Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 1 – Partie 2

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Chapitre 1 : Un homme étrange

Partie 2

Bien que j’avais fini par avoir toute une discussion avec Isaac, le Marais des Tarasques n’était guère un endroit pour de si longues conversations. Maintenant que nous savions tous les deux que nous avions des moyens fiables pour combattre le poison du marais, nous ne serions autrement guère restés pour parler. Même si l’on était immunisé au poison, on ne pouvait pas en dire autant de ses possessions. Le meilleur équipement pourrait être corrodé par une exposition inutile au marais. Cependant, Isaac semblait l’avoir remarqué avant que je ne soulève mes préoccupations à ce sujet.

« Il semblerait que notre discussion ait duré un certain temps. Je vous présente mes excuses. Je dois retourner bientôt, avec mes propres fleurs, bien sûr. Avec votre permission, mon bon monsieur, » déclara Isaac, inclinant légèrement la tête alors qu’il terminait la conversation.

Je suppose que nous avions tous les deux dû partir relativement vite.

« … Oui, » j’avais hoché la tête en réponse. « À propos de la demande, j’attendrais le contact par l’intermédiaire de la guilde. Est-ce que c’est acceptable ? »

« Oui, c’est très bien ainsi. Nous vous demanderons officiellement, par l’intermédiaire de la guilde, de communiquer avec vous en notre nom. Malgré tout… Je pense que personne n’accepterait cette demande — ou plutôt, à part vous, » déclara Isaac, avec un sourire ironique qui lui saupoudrait le visage.

C’était vrai, il serait difficile de trouver un aventurier qui serait prêt à entrer dans le marais, et encore moins à intervalles réguliers pour cueillir des fleurs. Un aventurier qualifié pouvait faire un seul voyage, mais il y avait des choses que même l’argent ne pouvait pas acheter facilement.

Peu d’aventuriers seraient convaincus de ruiner leur santé de cette façon, le corps d’un aventurier était leur plus grand atout, après tout. Même si les profits étaient importants, un aventurier malade finirait par devenir affamé.

J’étais un cas particulier, n’étant pas affecté par les effets du marais en général. Je suppose qu’il allait sans dire que des personnes comme moi étaient extrêmement rares.

J’avais hoché la tête, avant de saluer Isaac d’un signe de tête. Revenant, Isaac semblait quelque peu satisfait de l’issue de notre conversation. Il semblait aussi assez heureux pour me lancer quelque chose dans ma direction.

J’avais attrapé l’objet d’une main libre. « … Est-ce une bouteille d’eau bénite ? »

Isaac m’avait donné une explication en inclinant la tête, confus.

« S’il vous plaît, utilisez-le si vous le souhaitez. Il semblait que vous n’en aviez pas sur vous, » déclara Isaac, un peu inquiet.

Comment le sait-il ? Curieux, j’avais demandé une explication à Isaac.

« Pourquoi croyez-vous que je n’en ai pas sur moi ? » demandai-je.

« L’eau bénite a une odeur particulière, voyez-vous. Néanmoins, il semblerait que vous possédiez d’autres méthodes de protection. Bien qu’il s’agisse d’un jardin clos protégé par les Fleurs de Sang du Dragon, je sens quelque chose d’encore plus pur sur votre personne même, » déclara Isaac.

Le Marais des Tarasques était beaucoup de choses, mais c’était aussi un endroit qui sentait… assez mauvais. Entre le poison dans l’air et la boue sur le sol, tout cela était compris.

Ce jardin de fleurs pourpres avait aussi sa propre odeur, à savoir le parfum écrasant des Fleurs de Sang du Dragon elles-mêmes. Peut-être était-ce le fait que ces fleurs purifiaient le poison et le miasme, ou peut-être qu’elles sentaient ainsi pour une tout autre raison.

Quoi qu’il en soit, il serait difficile de sentir quoi que ce soit dans ce jardin, sans parler de l’odeur présumée de l’eau bénite.

Bien que l’eau bénite ait une odeur unique, son parfum finissait par se diffuser dans l’air avec le temps, tout comme le parfum. En fait, il suffisait de passer devant un prêtre ou un guérisseur de l’Église dans une ville pour sentir un tel parfum. Cet homme pourrait-il vraiment discerner une si faible odeur ici, au milieu de la puanteur du marais et de la dense odeur des fleurs ? Ou peut-être qu’il avait confiance en son odorat… ?

Non, il doit y avoir plus que ça.

Il avait mentionné qu’il pouvait « sentir quelque chose d’encore plus pur ». Mon Aura divine, je suppose ?

Il y avait aussi le fait qu’il s’était aventuré seul dans le marais des Tarasques. Peut-être qu’il y avait plus dans cet homme que je le pensais, compétences et apparences mises à part.

« … Je vois que vous avez un bon œil. Vous voyez, je suis capable d’utiliser la divinité, » déclarai-je.

Ce n’était pas quelque chose que je devais cacher. Alors que peu d’humains avaient la capacité de canaliser la divinité, de tels individus existaient. Après tout, n’avais-je pas rencontré Sœur Lillian, qui s’était occupée de l’orphelinat toute sa vie, dans les rues de Maalt ?

Avoir des réserves de divinité en soi ne valait pas la peine de s’agiter ni de se cacher, surtout devant quelqu’un qui avait déjà remarqué que je l’utilisais.

Avec cela, je pouvais en toute sécurité supposer qu’Isaac possédait des sens aiguisés, et pour une raison ou une autre, j’avais l’impression de pouvoir lui faire confiance. Du moins, quand il s’agissait de ne pas divulguer des informations de manière négligente.

Comme s’il était d’accord avec mon évaluation, Isaac hocha la tête. « Comme je m’en doutais, mon bon monsieur. Alors… l’eau bénite était-elle un geste inutile ? »

« … Non. En vérité, je vous suis reconnaissant. Bien que j’aie réussi à venir ici en un seul morceau. J’avais quelques doutes à propos du voyage de retour. Je vous suis reconnaissant de m’avoir aidé avec tant de gentillesse, » répondis-je.

« Vraiment ? Je suis heureux d’avoir été utile, » déclara Isaac.

« … Mais est-ce vraiment d’accord… ? Cela reste quand même un objet cher. Après toute seule bouteille, coûte cher, car il s’agit d’un produit de qualité supérieure comme cette bouteille d’eau bénite par l’église de Lobelia, » déclarai-je.

L’Église de Lobelia… Cette église en particulier n’avait pas beaucoup de présence à Yaaran, mais elle exerçait un immense pouvoir et une influence dans les grands royaumes à l’ouest. Bien qu’ils avaient une église établie à Maalt, sa congrégation était relativement petite.

Cependant, malgré sa taille et son manque de présence à Maalt, ils vendaient de l’eau bénite de grande qualité, mais à un prix qui allait à l’encontre de toutes les tendances du marché, peu importe, où ils s’étaient installés.

Pour être précises, les bouteilles n’étaient pas vraiment vendues, mais récompensées à ceux qui faisaient preuve d’une grande foi… et aussi à ceux qui donnaient de grosses sommes d’argent à l’église. Une transaction à certains égards, mais en même temps pas tout à fait une vente pure et simple. Plus le don était élevé, plus la qualité de l’eau bénite était importante. L’eau bénite de qualité supérieure, à son tour, était logée dans des bouteilles de plus en plus ornées. Même l’eau bénite avait des qualités différentes : bien que l’eau bénite de base puisse être vendue par diverses églises, des bouteilles de haute qualité ne pouvaient être fabriquées que par des églises qui possédaient les moyens de les produire.

Différents facteurs déterminent la qualité d’un flacon d’eau bénite : la durée de son effet, sa densité, son parfum, sa transparence… Des variations dans chacun de ces facteurs peuvent modifier considérablement la valeur d’une bouteille. Les bouteilles haut de gamme de l’Église de Lobelia, en revanche, étaient d’une classe à part. Une seule goutte de ces bouteilles avait autant de puissance qu’une bouteille entière d’eau bénite de qualité inférieure provenant d’autres institutions. Dans des circonstances normales, on ne donnerait pas une telle bouteille à un étranger par hasard.

Mais Isaac secoua la tête.

« N’en auriez-vous pas besoin plus tard ? J’ai simplement pensé qu’il était logique de vous le remettre, ici et maintenant, » demanda Isaac.

La déclaration d’Isaac m’avait semblé un peu étrange, je n’avais même pas encore accepté la requête en question. Avait-il agi en supposant que je le ferais ?

Malgré tout…

« N’avez-vous pas pensé que je pourrais simplement m’enfuir avec cette bouteille sans accepter votre demande ? » demandai-je.

« Si c’est le cas, mon bon monsieur, eh bien, alors c’est fini. Je suppose que j’aurais été un mauvais jugement dans cette affaire. De plus, ni mon maître ni moi-même ne sommes dans une situation financière catastrophique, pour ainsi dire, » déclara Isaac.

Il semblerait qu’Isaac et son maître aient assez d’argent à jeter, puisqu’ils étaient assez riches pour offrir des bouteilles d’eau bénite de Lobelia de qualité supérieure à des étrangers.

J’étais un peu envieux de leurs finances, bien que je suppose que c’était la raison pour laquelle en premier lieu ils avaient eu du mal à trouver quelqu’un pour répondre à leur demande. Maintenant, si un aventurier se voyait offrir de l’aide ici et maintenant, les chances qu’il accepte une telle demande augmenteraient.

Comme je m’y attendais, même moi, j’aurais eu du mal à refuser, surtout après le geste de charité d’Isaac. Je n’avais même pas commencé à envisager de refuser.

« Dans ce cas, je vais l’accepter avec plaisir. Eh bien, à la prochaine fois, » déclarai-je.

« Oui. Soyez prudent sur le chemin du retour, » déclara Isaac.

Isaac et moi, nous nous étions séparés.

Rien de notable ne s’était produit lorsque j’avais parcouru le chemin inverse. Étant donné que je pouvais maintenant éviter les Tarasques avec le don de l’eau bénite d’Isaac, je suppose qu’il fallait s’y attendre.

Les autres habitants du marais n’étaient pas non plus une grande menace pour moi, c’est-à-dire tant que je ne tombais pas à nouveau à l’eau. Même les gobelins avaient gardé leurs distances. Quelques gobelins s’étaient échappés dès qu’ils m’avaient vu, peut-être quelques-uns avaient-ils échappé à leur rencontre avec moi. Il s’agissait pour la plupart d’archers-gobelins qui tiraient principalement sur leurs ennemis. Ce n’était pas étrange de les voir courir face à une personne comme moi.

Étant donné à quel point je les intimidais, j’aurais du mal à répondre à toutes les demandes d’abattage de gobelins dans le marais, si jamais je les recevais à l’avenir.

Pourtant… Les gobelins n’avaient pas une très bonne mémoire, ils m’auraient probablement presque oublié en un peu plus d’une semaine.

Je n’avais pas pu m’empêcher de penser que les gobelins étaient des créatures qui vivaient pour l’instant présent. Cependant, ce n’était pas une critique contre leur caractère. Vivre de cette façon avait probablement ses mérites. Ceux d’entre eux qui avaient construit des villages et qui vivaient aux côtés des humains n’avaient probablement pas une très haute opinion de ce mode de vie — mais c’était une question pour une autre fois.

Peut-être que je me ferais un point d’honneur d’en parler à un gobelin ami, un jour ou l’autre dans le futur. Cependant, il faudrait que j’apprenne à parler le gobelin…

Pensant ainsi, je m’étais retrouvé enfin hors du Marais des Tarasques.

En montant une pente, j’avais émergé sur la route principale, en attendant la calèche qui m’avait amené ici plus tôt dans la journée. Après un certain temps d’attente, le bruit familier des roues du chariot avait retenti au loin. Se rapprochant, le cocher sauta et me regarda avec un mélange de surprise et d’émerveillement.

« Alors, vous êtes toujours en vie, hein… ? Je suis surpris. Vous êtes plutôt bon ! » déclara le cocher.

« En fait, je suis déjà un aventurier de classe Mythril. Ce masque est juste pour garder mes actions cachées du reste du monde, » déclarai-je.

Une réponse idiote et drôle. Le cocher avait ri.

« Ha ! Regardez-moi ça, voilà une bonne blague ! Dites-moi si vous voulez que je vous ramène ici. Je vais vous faire une remise ! » déclara le cocher.

D’un commun accord, j’avais sauté dans la voiture. Les chevaux avaient rapidement avancé pour se rendre dans la ville familière de Maalt.

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Un commentaire :

  1. Une phrase a rectifier :

    « … Mais est-ce vraiment d’accord… ? Cela reste quand même un objet cher. Après toute .... seule bouteille, coûte cher

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