Que ces champs de bataille de plomb ne laissent aucune trace – Tome 1 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : Cent ans plus tôt

Partie 1

La pluie incessante s’intensifiait.

La jeune fille argentée avait fui longtemps et désespérément, mais elle avait fini par être capturée lorsque son endurance avait été épuisée.

Je vous maudis tous !

Elle s’était battue et avait lutté, mais le canon froid d’un fusil lui avait touché le dos.

Je vous maudis tous ! Que vous pourrissiez tous — .

Son cœur avait été rongé par la rancune et la malice. Cette émotion noire, méprisable et trop stagnante était…

« Non — Attendez, arrêtez, nooooon ! »

Elle avait crié. Mais malheureusement, le bourreau n’avait montré aucune pitié. Il avait appuyé sur la gâchette et lui avait transpercé le cœur, éclaboussant de sang frais la neige vierge.

*

Il était 14 h 36. La bataille sur la chaîne de montagnes d’Ental, à l’est, s’était terminée plus tôt par une victoire retentissante pour la défense. L’ennemi avait annoncé son forfait à 2 heures du matin et avait amèrement cédé le contrôle de toute la région.

Les pertes s’élèvent à cinq Exelias pour l’Est et trente pour l’Ouest, il n’était donc pas du tout surprenant que l’Ouest ait battu en retraite. La perte d’une compagnie entière avait été un coup dur. De plus, l’un des officiers de l’Ouest avait été capturé.

Hmm, c’était qui déjà ? Oh, c’est vrai. Le Commodore Wood.

Les officiers de haut rang ne prenaient pas souvent le commandement direct du champ de bataille, mais le commodore Wood était connu comme un vétéran strict et expérimenté qui n’avait jamais perdu une bataille. En fait, il avait causé tellement de problèmes à l’Est au fil des ans qu’il avait mérité le surnom de « Diable Rapide ».

Mais ce soldat vénéré avait été réduit à l’état de criminel de droit commun, enchaîné pieds et poings liés. Quelqu’un l’avait probablement déjà frappé, car son visage était rouge et enflé. Du point de vue d’un étranger, ce n’était qu’un vieil homme impuissant. Même un homme expérimenté et courageux pouvait être réduit à cela.

« Mec, même le Diable Rapide ressemble à n’importe quel vieux sans son déguisement. »

« Montre-lui un peu de respect, » déclara Rain en jetant un regard de côté sur Orca. « Le Commodore Wood est un soldat bien connu, même s’il est notre ennemi. Nous ne devrions pas le prendre à la légère. »

« Je sais, mais…, » déclara Orca.

Les cadets de l’Est étaient rentrés sains et saufs à la base. Et Orca, qui semblait être en parfaite forme, semblait particulièrement laxiste. « Je t’entends, mais tu dois admettre qu’il a fait une grosse erreur aujourd’hui. »

« Une erreur, hein ? » demanda Rain.

« Je veux dire, regarde comment nous les avons écrasés. Comment le décrire autrement ? » demanda Orca.

« Ouais, bien vu…, » déclara Rain.

« Grâce à cela, nous nous en sommes sortis avec pratiquement aucune perte, donc je ne me plains pas ! Ha-ha-ha ! »

Les cadets avaient été répartis en cinq unités, composées de dix membres au total. Mais aucun d’entre eux n’était épuisé, car leur victoire avait été écrasante. La bataille s’était terminée dans une position extrêmement favorable pour l’Est… En vérité, une position presque trop favorable.

« … Désolé, Orca, je vais sortir, » déclara Rain.

« Quelque chose ne va pas ? Nous allons fêter ça en attendant d’autres ordres. Ne nous abandonne pas déjà, » déclara Orca.

« Je ne fêterais pas ça maintenant si j’étais toi, » déclara Rain.

« Es-tu vraiment sûr que tu vas bien ? Tu as aussi dit que tu te sentais un peu malade l’autre jour, » déclara Orca.

« … Je vais bien. J’ai juste besoin d’un peu de repos, » déclara Rain en laissant ses camarades de classe derrière lui, se dirigeant vers la tente à l’arrière de la base. C’était un endroit désigné pour dormir, donc il n’y avait personne autour.

C’est fait… Je m’en suis encore tiré.

Rain avait abaissé son fusil TK bien-aimé, qui n’était pas officiellement utilisé par les militaires. Puis il souleva la glissière, et la chambre de tir s’était ouverte avec un fort clic. Une bouffée de poudre siffla en l’air alors qu’une dizaine d’obus sortaient du fusil…

« … »

Et chacun d’eux portait le nom d’un être humain gravé dessus.

Il avait abattu dix personnes, en utilisant une balle d’argent sur chacune d’entre elles.

« Je vois que tu en fais bon usage. » Une voix mystérieuse l’avait soudain loué, et Rain s’était retourné. Il s’était assuré qu’il était seul, mais…

« Toi… »

« Ça fait un moment, n’est-ce pas ? » La fille d’argent était apparue de nulle part. « Je vois que tu as travaillé dur. »

« … Je ne dirais pas exactement ça, » répondit Rain.

« Allons donc. Il est important d’entretenir au moins la façade avec des plaisanteries, » déclara Air.

Air s’était approchée de lui, en prononçant un « maintenant » avant même que Rain ne puisse réagir. Et dès qu’elle s’était trouvée à portée de main de lui, elle avait arraché la pochette qui pendait à sa ceinture.

« Attends, rends-le-moi ! » ordonna Rain.

« Non, » répondit Air.

Rain avait tendu la main pour l’attraper, mais il n’avait pas été assez rapide.

« Je t’ai donné une période d’essai, alors il est juste que je te note maintenant, non ? » répondit Air.

Air avait déversé le contenu de la poche sur le sol. Elle savait qu’il y en avait beaucoup à l’intérieur en se basant sur son poids, mais quand elle avait vu le nombre d’objets qui se déversaient...

« Ha… ha-ha-ha ! »

Il y avait bien plus de deux cents douilles… et elles étaient toutes en argent.

« Ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha ! »

Il n’y avait qu’un seul type de munitions qui utilisait ces douilles en argent spécifiques : la balle du diable. Les restes de ces balles étaient éparpillés sur le sol et constituaient la seule preuve tangible des centaines d’êtres humains qui avaient été exterminés.

« Je dois dire que je suis impressionnée. Je ne pensais pas que tu t’en donnerais à cœur joie avec eux ! Ha-ha-ha-ha ! Je n’ai jamais rencontré un tel fou de la gâchette facile avant ! » Air riait avec force en voyant les biens de Rain. Des centaines de douilles étaient éparpillées sur le sol.

« Comptons, alors… Oh, deux cent quatre. Eh bien, n’es-tu pas un castor avide ? Ça ne fait que dix jours, et pourtant tu as tant accompli. » Air lui avait souri. Rain détestait sa désinvolture à ce sujet, mais il ne pouvait pas le nier.

« Pourrais-tu déjà arrêter de rire ? » demanda Rain.

« Je suppose que je devrais. J’ai assez ri pour tous les gens que tu as déjà tués, » répliqua Air.

Dix jours. C’est le temps depuis qu’il avait trouvé ces cinq premières balles. Et tant qu’il avait ces balles en main, il pouvait en produire librement d’autres.

« Pourquoi es-tu venue maintenant ? » demanda Rain.

« Oh, il n’y a pas de raison profonde derrière tout ça. J’ai décidé qu’il était préférable de rassembler plus d’informations sur ce monde, alors je me suis mise au travail dans la grande bibliothèque. Et puis j’ai vu cet article dans le journal ce matin, » déclara Air.

Air avait jeté un journal à Rain. Il avait le titre suivant :

*

La nation orientale, O’ltmenia, prend les choses en main.

Quatre territoires de l’Est ont été récupérés.

*

« C’est la première fois que je vois un idiot changer autant le pays… changer le cours même de l’histoire. »

*

« Tu n’as pas à me traiter d’idiot, » répliqua Rain.

« Oh ! Mais tu en es certainement un. Ne penses-tu pas que tu es allé trop loin ? » demanda Air.

Seuls ces deux-là savaient ce qui s’était passé, mais les choses avaient définitivement changé. En dix jours seulement, tous les aspects du conflit entre l’Est et l’Ouest avaient changé.

Depuis le début de la guerre, il y a quatre ans, l’Ouest avait la suprématie. Mais à partir de dix jours, il avait connu un changement de destin soudain.

« Je savais que tu en faisais beaucoup, mais quand même, » déclara Air.

La position de l’Est continuait de s’améliorer. Elle avait gagné des batailles locales en une succession rapide, avait récupéré quatre territoires et avait percé à plusieurs reprises la ligne défensive de l’Ouest, autrefois incassable, balayant le nuage de la défaite.

Comment la situation a-t-elle pu changer de manière aussi radicale alors qu’aucune nouvelle technologie ou stratégie n’avait été introduite ? De nombreux universitaires et généraux avaient cherché la réponse à cette question, mais il ne leur restait que des théories.

Aucun d’entre eux ne connaissait la vérité. Aucun d’entre eux n’avait même une chance de découvrir la vérité. Personne n’aurait pu deviner qu’un seul garçon, avec des balles emplies d’une magie mystérieuse, était responsable de ça.

« Tu as effacé cinquante personnes au cours des trois derniers jours, n’est-ce pas ? » demandait Air en rangeant les douilles d’argent des balles du diable en une formation insignifiante. « Tu t’es vraiment laissé aller. Pour être honnête, c’est plus que ce à quoi je m’attendais. Ça brise la plupart des gens — soit ça, soit ils deviennent fous du pouvoir et commencent à en abuser, pour ensuite mourir. »

Air avait jeté son regard sur Rain, un garçon qui ne ressemblait à aucun autre cadet. Un garçon dont le seul vrai talent était sa capacité à se servir des balles ricochantes.

« … Quoi ? » demanda Rain.

« Je me disais justement que tes yeux sont devenus très intéressants, » déclara Air.

Le regard de Rain Lantz s’apparentait désormais à celui d’une bête féroce — mais il avait probablement toujours été comme ça dans son cœur. Ce n’était pas le regard d’un homme ivre de pouvoir, mais le regard calme et recueilli de celui qui avait réfléchi rationnellement et choisi d’effacer la vie de centaines d’officiers pour prendre le contrôle du champ de bataille.

Et ce faisant, il avait modifié le monde de façon permanente, d’une manière extrêmement difficile à détecter.

Personne n’avait remarqué la vérité.

Personne n’avait remarqué la Reprogrammation.

Toute personne touchée par la balle du diable avait perdu toute trace de son existence dans les annales de l’histoire. Au moment de leur mort, le monde avait basculé vers un monde où ils n’avaient même pas existé.

Et donc, personne ne pouvait le juger pour cela.

 

 

« Alors, que veux-tu de moi maintenant, Fantôme ? » demanda Rain.

« Pas grand-chose, » déclara Air.

« … »

Elle lui tapait sur les nerfs.

« … Argh, s’il te plaît. Tu es venue pour prendre ma vie, n’est-ce pas ? » demanda Rain.

« Hein ? Moi, prendre ta vie ? Pourquoi ferais-je cela ? » demanda Air.

« Que veux-tu dire, pourquoi… ? » Rain marmonnait, confus par ces mots. Puis, voyant l’air choqué sur son visage, il avait ajouté. « Je veux dire… c’est la balle du diable, n’est-ce pas ? »

Le diable… Oui, la balle du diable. Air avait certainement utilisé ce mot pour décrire la balle d’argent… et la signification de ce terme était assez évidente.

« Ne m’as-tu pas donné ce pouvoir comme une sorte de… Je ne sais pas, traiter avec le diable ? En échange, tu revendiques mon âme ? » demanda Rain.

« T’ont-ils fait tomber sur la tête à ta naissance ? » demanda Air.

« … »

Il suffit de s’en accommoder. La frapper ne te mènera nulle part.

« Ne me traite pas comme le diable biblique. Je te ferai savoir que je suis le modèle le plus moderne qui soit. D’ailleurs, tu as dit que je prendrais ton âme, mais les âmes existent-elles vraiment ? Je ne peux pas dire que j’en ai déjà vu une, » déclara Air.

« … Je veux dire, pareil ici, » répondit Rain.

« N’est-ce pas ? Je ne peux pas prendre quelque chose que tu n’as pas, » déclara Air en fronçant les sourcils.

« Bien sûr, mais… »

« Je suis heureuse que nous soyons parvenus à un accord, » déclara Air.

… L’avons-nous fait ?

« Quoi qu’il en soit, ton essai gratuit expire aujourd’hui. Si tu souhaites continuer à utiliser mon pouvoir, tu dois faire un pacte avec moi, » déclara Air.

« Tu vois, il y a un piège, » déclara Rain.

Tu es le modèle de pointe.

« Alors, un pacte ? » demanda Rain.

« C’est vrai. En échange de ces balles en argent, je désire tout ce que tu es, » déclara Air.

Wôw, c’est une affaire plutôt merdique…

La jeune fille avait exigé de lui qu’il se donne à fond en échange. Et en entendant ses conditions, Rain avait murmuré. « Un diable… »

« C’est vrai. Les fantômes sont une sorte de diable, » déclara Air.

Encore une fois…

Air s’était appelée ainsi à plusieurs reprises et, au cours des dix derniers jours, Rain avait essayé de comprendre ce qu’elle voulait dire, mais en vain.

Un fantôme…

« Argh, je suis fatigué de ce va-et-vient. Il est temps que je t’explique les choses correctement. Je doute que je trouve un autre bandit aussi fou de la gâchette que toi, alors tu devras le faire, » déclara Air alors que sa main bougeait pour dégainer l’arme blanche sur son dos.

Ah… Rain avait pris son propre fusil par réflexe. Sans même réfléchir, il avait déplacé la bouche vers elle. Cependant…

« Tu es lent, » déclara Air. Avec sa vitesse écrasante, elle l’aurait abattu avant même que Rain ne puisse la viser.

« Que… ? »

« Laisse-moi te montrer un rêve, » déclara Air.

Et comme elle l’avait dit, sa balle était allée directement dans la tête de Rain, lui faisant perdre toute force et le faisant tomber sur ses genoux…

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