Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 4 – Histoire parallèle – Partie 3

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Histoire parallèle : La Princesse-Sainte de la Guérison

Partie 3

« Par ici. »

Nous avions été escortées par un employé de l’entreprise et nous nous étions rapidement retrouvées dans une pièce avec Sharl Stheno, à la tête de la Compagnie Marchande Stheno, et un homme seul qui ressemblait à un aventurier.

Sharl était l’une des personnes à qui je devais rendre visite et rendre hommage. C’était un homme de pouvoir dans cette ville. L’autre personne, cependant…

Honnêtement, il était pour le moins excentrique dans son apparence. J’avais regardé son visage, sa moitié inférieure était cachée par un masque complexe et bien détaillé. C’était une sorte de crâne, enfin, je crois. C’était assez troublant. Son corps était drapé d’une robe d’un noir intense. La façon dont il se tenait ne montrait aucune ouverture, et il regardait droit dans notre direction.

… Je viens de me rappeler que je ne devais pas le regarder directement dans les yeux, mais il était peut-être déjà trop tard. Si ces yeux étaient trop puissants pour résister, je serais déjà…

« C’est bon, pour l’instant. Assurez-vous de ne pas le regarder dans les yeux, d’accord ? S’il faut vraiment regarder son visage, ne regardez que son menton, » chuchota Nive en me tapant dans le dos quand elle le fit.

Il semblait que Nive avait une bonne compréhension du fonctionnement de ces yeux mystiques de charme. Les paroles de Nive étaient rassurantes.

Nous étions passés aux salutations décontractées, et après cela, j’avais placé une bénédiction divine sur lui. Rentt Vivie, n’est-ce pas ce qu’il avait dit ? C’était son nom.

C’est pourquoi Nive m’avait emmenée au départ. Alors que mes pouvoirs de purification s’infiltraient en lui, je sentais une étincelle de Divinité de l’intérieur de son corps.

Était-il même possible pour les vampires d’avoir la divinité en eux ? J’avais entendu dire que les vampires étaient faibles face à la divinité, donc il était impossible pour un vampire d’utiliser la Divinité elle-même. N’était-ce pas suffisant pour le disculper des soupçons ? Cet homme n’était probablement pas un vampire.

C’est ce que je pensais, mais Nive n’avait toujours pas baissé la garde.

Pourquoi, cependant… ? Je ne l’avais pas compris.

J’avais entendu dire que Nive elle-même pratiquait la Divinité. Si c’était vraiment le cas, elle aurait dû sentir la réaction tout à l’heure… Malgré cela, Nive continua à traiter Rentt comme un vampire, lui posant de nombreuses questions, avant de le diagnostiquer de force avec une application de haut niveau de la divinité : Nom d’un chien !

En venant ici, Nive m’avait informée qu’elle était une amatrice des applications de la Divinité. Dire qu’elle était capable d’utiliser le feu sacré entre toutes les choses… J’avais été assez surprise. J’avais supposé que c’était pour ça qu’elle était connue comme une chasseuse de vampires compétente.

Dans un autre ordre d’idées, Nive s’était finalement expliquée à propos des soupçons intenses qu’elle nourrissait à l’égard de Rentt. Je ne pouvais pas dire d’après son attitude calme et quelque peu désinvolte avant, mais il me semblait qu’elle avait des explications valables pour son comportement. Je m’étais retrouvée un peu découragée en le réalisant.

Essentiellement, Rentt avait fait preuve d’un certain nombre de maniérismes suspects, mais à la fin, il était sorti indemne du feu sacré. Cela voulait dire que cet homme n’était pas du tout un vampire et qu’elle avait agressé une personne innocente.

Cependant, alors que Nive elle-même semblait convaincue de l’explication de Rentt, j’avais senti que quelque chose n’allait pas. Je n’arrivais pas à comprendre exactement pourquoi c’était le cas. Si je devais vraiment le mettre en mots, ce ne serait que mon instinct.

Quelle ligne de pensée idiote ! Rentt avait déjà été innocenté de tout soupçon. Nive elle-même l’avait dit, alors j’avais supposé que c’était suffisant.

Après cela, Nive avait offert une énorme somme d’argent en guise d’excuse. Nive n’avait pas tardé à se rallier à ce sentiment, cependant, et Rentt avait rapidement accepté une demande qu’il n’aurait pas faite autrement.

Mais ce Rentt Vivie avait l’air d’un aventurier doux et gentil. Il n’avait rien à voir avec ce que son apparence avait suggéré, maintenant une attitude cordiale et affable tout au long des négociations avec Nive, en plus d’avoir accepté sa demande supplémentaire. Cela montrait bien qu’il ne fallait pas juger un livre à sa couverture. En plus de ça, cet homme n’était même pas un vampire.

Les négociations entre Nive et Rentt de la Compagnie Marchande Stheno avaient pris fin, et nous étions rapidement sortis du bâtiment.

« Alors, je suppose qu’on est venus pour rien, hein, » déclara Nive en soupirant quand elle secoua la tête.

« Comment se fait-il que vous soupçonniez autant Rentt… ? » demandai-je.

« Hmm… Je pourrais dire beaucoup de choses, mais en fin de compte, c’est une question d’instinct. Quand on cherche des vampires, il faut avoir un certain sens des choses, voyez-vous. L’intuition dont je parlais. Et mon intuition relativement rare en ce qui concerne ces choses m’a dit qu’il était un vampire. Mais en réalité, je suppose que mon sens s’est émoussé. J’avais toujours été précise jusqu’à présent — une chance de succès à 100 % ! Je suppose que ce pourcentage est tombé à 99 % maintenant, hein. »

Nive pensait-elle vraiment ce qu’elle avait dit ? Je ne savais pas vraiment. Mais ce qu’elle avait dit sur le sens et l’intuition semblait sincère. C’est ce que j’avais ressenti, pour une raison ou une autre.

Pendant un moment, j’avais gardé le silence, sans dire un mot. Nive avait continué.

« Je suppose que faire du porte-à-porte pour tout trouver est aussi important, non ? Quant à l’incident cette fois-ci… nous pouvons le résumer comme Rentt n’étant pas un vampire et le laisser comme ça, non ? Mais cela ne veut pas dire que le vampire qui s’est établi dans cette ville a disparu. Je vais continuer à chercher. Vous m’aiderez demain aussi, Lady Myullias ? » Nive avait souri faiblement alors qu’elle me le demandait.

Est-ce que j’allais continuer à aider cette personne ? À partir de maintenant aussi… ? Je pensais que ma mission prendrait fin après l’avoir accompagnée à cet événement…

En repensant à la lettre du Grand Prêtre de l’Église, je ne me souvenais pas d’avoir vu des périodes notées, et je n’avais pas non plus de limites quant à mes activités à suivre Nive partout. Je me souvenais cependant d’avoir vu une certaine déclaration à la fin de la missive : « … pour répondre à ses besoins autant que possible. »

Je ne pourrais pas du tout m’acquitter de mes fonctions officielles de prêtresse sainte. J’avais gardé la tête froide face à cette idée. Je sentais déjà un sentiment d’épuisement mental à la simple image de suivre cet étrange aventurier de la classe or pendant encore un certain temps…

 

◆◇◆◇◆

 

« Tu dis que tu veux faire un voyage… ? Mais pourquoi, Lorraine ? » demandai-je.

« Pour mieux te comprendre, tout ce qui peut faire l’objet d’une enquête doit faire l’objet d’une enquête, » la réponse de Lorraine fut rapide. « C’est ce que je ressens. Ta divinité est particulièrement importante à cet égard. C’est un élément crucial lorsqu’il s’agit de comprendre ce que tu es actuellement. Au moins, Rentt, ne devrions-nous pas enquêter sur les dieux ou les esprits qui t’ont accordé leur bénédiction ? »

Comme d’habitude, Lorraine avait raison. Cependant, la possibilité que quelqu’un dans le village connaisse l’existence du sanctuaire était mince. S’ils l’avaient fait, n’auraient-ils pas cherché à le réparer eux-mêmes ? Cela m’avait paru évident.

« Cela sera peut-être un voyage infructueux, » déclarai-je.

« Si tel est bien le cas, alors qu’il en est ainsi. Mais tu l’as dit toi-même, Rentt. Tu m’as dit que l’aîné savait quelque chose sur ton sanctuaire, n’est-ce pas ? »

Oui, je l’avais bien dit… mais la possibilité était faible. Ce n’était pas quelque chose que j’avais dit par certitude. Malgré tout, on pourrait le lui demander.

« Je suppose que oui, » déclarai-je.

« Il y a une possibilité, non ? » Lorraine avait continué à insister sur ce point. « Alors, cela vaudrait la peine d’y aller. Tu ne crois pas, Rentt ? »

« Même là, ce n’est pas du tout près d’où nous sommes, Lorraine. En termes de distance, un aller-retour nous prendrait environ deux semaines…, » déclarai-je.

Ma ville natale était un village rural. Maalt était une ville rurale à la frontière du Royaume de Yaaran, mais mon village, Hathara, était encore plus rural que cela. C’était tellement loin que je n’étais revenu que quelques fois depuis mon arrivée à Maalt.

Avant, mon revenu était précaire. Je n’avais tout simplement pas assez d’argent pour arrêter de m’aventurer pendant deux semaines et rendre visite à ma ville natale. J’avais essayé d’épargner, dans le but de revenir une fois par an, mais…

« Tu dis ça, Rentt, mais ce n’est pas aussi éloigné de la civilisation que la Grande Forêt de Ramuze ? Ou les ruines flottantes de Hohel ? » déclara Lorraine.

Les questions de Lorraine étaient exaspérantes. J’avais soupiré, en répondant d’une manière suffisamment énervée.

« De toutes les choses à dire, Lorraine… de telles comparaisons sont un peu extrêmes, non ? C’est un village rural, mais les marchands ambulants y viennent de temps en temps. Nous avons des routes, tu sais. »

Les deux exemples que Lorraine avait évoqués étaient des lieux mystérieux. Les gens ne pourraient pas les atteindre même s’ils le souhaitaient, et pour commencer, ils ne devraient vraiment pas s’y rendre. Les restrictions étaient si sévères qu’il fallait obtenir des licences et des permis pour y entrer, selon la saison et l’étendue de l’exploration.

Ma ville natale, Hathara, n’avait rien à voir avec ça. Au minimum, n’importe qui pourrait entrer librement. C’était une réponse faite dans la frustration. Mais Lorraine…

« Tu vois ? Alors c’est bien, n’est-ce pas ? De plus, Rentt, tu n’es pas revenu depuis plusieurs années. C’est un bon moment. Il n’y a plus non plus de restrictions financières, n’est-ce pas ? Au moins, tu n’auras pas à limiter tes dépenses et à vivre de la flore sauvage qui pousse naturellement dans ces régions, comme tu l’as fait dans le passé, » déclara Lorraine.

Quand elle l’avait dit ainsi…

Pour une raison ou une autre, j’avais l’impression que tout s’était déroulé selon le plan de Lorraine. Non… ce n’était pas juste un sentiment. Lorraine avait très probablement voulu me mener à ce point dès le début.

Notre façon de penser était tout simplement trop différente. Peut-être que dès le départ, je n’avais jamais vraiment eu mon mot à dire dans l’orientation de la conversation.

« Eh bien… Je suppose que oui…, » déclarai-je.

« Et il y a aussi le fait que Nive Maris est actuellement à Maalt. Une certaine distance entre toi et elle n’est pas exactement une mauvaise chose, non ? » demanda Lorraine.

C’est un point sur lequel j’étais tout à fait d’accord. Nive était probablement ici à la recherche d’un vampire qui n’était pas moi, et elle continuerait probablement ses recherches. Cela, à son tour, pouvait entraîner la révélation de mon identité.

J’avais été baigné dans le feu sacré et je n’étais pas plus usé, donc je n’étais pas un vampire. C’était très bien, mais Nive n’avait pas l’air d’être du genre à baisser complètement sa garde juste à cause de ça. Tant que je resterais dans cette ville, je la croiserai sûrement à un moment donné.

Avec cela en tête, je pourrais facilement profiter de cette occasion pour quitter Maalt, et éventuellement revenir quand les choses seraient un peu plus calmes. Bien qu’il puisse sembler suspect de ma part de quitter la ville après avoir été interrogé par Nive, tout ce que j’avais à faire était d’informer quelqu’un de la date de mon retour. Nive n’aurait guère intérêt à laisser Maalt afin de me pourchasser, surtout si elle pensait encore qu’un vampire se cachait dans la ville.

Mais il y avait toujours un problème.

« Ce n’est pas une mauvaise suggestion, Lorraine. Mais j’ai une demande en cours. Si mon client n’est pas d’accord avec ce que j’ai à dire, ce voyage sera impossible, » déclarai-je.

La demande en cours en question ne venait de nul autre que Laura, par laquelle je devais régulièrement cueillir des fleurs de sang de dragon.

« Oui, je suis au courant. » Lorraine semblait avoir déjà anticipé cela… « Tu devrais en discuter avec ton client, Rentt. Si c’est vraiment impossible, je partirai seule pour ce voyage. Il y a encore une chose que moi — et bien, toi aussi, Rentt — je devrais mettre en attente : Alize s’entraîne. Nous devions l’informer qu’elle va faire une courte pause, n’est-ce pas ? »

Ah, il y avait ça aussi.

Les périodes d’entraînement d’Alize étaient irrégulières. Après tout, elle avait plusieurs tâches à accomplir à l’orphelinat, et elle n’assistait aux séances que lorsque son emploi du temps le lui permettait. De plus, le but n’était pas de faire tout de suite d’Alize un aventurier. Lorraine et moi avions pensé à long terme. Quand Alize aurait atteint l’âge de s’inscrire comme aventurière, elle posséderait déjà un certain niveau de connaissances et de capacités. Elle avait le temps de s’entraîner lentement, donc une pause ou deux ne serait pas trop mal.

« Il y a d’autres questions ici et là, rien de difficile à régler. Plus important encore, Rentt, dans quel rôle irais-tu exactement ? » demandai-je.

Lorraine me demandait probablement si j’irais en Rentt Vivie ou en Rentt Faina. C’était une question troublante. Cependant, étant donné que je devrais parler longuement avec les anciens et révéler le fait que c’était moi qui avais réparé ce sanctuaire, je n’avais d’autre choix que d’y aller en tant que moi-même dans ce cas particulier.

Il y avait la crainte toujours présente que je puisse, par inadvertance, causer le démantèlement de ma fausse identité, mais à ce moment-là, je ne me souciais plus de savoir si ma fausse identité avait été découverte. J’avais maintenant la même apparence que dans la vie. J’avais un masque maintenant, mais un seul regard sur la moitié supérieure ou inférieure de mon visage leur permettrait sûrement de se souvenir.

Quant à moi, si je m’étais inscrit deux fois à la guilde… Si la guilde voulait vraiment pinailler, oui, ce serait une violation des règles. Malgré tout, la peine, si tant est qu’il y en ait une, ne serait probablement pas sévère. La punition la plus sévère infligée par la guilde serait de retirer le nom d’un aventurier de ses rangs, en plus d’une interdiction dans toutes les guildes à travers le pays. De telles punitions n’étaient prononcées que lorsqu’un aventurier avait causé un grand préjudice à la guilde, commis un génocide ou d’autres crimes graves, ou avait comploté contre leur royaume ou pays. La punition pour deux inscriptions serait légère en comparaison. Dans le pire des cas, ce serait une amende de quelques pièces d’or.

En y repensant, il y avait eu pas mal de gens qui s’étaient inscrits deux fois. Au contraire, la guilde pouvait simplement ignorer mes transgressions. La plupart des aventuriers étaient des gens au passé mouvementé, certains individus étant incapables de révéler des détails sur leur vie antérieure. Certaines personnes ne voulaient tout simplement pas opérer sous le nom qu’elles utilisaient auparavant. Compte tenu de tous ces facteurs, il n’était pas rare de s’inscrire deux fois.

La guilde, bien sûr, était au courant de tout cela, elle avait simplement choisi de garder le silence à ce sujet dans la plupart des cas. Par conséquent, je pouvais difficilement imaginer qu’on me traiterait durement.

Je franchirais ce pont quand j’y serais arrivé, mais même là, il y aurait sûrement des possibilités de négociation. La guilde n’était ni une bonne ni une mauvaise organisation, donc ça devrait aller.

En rangeant mes pensées, j’avais regardé Lorraine droit dans les yeux avant de répondre enfin à sa question.

« J’irai en Rentt Faina. Je pourrais simplement changer mon équipement et changer l’apparence de mon masque. Ça devrait marcher… enfin, je pense, » déclarai-je.

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3 commentaires :

  1. merci pour le chapitre

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