Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 2 – Histoire en prime – Partie 1

***

Histoire en prime

Partie 1

Fin de la Route

« Ce n’est pas vraiment quelque chose que j’aimerais trouver au quotidien… »

Cela s’était passé à l’époque où je respirais encore, à l’époque où Rentt Faina était encore dans le royaume des vivants.

À l’époque, j’étais plus ou moins connu comme l’aventurier millénaire de la classe ssss, et je me rendais quotidiennement dans le donjon du reflet de la Lune. Ma routine était, le plus souvent, très semblable à celle d’aujourd’hui : je chassais quelques monstres, je collectais leurs matériaux et leurs cristaux magiques, j’échangeais mon pitoyable butin au comptoir de la guilde et j’allais me coucher avec seulement un peu d’argent de poche pour me faire plaisir.

C’était l’époque où un jour s’évanouissait dans un autre, plus ou moins semblable à celui qui l’avait précédé.

Ce jour-là, cependant, ce sentiment de régularité avait été brisé par un certain objet que j’avais trouvé…

« Une carte d’aventurier, hein. Voyons voir… Classe bronze. Gott Rangul. »

Il était bien connu que la carte d’aventurier restait dans le donjon, surtout si l’on perdait la vie. Même si le donjon les avait consommés, cette carte était restée là, indemne. Si on leur donnait suffisamment de temps, même les armes et les armures disparaîtraient dans ces salles mystérieuses. Mais la carte d’aventurier était éternelle.

Ainsi, le destin d’un aventurier était quelque peu noir et blanc par nature. Un jour, quelqu’un, quelque part, trouverait une carte semblable à celle-ci et comprendrait que son propriétaire était tombé au combat. Cela pouvait prendre des jours, des années et, dans certains cas extrêmes, des siècles. En fait, on avait parfois découvert des cartes datant de dizaines de siècles, du moins en ce qui concerne les légendes et les rumeurs.

C’était grâce à ce système que les aventuriers avaient trouvé un étrange accord avec la mort. L’idée qu’une personne puisse éventuellement être découverte et rapportée par un autre aventurier après un certain temps était étrangement rassurante. On ne se sentait plus seul dans la mort, ce qui était un étrange privilège en soi.

Mis à part les anciennes cartes d’aventurier, la plupart d’entre nous ne voulaient pas tomber sur la carte d’un autre aventurier, ne serait-ce que parce que cela signifierait que ledit aventurier avait atteint sa fin. En général, les parents survivants croyaient souvent que leurs proches étaient encore en vie quelque part, qu’ils étaient perdus ou incapables de revenir. La découverte d’une carte d’aventurier avait cependant fait annuler toutes ces notions. Une carte trouvée dans les salles d’un donjon symbolisait une mort indéniable, bien qu’il y ait eu de rares cas où le propriétaire l’avait simplement égarée ou perdue, de tels événements étaient rares.

La plupart des autres aventuriers avaient choisi de ramasser une telle carte au cas où ils en rencontreraient une, la raison étant qu’ils seraient récompensés pour leurs efforts. Bien que ce ne fût pas une grande récompense, c’était plus qu’assez pour un dîner chic. Une perspective bien sombre, mais trouver la carte d’un aventurier tombé au sol, c’était un peu comme trouver de la petite monnaie sur le terrain.

Bien que certains puissent considérer que ce ne soit rien d’autre que cela, j’avais estimé que les aventuriers avaient le devoir d’informer les proches. La récompense en question était également directement proportionnelle au rang de l’aventurier, de sorte qu’il fallait trouver une carte d’aventurier au-dessus de la classe Bronze pour obtenir une somme d’argent significative. La plupart des aventuriers l’avaient fait par devoir et par compassion, et moi aussi, j’avais ressenti la même chose.

La carte que j’avais en main devait être remise à la guilde, après quoi je serais très probablement chargé d’informer les parents survivants que cet aventurier pourrait avoir. Il s’agissait d’une demande officielle de la guilde, et l’une d’entre elles avait été récompensée de manière appropriée pour ses efforts. Mais c’était presque toujours une entreprise difficile, et il était courant pour la plupart des aventuriers de refuser catégoriquement la tâche. Dans certains cas, la tâche allait être confiée à un autre aventurier plus volontaire.

Mais j’avais senti qu’il était important pour moi de transmettre ce que j’avais trouvé en personne, ainsi que tous les détails pertinents sur l’endroit où j’avais trouvé la carte.

Une atmosphère lourde m’entourait.

« Mais je devrais quand même aller jusqu’au bout… »

J’étais retourné à Maalt.

 

◆◇◆◇◆

« Oui… ? Qui est-ce ? »

La petite maison devant moi se trouvait à l’extérieur des murs de Maalt. C’était une maison d’apparence chaleureuse, avec une cour bien rangée remplie de fleurs, des jardinières décoratives et une porte polie de couleur caramel.

La femme qui m’avait accueilli avait un sentiment d’intimité et respirait la même chaleur que cette charmante petite maison.

J’avais senti ma poitrine se resserrer, à la lumière de ce que j’allais lui dire…

« Je suis Rentt Faina… ici sur une demande officielle de la guilde. Je suis venu vous livrer ceci en ce jour…, » déclarai-je.

J’avais sorti de mon sac une petite boîte en bois. Ces boîtes en bois étaient d’une qualité remarquable et étaient spécialement utilisées pour abriter les cartes des aventuriers tombés au combat. C’était un fait connu des aventuriers que cette femme, vraisemblablement la femme de Gott, connaissait probablement aussi.

Ses yeux s’étaient élargis à la vue de la boîte, et peu après, des larmes silencieuses avaient coulé sur son visage.

« Je… Je vois. Merci… Pour avoir pris le temps… de m’apporter ça. S’il vous plaît… entrez, » déclara-t-elle.

Malgré son choc et sa peine évidents, la femme s’était rapidement calmée, m’invitant dans sa demeure.

J’avais refusé.

Pour elle, je ne devrais être qu’un émissaire de la Mort elle-même et dire qu’elle m’avait invité à l’intérieur !

Mais la femme ne voulait pas qu’il en soit autrement et j’avais fini par céder à contrecœur.

 

◆◇◆◇◆

« Je vois que vous avez un enfant très vivant, » déclarai-je.

L’intérieur de la demeure était rempli de joyeux dessins d’enfants, ainsi que de quelques jouets épars et autres créations enfantines.

La femme — elle s’appelait Lily — avait fait un signe de tête.

« Oui. Elle a cinq ans cette année… C’est pourquoi je lui ai dit d’arrêter l’aventure, et de trouver un travail plus raisonnable… Ah, je m’excuse, je ne voulais pas vous offenser…, » déclara-t-elle.

Je savais plus que quiconque qu’elle ne voulait pas dénigrer l’aventure comme carrière, alors j’avais secoué la tête lentement.

« S’il vous plaît, madame, ne faites pas attention. C’est comme vous le dites. Je… compatis profondément à votre perte, » déclarai-je.

« Je… »

Pendant un moment, nous étions restés assis tous les deux, un silence inconfortable entre nous. Je n’avais pas pu rester longtemps et j’avais fini par expliquer les circonstances et les détails de la découverte. Les larmes continuaient à couler sur le visage de Lily alors qu’elle écoutait ce que j’avais à dire.

Finalement, en signe de respect, j’avais baissé la tête pour terminer mon rapport.

« Merci beaucoup. Si vous ne l’avez pas trouvé… Gott aurait été tout seul tout ce temps… Grâce à cela, je peux enfin faire mon deuil en paix, » déclara-t-elle.

 

◆◇◆◇◆

En sortant de la maison, je ne pouvais penser qu’à retourner dans ma chambre louée.

« Ah ! Hé, Grand Frère ! Avais-tu besoin de parler à maman de quelque chose ? »

C’était la voix d’un enfant, c’était peut-être le seul enfant de Lily.

En me retournant, j’avais été accueilli par une fille à l’air joyeux. Je suppose qu’elle ne savait encore rien.

Je m’étais agenouillé, je lui avais tapoté la tête. « Non… ce n’est rien, » dis-je en secouant vaguement la tête d’avant en arrière.

La jeune fille, toujours souriante et joyeuse, avait commencé à faire des gestes animés en posant les yeux sur mon épée gainée.

« Oh ! Es-tu un aventurier, Grand Frère ? Le père de Mei en est aussi un ! Il est vraiment fort, tu sais ? Il a même battu un slime l’autre jour ! Et puis…, » déclara-t-elle.

Je n’avais pu qu’écouter patiemment le joyeux monologue de la jeune fille, en faisant de mon mieux pour y répondre de manière convaincante aux intervalles appropriés. À la fin, Mei s’était arrêtée, apparemment épuisée. Avant de nous séparer, elle m’avait demandé de lui promettre de lui dire bonjour si jamais je rencontrais son père. J’avais fait un signe de tête.

Alors que j’étais allongé sur mon lit cette nuit-là, un mélange d’émotions turbulentes s’était élevé du plus profond de mon cœur.

Vais-je atteindre mon but, comme Gott l’a fait ? Malgré tout…

Malgré cela, je ne pouvais pas — et ne voulais pas — arrêter l’aventure.

Quelles ont été les dernières pensées de Gott alors qu’il gisait mourant sur le sol froid et dur du donjon ? Je suppose que personne ne le saura jamais. J’avais bientôt fermé les yeux, dérivant en silence dans le monde des rêves.

 

Une promesse avec le marchand de cartes

« Soupir… Je suppose que cela suffit pour aujourd’hui. »

Je ne savais plus combien d’heures s’étaient écoulées depuis que j’avais mis les pieds dans le donjon du reflet de la lune. Tout ce que je savais, c’est que j’avais réussi à tuer un grand total de trois esprits de l’eau. C’était plus que suffisant pour couvrir mes dépenses en tant qu’aventurier de classe Bronze.

Bien que j’aie commencé à m’aventurer il y a un certain temps, je trouvais un peu pathétique de chasser encore dans un endroit comme celui-ci. Mais en même temps, le fait que j’avais encore tous mes membres et toutes mes facultés après tant d’années d’aventures en solo méritait d’être reconnu. La plupart des autres aventuriers avaient été contraints de prendre leur retraite pour une raison ou une autre après quelques années de carrière.

Si certains pouvaient penser que mon état de santé relatif était le résultat de la lâcheté, je n’avais pas jugé prudent de m’exposer imprudemment au danger. C’était, pour le moins, une responsabilité que j’avais envers moi-même.

D’un autre côté, je suppose que c’est pour ça que je n’avais pas progressé en tant qu’aventurier… Eh bien, peut-être qu’on y remédierait avec le temps.

 

◆◇◆◇◆

« Ah, je vois que vous avez terminé, Monsieur Rentt Faina ! »

En quittant les profondeurs du donjon, je m’étais trouvé confronté à une salutation assez particulière.

Normalement, l’entrée serait relativement déserte, ou seulement peuplée de quelques aventuriers à mon niveau de force. L’homme qui m’avait salué ne semblait pas du tout être un aventurier. Au lieu de cela, il avait été drapé de la tête aux pieds dans une robe noire. Quel étrange petit homme!

« Et vous êtes… ? » demandai-je.

« Je vous présente mes excuses. Je ne m’étais pas présenté, non ? Je suis Jack. Jack le Marchand de cartes… »

Un nom familier, et une profession encore plus familière.

« Jack le Marchand de cartes… ? Est-ce donc vous ? J’ai entendu dire que vous vendiez de bonnes cartes, cependant… J’ai également entendu dire que personne ne vous rencontre dans des circonstances normales, » déclarai-je.

L’homme qui m’avait précédé était, sans aucun doute, le cartographe le plus connu de tout Maalt. Malgré cela, Jack n’était pas facile à trouver et semblait prendre des visages et des formes variées.

Jack avait simplement gloussé en réponse. « Ces individus n’ont pas seulement cherché assez fort ! Ce que je cherche… Oui… Ce que je cherche, ce sont de bons aventuriers… »

En d’autres termes, Jack n’était pas seulement préoccupé par la force, mais aussi par les aventuriers qui faisaient preuve de certaines compétences de niche.

Mais…

« Très bien, alors que veut quelqu’un comme vous avec quelqu’un comme moi ? Je suppose que vous le savez déjà, mais je ne suis qu’un aventurier médiocre qui n’a jamais pu passer la classe Bronze, » déclarai-je.

C’était comme ça, mais Jack avait juste secoué sa tête à capuche.

« Non, non ! Vous êtes un bon aventurier, oui oui. La preuve est là, dans cette carte que vous avez faite… C’est encore mieux que ma propre carte du Reflet de la Lune ! J’ai demandé à des centaines d’aventuriers qualifiés… Oui, ils préfèrent vos talents de cartographe aux miens… Même si je suis un marchand de cartes compétent, le vôtre est encore un cran au-dessus, » déclara-t-il.

J’avais été un peu surpris, de voir que tant de mes collègues étaient aussi convaincus par ma carte.

Je suppose qu’il y avait un certain mérite à cela… S’il y a une chose sur laquelle j’avais confiance, ce serait ma carte du reflet de la Lune, annotée personnellement.

Et pourtant, où exactement Jack a-t-il appris l’existence de ma carte ? Je ne me souviens pas l’avoir transmise gratuitement.

Comme s’il anticipait ma question, Jack avait poursuivi son explication. « Vous avez, après tout, aidé à marquer les cartes de nombreux jeunes aventuriers, n’est-ce pas ? Et dans certains de ces marquages, vous avez mis en évidence des pièges et des passages cachés que même moi je ne connaissais pas ! »

« Je vois… Alors, êtes-vous ici pour acheter ma carte ? Ou quelque chose de ce genre ? » demandai-je.

Si c’était effectivement le cas, ce serait une sacrée aubaine, même si je n’étais pas exactement contre.

Le donjon du reflet de la lune avait été bien exploré, et la plupart des aventuriers en auraient déjà une carte. Pourtant, Jack avait quand même choisi de m’approcher — je suppose qu’il avait quelques idées en tête.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Un commentaire :

Laisser un commentaire