? » répondit Orca.

« Fuir n’est pas une option. Le sol autour de Leminus est plat, donc rien n’empêche leurs Exelias de nous écraser, » répondit Rain.

Les cadets n’avaient qu’un seul Exelia, un modèle plus ancien que la ville avait obtenu de l’Académie d’Alestra à des fins d’autodéfense. Ses caractéristiques étaient médiocres, et ils avaient échappé à l’AT3 plus tôt uniquement grâce aux compétences d’Athly.

« Nous avons deux choix devant nous, » déclara Orca. « Le premier est de se cacher. Si nous arrivons à la tombée de la nuit ou si nous attendons que l’ennemi batte en retraite, nous pourrions survivre. Bien que je doute que des renforts arrivent ici de sitôt, je ne les vois pas battre en retraite. De plus, il n’y a aucune garantie que nous survivrons jusqu’à ce soir… »

Orca avait fait une pause pour laisser ce choix s’imposer avant d’en présenter un autre.

« Notre deuxième option est de fuir la zone immédiatement. C’est risqué, mais si nous profitons du chaos, nous pourrions simplement passer à côté d’eux sans qu’ils ne nous voient, » déclara Orca.

En d’autres termes, il faut se cacher ou s’enfuir. C’est tout. Les cadets n’avaient qu’un seul Exelia, donc le combat était hors de question. Si l’ennemi découvrait leur cachette, c’était comme s’ils étaient morts. Mais, quel que soit le chemin qu’ils prenaient, ils avaient besoin de bien comprendre les mouvements de l’ennemi. Ainsi, sur ordre d’Orca, chacun observait les environs à travers ses monoculaires.

Cinq minutes plus tard, Bangas Rover, un individu plutôt timide qui n’avait pas laissé une grosse impression, avait rapporté quelque chose.

« C’est… »

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Oh, euh, j’ai scruté la rue principale… et je pense que l’unité de commandement de l’ennemi y est stationnée, » déclara Bangas.

Tout le monde s’était réuni autour de lui et avait regardé dans la direction qu’il avait indiquée. Comme il l’avait dit, il y avait un grand groupe à 650 pieds à l’ouest. Dix Exelias en activité y étaient stationnés, avec six véhicules de stockage derrière eux. C’était sans aucun doute l’unité de commandement de l’ennemi.

L’un d’entre eux avait son pare-brise baissé et Rain avait repéré un visage familier derrière lui.

« C’est… »

« Tu sais qui c’est, Rain ? » demanda Orca.

« … Ouais, » répondit Rain.

Il ne l’avait vu qu’en photo, mais il était sûr de l’identité de l’homme. Après tout, il était le sujet de l’ordre d’Air.

« Alec…, » déclara Rain.

Le capitaine Thanda, le seul soldat occidental à avoir accumulé des victoires ces derniers temps. Il était présent lorsque les pourparlers de paix avaient été interrompus il y a plusieurs jours et il avait préconisé une action décisive.

Il avait dû orchestrer l’attaque. Il était le principal responsable de cette atrocité. Et en reconnaissant la présence de l’homme, Orca et le reste des cadets avaient mal réagi.

« Il est si proche… »

« Ils vont nous tuer… S’ils nous trouvent, on est grillés. »

« Non, nous sommes des cadets, donc ils peuvent nous prendre en otage. »

« Vous pensez sérieusement qu’ils vont faire des prisonniers ? Non, ils vont nous abattre comme des chiens. »

La terreur pure avait rempli leur esprit. C’était compréhensible, car même un seul AT3 était plus que suffisant pour les écraser tous.

Mais l’un d’entre eux était différent.

Capitaine Thanda… Que dois-je faire ?

Rain était effrayé par lui, mais il ne se laissa pas décourager. Il avait un atout dans sa manche, une carte que lui seul pouvait tirer. Il avait saisi fermement la Balle du Diable, réfléchissant à ce qu’il fallait faire de son pouvoir.

*

Est-ce que je l’utilise… ?

Orca avait énuméré deux choix. L’un était d’attendre, l’autre de fuir. Mais dans cette situation, Rain, et seulement Rain avait une troisième option. Il pouvait se battre.

Si j’efface Alec avec cette balle…

Le guerrier de l’Ouest, Alec Thanda, avait lancé une attaque sur une ville paisible, entraînant le massacre de milliers de personnes. D’après l’ampleur de l’opération, l’Occident avait probablement envoyé au moins cinquante unités d’Exelia et plus de trois cents soldats.

D’autre part, le camp de Rain manquait de ressources. Ils n’avaient que quinze cadets et un Exelia périmé…

Ne panique pas. Réfléchis…

Rain avait rassemblé toute l’expérience de combat qu’il avait pour l’aider à élaborer un plan.

Puis-je l’utiliser ?

Il avait déjà utilisé la balle du diable des centaines de fois. Et en effaçant les gens avec elle, il avait fait basculer le cours de la guerre en faveur de son pays. La balle avait rendu facile l’assassinat, puisqu’il pouvait l’utiliser pour éliminer complètement tout obstacle.

La reprogrammation était un phénomène assez unique… Au lieu de simplement tuer une personne, elle effaçait son existence, ainsi que tous ses accomplissements. Et c’est ce qui la rendait parfaite pour la situation actuelle.

L’effacement d’Alec annulerait le massacre dans la ville, sauvant ainsi des milliers de personnes, c’était donc le choix logique dans l’esprit de Rain. La seule vraie question était de savoir comment atteindre cet objectif.

Puis-je lui tirer dessus d’ici ?

Non, il ne pouvait pas. Alec sortait à peine de son unité, et il n’avait aucune raison de la quitter. De plus, même s’il sortait de son Exelia, Rain était trop loin pour faire un coup sûr.

Et le facteur le plus important de tous avait été le prix qu’il devrait payer pour l’utiliser.

« Tu devras faire un pacte avec moi si tu as l’intention de continuer à utiliser la balle du diable. »

Rain devait conclure un accord avec cette fille aux cheveux d’argent pour conserver ce pouvoir.

« Si je te dis d’abattre quelqu’un, tu l’abats, même s’il s’agit de ta famille ou d’un être cher. Si je te dis d’aboyer, tu vas faire la cour comme un chiot. Et si je te dis de mourir, tu tomberas raide mort sur place. Tout ce que tu as à faire, c’est d’agir selon mes ordres. »

La prochaine fois que Rain utilisera la balle du diable, il lui cédera tout ce qu’il était. Mais, quelle que soit l’implication d’Air, Rain n’avait aucune chance d’atteindre Alec.

« Orca, quelles sont les armes dont nous disposons si nous essayons de nous échapper ? » demanda Rain, espérant sortir de cette impasse.

« Juste quelques armes. Il y a des trucs intéressants ici, mais on ne peut pas s’en servir…, » répondit Orca.

« Comme quoi ? » demanda Rain.

« Vois-tu ces sacs à côté de l’Exelia ? » demanda Orca.

« Qu’en est-il ? » demanda Rain.

« Ils sont pleins de poudre à canon. Le genre de poudre que l’on transforme pour faire des balles, » répondit Orca.

Les cadets étaient terrés dans un dépôt appartenant à l’armée, la présence de munitions n’était donc pas une grande surprise. La poudre à canon pouvait servir d’explosif, une sorte d’arme, mais…

« Cela ne sert à rien, » déclara Rain.

… Orca avait manifestement déjà envisagé cette option.

« Il y en a une bonne quantité, mais ce sont toutes de vieilles choses qui ont été envoyées ici pour être éliminées. On ne peut pas les charger dans des cartouches… De plus, la poudre à canon n’est même pas très utile en soi, » déclara Orca.

La poudre à canon n’étant utilisable que lorsqu’elle est traitée dans des conditions d’étanchéité, il était préférable de s’en tenir aux Balles Magiques. Toute tentative d’utiliser l’ancien Exelia et un tas de poudre à canon saccagée était vouée à l’échec.

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