Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 5 – Chapitre 4 – Partie 1

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Chapitre 4 : Le voyage

Partie 1

« Reste-t-il quelque chose à faire ? As-tu oublié quelque chose ? »

Lorraine se tenait à l’entrée de sa maison tôt le matin et me le demandait comme si elle était ma mère. Je m’étais souvenu de toutes les affaires que j’avais menées à bien ces derniers jours, notamment la livraison de fleurs de sang de dragon à Laura et la transmission du message d’Idole à Rina. Tout avait été bien réalisé. Probablement. Le problème quand il s’agit d’oublier des choses, c’est que vous les aviez oubliées. Il y avait peut-être quelque chose dont je ne me souviendrais pas, malgré tous mes efforts. C’était inquiétant, mais si je ne m’en souvenais pas, cela ne devait pas être si important.

« Eh bien, je ne pense pas. Si c’est le cas, j’y penserai quand nous rentrerons à la maison, » avais-je dit, répétant ce que tant d’hommes oublieux avaient dit auparavant.

Lorraine en avait eu assez. « Fais au moins quelques efforts pour te souvenir. Mais je suppose que ce n’est pas comme si nous étions partis pour toujours. C’est bon, allons-y, » dit-elle en ouvrant la porte.

Il était temps de se rendre dans ma ville natale de Hathara.

 

◆◇◆◇◆

Maalt était loin du centre du pays, mais elle était encore assez grande pour être appelée une ville. Bien sûr, ce n’était rien à côté de la capitale, mais un bon nombre de voyageurs l’avaient traversée. De nombreuses calèches s’arrêtaient près de la porte de Maalt, leurs cochers criant de leurs sièges. Un bon nombre de personnes voulaient monter dans les calèches, en payant les cochers en masse. C’était un spectacle animé.

La plupart d’entre eux se dirigeaient vers les villes de l’ouest. Chaque section de la zone présentait des calèches qui se rendaient dans des villes différentes, donc une fois qu’on s’était habitué à l’endroit, il n’était pas difficile de trouver ce qu’on cherchait. Les cochers criaient uniquement pour que ceux qui n’habitaient pas à Maalt puissent les trouver plus facilement. Lorraine et moi n’avions rien à voir avec cette scène florissante, nous étions plutôt allés dans une zone d’un silence presque mortel.

« Est-ce bien cela ? » Lorraine demanda quand nous nous étions arrêtés à un carrosse.

« Oui, » avais-je répondu en hochant la tête. « Mais cela me rend toujours anxieux. Je n’arrive pas à croire que cette chose puisse arriver jusqu’à Hathara. » Je l’avais utilisé à plusieurs reprises, mais chaque fois que je l’avais vu, je m’étais à nouveau inquiété. Là où la plupart des voitures étaient tirées par des chevaux, celle-ci utilisait une tortue géante. Le cheval était l’animal stéréotypé employé par les carrosses, mais d’autres animaux pouvaient également être utilisés. Il s’agissait encore principalement de chevaux, mais selon l’itinéraire et la vitesse requise, il y avait parfois de meilleures options.

Après les voitures à chevaux, les plus courantes étaient les voitures-dragons, qui utilisaient un animal de forme similaire à un cheval, mais qui était en fait apparenté aux drakes. Ils étaient plus rapides que les chevaux, avaient plus d’endurance et ne craignaient pas les monstres. Cependant, il était possible d’utiliser plusieurs chevaux à la fois, et ils étaient plus faciles à manipuler grâce à leur moindre puissance. Dans l’ensemble, les chevaux étaient encore plus pratiques, de sorte que ces créatures drakes n’étaient utilisées que lorsque la vitesse était de la plus haute importance. Ils étaient aussi trop chers pour les roturiers, ils étaient plutôt destinés aux nobles et aux chevaliers.

Ce chariot, cependant, utilisait un animal appelé tortue géante. Elles étaient plus fortes que les chevaux, mais elles étaient aussi plus lentes. Le compromis était leur extrême solidité. Elles pouvaient se cacher dans leurs carapaces si des monstres attaquaient, et elles étaient donc souvent utilisées pour les routes dangereuses ou montagneuses. La route de Hathara n’était pas aussi bien entretenue que celle de l’ouest, et elle était beaucoup plus raide, donc les tortues géantes étaient idéales. Quoi qu’il en soit, il était difficile de les voir autrement que comme une énorme tortue. On pourrait penser qu’il faudrait plus d’un siècle pour atteindre ma ville natale. En réalité, même si elles étaient un peu plus lentes que les chevaux, elles marchaient assez vite. Leurs pattes étaient plus longues que celles d’une tortue normale, ce qui leur donnait un aspect légèrement amusant.

« Il y arrive toujours, n’est-ce pas ? Alors, pourquoi s’inquiéter ? Maintenant, où est le cocher ? Oh, le voilà, » dit Lorraine en repérant un vieil homme.

Alors que tous les cochers criaient dans la section précédente, celui-ci fumait une pipe et s’inclinait contre sa calèche. Il ne semblait pas du tout enthousiaste, mais je pouvais comprendre cela. Il ne servait pas à grand-chose de crier aux gens qui se dirigeaient vers l’est. Ils étaient peu nombreux, et la plupart d’entre eux étaient également dans le secteur des transports, ce qui était un gaspillage d’énergie.

« Vieil homme, nous voulons aller à Hathara. Quels sont vos tarifs ? » demanda Lorraine.

Le vieil homme avait levé les yeux. « Cinq pièces d’argent. Vous aurez le déjeuner, mais si vous voulez plus de nourriture que cela, allez la chercher dans les villes où nous nous arrêtons en chemin. Nous partirons quand d’autres personnes arriveront, alors attendez jusque-là, » avait-il déclaré.

Il était difficile de dire si cinq pièces d’argent étaient bon marché ou non, mais Hathara était assez loin. Si l’on considérait qu’il fallait environ une semaine pour s’y rendre et que le déjeuner était inclus, ce n’était probablement pas trop cher. Les calèches en direction de l’ouest étaient encore moins chères. Plus de gens voyageaient vers l’ouest, donc ils avaient plus de passagers. De plus, comme ils avaient une route pavée sur laquelle avancer, il leur fallait moins de temps pour parcourir la même distance que les voitures roulant vers l’est. Il était peu pratique de vivre au milieu de nulle part à plus d’un titre, aussi j’étais rarement rentré chez moi. Je n’avais pas d’argent, et revenir en arrière serait brutal.

« Alors une pièce d’or devrait nous couvrir nos frais à nous deux. Tenez, » déclara Lorraine, qui avait tout de suite payé. J’avais sorti cinq pièces d’argent pour les donner à Lorraine, mais elle m’en avait empêché. « Pais-moi quand on rentre à la maison. Je n’ai pas besoin de plus de pièces de monnaie à transporter, » avait-elle insisté. Elle avait agi de façon plus virile que moi. Peut-être que j’étais juste efféminé. Je me sentais mal, mais je pouvais faire ce qu’elle me demandait et la payer sur le chemin du retour. Ça, ou je pourrais payer nos repas en ville.

Le plaisir des voyages consistait à manger des délices que l’on ne pouvait obtenir qu’à l’étranger. Il y avait souvent la nourriture paysanne typique, mais parfois on trouvait quelque chose de spécial auquel les locaux ne pensaient pas, mais qui s’était avéré être une cuisine incroyablement rare. Parmi les exemples, on pouvait citer les œufs de grenouille d’hiver et les mantelles de Curtis frites, une sorte de mante meurtrière. Les deux étaient délicieux, mais ils avaient l’air terrifiants à manger. Ils seraient probablement disponibles dans les villes en cours de route, je pourrais donc les faire essayer à Lorraine.

« Maintenant, je suppose que nous attendons. J’ai hâte d’y être, » déclara Lorraine.

« Oui, moi aussi, » avais-je acquiescé.

Qu’allait dire Lorraine à propos de ces délices ? Il serait peut-être cruel de la faire manger ça. Elle était de la ville, donc ils pouvaient être durs pour elle. Je l’avais imaginé alors que nous attendions l’arrivée des gens.

 

◆◇◆◇◆

« Il est temps de partir. Montez, » déclara le cocher après qu’un certain nombre de passagers se soient rassemblés.

Nous étions montés à l’arrière et avions regardé les autres individus autour de nous. En nous incluant, il y avait six passagers en tout. Je ne savais pas si c’était beaucoup ou peu. Il y avait une jeune fille avec un homme d’âge moyen, un vieux couple marié, et c’était tout. Le couple de vieux aurait pu être un couple de mages étonnants, mais je n’avais pas senti le moindre mana, donc ils ne l’étaient probablement pas. Cela ou alors ils étaient si monstrueusement puissants qu’ils pouvaient cacher tout leur mana, mais là encore, c’était peu probable.

Mais vu où nous allions, le cocher devait au moins avoir un certain talent de combattant. Les monstres étaient rarement apparus sur les chemins créés par les humains, mais cela s’était déjà produit. Les monstres n’étaient pas non plus le seul danger sur la route. Il y avait aussi des voleurs, il fallait donc les repousser si on en arrivait là. On ne pouvait pas faire se battre les vieux et la jeune fille. Lorraine était jeune, je suppose, mais c’était une aventurière et une magicienne douée. La faire se battre était bien.

Le cocher s’était assis à sa place, un fouet à la main. Lorsqu’il avait frappé la carapace de la tortue, celle-ci s’était réveillée et avait commencé à s’élancer vers l’avant. Elle était douloureusement lente, mais seulement jusqu’à ce qu’elle quitte la ville.

« C’est la première fois que je monte sur un carrosse de tortue. Je suis surprise que ce soit si rapide, » déclara Lorraine, un peu impressionnée.

J’avais regardé sous la fenêtre et j’avais vu le paysage défiler à une vitesse considérable. C’était certainement plus rapide que de courir à pied. J’avais sorti ma tête du côté du conducteur pour voir la tortue géante, et ses pattes se déplaçaient à un rythme plus rapide que toutes les tortues que je n’avais jamais vues. Elle avait démarré lentement, mais elle avait accéléré jusqu’à une vitesse décente. Leur puissance était la raison pour laquelle elles étaient appréciées. Elles étaient également dociles et pouvaient prendre des coups. Mais elles pouvaient supporter d’être un peu plus rapides.

« Nous n’irons pas plus loin pour la journée. Désolé que vous deviez camper dehors, car nous sommes loin de toute ville. Il n’y a pas beaucoup de monstres dans les environs, donc on devrait être en sécurité, » déclara le cocher et arrêta le carrosse.

Parmi les passagers, seule Lorraine avait l’air choquée. « Je vois, donc c’est comme ça que ça se passe pour les ruraux, » avait-elle fait remarquer de façon insultante.

J’admets que j’avais été quelque peu agacé par ses propos, mais, en même temps, je pouvais voir pourquoi elle disait ça. La route vers l’ouest n’avait qu’une demi-journée de trajet entre chaque ville. Cela n’arriverait jamais sur le chemin d’une grande ville, mais nous étions sur une route vers la campagne, donc le premier jour de voyage se terminait toujours comme ça. Ils auraient pu construire d’autres petits villages sur le chemin, mais ceux qui existaient ici il y a des décennies avaient été détruits par des monstres. Les monstres en question avaient été tués à l’époque, mais les survivants ne voulaient plus vivre dans la région, alors ils avaient déménagé soit à Maalt, soit plus à l’ouest. Cette terre était restée inhabitée depuis lors.

Les souvenirs de cette catastrophe s’étaient estompés avec le temps, si bien que quelqu’un pouvait prendre l’initiative de fonder un nouveau village, mais les gens comme ça n’apparaissaient que très rarement. Cela n’avait jamais été facile.

« As-tu fait beaucoup de camping ? » avais-je demandé à Lorraine.

« Je suppose que oui. Tu m’as traînée et tu m’as fait apprendre à camper à l’époque, alors il y a ça, » répond-elle.

On aurait presque dit qu’elle était rancunière, mais c’était une blague, bien sûr. Mais je l’avais quand même traînée partout. Lorraine ne pouvait rien faire à l’époque. Aujourd’hui, elle était brillante et experte en tout, mais à l’époque, elle ne savait même pas comment ramasser du bois pour allumer un feu. Elle connaissait quelques sorts, mais n’avait jamais pensé à les utiliser dans la vie de tous les jours. C’est pourquoi elle ne pouvait pas camper toute seule, mais elle était maintenant pratique à avoir à portée de main.

« M. le cocher, devrions-nous préparer le dîner ? » demanda Lorraine.

« Nous avons de la viande séchée, mais vous pouvez faire ça si vous voulez, » avait-il répondu.

« Alors, nous le ferons. Pour trois pièces de bronze, nous pouvons aussi vous fabriquer quelque chose, » déclara Lorraine.

« Hm, alors faites-le, si ça ne vous dérange pas, » dit-il en remettant les pièces à Lorraine. Elle avait demandé la même chose aux autres passagers et avait recueilli leur argent.

« Allons cuisiner, Rentt, » avait-elle dit.

Avant de quitter la ville, nous avions acheté une bonne quantité de nourriture. Son prix avait été un peu haut, mais ce n’était pas une perte grave pour nous. J’avais sorti des aliments et une marmite de mon sac magique et j’avais commencé à préparer pendant que Lorraine dessinait un cercle magique sur le sol. Puis elle avait jeté un bref sort et avait conjuré le feu. Les autres passagers avaient regardé avec fascination.

Les mages n’étaient pas difficiles à trouver si on les cherchait, mais ils révélaient rarement leur magie aux autres. Les sorts destinés à la vie quotidienne en particulier n’étaient généralement pas utilisés en camping, car ils peuvent être un gaspillage de mana. Mais Lorraine avait beaucoup de mana, et ses cercles magiques étaient aussi simplifiés que possible, de sorte qu’ils étaient suffisamment efficaces pour ne pas coûter cher en énergie. Du moins, c’est ce que je pensais. Je ne savais pas grand-chose de la magie de Lorraine, donc il y avait beaucoup de choses dont je n’étais pas sûr. Quoi qu’il en soit, cela avait été facile pour elle. Le cercle magique lui-même utilisait des connaissances élémentaires, mais il avait l’air magnifiquement conçu. Si j’apprenais de Lorraine, je pourrais éventuellement faire de même. Vraisemblablement.

Quand je devais camper seul, j’allumais un feu de camp sans cercle magique. D’habitude, je le faisais en jetant un sort sur un morceau d’amadou, mais cela consommait trop de mana pour maintenir le feu, surtout à l’époque où je n’avais pas beaucoup de mana. La méthode de Lorraine était plus courante chez les aventuriers en raison de l’importance de la conservation du mana.

Bref, pendant que je pensais à tout ça, nous avions fini de nous préparer à cuisiner. J’avais mis les ingrédients dans le pot et j’avais dit à Lorraine de jeter un sort. Le sort avait fait en sorte que le sol se soulève et prenne la forme d’un foyer. J’avais posé la marmite sur le dessus, et puis Lorraine avait utilisé la magie pour la remplir d’eau. J’aurais pu faire la même chose, mais je craignais de faire déborder la marmite par accident, alors je l’avais laissée à nouveau à Lorraine. Elle avait inséré la quantité exacte d’eau dont nous avions besoin, vérifié le contenu du pot et fermé le couvercle. Une fois l’ébullition terminée, nous avions un ragoût produit en toute hâte, mais assez savoureux. On peut difficilement appeler cela de la cuisine si on l’avait obtenue dans un restaurant en ville, mais en camping, c’était un festin décent.

Quelque temps plus tard, nous avions enlevé le couvercle et laissé échapper la vapeur, ainsi qu’un bon arôme. Le père et la fille, le couple de vieux et le cocher regardaient tous avec impatience. Nous avions distribué des bols de ragoût, ainsi que des sandwiches au jambon et au fromage sur du pain de seigle.

« Bon, on mange ? » Lorraine avait demandé, et nous avions tous commencé à manger.

Le couple de vieux avait prié avant de commencer, mais je n’avais pas pu entendre ce qu’ils avaient dit. C’était probablement une prière d’une religion régionale. Quand vous êtes loin de la civilisation, vous voyez des villages avec toutes sortes de dieux étranges. Je ne les avais pas critiqués pour cela ni n’avais pensé à autre chose qu’à remarquer à quel point leur foi devait être profonde. Je ne savais même pas à quel dieu était destiné le sanctuaire de mon village.

Le ragoût avait été accueilli favorablement, à tel point que le groupe était prêt à payer nos repas pour le reste du trajet jusqu’à notre destination. C’est pour cela qu’en premier lieu nous avions acheté toute la nourriture, donc ça nous convenait. Mon sac magique avait assez de place pour contenir une tarasque géante, alors il était simple de stocker une semaine de nourriture pour six personnes.

À la fin du dîner, le temps de surveiller les monstres était venu. La zone était relativement sûre, mais elle n’était pas exempte de menaces. Des vigiles étaient nécessaires. Dans ce cas, il n’y avait qu’un seul cocher, de sorte que les passagers les plus endurants devaient monter la garde à tour de rôle. Cela signifiait moi, Lorraine et l’homme d’âge moyen. Honnêtement, c’était moi qui étais le plus apte à occuper ce poste en raison de l’absence de sommeil nécessaire, mais je ne pouvais pas signaler que j’étais mort-vivant, alors le cocher et nous autres avions échangé nos places périodiquement. D’abord le cocher, puis l’homme d’âge moyen, puis Lorraine, et enfin moi. J’avais dormi un tout petit peu pendant le tour du cocher et j’étais resté éveillé le reste du temps. Lorraine et moi avions discuté autour du feu de camp jusqu’à ce que quelque chose attire notre attention.

« Je pense que nous avons des invités non désirés, » chuchota Lorraine.

J’avais senti quelqu’un dans les bois derrière nous.

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2 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre

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