Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 5 – Chapitre 4 – Partie 3

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Chapitre 4 : Le voyage

Partie 3

Un certain temps s’était écoulé après cela.

« Oh ? Quelqu’un d’autre est ici. Avons-nous de vrais humains cette fois-ci ? » demanda Lorraine.

Je l’avais aussi remarqué. Les zombies que j’avais détectés au loin avaient disparu, c’est donc ce qui avait dû les combattre. Quoi que ce soit qui nous approchait, il n’y avait qu’une personne. Il y avait eu un nombre considérable de zombies, donc si c’était un humain, il était assez fort pour tous les vaincre en solo. C’était quelqu’un de très compétent. Ce serait bien s’il s’agissait d’un aventurier, mais s’il s’agissait d’un voleur, ça pourrait devenir moche. Lorraine et moi étions restés sur nos gardes et nous nous étions préparés à ce qui allait arriver.

 

◆◇◆◇◆

« Un enfant ? » Lorraine avait chuchoté quand quelque chose était apparu dans la forêt.

Elle n’avait pas pu avoir raison. « Pourquoi un enfant ordinaire se retrouverait-il au milieu de nulle part ? » J’avais argumenté. Ce n’était peut-être pas complètement impossible, mais c’était très peu probable. Cela ressemblait pourtant à un enfant, à l’exception de certains traits qui ressortaient.

« Je crois que les zombies ont fui par ici. Peut-être que vous les avez battus ? » demanda l’enfant d’une manière incroyablement archaïque. C’était un style de discours que personne n’avait utilisé depuis la génération de mes grands-parents. Mais nous avions quand même compris ce qu’elle voulait dire, pour pouvoir au moins communiquer. Il y avait des vieux dans mon village qui parlait comme ça, et Lorraine venait d’un monde dominé par les personnes âgées.

« Oui, c’est moi qui les ai vaincus. Vous pouvez voir leurs cendres juste là, » répondit Lorraine à l’enfant supposé, en montrant le tas de cendres.

L’enfant avait hoché la tête. « Cendres ? Vous êtes une mage ? Je vois, vous avez un mana incroyable. Ces zombies ne seraient qu’une bagatelle pour vous. Pourtant, c’est parce que je n’ai pas réussi à tuer tous ceux de la zone et je les ai laissés arriver ici. Pardonnez-moi, » dit-elle modestement.

Cela signifiait que ces monstres étaient sa cible pour une raison inconnue. « Quels étaient ces zombies ? » avais-je demandé par curiosité.

« Ah, il y avait un village ici il y a environ quatre décennies, dans lequel il y avait autrefois des villageois. Les zombies n’ont pas besoin de nourriture et resteront donc jusqu’à ce qu’ils soient vaincus. Cependant, pas une âme n’a foulé cette terre depuis, et les zombies ont donc été en sommeil pendant tout ce temps, » répondit l’enfant.

Si les zombies n’avaient pas besoin de nourriture, cela les rendait paresseux et inactifs. Si personne n’était là pour attaquer, ils cessaient de fonctionner. C’est ce qu’on appelait un état dormant. Quelque chose avait dû les réveiller, probablement cette enfant lorsqu’elle était entrée dans les ruines du village.

Je ne savais pas quoi dire à ce sujet. Je suppose que c’est ce que cela signifiait d’être un non-mort. Mourir n’était pas la même chose que vivre. Vous alliez continuer à exister, mais s’il n’y avait personne pour se souvenir de vous, alors vous auriez tout aussi bien pu être mort. Je pensais que c’était plus que tragique, et mes sentiments avaient dû se glisser dans mon regard parce que l’enfant s’était fait de fausses idées.

« Ne vous inquiétez pas, je les ai tous enterrés pour qu’ils ne reviennent pas. Il serait pitoyable de les laisser comme ils étaient, » dit-elle en s’approchant des cendres. « Il se trouve que je suis un maître des arts divins, et la purification du mal est ma spécialité. Dois-je aussi purifier ces cendres ? Attendez, hm ? »

D’après ce qu’elle avait dit, je pensais que cela pourrait entraîner des problèmes, mais il était déjà trop tard. Si elle pouvait réellement utiliser la divinité, alors il n’y avait aucune chance de le cacher. Et je savais qu’elle disait la vérité parce que je voyais que ses mains étaient pleines de Divinité. Cela expliquait comment elle pouvait si facilement chasser les zombies.

« L’énergie maléfique a déjà été purgée ? Les réduire en cendres n’aurait pas cet effet. Avez-vous par hasard utilisé de l’eau bénite ? » avait-elle demandé.

Lorraine avait sorti une bouteille d’eau bénite. « Oui, j’en ai sur moi pour des moments comme celui-ci. »

L’enfant avait été convaincue. « Hohoh, vous êtes sage par rapport à l’aventurier moyen de nos jours. Les morts-vivants rôdent et doivent être éliminés après leur défaite pour éviter le désastre. Il y a longtemps, nous gardions tous de l’eau bénite à portée de main, mais maintenant — ah, excusez mon grognement. »

« Peu importe, » avais-je répondu vaguement, en pensant à la façon dont elle parlait à un mort-vivant à ce moment précis. Je n’essayais pas de le cacher, mais je ne tenais pas non plus à le dire à un utilisateur de divinité, alors j’avais attendu de voir ce qui se passait.

« Mais tout a été purgé sans laisser de traces. L’eau bénite ne serait pas aussi complète. Attendez ! De l’herbe ? Dans la cendre ? Et ce n’est rien de moins qu’une source de divinité ! Me cachez-vous quelque chose ? » avait-elle demandé avec frénésie.

Nous avions gardé nos distances par prudence, mais elle s’était déplacée juste à côté de nous en un instant. Ce n’était pas une plaisanterie, et je n’avais pas besoin de la divinité pour voir qu’elle avait des compétences remarquables. Cependant, si elle essayait d’attaquer, nous avions de la place pour contre-attaquer, donc nous étions quand même bien. De toute façon, je n’avais ressenti aucune hostilité et je n’avais vu aucune raison de sortir mon arme.

En tout cas, Lorraine avait répondu à l’enfant. « Nous n’essayons pas de le faire, mais nous n’avons pas encore eu l’occasion de parler. Nous ne connaissons même pas votre nom, » avait-elle déclaré avec la plus grande honnêteté.

Nous cachions que j’avais utilisé la divinité pour purger les morts-vivants, techniquement, mais rien de ce qu’elle lui avait dit n’était un mensonge.

L’enfant semblait être d’accord avec ça. « Il me reste donc à me présenter. Est-ce pour cela que vous êtes si sur vos gardes ? »

L’enfant avait agi innocemment, mais tout cela n’était qu’une imposture à en juger par la façon habile dont elle nous avait abordés il y a un instant. Elle semblait aussi réfléchir.

« Je n’avais pas vu d’aventuriers aussi courageux depuis longtemps. Dites-moi vos noms. Bien sûr, je vais commencer. Je suis Alhildis, une simple aventurière. Je suis de la classe Or ! Voici, » dit l’enfant qui présenta son permis d’aventurier.

Lorsque les aventuriers se rencontraient, c’était le moyen le plus facile d’établir la confiance. Sa brillante licence dorée semblait être la vraie affaire.

Nous étions encore méfiants, mais Alhildis nous avait gentiment jeté son permis. « Vérifiez jusqu’à ce que vous soyez satisfait, » avait-elle dit.

Il n’y avait plus de raison de penser qu’il s’agissait d’un faux, mais certains voleurs avaient copié des licences d’aventurier pour se déguiser. Après tout ce qui s’était passé avec elle jusqu’à présent, cela semblait peu plausible dans ce cas, mais j’avais regardé le permis pour être sûr.

Lorraine et moi avions l’impression de trop soupçonner Alhildis alors que nous ne l’aurions pas fait sans son apparence. Nous avions analysé la licence jusqu’à ce que nous avions déterminé qu’elle était légitime, puis nous la lui avions renvoyée.

« Nous sommes désolés d’avoir douté de vous, » déclara Lorraine. « Mais vous devez comprendre ce que nous ressentons. On ne voit jamais d’elfe dans ces régions. »

 

 

Oui, les elfes comme Alhildis étaient extrêmement rares dans cette région. Elle avait de belles oreilles pointues et des yeux d’azur. Ses cheveux dorés avaient été coupés en une coupe carrée d’une longueur moyenne. Elle avait la stature d’une fille d’une dizaine d’années, mais elle parlait comme une vieille femme. Il était impossible de ne pas se méfier.

 

◆◇◆◇◆

« Oui, bien sûr. Moi aussi, j’étais méfiante, car je sentais une puissante magie. Vous n’êtes pas seul, » déclara Alhildis avec un sourire. Elle semblait si innocente et si peu enthousiaste que cet aveu l’avait un peu surprise. Mais seulement un peu, étant donné que les elfes étaient connus pour être rusés.

Bien qu’elle ait l’air d’un être humain de dix ans, elle aurait pu être mentalement âgée de plusieurs décennies, voire de plusieurs siècles. À cet âge, elle était une créature qui dépassait notre entendement. Mais en toute honnêteté, j’étais aussi de leur point de vue. Lorraine, Alhildis et moi étions tous des êtres différents les uns des autres. C’était assez intéressant, mais je ne pouvais pas me résoudre à le mentionner.

« C’est bon à entendre, » déclara Lorraine. « Oh, je devrais me présenter aussi. Je suis Lorraine Vivie, une érudite, une aventurière et une mage. Et c’est — . »

« Rentt, » j’avais interrompu. « Je suis aussi un aventurier. Mon arme principale est une épée. »

Parler de votre style de combat faisait partie intégrante des présentations entre aventuriers. Nous savions comment Alhildis se présentait lorsqu’elle nous avait montré son permis. On disait qu’elle était un mage, mais d’après son utilisation de la divinité, cela semblait être une façade. Ces descriptions ne signifiaient pas grand-chose, et ce n’était pas non plus comme si Lorraine et moi utilisions exclusivement la magie ou les épées.

Nous lui avions aussi montré nos licences, mais elle n’avait pas dit grand-chose. Elles étaient bonnes pour prouver votre identité, mais guère plus que cela.

« Hm, Lorraine et Rentt ? Je vais essayer de me souvenir. Quant à moi, Alhildis est un nom trop long. Je vous demande de m’appeler Hilde ou Hildi, » déclara Alhildis.

Lorraine et moi, nous nous étions regardés. « Alors, Hilde. Devons-nous vous traiter comme une aînée, ou… ? » commença à parler Lorraine.

Hilde était une elfe et probablement beaucoup plus âgée que nous. D’après ce qu’elle avait dit sur les aventuriers avant ça, c’était évident. Personne ne s’était promené avec de l’eau bénite depuis au moins la génération de mes grands-parents. Si elle était notre aînée, il était difficile de savoir exactement comment lui parler.

« Parlez-moi comme vous l’avez fait, » déclara Hilde. « Je suis trop souvent traitée comme un clochard. Comme vous pouvez le voir, j’ai l’air jeune pour mon âge. »

Elle avait l’air plus qu’un peu jeune. Mais je n’avais aucune idée de l’âge auquel les elfes étaient censés avoir, alors je m’étais tourné vers Lorraine pour voir si elle savait. Ses yeux m’avaient dit que cela la dépassait. Mais j’avais décidé que comme Hilde avait dit qu’elle était jeune, on pouvait donc faire avec.

Lorraine avait fait un signe de tête et avait choisi de ne plus poser de questions sur son âge. « Et si nous nous traitions les uns les autres comme des aventuriers ? Alors, Hilde, pourquoi êtes-vous ici ? » avait-elle demandé.

Selon la réponse de Hilde, nous pourrions nous disputer, mais après la conversation cordiale, j’espérais qu’on n’en arriverait pas là. De plus, alors qu’elle semblait s’amuser, elle devait être puissante. Ce genre de personnes avait toujours été incroyablement fort lorsqu’il s’agissait d’aventuriers. Elle était de classe Or, ce qui signifiait qu’elle rivalisait avec Nive, voir la surpassait. Les elfes avaient également vécu assez longtemps pour apprendre une pléthore de compétences, et ils avaient une magie d’esprit propre à leur race. Je ne voulais pas me la mettre à dos. Lorraine avait demandé quel était son objectif dans l’espoir d’assurer notre sécurité, et j’avais ressenti la même chose. Je ne savais pas si Hilde avait deviné nos intentions ou non, mais elle avait répondu sur un ton sincère.

« Oh, c’est vrai. C’est une longue histoire, mais en bref, je suis un aventurier qui vient de la capitale. J’ai pris un travail pour restaurer le village de Toraka en frappant les morts-vivants qui habitent ici. L’acte a été fait il y a quelques instants quand j’ai vaincu leur boss, mais les zombies étaient si nombreux que quelques-uns ont réussi à s’enfuir. Je vous présente mes excuses, » avait-elle déclaré.

Toraka était le nom du village qui avait été détruit dans cette région il y a de nombreuses années. J’en avais entendu parler par les adultes de ma ville natale. Lorraine semblait en déduire la même chose de notre conversation. Hilde avait mentionné qu’elle était tombée en ruine il y a quatre décennies, un chiffre suffisamment précise pour que je suppose qu’elle disait la vérité. Il n’y avait rien d’autre dans les environs, alors je ne pouvais pas imaginer pourquoi elle serait là autrement.

« Pas besoin de s’excuser, nous les avons déjà battus. Eh bien, Lorraine l’a fait, pas tellement moi, » avais-je dit.

« Cela ne me dérange pas non plus, » ajouta Lorraine. « Ils n’étaient pas très puissants. »

Ils auraient probablement été plus dangereux pour tous ceux qui dormaient dans le carrosse. Cependant, même si Lorraine et moi n’avions pas été là, le cocher aurait pu s’occuper d’eux suffisamment bien. Il aurait peut-être été blessé, et il n’aurait pas pu purifier les cadavres, mais c’était les risques que vous deviez prendre en route.

« Mais y avait-il des monstres en dehors de ces zombies ordinaires ? Vous avez parlé d’un boss, » demanda Lorraine.

« Oh, il y en avait un, » répondit Hilde. « Un soldat zombie, mais un seul. C’était un chasseur du village, me semble-t-il. Les morts-vivants conservent les capacités qu’ils avaient dans la vie, voyez-vous. Il était bon avec un arc, mais pas de menace sérieuse. C’est tout ce que j’ai à partager. Et vous ? »

« Nous ne sommes pas sur une mission, » avais-je dit. « Nous sommes juste en route vers ma ville natale. »

« Je vois, donc ce carrosse se dirige vers un village. Puisque vous êtes un homme et une femme, êtes-vous mariés ? Vous vous courtisez ? » Hilde avait demandé avec insistance.

« Non, » avais-je déclaré sans hésiter. « C’est compliqué. »

« Je vous ai dit que je suis une universitaire, non ? » Lorraine avait poursuivi. « Son village a l’air intéressant, alors j’ai pensé que je pourrais venir. » Elle avait dit la vérité, mais avait subtilement esquivé la question.

Hilde, cependant, semblait comprendre ça. « Ces terres vierges possèdent des ruines anciennes et des contes qui pourraient s’avérer intéressants. Hm, maintenant je connais vos objectifs. J’en viens donc à ma question principale. »

Lorraine et moi avions espéré pouvoir la tromper à la fin, mais d’après ce que nous avions entendu, nous avions échoué.

« Comment avez-vous purifié ces cendres ? Et quelles sont ces plantes ? Dites-moi, si vous le voulez bien, » demanda Hilde.

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3 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre

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