Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 6 – Histoires courtes en prime – Partie 1

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Chapitre 6 : Histoires courtes en prime

Partie 1

Mauvaise conclusion

Lorraine et moi étions assis devant une femme sur un canapé alors qu’elle nous décrivait en détail sa situation tragique. Elle nous avait dit que son mari avait disparu depuis un certain temps. Il n’avait pas été vu depuis plus d’une semaine, alors elle avait finalement fait une demande de recherche par l’intermédiaire de la guilde, et nous l’avions acceptée. Nous lui avions rendu visite en personne afin d’évaluer la situation et son comportement au moment de sa disparition. Il semblait en fait assez riche, car il possédait un manoir avec de nombreux domestiques. Je pouvais deviner pourquoi la récompense pour ce travail était si élevée. Cela suffisait pour que nous puissions vivre tous les deux pendant un mois entier dans les loisirs.

Et pourtant, personne d’autre n’avait accepté ce poste, sans doute à cause de la difficulté. Il n’y aurait pas de récompense s’il n’était pas trouvé, et il n’y avait aucune garantie qu’il puisse être localisé. À moins d’avoir des compétences particulières, la chose intelligente à faire était d’éviter cette tâche. Dans notre cas, cependant, Lorraine avait des sorts qui permettaient une recherche méticuleuse, et j’avais la capacité de localiser les humains par l’odorat. Nous avions une chance relativement élevée de réussir, alors nous avions accepté la mission.

La femme nous avait immédiatement fourni un portrait et une description de lui au moment où il avait disparu. Lorraine et moi nous nous étions regardés et nous avions hoché la tête.

« Pouvez-vous nous montrer la chambre de votre mari ? » avais-je demandé. « Peut-être qu’il y a des indices qui nous aideront à le trouver. » Même pour nous, le chercher sans rien pour avancer serait un défi. Une enquête était nécessaire.

« Par ici, s’il vous plaît, » déclara la femme, qui nous avait fait traverser le manoir.

 

◆◇◆◇◆

« Lorraine, je pense que cela pourrait être pire que prévu, » avais-je dit.

« C’est ce qu’il semblerait. Mais tous ces livres sont sommaires. Je ne peux pas imaginer qu’il puisse vraiment atteindre son objectif, » avait convenu Lorraine. Elle avait touché le dos d’un livre que nous avions trouvé dans la pièce.

La pièce appartenait clairement à un homme qui avait beaucoup de travail et il ne semblait pas y avoir quelque chose de spécial à première vue. Cependant, après avoir fouillé un peu, Lorraine avait découvert du mana suspect. Nous avions découvert qu’il provenait de l’étagère et du mur. Nous les avions fouillés, et il semblait bien y avoir quelque chose. Lorsque nous avions sorti des livres qui dégageaient une faible quantité de mana, l’étagère s’était automatiquement déplacée pour révéler une porte cachée derrière elle.

Nous avions fouillé la pièce cachée et avions trouvé un certain nombre de tomes suspects, ainsi que des objets magiques et un cercle magique sur le sol. La plupart des livres décrivaient des pratiques magiques interdites, il y avait donc de fortes chances que le mari s’y adonne. C’est ce qui avait rendu la situation encore pire que prévu. Mais ce n’était pas quelque chose de si facile à réussir, et la disparition du mari était probablement le résultat de son échec. Si c’est le cas, il ne serait pas étrange qu’il ne reste aucune trace de son corps.

Quoi qu’il en soit, nous avions fait part de nos conclusions à sa femme. Elle avait l’air choquée au début, mais elle avait fini par accepter cette possibilité. Ensuite, nous avions sorti une carte et nous le lui avions montré.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle en penchant sa tête.

« Nous avons trouvé ceci dans la chambre cachée de votre mari, » expliqua Lorraine. « Je pense que vous comprendrez en la regardant, mais elle montre un endroit qui représente environ une demi-journée de voyage en dehors de Maalt. Il y a probablement quelque chose là-bas. »

« Serait-ce la destination de mon mari ? »

« C’est possible, mais il se peut aussi que ce ne soit rien. C’est pourquoi nous vous parlons de ce dernier. Excusez-nous. »

« Non, je comprends. Vous vouliez me préparer au pire. Il n’y a rien de mal à cela. Mais s’il peut être là, pouvez-vous fouiller la zone pour moi ? Ça ne me dérange pas d’augmenter la récompense si nécessaire. » Elle était assez inquiète pour son mari. La femme avait l’air absolument désespérée.

« Bien sûr. La récompense est déjà suffisante en l’état, nous prévoyons donc d’y aller à la première heure demain matin. Vous n’avez pas besoin de nous supplier. »

« Merci beaucoup. Je suis heureuse que ce soit vous qui ayez accepté le poste. »

 

◆◇◆◇◆

Le lendemain, nous avions immédiatement quitté Maalt pour la destination en question. Nous avions voyagé en calèche pendant un certain temps, puis nous étions descendus et nous nous étions dirigés à travers la forêt jusqu’à ce que nous la voyions.

« Une cabane ? » avais-je dit.

« Une cabane ? » répéta Lorraine.

« On dirait bien. Le mari est-il là ? »

« Peut-être. Allons voir. »

Quand nous étions arrivés à la cabane, j’avais frappé à la porte. « Il y a quelqu’un ? Zut, pas de réponse. »

« Peut-être qu’elle est vide, » murmura Lorraine.

Mais j’avais secoué la tête. « Non, il y a quelqu’un. Je suis sûr que tu ne le sais pas, mais cet endroit sent fortement le sang. »

« Quoi ? Si tu le remarques, cela signifie-t-il que c’est du sang humain ? »

« Je suppose qu’il faudrait que ce soit le cas. Non seulement ça, mais c’est assez frais. On dirait que ça appartenait à une jeune femme. Je crois que cela date d’il y a trois jours. »

« Devrions-nous nous imposer ? »

« Je suppose qu’il le faudra ! » J’avais crié avant d’enfoncer la porte, la détruisant. J’étais sûr que quelqu’un devait être à l’intérieur, mais à ma grande surprise, la cabane était inoccupée. « Cet endroit est probablement comme sa chambre. L’odeur vient d’en bas. »

« Alors, une autre pièce cachée ? Penses-tu qu’il y a peut-être quelque chose sous terre ? Oh, il y a vraiment quelque chose, » déclara Lorraine après avoir regardé sous un tapis. Une partie du sol était d’une couleur différente du reste. Elle l’avait ouverte et avait découvert un escalier menant au sous-sol.

« Je vais y aller en premier, » avais-je dit.

« Es-tu sûr ? »

« Si le pire devait arriver et que je suis pris au dépourvu, je devrais quand même pouvoir m’en sortir d’une manière ou d’une autre. Reste en arrière et prépare-toi à utiliser un peu de magie. »

« Compris. »

 

◆◇◆◇◆

« D’où venez-vous ? » demanda un homme alors que nous arrivions au fond de la cave. C’était le mari que nous cherchions. Il avait l’air un peu malade, mais il apparaissait autrement comme sur le portrait.

Il y avait un lit derrière lui avec une jeune femme couchée dessus. À côté d’elle, il y avait une autre personne, et je pouvais voir qu’ils la mangeaient. L’odeur de sang s’échappait du lit, ce qui signifie que c’était la jeune femme que je sentais. Je doutais qu’elle soit encore en vie.

« Nous sommes ici à la demande de votre femme, bien sûr, » avais-je dit. « Elle voulait qu’on vous retrouve après votre disparition. » C’était extrêmement difficile à dire s’il devait lui revenir après ce que j’ai vu ici, alors j’en étais resté là.

À ma grande surprise, le mari avait ricané. « Elle me cherche ? C’est ridicule. Seulement parce qu’elle pensait que c’était pratique pour elle, j’en suis sûre. »

« Quoi ? »

« Vous ne savez pas ? Elle m’a trompé dans mon dos. C’est avec lui qu’elle m’a trompé, » avait-il dit en montrant du doigt l’homme qui mangeait la femme. Il avait l’air jeune à en juger par son seul visage, mais sa peau et sa chair étaient en train de pourrir, donc il n’était clairement pas en santé.

« Elle ne semblait pas assez démente pour coucher avec une goule, » déclara Lorraine. Le jeune homme était sans aucun doute une goule.

« Je l’ai transformé en cela. Il mange sa propre femme. Ce salaud m’a insulté ! »

« Vous ? Eh bien, maintenant je vois à quoi servaient ces livres interdits. Mais contrôler une goule n’est pas quelque chose qu’un humain ordinaire peut faire, » déclara Lorraine.

« Je suis impressionné que vous sachiez cela. Oui, c’est pour cela que je me suis transformé en Thrall. J’ai eu la chance de mettre la main sur du sang de vampire. »

Lorraine fronça les sourcils. « L’avez-vous bu ? Je ne sais pas si je considérerais ça comme de la chance. »

Il avait été dit qu’en buvant le sang d’un vampire, un humain pouvait se transformer en vampire. Mais presque toutes les tentatives avaient échoué, et les humains avaient perdu leur esprit. La même chose était probablement arrivée à cet homme.

« Rentt, il n’y a qu’une chose à faire. »

« C’est vrai. »

Lorraine et moi avions tué des monstres après ça. Ils étaient si faibles que c’était un travail facile, mais c’était désagréable. Après cela, nous les avions enterrés, ainsi que la jeune femme, près de la cabane. Puis nous avions ramené leurs affaires à Maalt.

 

◆◇◆◇◆

Nous avions expliqué tout ce qui s’était passé à la femme et lui avions ensuite remis les biens de son mari.

« Oui, cela appartenait à mon mari, » dit-elle, les mains tremblantes. « Voici votre récompense. Merci pour tout, maintenant je peux enfin me calmer. » Elle souriait faiblement, mais quelque chose dans ce sourire semblait différent d’avant.

Lorraine avait aussi dû le remarquer. Après avoir accepté la récompense et alors que nous étions sur le point de partir, elle avait posé une question à sa femme. « Votre mari a dit que vous l’aviez trompé. Est-ce vrai ? »

Elle nierait sans doute que c’est le cas, je pensais, donc sa réponse était inattendue.

« En vérité, je lui ai fait croire que c’était le cas, » Lorraine la regardait avec confusion. Les yeux de la femme étaient de mauvais augure, comme elle l’avait expliqué plus loin. « C’était affreux. Quand il a dit qu’il prévoyait de prendre sa retraite bientôt, ça ne m’a pas particulièrement dérangé, mais ensuite il a commencé à dire qu’il allait donner la moitié de sa fortune à l’enfant de sa précédente femme. J’ai pensé qu’il était devenu fou. C’est pourquoi j’ai tout organisé pour qu’il règle tout cela lui-même. Je lui ai fait croire que je l’avais trompé et que j’allais prendre toute sa fortune pour moi et mon nouveau partenaire. En fait, il a fait exactement ce que j’espérais qu’il ferait. Lorsqu’il a enquêté sur ce partenaire et qu’il a découvert qu’il était marié, mon mari s’en est aussi pris à sa femme. Même si sa femme était en fait la fille de l’ancienne épouse de mon mari. Ils ne s’étaient pas vus depuis plus de dix ans, il ne l’a donc probablement pas reconnue. Il n’était pas tout à fait sain d’esprit à ce moment-là, de toute façon. Maintenant, sa fortune est à moi. Bon travail, vous deux. Au revoir, maintenant. »

La porte s’était fermée en grinçant, nous enfermant dehors. Ce n’est que maintenant que nous avions appris que tout cela était un complot qu’elle avait mis au point.

« Rentt, » commença Lorraine.

« Non, Lorraine, on ne pouvait rien faire d’autre. À partir du moment où nous avons accepté la mission, tout était fini. »

« Devrions-nous le dire aux autorités ? »

« C’est inutile, nous n’avons aucune preuve. Et même si nous pouvons démontrer que c’est vrai, elle n’a personnellement commis aucun crime. La loi ne peut pas la toucher. »

Nous étions rentrés à la maison. Nous n’avions pas beaucoup parlé pendant le reste de la journée, et dans mes rêves, j’avais vu le visage de cette femme terrifiante, qui gloussait dans le noir.

 

◆◇◆◇◆

Quelques jours plus tard, je m’étais rendu au manoir et je l’avais trouvé complètement brûlé.

« Comment cela s’est-il produit ? » avais-je demandé à l’une des personnes présentes.

« Il a soudainement pris feu la nuit dernière. Je suppose que c’est probablement un incendie criminel. Est-ce tout ce dont vous aviez besoin ? »

« Oh, oui. »

Il s’était éloigné. Toujours sous le choc, j’avais regardé les restes du manoir pendant un moment. Puis j’avais remarqué quelque chose. Près du bord, là où le feu avait probablement pris, j’avais vu quelque chose de familier. C’était le collier de la jeune femme que nous avions enterrée dans la forêt. Il était noir et carbonisé, mais toujours reconnaissable. Tout près, j’avais aussi trouvé des os humains. Ils appartenaient également à la jeune femme.

Je m’étais demandé comment c’était possible, mais, peut-être qu’elle était devenue un mort-vivant au moment où nous l’avions enterrée. Elle semblait complètement morte à ce moment-là, mais si elle était à peine devenue une non-morte, cela aurait pu m’échapper. Ainsi, elle avait dû creuser sa tombe et brûler ce manoir. Cela expliquerait tout, mais je n’avais aucune preuve de cela non plus. Le manoir et la femme avaient tous deux été incinérés. Selon d’autres personnes de la région, la femme qui vivait ici était également morte.

Peut-être aurais-je dû considérer cela comme une punition appropriée pour ses crimes, ou peut-être aurais-je dû être scandalisé par l’horreur de tout cet incident ? Mais en fin de compte, je ne savais pas quoi en penser.

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2 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre

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