Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 10

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Chapitre 4 : La Fleur de Sang du Dragon

Partie 10

Peut-être que les attentes existaient pour être trahies. C’était une observation soudaine et brutale, et peut-être même un peu fataliste, assez triste, en fait. Mais je n’étais pas dans une situation où je pouvais m’allonger sur le sol et réfléchir à la philosophie. Ce qui ne voulait pas dire que je ne ressentais pas encore un sentiment écrasant de désespoir, probablement parce que ce désespoir se tenait maintenant à une courte distance de moi, en regardant ma figure trempée.

Doté d’une carapace blindée en forme de tortue et de six pattes puissantes, il était recouvert d’écailles dures, arborant un corps relativement simple, mais toujours impressionnant, semblable à celui du dragon. Ses yeux indiquaient une créature plus sauvage qu’intelligente — les yeux d’une bête. Dans ces yeux se reflétait ma propre image, un organisme plus faible qui serait chassé et consommé.

— Une Tarasque. La créature qui avait donné son nom à ce marais.

Bien que j’aurais préféré ne pas en rencontrer un au cours de mon voyage, je n’avais pas été surpris que j’aie fini par croiser son chemin. En termes simples, les Fleurs de Sang du Dragon que je cherchais ne fleurissaient qu’autour des sentiers et des zones foulées par les Tarasques. Il me serait difficile, voire impossible, d’accomplir ma tâche sans jamais me heurter à l’une d’elles. Si l’on avait un œil attentif à ces questions, on pourrait cependant identifier les traces de Tarasque, ainsi que les marques territoriales qu’elles avaient laissées pour avertir les autres monstres de leur présence. J’avais essayé de faire la même chose, puis j’avais échoué de façon spectaculaire dans ma tâche.

Quelle situation difficile… !

Au vu de la situation, je n’avais pas d’autre choix que de me battre.

S’il y avait une lueur d’espoir dans cette situation, ce serait que j’étais immunisé contre le poison de la Tarasque. Tout ce que j’avais à faire, c’était de me battre comme un monstre normal, ce qui me conduirait probablement à la victoire.

 

 

Alors que je me demandais si je possédais les compétences nécessaires, la Tarasque n’avait pas l’air de s’intéresser à mes pensées maladroites.

« GRUAAAAH... ! !! »

Un cri grondant qui était sans aucun doute une déclaration d’hostilité s’était fait entendre. Ce n’était pas du tout ce que j’avais prévu, mais je n’avais d’autre choix que de me battre.

Dégainant ma lame, je m’étais arrêté, faisant face à la Tarasque. Alors que je m’étais mis en position, la bête s’était précipitée vers moi à toute vitesse.

Compte tenu de la taille de la Tarasque, tout humain normal touché par une telle attaque serait sûrement envoyé en un vol plané, ou piétiné et écrasé sous ses pieds. Inutile de dire que ces deux options ne m’avaient pas particulièrement plu.

J’avais tenu bon, et j’avais attendu l’ouverture.

Comme une Tarasque était engoncée dans une carapace dure et avait un cou long et flexible, mes stratégies étaient limitées. Je n’avais vraiment que deux options : je pouvais soit percer sa carapace en l’attaquant, soit faire voler son cou relativement plus souple.

Pour penser à briser la carapace d’une Tarasque, il faudrait cependant posséder suffisamment de force et de compétences, ainsi qu’une arme bien forgée. Sa carapace était après tout couramment utilisée comme matériau d’armure par les aventuriers de la classe Argent ou de classe Or.

La carapace d’une Tarasque pouvait être transformée en un matériau tout à fait respectable, à condition de trouver un forgeron tout aussi capable. Les objets et armures fabriqués avec ce matériau avaient d’immenses capacités défensives.

Pour le dire logiquement, il me serait extrêmement difficile de briser une telle carapace. Cependant, il y avait l’option de fusionner le mana, l’esprit et la divinité dans ma lame tout à la fois… Bien qu’il soit possible que cela puisse briser la carapace de la bête, les conséquences du retour de flamme m’avaient poussé à mettre cette pensée en suspens pour une durée indéterminée. Si je perdais mon arme de cette façon, je perdrais sûrement la vie. Ce serait un dernier recours, et j’espérais que je n’aurais pas à l’employer.

J’avais décidé de m’en prendre au cou de la bête.

En sautant vers la Tarasque en chargeant, j’avais atterri sur sa carapace, me stabilisant et balançant mon arme sur son cou — c’était mon intention, en tout cas.

Clang !

Avec un son semblable à celui de l’acier, ma lame avait rebondi sur la peau de la Tarasque sans causer de tort. La bête, maintenant alertée de ma présence sur son dos, se jeta rapidement sur le sol, retournant son gros corps pour tenter de me déloger.

Ka-thung !

Avec un son bas et grondant, la Tarasque continua à rouler, balayant le marais autour de lui au fur et à mesure qu’elle avançait. Soulevant un nuage de gaz toxiques et de boue volante, la Tarasque se retira derrière cet écran de fumée, comme pour obscurcir ma vision. Une attaque intimidante, une attaque qui vaincrait une personne normale. Malheureusement pour la bête, je me souciais peu des poisons.

C’était une attaque à la fois défensive et offensive, une vraie bête traîtresse. Cependant, la boue empoisonnée n’était rien de plus que de la boue pour moi. De plus, je possédais une vue supérieure à celle d’un humain normal. Bien que les efforts de la bête m’aient un peu gêné dans ma vision, je pouvais encore distinguer sa forme au-delà de la boue et des gaz qui s’y déposaient.

Une capacité curieuse et pratique que je n’avais jamais utilisée aussi consciemment auparavant.

Décidant que je pouvais faire confiance à mes sens accrus de perception, je sautai à travers la pluie de boue et l’eau des marais, faisant un saut vers la Tarasque. La bête, par contre, avait gardé un profil bas, après avoir enfoncé sa carapace dans le sol mou et marécageux pour me dissuader d’avancer. Alors que les secousses étaient impressionnantes, la Tarasque était maintenant dans une position désavantageuse, car son cou était maintenant beaucoup plus près du sol. C’était une occasion que j’exploiterais grandement. Tant que j’aurais frappé au bon moment, je pourrais sûrement décapiter cette bête.

Je suppose que ce serait le moment idéal pour améliorer le tranchant de mon épée. Et j’avais justement la technique en tête pour ce but précis.

J’avais commencé à infuser deux auras dans ma lame, les auras de mana et de l’esprit. Il était temps de mettre ma technique à l’épreuve : un Art Fusionnel mana-esprit.

Si je ne pouvais pas couper à travers sa carapace, tout ce que j’avais à faire était d’écraser ses organes de l’intérieur, et ce serait tout.

Bien sûr, les vrais pratiquants des Arts Fusionnels seraient capables de concentrer ces deux auras dans le bord de leur arme, augmentant son tranchant à un point presque astronomique. Moi, par contre, j’étais actuellement incapable d’un tel exploit. Je compterais plutôt sur ma force brute et soufflerais à travers la bête.

Je m’étais dirigé vers elle, étendant mon aura d’esprit de ma lame à tout mon corps. Propulsé par une intense concentration d’Esprit, je m’étais retrouvé à côté du cou de la Tarasque avant de m’en rendre compte.

La bête continuait à lutter, et je n’avais pas l’intention d’attendre qu’elle se redresse d’elle-même. D’un geste rapide, j’avais baissé mon épée sur son cou.

Un bruit tonitruant avait rempli l’air alors que l’acier rencontrait la Tarasque.

Alors que les suites de mon attaque résonnaient dans les airs, elle était accompagnée d’une petite pluie d’écailles brisées, apparemment libérées par mon coup.

Est-ce que je l’ai tué, pensai-je, en m’arrêtant momentanément. Malheureusement, une Tarasque n’était pas un monstre faible.

Avant que j’aie pu réagir, une série de griffes acérées avaient volé vers moi, avec l’intention de m’écraser sur place, la robe et tout.

En esquivant le coup d’un geste paniqué, je m’étais réorienté, avec l’intention de frapper une fois de plus sa blessure. Au lieu de cela, j’avais découvert que la Tarasque avait levé le cou très haut.

On dirait que la bête s’est enfin redressée…

Si j’étais resté un être humain, je n’aurais pas pu profiter de tout cela, mais le cou de la bête, actuellement relevé, n’était pas non plus une bonne nouvelle pour moi. Un humain ne serait pas capable de combattre une Tarasque pour commencer — mais ce n’était pas le moment de penser ainsi.

Avec ses six pattes, la bête s’était abattue sur moi une fois de plus, mais à une vitesse plus lente qu’auparavant. Déjà, la Tarasque se méfiait d’être monté à nouveau par moi — vraiment un monstre redoutable.

De penser qu’elle pourrait apprendre et s’adapter en si peu de temps… C’était une bête sauvage qui vivait et mourait en grande partie selon ses instincts et ses sens, mais on pourrait presque penser qu’elle était en possession d’un esprit un peu logique. Personnellement, je préférerais de loin une Tarasque stupide et brutale.

J’avais supposé qu’on ne pouvait rien faire contre l’intelligence de mon ennemi. J’avais dû penser à une nouvelle stratégie.

Bien que grimper sur son dos et frapper son cou blessé était la meilleure façon de mettre fin à ce combat, mon adversaire semblait conscient de ce fait, et il était visiblement plus prudent à présent.

Que dois-je… ?

Edel — .

Edel, mon familier sur mon épaule, avait disparu.

Où est-il allé ?

En regardant autour de moi, je n’avais pas mis longtemps à apercevoir la silhouette d’Edel, courant à une vitesse folle au milieu des pieds de la Tarasque.

C’était une approche dangereuse — un faux pas, et mon familier serait écrasé ! Mais Edel se déplaçait et dansait entre les jambes du monstre, évitant ses pas frénétiques et atterrissant parfaitement sur son dos.

Tu es plutôt bonne, petite souris.

Pour la première fois depuis que j’avais mis les pieds dans le marais, je me sentais reconnaissant de l’existence d’Edel.

Et pourtant, Edel n’était encore rien de plus qu’un Puchi Suri, un petit monstre semblable à une souris, comparé à la grande et féroce Tarasque.

Juste au moment où cette pensée m’était venue à l’esprit…

« … Quoi !? »

J’avais failli tomber. Je m’étais rattrapé, c’était comme si toutes les forces de mon corps m’avaient abandonné tout d’un coup. Puis, le corps d’Edel s’était mis à briller.

Il se passe quoi… ?

Je pouvais sentir les intentions d’Edel. Il avait un plan, et tout ce que je pouvais faire, c’était regarder.

J’avais regardé la scène qui se déroulait devant moi, celle d’Edel et de la Tarasque.

Maintenant enveloppé de ce qui semblait être un voile de lumière, Edel avait couru le long du cou de la Tarasque, propulsant et claquant son corps dans la blessure exposée laissée par ma frappe précédente.

Edel était grand pour son espèce, mais il était toujours un Puchi Suri. Sa vaillante attaque ne pouvait pas laisser de traces sur la Tarasque.

Cependant, contrairement à mes attentes, la bête avait commencé à crier, évidemment dans une grande douleur.

« Gruuuaaaaaaaaarrrrggg... ! »

C’était un hurlement de fureur — fureur d’avoir été blessé deux fois au même endroit, et peut-être l’indignation d’avoir reçu un coup porté par quelque chose de beaucoup plus petit que soi. Alors que seule la Tarasque pouvait savoir lequel de ces derniers était le plus frustrant, la force et l’impact résultant de l’attaque d’Edel ne pouvaient être niés.

Tremblant et luttant, la Tarasque s’était soudain tordu le cou comme un fouet écaillé. Elle avait balayé son dos dans un large arc de cercle horizontal, à une vitesse que je ne pensais pas possible pour un monstre blessé. Il semblerait qu’Edel ait partagé mes pensées, car la vitesse du coup l’avait pris au dépourvu. Mon familier avait rapidement été envoyé en un vol plané, victime d’un impact violent.

Courant sur la trajectoire de son vol, j’avais sauté, l’attrapant avant qu’il ne touche le sol.

« … Vas-tu bien ? » demandai-je.

Cependant, Edel avait insisté sur le fait qu’il allait bien, et que je devrais faire plus que simplement courir partout pour attraper des souris volantes.

Espèce d’horrible insolent… Je suppose que je devrais apprécier sa vigueur. J’avais commencé à guérir ses blessures avec la divinité, mais il ne semblait pas avoir de blessures. Maintenant que j’y pense, j’avais été vidé d’une quantité significative de pouvoir tout à l’heure — pas de mon mana ou de l’esprit, mais de divinité.

Il semblerait qu’Edel ait utilisé la divinité qu’il m’avait prise à des fins à la fois offensantes et curatives. Je ne me rappelais pas lui avoir donné la permission, mais le voilà qui était reparti, le faisant quand même. Je suppose que c’était exactement comme ça que sont les familiers…

Est-ce qu’ils exigent et revendiquent tous simplement le pouvoir de leurs maîtres comme et quand ils en ont envie ? Pourquoi notre relation me semble-t-elle si inversée… ?

Mes pensées furent rapidement interrompues par une série de rugissements écrasants.

« Gruaaaarrgg... ! Gaaarrrg ! Gaaarrrgg!! »

Les cris douloureux de la Tarasque m’avaient ramené à la réalité. Il semblerait que la bête ait tourné en rond tout ce temps, le poids de son grand corps travaillant contre elle. Elle possédait une vitesse redoutable lorsqu’elle chargeait droit dans une direction, bien qu’elle ne semblait pas très bien gérer les virages. S’il y avait une chance de s’échapper, ce serait maintenant.

Bien qu’il y ait une certaine distance entre nous, je ne pouvais pas garantir qu’une évasion serait utile ou prudente. La bataille pourrait se transformer en un jeu de décrochage, les deux camps attendant de voir si l’adversaire manquera d’endurance en premier. Ou peut-être que je pourrais gagner du temps et me guérir moi-même ?

Cependant, Edel n’avait pas besoin d’un tel repos. Quoi qu’il en soit, l’attaque d’Edel sur la Tarasque semblait avoir laissé des marques. La bête ne pouvait plus bouger son cou aussi librement qu’avant.

S’approchant lentement, mon attention fut attirée par un panache de fumée s’échappant de la plaie ouverte de la Tarasque.

Edel avait-il la capacité de lancer des boules de feu ? Je ne me souviens pas avoir vu une telle chose. Non, ce phénomène avait été indubitablement causé par le choc de son corps.

Est-ce que c’est l’une de ses capacités spéciales ?

Non… ça ne semblait pas non plus être le cas.

Bien qu’il brillait, cette lueur était provoquée par mon Aura divine, de sorte que la Tarasque réagissait de cette façon après avoir été frappée par une attaque divine.

Une belle allusion, petite souris…

Je suppose qu’une Tarasque était plus vulnérable à la divinité, par opposition à l’esprit ou au mana. Si seulement j’avais utilisé mon Aura divine dès le début… Les indices étaient en place bien avant que je mette les pieds dans ce marais.

En raison de l’habitat de la Tarasque, elles détestaient l’eau bénite, de sorte que la plupart des aventuriers dans ces marécages en portaient une bonne quantité. On disait que se tremper dans l’eau bénite pouvait même rendre méfiantes les Tarasques les plus féroces.

Pour dire la vérité, je voulais faire la même chose, et j’avais acheté de l’eau bénite pour moi, mais c’était le résultat malheureux. Ce n’était pas la faute de l’eau elle-même, et tout compte fait, j’avais probablement fini par acheter de la fausse eau bénite par accident. J’avais dépensé pas mal d’argent pour les préparatifs de ce voyage, et j’avais fini par lésiner sur certaines fournitures. Par exemple, j’avais acheté cette eau bénite dans un magasin au bord de la route quelque peu suspect — ce n’était pas exactement le choix le plus sage.

L’eau bénite ne pouvait être obtenue que dans les églises, et elle coûtait cher. Je ne voulais pas vraiment mettre les pieds dans une église, du moins, pas avec mon corps tel qu’il était. C’est pourquoi j’avais acheté cette bouteille d’eau bénite relativement moins cher chez un marchand au bord de la route…

Je suppose qu’on en a pour son argent. Une leçon bien apprise.

Bien que je voulais faire une réserve d’eau bénite pour mon usage personnel, les méthodes utilisées pour sa création étaient étroitement surveillées par l’église. Mes tentatives pour créer de l’eau bénite avaient échoué, car toute aura injectée dans l’eau ne durerait que quelques secondes, avant de redevenir une eau potable normale. Après plusieurs essais, j’avais abandonné. Je suppose qu’il était impossible de créer sans une sorte de méthode spéciale.

Craaack !

Une fissure assourdissante m’avait ramené à la réalité. Un arbre voisin avait été déraciné et jeté en l’air.

Le cou de la Tarasque restait blessé, mais son corps fonctionnait encore normalement, et la bête était de nouveau sur notre piste. Cette fois, elle crachait des nuages de poison, ce qui ne m’inquiétait pas.

Edel, qui était encore une fois sur mon épaule, n’y avait pas non plus prêté attention. Pour nous, ce n’était rien de plus qu’un nuage chaud et violet. En fait, son souffle empoisonné avait été sa prochaine attaque.

J’avais pitié de l’environnement qui nous entourait, mais je n’avais pas perdu de temps avant de plonger dans les nuages, émergeant rapidement de l’autre côté. J’étais maintenant près de la Tarasque — un peu trop près selon elle, à en juger par ses tentatives paniquées de retraite.

Ce n’était pas trop difficile pour moi de comprendre ce que ça faisait. Je suppose que j’avais été le premier humain immunisé aux poisons qu’elle ait jamais rencontré dans sa vie. Dans tous les cas, un être humain aurait besoin d’une sorte d’objet magique qui annulerait complètement toutes sortes de poisons. Mais j’avais ma constitution de Thrall qui jouait ce rôle.

Quoi qu’il en soit, je devrais finir le travail. Contrairement à ma frappe d’épée dans l’eau, j’opterais maintenant pour un coup fatal.

J’avais concentré mon Aura divine, l’enveloppant autour de mon épée. Réagissant avec l’air empoisonné qui l’entourait, mon arme brillait d’un léger bleu doré, la brume pourpre qui m’entourait s’estompant rapidement. La visibilité autour de moi s’étant améliorée, j’avais vu un chemin dégagé vers le cou de la Tarasque.

J’avais sauté — .

D’une seule frappe décisive, j’avais frappé le cou déjà blessé de la Tarasque. En raison de mon Aura divine, les écailles de la bête fondirent et se déformèrent. Contrairement à mes tentatives de tuer la bête avec une attaque d’Art Fusionnel avec l’Esprit et Mana, ma lame imprégnée de l’aura Divine avait coupé la chair de la Tarasque sans faire de bruit. La résistance qu’offrait sa chair molle ressemblait beaucoup à celle des monstres inférieurs que j’avais rencontrés. C’était une observation intéressante…

La Tarasque s’était débattue. Elle avait l’intention de se libérer de la lame brûlante qui était en train d’enlever sa tête du reste de son corps. Mais je n’avais pas permis que ça arrive.

Avec une dernière impulsion de force, j’avais enfoncé ma lame dans et à travers le cou de la bête, les écailles, la chair, les os, et tout. Avec un bruit sourd et macabre, la tête de la Tarasque tomba au sol.

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