Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 4 – Chapitre 2 – Partie 4

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Chapitre 2 : Matériel pour l’arme de ma disciple

Partie 4

Bien que des monstres de toutes sortes soient apparus au quatrième étage, les membres de cette « fête d’accueil » spécifique avaient été gravés dans la pierre. Ces monstres marchaient sur deux pattes, tout comme les humains, et tout leur corps était couvert d’une peau brillante et scintillante, sur laquelle reposaient des écailles brillantes. On pouvait voir des rangées de dents pointues dans leurs mâchoires. Ils étaient armés d’équipements et d’armes métalliques, avec des yeux scintillants placés dans de longues fentes verticales. À travers ces mêmes yeux, ils avaient regardé dans ma direction.

Ces créatures n’étaient nul autre que des hommes-lézards.

En fait, l’homme-lézard ressemblait beaucoup aux wyvernes. Ces dernières, cependant, étaient des bêtes de somme, et n’étaient qu’un type différent de race sensible, par opposition aux monstres. Mais les hommes-lézards n’étaient rien de plus qu’un autre type de monstre, et attaquaient souvent les gens qu’ils rencontraient.

Comme je m’y attendais, ces mêmes hommes-lézards avaient commencé à faire une course folle vers moi dès que j’avais mis un seul pied sur ce chemin étroit.

Les monstres tenaient une variété d’armes dans leurs mains : des épées, des lances et même des shamshirs (lames de chasse courbes). Alors que je me demandais momentanément d’où les monstres auraient pu se procurer leurs armes, j’avais rapidement supposé qu’ils se comportaient un peu comme les orcs. En d’autres termes, ces armes avaient été soit volées à des aventuriers morts, soit elles semblaient en avoir déjà été équipées lors de leur reconstruction par le labyrinthe. Les armes n’étaient pas de très bonne qualité, ni dans des matériaux précieux. Si je devais le deviner, ils étaient très probablement armés de ces derniers dès leur arrivée. Après tout, les aventuriers qui arrivaient au quatrième étage étaient généralement armés d’armements assez respectables.

Canalisant le mana dans mon corps et ma lame, je m’étais fortifié en avançant. Même alors, je ne pouvais pas m’approcher d’eux trop rapidement, de peur que l’impact de nos armes ne me lance en l’air. J’avais délibérément placé un pied devant l’autre.

Les hommes-lézards ne semblaient pas avoir les mêmes préoccupations en tête. Ils couraient droit devant, peut-être pour prendre assez d’élan pour me pousser dans les profondeurs. Considérant que les hommes-lézards étaient plus lourds que l’aventurier typique, ils avaient pu supposer qu’un tel impact ne leur ferait pas perdre pied.

Ce serait très dangereux si nous rentrions l’un contre l’autre… Mais à ce moment-là, un homme-lézard était déjà devant moi, balançant son arme dans un grand arc horizontal. Je m’étais accroupi rapidement, esquivant le coup, avant d’envoyer un coup droit dans la poitrine blindée du monstre.

« Gigiii !! »

Avec un cri étonné et grinçant, le monstre qui m’avait précédé avait été envoyé en arrière, pour ensuite s’écraser directement sur le prochain homme-lézard qui chargeait. L’homme-lézard en question était au moins deux fois, sinon trois fois plus grand que moi. Je ne pouvais que supposer qu’il était aussi beaucoup plus lourd.

Le dernier homme-lézard qui chargeait, incapable d’arrêter son attaque à cause de l’élan de son mouvement, était entré en collision avec les deux autres devant lui, puis avait rapidement perdu pied, tombant de côté dans le vide. L’expression de l’homme-lézard, juste avant qu’il ne tombe, communiquait en quelque sorte une grande tristesse et un grand regret, presque comme s’il disait. « Ah, je suis foutu, que faire maintenant… »

« Gi ! Gi… gigi… »

Ses cris résonnaient pendant qu’il continuait à tomber dans l’abîme, jusqu’à ce qu’il ne puisse plus être entendu. À la fin, cet homme-lézard continuerait-il à tomber pour l’éternité ? Où finirait-il par rencontrer une sorte de surface, pour être écrasé par l’impact ? Il était impossible de l’affirmer d’où je me tenais.

Je ne pensais qu’à la façon dont j’aimerais éviter un destin similaire. À cette fin… J’avais supposé que je devais m’assurer que les deux hommes-lézards restants tombent aussi facilement.

J’avais tourné mon regard vers les deux monstres restants, maintenant sur leurs gardes après avoir été témoin de la mort malheureuse de leur compatriote. Les hommes-lézards battirent légèrement en retraite, se plaçant à une certaine distance entre nous.

L’homme-lézard derrière le premier s’était accroupi, comme pour éviter tout dommage collatéral si celui devant lui était renvoyé volé à nouveau. Celui de devant, à son tour, avait adopté une position défensive, abaissant son centre de gravité pour éviter qu’il ne soit à nouveau repoussé.

Une évolution quelque peu troublante, mais j’avais supposé que c’était très bien. Je n’avais décidé d’en pousser qu’un seul dans l’abîme par commodité. Je pourrais battre les deux autres normalement. J’avais besoin de matériaux de monstres et d’énergie pour mon Évolution Existentielle, donc il était préférable de garder les deux autres à la surface.

Dernièrement, j’avais découvert que les monstres du niveau d’un orc typique ne fournissaient pas beaucoup, voire pas du tout, d’énergie vitale. J’avais supposé que les monstres du quatrième étage seraient capables de me fournir ce dont j’avais besoin.

Sur une autre note, je n’avais pas senti l’énergie de l’homme-lézard qui était tombé du bord couler en moi. Soit il était encore vivant, soit peut-être que les monstres éliminés de cette façon ne libéraient pas du tout d’énergie.

J’avançai lentement le long du sentier étroit, avec l’intention de me rapprocher des deux hommes-lézards qui me précédaient.

Les hommes-lézards en général étaient des monstres un peu grands, et ils semblaient un peu plus grands quand je m’approchais. Cependant, les humains d’une telle taille n’étaient pas exactement une rareté. Les grandes tailles des monstres ne leur avaient pas non plus rendu de grands services en matière de manœuvres précises.

Alors que je m’approchais, l’homme-lézard le plus proche de moi avait fait un violent mouvement de rotation de son arme, dans l’espoir d’obtenir une bonne attaque. Moi, cependant, je m’étais déplacé plus vite que l’homme-lézard. Avant qu’il n’ait terminé son swing, j’avais déjà réduit à zéros la distance qui nous séparait, en plaçant une bonne frappe sur sa poitrine.

C’était le quatrième étage. Vu la dureté relative de la peau d’un Loup de forêt, je m’attendais à ce que la peau d’un homme-lézard soit encore plus dure, et j’avais donc insufflé encore plus de mana à mon épée. Mais mon coup n’avait fait qu’effleurer sa chair.

Hmph. C’était seulement une blessure superficielle…

L’homme-lézard devant moi se retira rapidement pendant que je poursuivais mon monologue interne. J’avais supposé qu’il avait l’avantage quand il s’agissait de force brute. Si je m’en approchais trop, la bataille deviendrait une simple comparaison de force, et je serais désavantagé.

J’en avais déduit qu’une stratégie de frappe et fuite, un peu comme celle que j’avais utilisée tout à l’heure, serait plus efficace dans ce cas particulier. Si j’avais utilisé un Art Fusionnel avec mana et esprit… Je pourrais porter une bonne attaque, si ce n’est une blessure profonde. Toutefois, une telle mesure aurait nécessité beaucoup de ressources. Je n’avais aucune idée du nombre d’ennemis puissants qui attendaient au-delà de ce chemin. Pour l’instant, je devais conserver mes forces.

De plus, si le coup que j’avais infligé à la bête n’était qu’une égratignure, il n’était pas pour autant totalement inoffensif. J’avais fait une frappe bien placée, donc quelques attaques de plus, et l’homme-lézard allait sûrement tomber. En tant que tel, je ne pourrais justifier l’utilisation d’un Art Fusionnel que si j’étais poussé dans un coin sans autre choix.

Sur ce, je m’étais préparé une fois de plus, en adoptant une position de combat alors que je m’approchais de l’homme-lézard. L’homme-lézard, par contre, changea quelque peu sa position, retirant ses bras et les gardant près de son corps, comme pour se défendre contre des attaques similaires. Peut-être qu’il essayait de m’empêcher de lui taillader à nouveau la poitrine.

Mais maintenant que sa position avait changé, l’homme-lézard m’avait montré par inadvertance une faiblesse, un angle d’attaque. C’était une position défensive, oui, mais pas parfaite. En raison du fait que son arme était maintenant près de son corps, sa portée avait considérablement diminué. La seule raison pour laquelle j’avais approché l’homme-lézard en premier lieu était due à son grand corps, donc j’avais un désavantage marqué quand il s’agissait d’attaquer à distance.

J’avais donc fait une frappe rapide, réduisant la distance entre nous au fur et à mesure que je frappais. Même si le monstre abandonnait son avantage au profit de la défense, la bataille ne ferait que tourner en ma faveur.

Je m’étais mis à courir et j’avais baissé ma lame sur le monstre une fois de plus. Comme prévu, l’homme-lézard avait levé son épée pour se protéger du coup, mais ses actions avaient été beaucoup plus lentes qu’auparavant. Cependant, il avait réussi à protéger sa poitrine et son torse et, ce faisant, il avait atteint son but.

Mais la bête ne s’attendait pas à ce que je lui donne un second coup rapide au visage, et il n’avait pas pu se défendre à temps.

« … Gigi ! »

Avec un cri douloureux, l’homme-lézard se leva, balançant son épée au hasard dans un mélange de douleur et de fureur. Je m’étais désengagé en réponse, en évitant les coups.

Maintenant, à bonne distance, j’avais levé une fois de plus les yeux vers mes ennemis. L’homme-lézard au visage blessé avait cessé de balancer son épée, et il me fixait avec des poignards dans les yeux. Des gouttes de sang bleu étaient tombées sur le sol, donnant lieu à des jets blancs de fumée brillante à l’impact. Je suppose que leur sang était très acide. J’avais supposé que ce serait un adversaire que je ne consommerais pas… bien que j’aie moi-même quelques tendances gloutonnes.

L’homme-lézard était maintenant considérablement blessé. Dois-je y aller pour le tuer lors de ma prochaine attaque ? Je n’en étais pas tout à fait sûr.

Alors que j’y réfléchissais, l’homme-lézard devant moi avait lentement reculé, échangeant sa position avec son camarade qui avait été derrière tout ce temps.

Ah, oui, oui. Une démarche logique de leur part.

Cet homme-lézard en particulier portait une lance. Un ennemi des plus gênants, vu les circonstances… Pas un ennemi que je voulais combattre, mais… Oh, mais bien sûr. Je n’avais pas à me battre maintenant. C’était une solution en soi.

D’un mouvement bien rodé, je m’étais propulsé vers l’avant, m’approchant de l’homme-lézard à une vitesse supérieure à toutes celles que j’avais utilisées lors de la rencontre en cours. Comme prévu, l’homme-lézard équipé d’une lance avait pointé son arme sur moi, comme pour me faire sortir de ce sentier étroit. J’avais paré sa lance avec le plat de ma lame, augmentant mon élan pendant que je continuais à courir vers le monstre. J’étais maintenant près de sa poitrine, et même à ce moment-là, je ne m’arrêtais pas, mais je marchais sur le côté et passais devant la bête. C’était un chemin étroit, oui, mais il y avait assez de place pour que les hommes-lézards puissent changer de position les uns avec les autres — et cela signifiait qu’il y aurait assez de place pour moi.

Avec ce mouvement singulier, j’étais maintenant derrière l’homme-lézard avec la lance. Pourtant, j’avais continué à courir, me dirigeant vers l’homme-lézard équipé d’un sabre que j’avais blessé plus tôt. J’avais supposé que le monstre avait l’intention de se reposer, ou même de voir comment je traiterais avec son ami brandissant une lance. Mais il ne pouvait plus qu’être surpris de me voir sauter devant son camarade. Dire que les hommes-lézards étaient capables de telles expressions…

Mais ce n’était pas fini. L’homme-lézard blessé paniquait visiblement.

Mais c’était beaucoup trop tard. Mon épée était plus rapide que ses réactions.

J’avais déplacé ma lame horizontalement, attrapant le monstre droit dans le torse, le lançant proprement hors du sentier étroit. L’impact du coup avait déplacé horizontalement la bête et l’avait fait tomber, pour l’éternité, dans l’abîme sans fond en bas.

Ce n’était pas le moment d’arrêter. J’avais repris mon élan et j’avais continué à courir vers la montagne flottante. Je savais qu’il restait un autre homme-lézard derrière moi, mais il était impossible de continuer à combattre ici. Je n’aimais pas trop me battre tout en étant constamment aux prises avec la peur de tomber dans l’abîme.

Je n’étais pas non plus très doué avec le vertige. Bien que j’en aimais certains aspects, les situations dans lesquelles je pouvais tomber étaient sans aucun doute terrifiantes. C’est pourquoi j’avais continué à foncer vers l’avant, afin d’atteindre un terrain solide… Tout cela pour atteindre cette montagne flottante, où je n’aurais plus à craindre l’abîme.

En me retournant momentanément, mes yeux rencontrèrent ceux du dernier homme-lézard qui me pourchassait. Ses yeux étaient injectés de sang, probablement furieux de la perte de ses amis, si je devais le deviner.

Dans ce cas, il était peut-être plus logique de ne pas se regrouper en trio et de ne pas emprunter un chemin aussi étroit et dangereux. Du moins, c’est ce que je pensais, mais vu les mystères entourant l’écologie générale des labyrinthes en général, il était impossible de deviner leurs motifs. Peut-être avaient-ils été forcés de se comporter d’une certaine manière par le labyrinthe — dans ce cas-ci, d’attaquer sans réfléchir tous ceux qui avaient foulé le sol du quatrième étage. En fait, d’après ce que j’avais compris, ces trois hommes-lézards étaient toujours apparus aussi longtemps que quelqu’un entrait dans la zone. Pour eux, tout cela peut être une sorte de malédiction en soi.

Malgré tout, je n’avais pas l’intention d’aller doucement avec le monstre.

L’homme-lézard s’arrêta, me faisant face et préparant une fois de plus son arme, me chargeant à pleine vitesse.

Jusqu’à il y a quelques instants, j’aurais été terrifié par cette perspective. Son poids, combiné à la portée de son arme, aggravait mes craintes de tomber dans l’abîme. Mais maintenant que j’étais sur un terrain solide, il n’y avait plus rien à craindre.

J’avais aussi couru tout droit vers le monstre, avec l’intention de rencontrer sa charge de front… pour ensuite me diriger vers la droite à la dernière seconde. Avec une frappe horizontale bien placée, ma lame avait creusé dans son torse. Presque aussitôt, je l’avais suivi d’un coup de poing à la jambe, et l’homme-lézard s’était penché momentanément vers l’avant sous l’effet du coup. C’était le moment que j’attendais : son cou était maintenant exposé. Canalisant une quantité importante de mana dans mon arme, j’avais descendu mon épée sur son cou, poussant l’arme à travers la peau, les tendons et l’os. Bien que ma lame ait rencontré pas mal de résistance, cela n’avait pas duré, et bientôt la tête de l’homme-lézard était tombée.

C’était une évolution très différente de celle de l’attaque puis fuite que j’avais connue auparavant. Je supposais que le fait de ne pas avoir beaucoup d’espace pour travailler représentait un défi de taille pour moi. Encore un autre rappel qu’il fallait de la pratique dans de tels scénarios, pour que je puisse me battre de toutes mes forces.

En tout cas, avec ça, j’avais franchi le premier obstacle notable du quatrième étage.

Rassemblant ce que j’avais pu de l’homme-lézard mort, j’avais fait un pas en avant une fois de plus…

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