Neechan wa Chuunibyou – Tome 5 – Chapitre 7

***

Chapitre 7 : Deuxième semaine de novembre : Esprit

***

Chapitre 7 : Deuxième semaine de novembre : Esprit

Partie 1

« Yuichi Sakaki, tu es possédé, » annonça une fille.

La personne qui lui avait dit cela était son camarade de classe, Reiko Takasugi. Elle ne lui avait jamais vraiment parlé auparavant, alors Yuichi se sentait surtout confus. Il était sur le point d’entrer dans la salle de classe à son retour d’une pause pipi entre les cours. Pour une raison quelconque, il y avait une foule de filles devant la classe, comme si elles attendaient Yuichi.

« Hein ? Je ne pense pas que j’ai fait quelque chose de déplacé…, » déclara Yuichi, regardant Reiko avec incrédulité.

C’était une fille plutôt simple avec des cheveux courts. Il ne se souvenait pas beaucoup de sa personnalité puisqu’ils ne s’étaient jamais parlé. Il n’avait aucune idée de ce qui se passait.

C’était déconcertant de se faire dire quelque chose d’aussi étrange si brusquement, et il ne reconnaissait pas non plus les quatre filles qui se tenaient derrière Reiko. La vue de ces cinq filles le regardant droit dans les yeux était aussi extrêmement troublante.

« Elle ne veut pas dire “possédée”, comme étant la propriété de quelqu’un, » déclara l’une des filles qui se tenaient derrière Reiko. « Elle veut dire que tu es possédé par un esprit. »

Est-ce le début d’un autre incident ennuyeux ? Yuichi se concentra et regarda par-dessus la tête des filles.

L’étiquette sur la tête de Reiko Takasugi était « Menteuse ». Derrière elle, il y avait « Quatre yeux », « Fujoshi, » « Medium, », « Lycéenne » et « Esprit ».

Tout le monde sauf Reiko et Misa Akagi « Fujoshi » devaient appartenir à d’autres classes, car Yuichi ne les reconnaissait pas du tout.

Hmm ? Soudain, Yuichi se rendit compte qu’il y avait cinq personnes devant lui, mais qu’il y avait six étiquettes.

L’étiquette « Esprit » n’était attachée à personne. C’était juste un mot, accroché dans les airs.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? » demanda Yuichi, se demandant si c’était bien Reiko qui était possédé.

« Yuichi Sakaki, » continua la fille. « Il y a un esprit maléfique derrière toi. Cela combat ton esprit gardien. Ton esprit de gardien résiste pour l’instant, mais ça n’a pas l’air d’aller. Tu auras besoin d’aide. »

Yuichi s’était retourné. Il n’y avait rien derrière lui, et aucune étiquette non plus.

« Je ne… vois rien, » déclara-t-il.

« Espèce d’idiot. Apparemment, les gens normaux ne peuvent pas les voir. Seules les personnes qui ont un sixième sens, comme Reiko, peuvent le faire, » dit la fille avec l’étiquette « Medium » avec un ton exaspéré. C’était déjà elle qui avait parlé pour Reiko.

« Alors, tu peux le voir ? » demanda Yuichi.

« Euh, je te l’ai dit ? Les gens normaux ne peuvent pas les voir ? » répondit la jeune fille d’un ton encore plus condescendant.

Il n’avait aucune idée si « Medium » comptait ou non comme une personne normale, mais on aurait dit qu’elle ne pouvait pas voir le fantôme.

« OK, donc j’ai un esprit invisible ou quelque chose comme ça, qui se tient derrière moi, » déclara-t-il. « Je ne suis pas très au courant de ce genre de choses, alors que se passera-t-il si mon esprit gardien perd ? »

« Tu meurs, » dit Reiko simplement.

« Je meurs ? » répéta-t-il, effrayé. C’était de mauvais goût, même pour une blague.

« Si tu ne veux pas mourir, rejoins-moi sur le toit après les cours, » dit Reiko, puis marcha dans la classe comme si la conversation était terminée.

Misa Akagi la suivait, et les autres jetèrent un regard piteux à Yuichi avant de retourner dans leurs propres classes.

« Bon sang, quelle douleur…, » si elle avait été un oracle autoproclamé, Yuichi aurait pu oublier l’incident. Mais il s’inquiétait des étiquettes que le Lecteur d’Âme avait révélées.

À la fin, bien qu’il ait trouvé que c’était très gênant, Yuichi avait décidé de les rejoindre sur le toit.

Il s’y était rendu immédiatement après la fin des cours, portant son grand sac d’école pour pouvoir aller directement au club une fois le cours terminé.

Aiko marchait à ses côtés, Yuichi lui avait demandé de venir.

Reiko et ses amies ne semblaient pas encore arrivées, alors, appuyées contre la clôture, Yuichi expliqua la situation à Aiko.

« Qu’est-ce que c’est que ce truc ? » La réponse d’Aiko après avoir entendu les détails de ce qui s’était passé était sortie d’un coup.

Yuichi ressentait exactement la même chose. « C’était une surprise pour moi aussi. Je n’ai jamais parlé à Takasugi avant. Sais-tu quelque chose sur elle ? »

« Pas grand-chose, » dit Aiko. « Les filles avec qui elle traîne sont apparemment toutes allées au même collège, donc ce sont de bonnes amies. » C’est peut-être pour ça qu’elle n’interagissait que rarement avec ses camarades de classe.

« Toutefois… Je ne suis pas sûr de sa “vision spirituelle”… »

Ce n’est pas que Yuichi ne croyait pas aux esprits. Les vampires, les onis et les dieux existaient, après tout, donc l’existence des esprits n’était pas du tout disproportionnée. C’était juste à propos de son histoire qu’il était sceptique.

Il avait ajouté : « Ce serait une chose si la “Medium” le disait, mais comme c’était la “Menteuse”… »

Au collège, on voyait souvent des enfants prétendre qu’ils pouvaient voir les esprits pour attirer l’attention, mais il était rare de voir quelqu’un continuer à jouer la comédie jusqu’au lycée.

« Es-tu sûr que je peux rester ici ? » demanda Aiko nerveusement.

« Elle ne m’a pas dit de venir seule, alors je suppose que oui ? » dit Yuichi. « Et si les cinq mêmes filles revenaient, je me sentirais mal à l’aise si c’était juste moi et elles… »

Ceux qui suivaient Reiko agissaient comme des disciples. Elles étaient probablement pleinement convaincues de ses capacités.

Il fallut un peu de temps avant que Reiko n’arrive enfin.

Comme prévu, ses groupies étaient arrivées derrière elle. L’alignement était le même qu’avant.

« Que fait Noro ici ? » demanda Reiko en s’approchant de lui, fixant Aiko.

« Oh, suis-je sur votre chemin ? Nous allions marcher jusqu’au club après, » répondit sèchement Aiko. Elle agissait d’une manière plus volontaire que Yuichi ne le pensait.

« Fais ce que tu veux, » dit Reiko avec dédain. « Il y a quelque chose que je voulais te dire, Sakaki. »

« Est-ce à propos de l’esprit qui me possède ? Parce que je ne sais toujours pas de quoi tu parles, » dit Yuichi en se grattant la tête.

« Quoi !? Dis-tu que tu ne la crois pas ? » s’écria une des filles.

« Reiko est incroyable ! Tu ne sais pas combien de gens elle a sauvés grâce aux esprits qu’elle a exorcisés ! » crièrent ses groupies, l’une après l’autre.

« Attendez une minute ! Je n’ai jamais dit que je ne la croyais pas ! » déclara Yuichi.

« Calmez-vous. Il vous écoutera. » La remarque d’Aiko avait calmé les groupies.

« Laissez-le, » ordonna Reiko. « Bien sûr, Sakaki aurait eu des doutes, en entendant quelque chose comme ça sans prévenir. Je vais t’expliquer les choses maintenant. »

Elle avait parlé avec ses groupies. Elles semblaient faire tout ce qu’elle leur disait. Il semblait que Reiko était leur chef, un fait qui semblait entièrement basé sur les capacités spirituelles de Reiko.

« J’apprécierais certainement une explication, » déclara Yuichi. C’est un grand choc d’entendre « tu vas mourir » sortie de nulle part. »

« C’est vrai que tu vas mourir, mais c’est seulement si rien ne change, » dit-elle. « Ne t’inquiète pas, je vais tout arranger. Laisse-moi t’expliquer : tu es possédé par ce qu’on appelle un ga-rei. C’est un esprit maléfique très dangereux. »

« Euh, alors pourquoi m’a-t-il possédé ? » Yuichi était très attentif à son comportement quotidien. Il ne se souvenait pas d’avoir fait quelque chose d’assez méchant pour justifier la possession par un esprit maléfique.

« C’est juste une question de malchance, » expliqua Reiko. « Après avoir détruit et tué quelqu’un, cet esprit possède de nouvelles proies. Celui-là t’a choisi par hasard. »

« Pas de chance, hein ? Je suppose que je ne suis pas exactement le type chanceux…, » Yuichi avait certainement eu beaucoup d’expérience avec la malchance dans ses rencontres fortuites.

« Le Ga-rei est en train de dévorer ton esprit gardien. »

« Est-il en train de le manger !? » s’exclama Yuichi.

« Les Ga-rei ont toujours faim, » dit-elle. « Il est en train de le grignoter en ce moment même. »

« Je ne veux même pas y penser…, » déclara Yuichi.

« Ton esprit gardien est un soldat déchu des Heike, » dit-elle. « C’est de rang inférieur, donc ça ne durera probablement pas longtemps. »

Une chose impolie à dire sur les Heike, pensa Yuichi.

« Après l’avoir mangé, c’est à ton tour. »

« Hein… Alors, qu’est-ce que je fais ? » demanda-t-il.

« C’est très simple : reste avec moi, c’est tout. Il finira par en avoir marre d’être en présence de mon pouvoir et te quittera. Alors… on devrait sortir ensemble, » déclara Reiko, soudainement agitée.

« Hein ? » Yuichi et Aiko parlèrent en même temps.

« Attends ! D’où vient cette demande bizarre ? » cria Aiko avec colère.

Est-ce pour trouver un moyen de l’inviter à sortir ? se demanda-t-il. Si c’était le cas, c’était une façon sournoise de procéder.

« Ce n’est pas bizarre ! » insista l’une des filles. « Reiko fait ça pour l’aider ! »

« Ouais ! Il va mourir si ça continue ! Reiko propose de sortir avec lui parce que c’est le seul moyen ! » les groupies parlèrent à nouveau.

Yuichi avait décidé que la meilleure chose à faire était de la laisser tomber. C’était plus gênant de le faire avec ses laquais, mais laisser les choses traîner en longueur ne serait bon pour personne.

« Désolé, » dit-il. « Je suis content que tu veuilles me sauver, mais je préfère régler ça tout seul. »

« Tout seul ? Tu vas mourir ! »

« Si je meurs, c’est mon affaire. Tu n’as pas besoin de faire des pieds et des mains pour m’aider, » déclara Yuichi simplement.

« Ne veux-tu pas sortir avec moi ? Est-ce parce que je ne suis pas jolie ? » demanda Reiko.

« Je pense que c’est un peu hors sujet…, » déclara Yuichi.

Si on l’obligeait à choisir l’une ou l’autre, Yuichi dirait probablement que Reiko était jolie, même si elle ne pouvait pas se comparer aux filles avec qui il traînait normalement.

C’est un problème…

après tout, on aurait dit que ça n’avait rien à voir avec les esprits.

« Noro, sors-tu avec lui ? » demanda Reiko.

« Hein ? Moi ? Euh, pas vraiment…, » Aiko bégaya quand elle devint abruptement la cible de la colère.

« Ouais. Nous ne sortons pas ensemble, mais je l’ai invitée à sortir, et elle y réfléchit, » dit Yuichi, décidant de continuer sur ça.

« Hein ? » demanda Aiko en le regardant fixement.

Yuichi avait maintenu sa couverture. « Donc je ne peux pas sortir avec toi. Désolé. »

C’était plutôt pathétique, après qu’il eut décidé de refuser directement.

« Je vois… Je comprends. » Reiko avait dû réaliser qu’il était inutile d’en parler plus longuement. Elle avait quitté le toit, ses groupies derrière elle.

Seule les étiquettes « Medium » et « Esprit » restèrent.

« Il y avait autre chose que vous vouliez ? » demanda-t-il à la fille moyenne.

Elle lui avait souri avec confiance en réponse, comme si elle pouvait voir à travers lui. « Tu vas vouloir l’aide de Reiko bien assez tôt. Tu ferais mieux d’espérer que ses sentiments n’aient pas changé d’ici là. » Et après ça, la fille médium était partie.

« Sakaki ! Qu’est-ce que c’était que ça !? » Aiko avait commencé à l’interroger à la minute où tout le monde était parti.

« Je suis désolé de t’avoir entraînée là-dedans comme ça, » dit Yuichi. « Si j’avais dit qu’on sortait ensemble, ça aurait causé des problèmes plus tard, alors j’ai dit ça à la place. Tu vois ? On peut éviter d’autres ennuis en disant plus tard que tu m’as rejeté. »

« Imbécile ! » cria-t-elle.

« J’ai dit que j’étais désolé ! »

« Comment une personne peut-elle être irréfléchie ? » s’écria-t-elle.

« Désolé. Je ne pensais pas que tu te fâcherais autant, » déclara-t-il.

« Et qu’est-ce que Konishi va penser quand elle apprendra que tu l’as rejetée comme ça ? » demanda Aiko.

Elle faisait probablement référence à l’incident récent où Yuri Konishi lui avait demandé de sortir avec lui et qu’il l’avait rejetée. Il était vrai qu’il avait employé une méthode beaucoup plus sournoise cette fois-ci.

***

Partie 2

« Elle est venue vers moi si fortement que ça m’a fait peur… Hé, Noro ! » Yuichi avait soudain tiré Aiko par la main, avait enroulé ses bras autour d’elle et avait sauté sur le côté.

« Hein !? » Aiko avait poussé un cri de surprise. Un instant plus tard, la clôture derrière eux avait tremblé. « Quoi ? »

« Il est toujours là ! » s’écria Yuichi.

« Qu’est-ce que c’est !? » demanda Aiko.

« L’esprit ! » déclara Yuichi.

Il pensait que tous les membres de la suite de Reiko étaient partis, mais il semblait que l’« Esprit » était de retour sur le toit.

« N’essaies-tu pas juste de changer de sujet, n’est-ce pas !? » cria Aiko avec méfiance.

« Je ne ferais certainement pas ça, » dit-il. « Je crois qu’il nous a attaqués ! »

« Alors qu’est-ce qu’on fait ? » demanda Aiko.

« Je ne sais pas ! » cria-t-il. « Je n’ai jamais combattu un esprit avant ! »

Heureusement, la présence ne semblait pas extrêmement puissante. Tout ce que l’attaque précédente avait fait, c’était de secouer un peu la clôture.

« Fichons le camp d’ici ! » cria Aiko.

« C’est une bonne idée. » Yuichi prit la main d’Aiko et courut vers l’entrée du toit, mais la porte ne s’ouvrit pas.

Elle n’était pas fermée à clé à leur arrivée, et les filles qui étaient parties en passant par là et elles n’en avaient sûrement pas la clé.

Yuichi sentit une présence troublante et leva les yeux.

La couleur du ciel avait changé. Le soleil restait blanc, mais le reste du ciel était devenu noir d’encre.

« Qu’est-ce que c’est que ce bordel ! » cria-t-il.

« J’ai déjà vu ça avant…, » murmura Aiko.

C’était comme la barrière que le garçon « Apprenti Chasseur de Monstres » avait utilisée pour piéger Aiko dans la cour il y a des mois. Il avait dit qu’il servait à enfermer des monstres, donc celui-ci pourrait techniquement être un peu différent, mais c’était clairement un phénomène similaire.

« Je suis désolée, » dit Aiko. « J’ai supposé que tu courais partout pour me distraire… »

C’était tout à fait naturel. Elle ne pouvait pas voir l’esprit, donc elle ne pouvait pas savoir.

Yuichi s’était retourné. L’étiquette « Esprit » se rapprochait.

Yuichi avait fusillé du regard en dessous de l’étiquette, en se concentrant.

Il se souvint de ce qui s’était passé dans la cour. Il y avait vu l’étiquette « Vampire », puis après s’être concentré, il avait pu voir la silhouette d’Aiko.

Il s’était convaincu qu’il y avait une personne sous l’étiquette. Après l’avoir fait, une forme humaine s’était peu à peu manifestée.

« Je pense que je peux le voir…, » murmura-t-il.

« Qu’est-ce qu’il y a avec tes yeux ? » demanda Aiko, abasourdie.

« Comment le saurais-je ? Elle porte un uniforme… Je crois qu’elle va dans cette école, » déclara-t-il.

L’esprit était féminin et portait un uniforme de fille du lycée Seishin. Son visage était cependant caché par ses longs cheveux, alors il était difficile d’en dire plus sur son visage.

L’esprit marchait lentement vers eux, les mains tendues devant elle. Il y avait une chaîne enroulée autour de son cou qui s’étendait sous leurs pieds et sous la porte du toit.

« Hé ! Ta sœur ne t’a-t-elle rien appris sur les esprits combatifs ? » cria Aiko.

« Ouais… elle a dit que les désodorisants étaient vraiment efficaces. » Yuichi avait ses doutes, bien sûr. Il ne voyait pas comment un désodorisant pouvait faire fuir un esprit.

« Est-ce que tu en as un peu sur toi ? » demanda Aiko avec un peu d’espoir.

« Oui, en fait, mais j’ai laissé mon sac là-bas, » dit-il en montrant du doigt.

Dans sa hâte de s’échapper, il avait oublié de prendre son sac. Mutsuko y avait inclus un désodorisant, presque comme si elle avait prévu quelque chose comme ça.

« Pouvons-nous sauter ? » demanda Aiko.

« Dans le pire des cas, bien sûr. Mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit toi qui le suggérais…, » il avait supposé que ce serait un souvenir traumatisant pour elle, mais peut-être que ça n’avait pas été aussi mauvais qu’il l’avait supposé. « OK, voyons voir… Il y a une autre chose que ma sœur m’a dit à propos des esprits combatifs que j’aimerais essayer. »

Yuichi s’avança de manière protectrice devant Aiko. Cela ne signifierait peut-être rien si l’esprit ne pouvait pas être bloqué par des moyens physiques, mais il ne pouvait pas laisser Aiko devant l’ennemi sans surveillance.

Il se tenait face à l’esprit.

Les manières de l’esprit n’avaient pas changé. Il avait continué à marcher vers eux au même rythme qu’avant, les mains tendues.

Yuichi avait fait un pas en avant.

Il avait frappé la paume gauche tendue du fantôme et l’avait tirée vers le bas, frappant simultanément avec son poing droit depuis en bas.

Le poing avait frappé droit dans la mâchoire de l’esprit et l’avait envoyée voler.

La couleur du ciel était immédiatement revenue à la normale, et ils pouvaient entendre les sons des terrains de sport en dessous — la chose ressemblant à une barrière avait aussi dû couper les sons.

« Hein ? Que s’est-il passé ? Qu’est-ce que tu as fait ? » demanda Aiko avec confusion.

« Je l’ai frappé, » répondit-il.

« Peux-tu le frapper !? » répondit-elle en criant.

La méthode de Mutsuko pour combattre les esprits était connue dans les arts martiaux sous le nom de tan shou, « Le Poing en Quête ».

« C’est une méthode d’entraînement où tu dépeins une image détaillée dans ton esprit d’un ennemi hypothétique — comment il va se déplacer et réagir à tes mouvements — et trouver la solution optimale pour le combattre, » expliqua Yuichi. « Apparemment, ça s’applique ici aussi. »

Il avait peint dans son esprit une image détaillée de son ennemi qui s’envolait après l’avoir frappé. Un fantôme était une chose irréelle, un peu plus qu’une illusion, donc si vous imaginez quelque chose avec assez de force, le fantôme pourrait être aspiré dans votre imagination. C’était la logique totalement insouciante que Mutsuko avait préconisée, mais elle semblait avoir fonctionné dans ce cas.

« Et s’ils peuvent être frappés, il n’y a pas de quoi avoir peur, » ajouta Yuichi.

« C’est plutôt imprudent…, » soupira Aiko. Yuichi avait découvert qu’il ne pouvait pas lui en vouloir de dire ça.

Il s’approcha de l’esprit au sol qui, semblant remarquer sa présence, tenta de s’éloigner en rampant. Sa façon de faire avait complètement changé maintenant, peut-être avant qu’il n’ait supposé qu’il était invulnérable. Pour l’instant, il semblerait que ce soit l’hystérie totale.

Yuichi avait pris la chaîne autour du fantôme et avait tiré. Incapable de résister à la force de Yuichi, le fantôme fut facilement traîné à terre à ses pieds.

« Pantomime ? » demanda Aiko.

« Je parie que ça en a l’air, oui, » avait-il dit. Du point de vue d’Aiko, il avait probablement l’air de mimer en tirant une chaîne.

« Hé, » dit Yuichi à l’esprit.

« A-Aide moi ! » s’exclama l’esprit.

« Oh ! Je crois que je peux l’entendre…, » dit Aiko, n’ayant pas l’air particulièrement effrayé.

« T’aider ? » demanda Yuichi. « Mais c’est toi qui nous as attaqués… »

« Non ! Je ne voulais pas le faire ! Cette chaîne m’a forcée à le faire ! »

« Ça ? » Yuichi prit la chaîne dans ses deux mains et tira. Comme il l’avait imaginé, la chaîne s’était brisée.

« Hein ? » dit l’esprit.

« Ça devrait suffire, non ? Peux-tu maintenant expliquer la situation ? » demanda Yuichi.

« Merci, » dit l’esprit, puis se leva et se mit à tituber vers la clôture.

 

 

« Hé ! Où est-ce que tu vas ? »

« Maintenant que je suis libre, je dois faire quelque chose, » l’esprit s’était accroché à la clôture à deux mains et avait commencé à grimper. Yuichi avait regardé le fantôme s’élever vers le haut de la clôture.

Avant qu’il ne puisse s’y opposer, elle s’était jetée par-dessus la rambarde et avait commencé à plonger la tête première vers le sol en dessous.

« Hein !? »

Le fantôme avait disparu. Elle avait sauté du toit.

« Qu’est-ce que c’était que ça ? Rien de tout cela n’a de sens…, » Aiko avait l’air perplexe, et Yuichi était également dans le flou.

« Elle a sauté…, » Yuichi avait escaladé la clôture et avait regardé le sol, mais il n’y avait aucun signe du fantôme.

« Arrête ça ! Quelqu’un pourrait te voir ! » cria la voix paniquée d’Aiko.

Obéissant, Yuichi retourna sur le toit.

Plus tard dans la nuit, Yuichi rendit visite à Mutsuko dans sa chambre.

Comme d’habitude, Mutsuko était restée éveillée jusqu’au petit matin, et elle avait laissé entrer Yuichi. Les deux individus étaient actuellement assis en face l’un de l’autre avec la table basse entre eux.

« Je vois ! J’ai entendu dire que les esprits qui se dirigent vers un lieu précis répètent souvent des actions qu’ils ont accomplies dans leur vie », annonça Mutsuko, débordant d’assurance comme toujours. Elle n’avait pas du tout été choquée par le discours soudain sur les fantômes, et n’avait montré aucun signe de doute sur lui.

« Donc tu dis… qu’elle est morte en tombant du toit ? » demanda Yuichi avec scepticisme. Malgré le fait qu’il était celui qui lui avait demandé conseil, il était plus que douteux à ce sujet.

« C’est possible, mais je n’ai jamais entendu parler de ce genre de choses à l’école, alors ça a dû arriver il y a un moment. Attends un peu ! » déclara Mutsuko.

Mutsuko se leva et se dirigea vers son bureau d’ordinateur, puis revint quelques minutes plus tard. Elle avait mis quelques feuilles imprimées sur la table pour que Yuichi puisse les voir.

« Ici. C’est d’il y a une dizaine d’années, mais c’est un article sur une étudiante qui est tombée du toit et qui est morte, » déclara Mutsuko.

Là où Mutsuko avait obtenu l’information, il y avait aussi des photos de la fille. Elle s’appelait Nami Eto.

« Hmm, son visage était couvert de ses cheveux, donc je ne pouvais pas vraiment voir à quoi elle ressemblait…, » Yuichi ne pouvait pas dire avec certitude si c’était la même personne que le fantôme.

« Apparemment, cela a fait beaucoup de bruit sur Internet, » déclara Mutsuko.

« Y avait-il quelque chose d’étrange dans ce qui s’est passé ? C’est étrange à dire, mais je ne pense pas que quelqu’un sautant du toit causerait un tel remue-ménage. » C’est peut-être un sujet de conversation à l’école où cela s’était passé, mais il ne pouvait pas s’imaginer qu’il se répandrait dans toute la région.

« En vérité, il y avait un peu de mystère autour de cela, » expliqua Mutsuko. « Deux filles se sont disputées et sont tombées du toit. Il y avait un témoin, mais une seule d’entre elles a été retrouvée morte sur le sol. L’autre a disparu. »

« Eh bien, il y avait probablement un truc derrière ça. » Yuichi avait imaginé la scène au fond de son esprit. Deux personnes sont tombées du toit, une seule a touché le sol. La réponse était simple. « Elle a dû sauter dans une fenêtre ouverte pendant qu’elle tombait, non ? Ou elle a amorti sa chute et s’est enfuie. » Il était persuadé que ça marcherait.

Dans un rare retournement de situation, Mutsuko semblait stupéfaite par Yuichi. « Tu sais que la plupart des gens ne peuvent pas faire ça, n’est-ce pas ? Ce n’est pas parce que tu le peux que tu dois t’attendre à ce que tout le monde le fasse. » Yuichi avait ressenti un véritable pincement au cœur d’avoir sa sœur, typiquement ridicule, qui l’informait des concepts de bon sens. « La plupart des gens ne peuvent pas non plus tuer quelqu’un à travers un mur avec fa jin. »

« Je n’ai jamais fait ça, et je ne pensais pas le faire non plus ! » Il ne comprenait pas pourquoi elle en parlait tout d’un coup. « Quoi qu’il en soit, passons à autre chose… Que penses-tu de l’histoire de possession d’esprit maléfique qui a donné le coup d’envoi de tout ça ? »

« Il n’y a pas de quoi s’inquiéter, » déclara Mutsuko. « Tu peux voir les esprits avec le Lecteur d’Âme, mais tu ne vois rien derrière toi, n’est-ce pas ? »

« Oui, » Yuichi pouvait voir des étiquettes même dans un miroir, mais pour lui, il n’y avait rien derrière lui.

« Et tu as été capable de la frapper, n’est-ce pas ? Cela signifie que toutes tes techniques fonctionneront sur les esprits, et si elles fonctionnent, alors tu peux les battre, alors même s’il y avait un esprit maléfique derrière toi, tu pourras le maîtriser. »

« Le truc du mauvais esprit sonnait faux depuis le début, » dit-il. « Mais je m’inquiète pour l’esprit qui m’a attaqué. »

« Ouais, la partie de la chaîne qui l’entoure est étrange. Penses-tu qu’elle était contrôlée par cette fille “Medium” dont tu as parlé ? » demanda-t-elle.

Yuichi se souvint des mots étranges que le « médium » avait prononcés. Peut-être qu’elle avait le pouvoir de manipuler les fantômes, et qu’elle les mettait sur Yuichi.

« Quoi qu’il en soit, je suppose qu’on devrait juste observer pour l’instant, » dit Mutsuko. « Si les choses deviennent encore plus bizarres, dis-le-moi ! »

C’est ainsi que s’était terminée leur consultation pour ce jour-là.

***

Partie 3

Yuichi avait frappé avec le dos de sa main.

Il était dans la salle à l’heure du déjeuner, donc naturellement il y avait des gens partout, mais il l’avait fait si vite que personne n’avait remarqué.

Sa frappe avait brisé le cou d’un esprit vêtu d’un costume qui pleurait des larmes de sang. La tête avait fini par se pencher vers l’arrière de son cou, ce qui l’avait fait ressembler encore plus à un fantôme.

Un garçon qui courait à quatre pattes à travers le mur avait repéré Yuichi et avait tendu sa longue langue vers lui. Il avait peut-être l’intention de l’enrouler autour de lui, mais Yuichi l’avait attrapé par la langue, avait fait pivoter son poignet et l’avait tendu comme un fouet. Le garçon s’était cogné contre le sol et Yuichi était alors allé dans la salle de bains.

À l’intérieur de la salle de bains, il avait trouvé une fille potelée portant sa propre tête dans un sac à provisions, qu’elle utilisait pour essayer de jeter un coup d’œil à l’entrejambe de Yuichi. Yuichi avait fait voler le sac avec un coup de pied, et avait terminé ses affaires pendant que la fille potelée se dépêchait de chercher sa tête.

Il se rendit dans le bassin pour se laver les mains, leva les yeux et vit une fille couverte de sang dans le miroir. Cet esprit ne faisait rien de particulier, alors il l’avait ignoré.

Qu’est-ce qui se passe ici ? Même aller aux toilettes était devenu une corvée.

C’était le lendemain du jour où Reiko Takasugi l’avait confronté pour la première fois au sujet de son « mauvais esprit ».

Quand Yuichi était arrivé à l’école, il avait été envahi par les « esprits » en grand nombre. Ils disparaissaient s’il les frappait, donc pour l’instant, c’était plus un ennui qu’autre chose… mais en ce qui concerne les ennuis, c’était grave. C’était particulièrement mauvais pendant les cours, quand il devait être subtil pour ne pas attirer l’attention.

Yuichi avait quitté la salle de bains et avait décidé de suivre les chaînes jusqu’à leur source. Le fait que chaque fantôme qu’il avait vu avait une chaîne autour du cou suggérait que les chaînes devaient être importantes.

Les chaînes l’avaient conduit à la salle de classe 1-B.

Il jeta un regard subreptice à travers la fenêtre et les vit tous mener à une personne en particulier. C’était la fille « Medium », qui était assise là à déjeuner, les chaînes enroulées autour de sa taille.

Est-ce donc elle qui est derrière tout ça ?

Tout le groupe de filles qui l’avaient menacé l’autre jour était assis là, ensemble, à manger des boîtes à lunch, à rire et à discuter. Reiko Takasugi était là aussi.

« Oh, Sakaki. Quel regard passionné ! Tu cherches quelqu’un avec qui tricher ? »

Yuichi se retourna pour voir une fille à lunettes avec l’étiquette « Fausse » au-dessus de sa tête.

C’était Tomomi Hamasaki.

Il n’avait toujours aucune idée de ce que « fausse » voulait dire, et il n’était pas non plus enclin à demander. S’il l’avait fait, ça l’aurait probablement impliqué dans quelque chose d’autre d’ennuyeux.

« Hé, tu sais qui c’est ? » Il avait montré du doigt la fille Medium. Tomomi avait été étrangement informée à propos de beaucoup de choses inattendues, alors peut-être qu’elle saurait quelque chose.

« Tu m’as tout de suite laissé tomber, hein ? » demanda Tomomi. « Hmm, mais d’habitude tu essaies de ne pas t’impliquer avec d’autres personnes, donc montrer de l’intérêt pour une fille pourrait indiquer un changement dans le vent… »

« Tu ne sais rien de moi, » dit Yuichi catégoriquement.

« Uh huh, c’est vrai. Quoi qu’il en soit, tu veux dire elle ? Je crois qu’elle s’appelle Misaki Gokumon. Pourquoi cette question ? »

« Leur groupe m’a accosté hier, et les choses ont été étranges depuis, » dit-il. « Cependant, ce n’est rien dont tu doives t’inquiéter. »

« Hey, hey, hey, tu ne peux pas me demander des infos et me laisser tomber encore une fois ! » protesta Tomomi. « N’oublie pas que je suis aussi membre de l’armée Monika. »

L’« Armée Monika » faisait référence au groupe que Monika avait réuni pour l’aider à rassembler des réceptacles divins. Tomomi s’était bien armée pour entrer dans le gang et faisait maintenant techniquement partie du gang.

« Je ne pense pas que cela ait à voir avec les réceptacles divins, » dit Yuichi, bien qu’il ait réalisé qu’il ne pouvait pas en être sûr. Il était possible que son contrôle des esprits ait quelque chose à voir avec le pouvoir d’un réceptacle divin.

« Pourrais-tu au moins me dire la situation ? » demanda Tomomi. «  Je pourrais peut-être t’aider. »

« Très bien. Allons voir ailleurs. »

C’était l’heure du déjeuner, donc il y avait des gens autour d’eux maintenant. Elle et Yuichi s’étaient déplacés dans un coin du couloir.

Il lui avait expliqué brièvement les événements de la veille.

« Des esprits, hein ? » dit-elle. « Ça n’a pas l’air de te déranger, mais ça pourrait devenir sérieux. »

« Vraiment ? » demanda-t-il.

« Quand j’ai expliqué la vision du monde, j’ai dit que plus il y a de gens qui croient en quelque chose, plus cette vision du monde devient persistante. Et beaucoup de gens croient aux esprits et aux âmes errantes… Au moins, plus de gens les trouvent faisables que les tengu et oni et ainsi de suite. Cela signifie que les esprits ont beaucoup de pouvoir, même si je ne sais pas s’ils sont vraiment la manifestation de l’âme des morts. »

« Mais je n’avais jamais vu d’esprits avant, » dit-il. « Je n’ai même pas vu les étiquettes. »

« C’est parce qu’ils ne faisaient pas partie de ton monde jusqu’à maintenant. En s’impliquant avec ces filles qui sont convaincues que les esprits existent, elles ont probablement eu un effet sur ta vision du monde. »

« Je vois… et alors ? Sais-tu comment exorciser les esprits ? » demanda-t-il.

« Hein ? Pourquoi le saurais-je ? »

« Tu es Nihao, la fille de la Chine, c’est ça ? N’as-tu pas appris les enseignements taoïstes ? » Yuichi pensait à un vieux film d’horreur chinois sur les vampires. C’était peu probable, mais il ne serait pas surpris si Nihao la Chine connaissait quelques techniques ésotériques de purge d’esprit.

« Je ne suis pas sa vraie fille, et il ne m’a pas appris ses techniques, » dit Tomomi.

« Hein ? Vraiment ? »

« Oh, mon histoire t’intéresse-t-elle tout à coup ? » demanda-t-elle.

« Non, et ne commence pas à me la dire, » répondit Yuichi sèchement.

« Hé ! Pourquoi es-tu si déterminé à ne rien apprendre sur moi ? »

« Parce que j’ai ce sentiment profond et durable que ça va m’envelopper dans quelque chose de vraiment ennuyeux. Et pour commencer, le fait que tu aies ce “Fausse” écrit au-dessus de ta tête est vraiment troublant. » Yuichi fit un léger signe de la main et s’éloigna.

Tomomi avait l’air malheureuse, mais elle n’avait pas l’air encline à le pousser plus loin.

Yuichi était retourné en classe et, comme d’habitude, il avait été envahi par les esprits. Alors qu’il bannissait avec désinvolture les esprits qui l’attaquaient sur le chemin du retour vers son bureau, il s’était mis à réfléchir.

Il y avait des esprits qui l’attaquaient. Ils n’avaient pas l’air d’attaquer quelqu’un d’autre.

Le seul endroit où ils l’attaquaient était à l’école.

Il y avait une chaîne reliant la « Medium » Misaki Gokumon aux esprits.

Il y avait des chaînes enroulées autour des esprits — généralement autour du cou, mais s’ils n’avaient pas de tête, elle serait enroulée quelque part près d’elle.

Quand les chaînes des esprits avaient été coupées, ils avaient arrêté d’attaquer Yuichi.

Il y avait des esprits qui semblaient communicatifs, mais seulement quelques-uns, car la plupart d’entre eux ne faisaient que pousser des gémissements incompréhensibles.

Certains esprits pouvaient former des barrières, mais ils ne les utilisaient pas dans des endroits bien peuplés, et la barrière disparaissait si l’esprit était attaqué.

Les esprits disparaissaient s’ils s’éloignaient trop.

Qu’est-ce que tout cela signifie ? pensa-t-il.

Misaki Gokumon devait être derrière tout ça. Le fait qu’ils ne l’aient attaqué qu’à l’école suggérait une limite à la longueur des chaînes, et vu le moment où ils avaient commencé à attaquer, son rejet de Reiko Takasugi semblait en être la cause. Mais il ne savait pas pourquoi les esprits l’attaquaient juste parce qu’il la rejetait.

Il envisageait de discuter avec Misaki Gokumon, mais on aurait dit qu’il croyait Reiko Takasugi et qu’il voulait son aide, ce qui se terminerait par des discussions sur le fait qu’il allait sortir avec elle.

Eh bien, je suppose que je vais attendre que la classe soit finie, pensa Yuichi, tenant le cou d’un fantôme qui le regardait avec amertume.

Après les cours, Yuichi et Aiko étaient montés sur le toit.

« Voilà donc l’histoire, » dit-il. « Je veux faire quelque chose à propos de la situation. »

« Hmm, je ne sais pas trop ce que je peux faire pour aider…, » Aiko avait plissé son nez.

Il ne s’attendait pas à ce qu’elle puisse faire grand-chose.

« C’est là qu’elle entre en jeu. » Yuichi leva la main gauche.

Aiko le regarda, perplexe.

Aiko ne le voyait pas, mais Yuichi tenait un esprit portant un uniforme d’étudiant par le cou. C’était l’étudiante qui était tombée du toit la veille. Il lui avait demandé son nom et appris qu’elle était vraiment Nami Eto.

« Euh… J’espérais vraiment que tu pourrais me laisser partir…, » la voix de Nami s’était fait entendre.

« Si je te laisse partir, tu vas encore sauter du toit, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi.

« Bien sûr, » dit-elle. « Tu t’attendais à quoi ? C’est ma routine. »

Il lui avait déjà coupé la chaîne.

« Si tu réponds à mes questions, je te laisserai partir, » avait-il dit. « Pourquoi m’attaques-tu ? »

« Je ne sais pas ! On me contrôlait ! Tu devrais demander à la personne qui me contrôlait. »

« Il a déjà détruit la chaîne, non ? Alors pourquoi l’attaquais-tu à nouveau ? » demanda Aiko.

« La chaîne m’a encore eu, » dit l’esprit. « Je parie qu’il a attrapé tous les esprits de la région. Écoutez, j’ai répondu à votre question, n’est-ce pas ? Alors, laissez-moi partir. Je promets de ne pas tomber. »

Yuichi se sentait mal à l’aise de la tenir par le cou pendant qu’ils parlaient, alors il l’avait relâchée.

Nami s’était enfuie loin de sa main et s’étira. Apparemment, même les esprits se raidissaient en gardant la même posture pendant longtemps. « Alors, c’est qui, au fait ? Elle a une aura incroyable, alors je me demandais… »

« N’est-ce pas la personne qui t’a envoyé la lettre d’amour ? » demanda Aiko.

Nami montrait du doigt une très grande étudiante qui se tenait à proximité : Chiharu Dannoura. En effet, c’était la fille qui avait déjà défié Yuichi et qui s’était fait tabasser pour ses problèmes.

Chiharu se tenait debout, les mains sur les hanches, portant une aura de confiance autour d’elle. Il y avait un étui à instruments sur son dos — à en juger par la taille, probablement un violoncelle. Elle avait dit qu’elle était dans la chorale, alors peut-être qu’elle jouait l’accompagnement.

***

Partie 4

Elle était un peu plus grande qu’Aiko, mais plus large dans toutes les directions. Pour parler franchement, elle était grosse.

« Ce n’était pas une lettre d’amour. C’était une lettre de bataille. Au fait, c’est Dannoura, » Yuichi parlait normalement plus respectueusement des femmes qu’il connaissait à peine, et n’était plus décontracté que lorsqu’il apprenait à mieux les connaître. Dans ce cas, cependant, son manque de déférence n’était pas un indicateur de proximité.

Chiharu avait alors ri. « Dans quel but m’appelles-tu ici ? Veux-tu te rendre à moi ? Si oui, je m’en réjouis ! » La grosse fille avait fait un geste audacieux.

« Oh, t’es-tu mis d’accord sur un modèle de discours ? » demanda Yuichi.

« Oui. Même moi, j’ai réalisé que j’avais l’air un peu bizarre. J’ai travaillé dur pour choisir celui-ci ! »

« Tu ne devrais pas avoir besoin de travailler dur juste pour ça… Ah, eh bien. Je t’ai appelée ici parce que j’ai un service à te demander. »

Yuichi avait obtenu les coordonnées de Chiharu de Mutsuko. Apparemment, elles se connaissaient, elle et Mutsuko avaient travaillé ensemble pour développer des armes bizarres.

« Oh ? Une demande pour moi ? Mais après tout, je te suis redevable, » déclara-t-elle. « Ça ne me dérange pas de t’écouter… mais si je peux me permettre, qui est cette fille ? »

Chiharu avait pointé Aiko du doigt.

« C’est Noro, » dit-il. « Elle est de ma classe. »

Alors qu’il présentait Aiko, Chiharu avait commencé à l’inspecter de haut en bas. « Ah ha… en apparence, elle n’est peut-être ni au-dessus ni en dessous de mon niveau… »

« Non, Noro est bien plus mignonne, » dit Yuichi, étonnamment à l’aise avec l’insulte.

« M-Mignonne…, » Aiko bégayait.

« Ah, eh bien, » dit Chiharu. « Ma nature est celle de la magnanimité. Bien que tu fasses partie de mon harem, je te laisserai avoir un harem ! »

« C’est un club, en fait, » déclara Yuichi.

Aiko semblait se remettre suffisamment de son choc pour se rapprocher de Yuichi et lui parler en silence. « Alors… qui est cette personne ? Pourquoi l’as-tu amenée ici ? »

« Quant à qui elle est, c’est un peu difficile à expliquer… mais comme tu peux le voir, elle a une personnalité plutôt malheureuse, alors ne t’en fais pas trop, » dit Yuichi. « La raison pour laquelle je l’ai appelée ici, c’est à cause de ses yeux. Elle a aussi des yeux qui voient des choses bizarres. »

« Des trucs bizarres ? Quelle impolitesse ! Mes yeux sont les Yeux de l’Apocalypse ! » s’exclama Chiharu.

Chiharu s’était apparemment approchée d’eux à un moment donné et s’était jointe au groupe d’Aiko et de Yuichi.

« Hé ! Aiko et moi avons une conversation privée ici ! » cria Yuichi.

« Si vous ne voulez pas que j’entende, ne parlez pas devant moi ! » déclara Chiharu. « Quoi qu’il en soit, je vais vous montrer mon pouvoir ! Toi, là-bas ! Noro, c’est ça ? Et si je te faisais une évaluation ? »

« Quoi ? » Aiko avait reculé, effrayée.

« Hum… un taux d’intérêt amoureux de seulement 5 ? Déchet…, » dit Chiharu avec dédain.

« Hé ! » Aiko regarda Yuichi, la mâchoire tombant. C’était le visage de quelqu’un qui voulait parler, mais qui ne trouvait pas les mots.

« Elle dit qu’elle peut voir les chiffres, » dit Yuichi. « Bien que nous ne sachions pas vraiment ce que les chiffres signifient. » Yuichi se souvenait qu’elle disait que c’était quelque chose comme un pouvoir de combat. « Celle que je veux que tu regardes n’est pas Noro, c’est elle. Tu vois ? » Yuichi désigna Nami.

« Hmm ? Hmm ? Je ne vois que des nombres flottants dans l’espace. Moins 30… mais je n’ai jamais vu de valeur négative. Qu’est-ce que cela signifie ? »

« Apparemment, c’est un esprit. »

« Eek ! » Chiharu avait poussé un cri d’effroi et s’était envolée vers Yuichi.

Yuichi avait esquivé.

Chiharu avait frappé le sol avec un bruit sourd.

« Pourquoi as-tu esquivé ? Une belle fille t’a sauté dessus par peur d’un fantôme ! Ton travail est de l’attraper doucement ! » Chiharu se plaignait alors qu’elle relevait avec une expression aigre.

« Cela ressemblait plus à une presse à corps pour moi, » dit-il. S’il avait été touché par ça, il aurait été gravement blessé. Une telle masse ne pouvait être sous-estimée.

« Euh…, » dit Aiko, hésitante. Elle n’aurait probablement jamais vu une lycéenne sauter comme ça.

« Quoi qu’il en soit, nous savons qu’elle peut aussi voir les esprits, maintenant, alors elle pourrait être utile, » dit Yuichi. La raison pour laquelle Yuichi avait appelé Chiharu était pour évaluer le niveau de menace des esprits. Il était facile pour lui d’évaluer la force d’un humain, mais avec un esprit, c’était d’autant plus difficile.

« Mais le fait de connaître ces chiffres t’aidera-t-il vraiment à résoudre ça ? » demanda Aiko.

« Hmm, c’est un bon point…, » Yuichi avait pensé qu’il pourrait être utile d’avoir quelqu’un d’autre que lui qui puisse voir les esprits, mais il n’y avait pas pensé plus loin que ça. « Alors, c’est tout ce que tu peux voir chez l’esprit ? »

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Dis-tu que tu peux le voir ? »

« Oui, faiblement. »

« Hmm, » dit Chiharu. « Ce n’est pas logique que tu le voies, mais je ne peux pas. Je vais faire un peu plus d’efforts ! »

Chiharu ouvrit grand les yeux. Yuichi avait trouvé ça un peu effrayant.

« Oh-ho… Je peux la voir maintenant, » continua Chiharu. « En apparence, elle n’est ni au-dessus ni au-dessous de mon niveau… »

« Tu n’arrêtes pas de dire ça, mais ton niveau est plutôt bas ! » s’écria Yuichi.

« Hé, je me demande si je peux la voir, » dit Aiko, se sentant apparemment exclue.

« Je ne sais pas… essaye de te concentrer, » Yuichi dit vaguement, incertain de la façon de lui répondre.

« D’accord. Je vais essayer. » Aiko, semblant prendre ses paroles au sérieux, commença à se concentrer. Elle plissa ses sourcils, rétrécit les yeux et regarda l’endroit où se trouvait l’esprit. « Oh, je crois que je vois quelque chose… »

« Sérieusement !? » Yuichi regarda Aiko, en partie incrédule, puis sursauta soudain. « Noro ! Tes yeux ! Tes yeux sont devenus rouges ! »

« Hein ? » cria-t-elle. « Impossible ! Qu’est-ce qui se passe ? »

Ses yeux étaient devenus rouges quand elle utilisait ses pouvoirs vampiriques. Ils l’avaient fait une fois lorsqu’elle avait été blessée, mais les voir rougir sur quelque chose comme ça était totalement inattendu. Il était paniqué à l’idée de ne pas savoir quoi faire.

Il regarda rapidement Chiharu, mais heureusement, elle était entièrement concentrée sur l’inspection de Nami, et n’avait pas encore remarqué le changement d’Aiko.

Yuichi avait sorti une paire de lunettes de son sac. (Naturellement, Mutsuko les y avait mis sur un coup de tête.) « Tiens ! Mets ça ! »

« D’accord ! » Apparemment aussi un peu paniquée, Aiko avait fait ce qu’on lui avait dit de faire, plaçant les lunettes massives sur ses yeux. Les lunettes de vision nocturne couvraient presque toute la moitié supérieure de son visage.

« Ah ! Qu’est-ce que c’est ? Comme c’est impressionnant ! Est-ce pour ça que son pouvoir d’intérêt amoureux est passé à 3 000 ? » demanda Chiharu en se retournant vers eux, s’étant apparemment ennuyée d’inspecter Nami.

Ce n’était pas loin.

« Pourquoi les lunettes augmenteraient-elles sa puissance d’intérêt amoureux ? » demanda Yuichi. Ça devait être ses pouvoirs vampiriques qui augmentaient son niveau de puissance. Chiharu avait dit que le niveau de Yuichi était de 18 000, ce qui signifie que celui d’Aiko était un sixième du sien. Cela pouvait sembler une vantardise, mais Yuichi pensait qu’Aiko devait être très forte dans sa forme actuelle.

« Maintenant, on peut tous les voir. Que faisons-nous n — . »

« Hé ! Pourquoi es-tu toujours sur le toit ? Tu aimes tant que ça le toit, Yu ? Tu devrais épouser le toit ! »

Yuichi se retourna pour faire face à l’interruption soudaine.

Mutsuko se tenait à l’entrée du toit. Pour une raison quelconque, elle portait la tenue d’une miko, avec un kimono « kosode » blanc et un hakama rouge, et elle tenait un grand sac dans une main. « Je t’ai dit de me dire si les choses devenaient plus bizarres, et si tu rôdes par ici, c’est que c’est le cas ! Alors que s’est-il passé ? Qu’est-ce qui est bizarre ? »

« La seule bizarrerie ici, c’est toi en tant que miko, sœurette… »

« Qu’est-ce que c’était que ça !? » demanda-t-elle.

« Ah, rien. Désolé. Je ne savais pas quoi faire ensuite, alors c’est le bon moment. S’il te plaît, aide-nous, sœurette. »

« D’accord ! » Mutsuko sourit vivement. Cette seule petite demande semblait avoir suffi à lui redonner bonne humeur.

« Ah ! C’est toi, Sage Mutsuko ! » dit Chiharu avec un air de surprise exagéré.

Yuichi savait qu’elles se connaissaient, mais pas que leur relation était telle qu’elle l’appellerait « Sage ».

« Dannoura, tu es là aussi ? » demanda Mutsuko. « C’est génial ! Qu’est-ce qui se passe ici ? »

Yuichi se mit à résumer à Mutsuko exactement ce qui s’était passé.

« Je crois que j’ai compris ! La fille Misaki Gokumon contrôle les esprits pour que son amie puisse prétendre avoir un sixième sens ! » cria Mutsuko.

« Gokumon n’avait pas l’air d’en être consciente elle-même, » dit Yuichi. Cela s’était peut-être déjà produit auparavant. Le résultat était que Reiko était devenue plus arrogante, et qu’elle avait attiré encore plus d’adeptes.

« Il y a trois façons de résoudre ce problème ! » déclara Mutsuko.

 

 

« Si tu nous donnes des choix, cela signifie que la plupart d’entre eux vont être mauvais… mais je suppose qu’on va les écouter, » déclara Yuichi, sans trop espérer.

« Un : Vaincre Misaki Gokumon, le médium ! »

« Tu veux dire la tabasser, c’est ça ? Je ne vais pas battre une fille ordinaire de mon âge ! » cria Yuichi. Il ne pouvait pas frapper quelqu’un juste parce qu’elle contrôlait les esprits.

« Deux : Apaisez Misaki Gokumon en sortant avec Reiko Takasugi ! »

« Si j’avais voulu faire ça, je l’aurais déjà fait, » dit Yuichi en ricanant.

« Trois : organiser un exorcisme à l’école ! Si les esprits qu’elle a réduits en esclavage disparaissent, elle ne pourra rien te faire ! »

« Je suppose qu’on va devoir prendre la dernière… et à en juger par ta tenue, tu le savais, non ? » Yuichi fixa Mutsuko du regard. Pourquoi ne l’avait-elle pas dit dès le début ?

« Ce n’est pas vrai ! C’est juste une coïncidence que je portais cette…, » dit Mutsuko alors même qu’elle commençait à fouiller dans son sac pour en sortir des choses.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » demanda Yuichi.

C’était un pot. Il y avait aussi un brûleur à gaz, un panier fumant en bambou et une bouteille d’eau, ainsi que des sacs de riz et de sel. Allait-elle cuisiner ? Yuichi était soudain devenu nerveux.

***

Partie 5

« C’est un pot et un résonateur, » déclara Mutsuko avec une confiance absolue. « Le riz a été lavé et séché au soleil pendant plusieurs jours. Avec ça, on peut faire un rituel kamanari et exorciser les fantômes ! »

Mutsuko avait rapidement commencé les préparatifs. Elle avait déroulé un tissu aussi gros que deux nattes de tatami sur le toit, révélant un grand motif octogonal peint dessus. Chaque direction avait une étiquette différente, comme « Porte de la Vie » et « Porte de la Mort » — une charte Dun Jia utilisée dans la divination chinoise.

Mutsuko avait placé le brûleur au centre du diagramme, avait placé le pot au sommet et l’avait rempli d’eau. Elle avait ensuite ajouté une poignée de sel, mis le « résonateur » en forme de panier fumant sur le dessus après qu’elle ait allumé le brûleur.

« Quoi, on doit attendre qu’il bouille ? » demanda Yuichi. Le pot était grand, avec beaucoup d’eau à l’intérieur. On aurait dit que ça allait prendre du temps à chauffer.

« Bon point, » dit Mutsuko. « Je vais réciter le Sutra Sukha Vativyuha le plus long jusqu’à ce qu’il bout…, » Mutsuko commença à chanter un sutra avec un rythme tranquille.

Aiko avait commencé à trembler, puis s’était écrasée dans les bras de Yuichi.

« C’est vrai, tu ne supportes pas les sutras, n’est-ce pas ? » dit Yuichi. Il l’avait complètement oublié.

« J’ai oublié, aussi… Je ne sais pas si je pourrai passer par un exorcisme…, » déclara Aiko.

« Ma sœur, on va prendre de la distance ! » Yuichi avait appelé. Il avait transporté Aiko jusqu’au bord du toit. « Est-ce que ça va ? »

« Ouais, j’étais choquée alors que c’est sorti de nulle part, mais une fois que je sais que c’est arrivé, je pense que je peux y faire face. »

Nami le fantôme et Chiharu étaient arrivés quelques instants plus tard.

« Que dois-je faire ? Si je suis exorcisée, je pourrais passer à autre chose…, » gémit la première.

« Qu’y a-t-il de mal à passer à autre chose ? » demanda Yuichi. « Ou y a-t-il une raison pour laquelle tu ne veux pas faire ça ? »

« J’ai une affaire à régler. C’est pour ça que je suis encore là. »

« Alors, garde tes distances pendant un moment, » dit-il. « Bien que je ne sache pas à quel point la portée de l’influence de ce pot est large… »

« D’accord, je vais le faire. » Avec ça, le fantôme avait grimpé la clôture — il semblait qu’elle ne pouvait pas la franchir malgré sa nature incorporelle — et avait sauté du toit.

« Soit dit en passant, Yuichi Sakaki, » dit Chiharu. « N’y a-t-il pas plus d’esprits qu’avant ? »

« Ah !? » s’exclama-t-il.

Comme Chiharu l’avait dit, des foules d’esprits étaient apparues de nulle part. Ils avaient des chaînes autour d’eux, donc ils devaient être esclaves de Misaki Gokumon.

« On dirait qu’ils ne sont pas après moi…, » dit-il lentement. « Tu crois qu’ils essaient d’arrêter le rituel de ma Sœur ? »

Yuichi tenta rapidement de revenir aux côtés de Mutsuko.

Mais Chiharu l’avait arrêté. « Ne crains rien, Yuichi Sakaki. Je me suis préparée à cette éventualité ! »

Elle posa l’étui qu’elle portait sur son dos et ouvrit le couvercle. À l’intérieur se trouvait un arc occidental, que Chiharu sortit lentement et théâtralement.

« Heh heh! Le style Dannoura a une technique de tir à l’arc pour détruire les esprits ! Son nom, le style Dannoura Azusa Yumi, Meigen-no-Tsuru-uchi ! »

« J’ai beaucoup de choses à dire à ce sujet, mais d’abord : pourquoi portes-tu ton arc dans un étui d’instrument de musique ? » demanda-t-il.

« Y a-t-il une raison d’être aux instruments en dehors de la possession d’armes !? » demanda-t-elle.

« Excuse-toi ! Présente tes excuses aux fabricants d’instruments du monde entier ! »

Chiharu ignora Yuichi et commença à tirer à l’arc. Il n’y avait pas de flèche à l’intérieur, ce qui était typique pour Azusa Yumi… bien que Yuichi n’ait jamais entendu parler d’utiliser un arc de style occidental pour ce rituel de Shinto.

« Purge ! » cria Chiharu en lâchant la corde de l’arc.

Il ne s’était rien passé.

La corde tremblait, et rien de plus… du moins en aurait-il semblé, s’il n’avait pas vu l’effet que cela avait eu sur les esprits eux-mêmes.

Des trous étaient apparus dans plusieurs esprits, comme si une flèche invisible était passée à travers eux. Ces esprits s’étaient dispersés une seconde plus tard.

« Ah… hmm, » dit Chiharu. « E-Eh bien ? Incroyable, n’est-ce pas !? »

« Tu sembles assez surprise toi-même…, » murmura Yuichi. Peut-être qu’elle ne s’attendait pas à ce qu’il ait autant de pouvoir. Elle n’avait vu des esprits que pour la première fois aujourd’hui, donc elle n’avait probablement aucune idée de ce qui allait se passer.

« Ah ! La technique de Dun Jia est une barrière, donc les esprits ne peuvent pas entrer ! Pas besoin de paniquer ! » déclara Mutsuko.

« Tu aurais pu le dire plus tôt ! Et si c’est le cas, laisse-nous aussi entrer ! » s’écria Yuichi.

Il était retourné aux côtés de Mutsuko et avait fait un pas dans les limites du diagramme de Dun Jia. Comme elle l’avait dit, il semblait que les esprits ne pouvaient pas entrer.

Mutsuko avait commencé à ajouter du riz au résonateur et à remuer, suggérant que les préparations étaient terminées. Puis elle avait commencé à chanter la prière de purification misogi-harai :

« Je demande avec la plus grande humilité et soumission, de la part des myriades de dieux du ciel et de la terre, que les grands dieux de la purification — donnent forme par la volonté des dieux et déesses qui habitent dans le ciel élevé au temps de la purification de notre honorable père Izanagi-no-Mikoto à Tsukushi-no-Himuka-no-Tachibana-no-Odo-no-Agihara — puissent me purifier de mes défauts, péchés et salissures. »

« Ta sœur a une bonne mémoire, hein ? » déclara Aiko, debout à côté de Yuichi, alors qu’elle était apparemment impressionnée que Mutsuko chante la prière compliquée de mémoire.

« Noro, tu vas bien ? » demanda Yuichi.

« Ouais, on dirait que je peux gérer ça. »

Il aurait du mal à en comprendre la raison, mais apparemment, elle pouvait supporter les chants shintoïstes.

Maintenant qu’il y pensait, Mutsuko avait un diagramme confucéen, un sutra bouddhiste, un rituel shintoïste et une prière. Il se demandait si c’était bien de tout mélanger comme ça.

Mutsuko avait dit la prière plusieurs fois, et enfin, il y avait un anneau qui s’était formé dans le pot. C’était suffisant pour faire souffrir les esprits.

Mutsuko souleva le couvercle du résonateur, puis s’inclina, applaudit deux fois, ajouta plus de riz et s’inclina à nouveau. Les sonneries du pot commencèrent à résonner encore plus fort.

« D’accord ! Tout le monde fait la même chose ! » cria-t-elle.

« Hein ? Tu n’en as jamais parlé ! » Yuichi avait supposé que Mutsuko s’occuperait de tout.

« La participation est obligatoire ! » ordonna Mutsuko. « Maintenant, dépêchez-vous ! »

Poussé par sa grande sœur, Yuichi s’était joint au rituel. Aiko suivit, et la sonnerie du pot devint encore plus violente.

L’instant d’après, tous les esprits avaient disparu du toit. Le pot sonnait d’un son incroyable maintenant.

« OK, Yu, ramasse le pot ! » déclara Mutsuko.

« Hein ? Ne pouvais-tu pas dire… »

« Ouaip ! On doit prendre le pot autour de l’école pour exorciser tous les esprits ! »

C’est bien ce qu’il pensait.

Finalement, il avait fallu attendre la nuit pour purger toute l’école des esprits.

Yuichi se sentait extrêmement gêné de marcher dans l’école en portant le pot qui sonnait fort, mais quand Mutsuko lui avait dit de faire quelque chose, il ne pouvait pas aller contre elle. Il avait reçu pas mal de regards de la part des professeurs, mais Mutsuko avait réussi à l’excuser pour la manière dont elle l’avait obligé à le faire.

Selon Mutsuko, le rituel Narikama était une méthode d’exorcisme assez puissante. Il pouvait restaurer complètement n’importe quel espace à son état d’origine. Yuichi avait tendance à considérer ce genre de choses comme des escroqueries, mais il semblait que tous les signes persistants dans l’espace avaient été complètement effacés. Cela signifiait que cela devait aussi fonctionner sur des esprits assez puissants.

Yuichi était venu à l’école le lendemain et en effet, il n’avait vu aucun esprit. Grâce au rituel Narikama, l’école était à nouveau en paix, ce qui éliminait le danger que Yuichi soit attaqué par les esprits et lui évitait d’avoir à sortir avec Reiko Takasugi.

Il était allé voir Misaki Gokumon au déjeuner, mais elle n’agissait pas comme si quelque chose avait changé. Elle n’avait vraiment pas dû se rendre compte de ce qu’elle faisait.

Yuichi pensa que cela dissipe tout le problème avec l’esprit. Pourtant, il était retourné sur le toit une fois de plus.

Comme prévu, il y avait trouvé Nami.

« Alors tu n’es pas passé à autre chose, hein ? » dit-il.

« Ouais. Après ma chute, j’ai l’impression d’aller ailleurs pour un moment… puis je me retrouve à l’école. Je vais sur le toit et je tombe, puis je recommence. Donc je suppose que je n’ai pas été affectée par l’exorcisme pendant le temps où je suis partie après ma chute ? Eh bien, je suppose que le fait de ne pas avoir les autres dans les parages pourrait me faciliter les choses… »

Il semblait que le pot n’avait d’effet que pendant que le rituel était encore en cours.

« Et les chaînes ? » demanda Yuichi.

« Je n’en ai pas encore vu aujourd’hui, » dit-elle. « Mais pourquoi es-tu là, Sakaki ? Tu n’as plus à interagir avec moi. »

« Contrairement aux autres qui ne faisaient que gémir, je pouvais en fait te parler, » dit Yuichi. « Je ne peux pas laisser un être sensible qui semble souffrir tout seul. »

« Ah, ai-je l’air de souffrir ? Eh bien, je suppose que j’ai un regret… Je n’arrête pas de me demander comment les choses en sont arrivées là. »

« Oui, j’ai entendu dire que les circonstances étaient un peu étranges, » déclara Yuichi. « Peux-tu m’en dire plus ? »

Deux filles étaient tombées. L’une était morte et l’autre avait disparu. Selon l’article, la fille qui était morte était Nami Eto, et celle qui avait disparu était Chie Amatsu.

« C’était un accident, » déclara Nami. « On s’est disputées, mais je n’essayais pas de la tuer. Je ne pense pas non plus que Chie essayait de me tuer. Il y a une clôture ici maintenant, mais à l’époque c’était seulement une balustrade, et elle s’est cassée dans la bagarre. »

« Que s’est-il passé après que vous soyez tombées ensemble ? C’est le mystère. »

« Chie tomba un peu avant moi, mais elle a disparu sous mes yeux. C’est la dernière chose dont je me souvienne. Après ça, j’ai probablement touché le sol. »

« Elle a disparu ? » demanda Yuichi.

« Oui, » dit Nami. « Je pense que c’est à ça. Je veux vraiment savoir où Chie est allée. »

Cela signifie que Nami ne pourrait pas échapper à son cycle tant que le mystère n’aurait pas été résolu.

« Je vais me pencher un peu plus sur l’incident, » déclara Yuichi. « Peut-être que si je trouve d’autres disparitions mystérieuses, je pourrais apprendre quelque chose. » Et s’il en parlait à sa sœur, elle pourrait s’en inspirer.

« Vraiment ? J’attendrai, même si mes espoirs ne sont pas grands. »

« Vas-tu encore sauter ? » demanda-t-il.

« Ouais. Mais je ne le ferai plus devant toi. »

C’était vrai qu’il ne voulait pas voir quelqu’un sauter d’un immeuble, alors il avait laissé Nami sur le toit.

***

Partie 6

C’était automatique.

Elle n’existait que pour capturer les esprits des environs.

Cela ne l’avait pas fait par la volonté de son maître, Misaki Gokumon, cela avait juste pris le contrôle de chaque esprit dans un certain rayon d’action, et quand elle sortait hors de portée, cela les libérait. C’était tout ce qu’il avait fait.

Cela avait sa propre volonté, mais cette volonté n’était pas liée à celle de Misaki. Il en avait simplement besoin pour capturer les esprits. Les chaînes s’enroulaient autour des esprits et en faisaient des esclaves, mais si elle les attaquait, ils s’échappaient. Il était donc arrivé à cette sorte de pseudo-conscience, par nécessité.

Elle se sentait maintenant incertaine.

Il n’y avait pas de proie.

Les esprits habituellement abondants étaient tous partis sans laisser de traces.

Mais l’instinct de piéger les esprits était presque comme une faim. Elle n’abandonnerait pas parce qu’il n’y en avait pas à proximité.

Elle avait étendu ses chaînes dans toute l’école, mais il n’y avait aucun esprit nulle part.

Néanmoins, elle cherchait avec ténacité sa proie.

Puis, enfin, elle arriva au toit où elle trouva un esprit unique.

La chaîne avait saisi l’esprit, mais avant qu’elle ne puisse l’attraper, l’esprit tomba.

La chaîne la suivait du toit au sol. L’esprit frappa le sol et disparu.

Sa proie durement cherchée avait disparu, mais sans se laisser décourager, elle avait recommencé à en chercher d’autres.

C’est à ce moment-là qu’elle les avait remarqués.

Il y avait des esprits à proximité — un nid d’esprits remplis de mal.

Si elle n’avait pas poursuivi cet esprit, elle ne les aurait jamais remarqués. Si elle avait eu des sentiments, elle se serait réjouie.

Mais elle ne l’avait pas fait, et tout ce qu’elle a fait, c’est d’étendre ses chaînes vers sa nouvelle proie, et de les tirer hors des ténèbres dans lesquelles ils étaient liés.

✽✽✽✽✽

C’était le matin deux jours après l’exorcisme. Le temps était mauvais. Des nuages gris foncé recouvraient le ciel, et il semblait qu’il pouvait pleuvoir à tout moment.

Comme d’habitude, Yuichi allait à l’école à pied avec Aiko. Dès qu’il était entré dans l’école, il s’était rendu compte que quelque chose était étrange.

« Qu’est-ce que c’est… ça ? » demanda-t-il.

Il y avait le torse d’un homme qui rampait sur le sol. Il n’avait pas de moitié inférieure, et quelque chose qui ressemblait à une corde rouge-noir traînée derrière son ventre — probablement ses intestins. Il n’y avait aucun signe de douleur dans son expression, seulement une haine écrasante.

Il y avait une femme rampant sur quatre membres étrangement allongés. Elle bougeait comme une araignée, la tête tournant autour d’elle comme si elle cherchait quelque chose.

Il y avait une chose inhumaine avec des jambes qui poussaient de sa tête et qui laissaient du sang partout où il marchait.

Au-dessus de chacun d’eux était accrochée l’étiquette « Spectre ». En effet, ils semblaient beaucoup plus méchants et monstrueux que les « Esprits » qu’il avait vu auparavant.

Aiko s’accrochait à Yuichi.

« Peux-tu les voir ? » demanda-t-il, bien que les yeux d’Aiko soient encore noirs.

« Oui, j’ai demandé à Akiko et elle avait des lentilles contacts qui cacheraient le rouge. Je les porte en ce moment, » dit-elle.

« Akiko est plutôt incroyable, hein ? » avait-il commenté. Akiko était la bonne qui travaillait chez Aiko. Yuichi avait été impressionné par l’idée, mais s’était alors rendu compte que c’était peut-être une façon traditionnelle pour les vampires de se déguiser les yeux.

« Mais est-ce que ça veut dire que l’exorcisme n’a pas marché ? » demanda-t-il.

Les « Spectres » ne portaient pas de chaînes, ce qui explique peut-être pourquoi ils n’attaquaient pas directement Yuichi. Mais pendant qu’ils erraient pour l’instant, il était difficile de croire qu’ils devraient être laissés en liberté.

Malgré cela, Yuichi et Aiko ne pouvaient pas se permettre d’être en retard en classe, alors ils s’étaient dirigés vers leur classe.

Un autre spectre était arrivé au milieu de la classe, une femme pâle, grande et mince, qui s’était glissée par la fenêtre côté couloir. Elle n’avait pas d’yeux, seulement des orbites vides qui servaient de point sombre sur son corps pâle.

Le manque d’yeux n’avait pas d’importance pour elle, car elle se penchait comme pour regarder le visage d’un élève avec une grande concentration.

« Pas toi. » Elle passa ensuite à l’élève suivant, et se pencha à nouveau. « Pas toi. »

Elle est venue voir Yuichi.

« Non — . »

Yuichi plaça sa main en forme de lance et la plongea dans le cou de la femme. Elle avait craché du sang et était tombée par terre, se tortillant et roulant. Bien sûr, presque personne dans la classe ne l’avait remarqué.

Ce n’est pas bon… pensa-t-il. Les spectres semblaient être de plus en plus actifs.

Pendant la pause déjeuner, Yuichi avait décidé de vérifier la classe 1-B, mais Misaki Gokumon n’était pas là. Il semblait qu’elle était absente ce jour-là, ce qui suggérait qu’elle n’était pas liée à l’apparence des spectres.

Yuichi avait attendu la fin des cours pour monter sur le toit avec Aiko.

Ils avaient contacté Mutsuko à l’avance, donc elle était déjà là avant eux. Elle portait sa tenue miko et avait déjà commencé le rituel Narikama. Elle avait ajouté le riz et avait commencé le chant, mais contrairement à avant, cela n’avait pas commencé à sonner.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yuichi. Connaissant Mutsuko, il était peu probable qu’elle ait commis une erreur dans l’exécution.

« Ce n’est pas la peine. Ça ne sonnera pas dans un endroit trop impur. » Mutsuko plissa son front.

Ce qui signifiait qu’ils devaient trouver une nouvelle façon de purger les esprits.

« D’ailleurs, qu’est-ce qui se passe ici ? » demanda Yuichi.

Des nuages noirs avaient recouvert le ciel. Il était difficile de croire que la présence des spectres affecterait même le temps, mais il y avait encore quelque chose de profondément inquiétant.

« Hmm, je suppose que la purge de tous les esprits a créé un vide spirituel ici, alors naturellement, d’autres esprits sont venus prendre leur place ! » déclara Mutsuko.

« Naturellement !? Alors, pourquoi avons-nous fait l’exorcisme ? »

Nami s’approcha d’eux, le pot ne semblait pas avoir de pouvoir sur elle quand il ne sonnait pas. « Vous avez parlé d’autres esprits, mais… J’ai vu quelqu’un qui ressemblait à Chie tout à l’heure. Elle semblait étrange… comme s’il y avait une ombre sur son visage… »

« As-tu pu lui parler ? » demanda Yuichi.

« En fait… elle semblait vraiment dangereuse… alors je me suis enfuie… »

« Eh bien, je suppose que je dois les battre tous…, » soupira-t-il. Peut-être que cela ne ferait qu’attirer de nouveaux spectres, mais c’était la seule chose à laquelle Yuichi pouvait penser.

Yuichi était sur le point de sortir et de commencer à frapper les spectres quand Chiharu était apparue.

« J’ai terminé ma course ! » déclara Chiharu. « Comme vous l’avez supposé, Sage Mutsuko, j’ai détecté une présence inhabituelle dans une classe du deuxième étage ! Il est rempli de créatures maléfiques avec des niveaux de puissance allant de moins 2 000 à moins 30 000 ! » Elle crachait des nombres apparemment aléatoires, comme d’habitude. Il y avait un énorme arc à poulies dans sa main, qu’elle utilisait probablement pour attaquer les spectres et se protéger.

« Ah-ha ! Merci, Dannoura ! » s’exclama Mutsuko.

« Qu’est-ce qu’elle raconte ? » demanda Yuichi. Il ne comprenait pas du tout. Elles devaient comploter quelque chose avant l’arrivée de Yuichi.

« J’ai repensé à l’histoire jusqu’à maintenant et j’ai réalisé qu’il devait se passer quelque chose d’étrange dans cette école, alors j’ai demandé à Dannoura de regarder les scores sur les terrains de sport, » expliqua Mutsuko.

« Mais les spectres ne peuvent pas vraiment être dans la classe comme elle l’a dit, non ? » demanda-t-il. Il fallait croire qu’ils auraient tous pu être là et n’avoir jamais fait de mal à un étudiant auparavant.

« En fait, je pense qu’il faut passer par la fenêtre pour y arriver, » déclara Mutsuko. « En d’autres termes, tout est une question d’orientation. C’est peut-être une sorte de Katatagae, des directions chanceuses et malchanceuses. Le moindre faux pas peut vous mener dans une autre dimension ! »

Katatagae était un rituel où vous évitez de voyager directement dans certaines directions, basé sur une vieille idée que voyager dans certaines directions vous mettrait en contact avec des dieux maléfiques et vous ferait maudire. Yuichi avait le sentiment que cela n’avait rien à voir avec les Katatagaes directement, mais plutôt qu’il fallait un certain processus pour y arriver.

« Ça veut dire, Yu, que tu dois entrer dans la classe du deuxième étage en sautant du toit ! » déclara Mutsuko. « Alors tu pourras trouver le nid des mauvais esprits et les battre tous en même temps ! »

« Je me demande s’il y a un lycéen qui a sauté de plus de toits que moi…, » chuchota Yuichi.

Bien sûr, il ne pouvait pas défier Mutsuko.

Yuichi se tenait face à la clôture alors que la lumière du soleil du soir coulait sur le toit.

Il sautait du côté faisant face aux terrains de sport, donc il y avait de bonnes chances qu’on le voie. Il devait bien planifier le moment choisi.

« Tu peux y aller maintenant ! » déclara Mutsuko.

Mutsuko devait prendre sa décision en regardant le terrain de sport. Yuichi avait entendu sa voix à travers les lunettes qu’il portait.

Les lunettes étaient le même ordinateur portable qu’il avait porté lors de l’incident impliquant le grand frère d’Aiko, Kyoya. Ils contenaient un émetteur qui permettait à Mutsuko de voir et d’entendre ce que Yuichi faisait. Il n’était pas sûr qu’elle les avait apportées dans ce but, mais elle les avait dans son sac.

Yuichi avait sauté tout droit, avait attrapé le haut de la clôture et avait sauté par-dessus. Puis il avait plongé à toute vitesse.

Il pouvait voir Chiharu sur le terrain d’athlétisme, s’incliner en position. Il entendait le son de la corde juste au moment où il sautait. C’était son attaque de soutien Azusa Yumi qui chassait les spectres près de l’entrée.

Il avait atteint la fenêtre du deuxième étage en un instant, avait saisi le cadre supérieur et avait changé sa trajectoire pour sauter dans la classe.

Il s’était retourné une fois pour ralentir son élan, puis s’était levé immédiatement. Il n’avait pas eu le temps de s’allonger — il était probablement au milieu d’une ruche d’ennemies.

Malgré le soleil du soir qui brillait dehors, il faisait très sombre dans la salle de classe. C’était comme si la lumière extérieure ne pouvait pas entrer.

L’intérieur de la classe était différent de ce que Yuichi connaissait. Comme l’ancien bâtiment de l’école, il était en bois. Il avait aussi été très abîmé par le temps : la plupart des chaises et des bureaux étaient à moitié pourris. C’était comme un endroit qui avait été abandonné pendant des décennies.

Il y avait une épaisse couche de poussière sur le sol, comme de la cendre, et un coup d’œil rapide avait révélé des traces notables de vieilles brûlures dans la classe.

C’est donc une autre dimension ? se demanda Yuichi. Cet endroit ne ressemblait en rien au lycée Seishin auquel il était habitué.

L’endroit grouillait de figures humaines pâles. Ils n’avaient pas bougé tout de suite, comme s’ils ne savaient pas comment réagir. Peut-être qu’ils ne s’attendaient pas à ce que quelqu’un qui n’avait pas été traîné ici vienne ici.

« Spectre. » Yuichi avait vu les étiquettes au-dessus de la tête de tous les personnages à la fois. Ils étaient identifiables comme humains, mais à peine — ils étaient tous tordus d’une façon ou d’une autre. Certains n’avaient pas de membres, d’autres saignaient des yeux. Certaines étaient géantes, d’autres minuscules, d’autres encore étaient pratiquement intactes, à l’exception d’énormes parties gonflées.

Yuichi regarda dans toute la classe.

Il était venu ici pour tous les détruire, mais on lui avait demandé une dernière chose : Chie Amatsu.

Si Chie avait été attirée dans ce monde, elle serait peut-être ici quelque part. Nami avait voulu qu’il la sauve si possible.

Bien sûr, je doute qu’elle soit encore en vie… pensa-t-il. Nami le savait probablement aussi.

La seule étiquette qu’il voyait autour de lui était « Spectre », ce qui voulait dire que Chie était peut-être déjà un spectre. Si elle l’était, alors malheureusement, il serait forcé de l’éliminer.

« Chie Amatsu ! Es-tu là-dedans ? » cria Yuichi.

« Gruuuuuuh ! » En réponse, les spectres avaient poussé un chœur de gémissements. Puis ils commencèrent à traîner les pieds vers Yuichi.

« Je ne vous le demandais pas, les gars ! » cria-t-il.

Un spectre voisin l’avait attaqué, essayant de l’attraper. Yuichi envoya un poing sur la partie qui ressemblait le plus à un visage. Il avait senti l’impact, et le spectre s’était envolé.

« Tu ne me fais pas peur si je peux te frapper ! » avait-il ajouté.

Il avait fauché les spectres avec des coups de pied. Il avait saisi les têtes et plongea ses genoux dans les visages. Il avait arraché des mains, cassé des coudes, tordu des corps et les avait jetés contre le sol.

Et pendant qu’il chassait les spectres qui l’attaquaient, il cherchait Chie.

***

Partie 7

« Qu’est-ce que c’est que ça ? C’est de la folie…, » dit Aiko avec incrédulité.

Elle avait l’habitude de voir Yuichi se bagarrer, mais le voir marteler ses spectres avec ses poings nus l’avait quand même poussée à commenter.

Elles regardaient la bataille sur l’écran de la tablette de Mutsuko dans un coin du toit.

« Ouais ! C’est dommage que je ne puisse pas le voir. Je peux voir l’étrange monde parallèle ruiné, mais pas les spectres ! » cria Mutsuko avec chagrin.

Les yeux d’Aiko pouvaient voir les spectres, cependant, même à travers l’écran, alors elle avait expliqué à Mutsuko ce qu’elle voyait.

« La clé, c’est l’imagination, » déclara Mutsuko. « En d’autres termes, vous imaginez votre adversaire dans votre esprit et imaginez le frapper, le tordre et l’envoyer voler ! Si vous pouvez le faire, vous pouvez même combattre les esprits, pas de problème. Et d’une manière générale, les êtres vivants seront plus forts que les êtres incorporels. »

« C’est donc une question d’état d’esprit ? » demanda Aiko.

« Oui ! C’est une bataille de volontés, et Yu ne peut jamais perdre une bataille de volontés ! Il a peut-être l’air volage, mais il déteste perdre, et il est trop sûr de lui, et aussi arrogant ! L’idée de perdre ne lui vient jamais à l’esprit ! »

C’était une chose horrible à entendre venant de sa propre sœur, mais Aiko sympathisait un peu.

« Je comprends pourquoi il peut les frapper, mais pourquoi les attaques des fantômes passent à travers lui en réponse ? » se demandait Aiko. Elle pouvait voir que les attaques de Yuichi étaient efficaces, mais pas pourquoi les attaques des spectres ne l’étaient pas.

« C’est aussi une question d’imagination, » expliqua Mutsuko. « En d’autres termes, tu dois penser : “Ces attaques ne me feront pas de mal !” Les fantômes n’existent pas ! Alors ils ne te feront pas de mal. »

« Suis-je la seule à penser que c’est de la triche ? » dit Aiko.

En d’autres termes, à l’instant où Yuichi les avait frappés, il imaginait que le fantôme existait, mais lorsque le fantôme l’avait attaqué, il avait nié l’attaque en niant son existence.

« Eh bien, c’est généralement l’inverse ! » déclara Mutsuko. « Je pense que c’est bon pour les fantômes de goûter à leur propre médecine ! »

Mutsuko avait raison de dire que c’était l’inverse de ce qu’Aiko avait l’habitude d’imaginer. La plupart des gens croyaient que les fantômes pouvaient faire du mal aux gens, mais pas l’inverse.

« La question est, où est Chie ? Eto, tu la vois ? » demanda Mutsuko vers une partie de l’air.

Cependant, Aiko pouvait voir Nami qui montrait du doigt un coin de l’écran.

« Sakaki ! À droite, au bout, là ! Chie est sur le siège le plus à droite, deuxième bureau en partant de l’avant ! » dit Aiko en parlant à la tablette.

✽✽✽✽✽

Mais Yuichi n’avait même pas besoin des directives d’Aiko.

Il avait déjà battu tous les spectres, et le siège le plus à droite, deuxième à l’avant, contenait une fille qui était là depuis le début sans bouger d’un pouce.

L’étiquette « Spectre » était suspendue au-dessus de sa tête, mais elle portait l’uniforme des filles du lycée Seishin. Il n’y avait personne d’autre qui ressemblait à ça, ce qui voulait dire que ça doit être Chie. Nami avait dit qu’elle semblait différente, mais Yuichi n’avait rien remarqué d’étrange à son sujet à part une silhouette un peu floue.

Yuichi s’était approché de Chie. « Es-tu Amatsu ? »

« Qui êtes-vous ? » demanda Chie d’une voix vide, sans même le regarder. Ses yeux étaient restés là où ils étaient, pointés vers l’avant de la pièce.

« Je m’appelle Yuichi Sakaki, » dit-il. « Nami Eto m’a demandé de venir te sauver. »

« Nami… Eto… Nami… »

« Ouais. Tu te souviens d’elle ? »

Chie murmura d’un air absent, et Yuichi commença à se demander si elle avait encore un esprit sain d’esprit. Aurait-elle encore des souvenirs de son ancienne vie après être devenue un spectre ?

« Nami… Oui… à cause d’elle… J’ai été tuée, et puis… »

« Amatsu ? » demanda-t-il.

Chie regarda Yuichi pour la première fois. Elle avait un sourire sur le visage : un sourire sans émotion, collé sur le visage, qui avait fait que Yuichi avait eu peur.

L’attaque qui était venue vers lui une seconde plus tard avait effleuré son visage. Les bras de Chie étaient toujours sur le bureau. Mais il y avait un troisième bras qui tendait la main pour attraper Yuichi. Puis, il y en avait eu un quatrième, puis un cinquième.

L’étiquette au-dessus de sa tête avait changé pour « Bodhisattva superficiel ».

« Pour moi, elle semble moins à une Bodhisattva et plus à une Ashura…, » murmura-t-il.

Il y a quelques mois, il n’aurait peut-être pas pu l’éviter, mais son expérience de la lutte contre les monstres l’avait aidé à mûrir. La croissance de quelques bras ne suffirait pas à le déstabiliser.

« Laissez-moi voir… Je ne sais pas qui vous êtes, mais je vais peut-être envoyer votre tête à Nami, » déclara Chie, son sourire inébranlable.

Elle avait toujours son esprit, il semblerait… mais cet esprit était prisonnier de la folie.

✽✽✽✽✽

Aiko et les autres du groupe se dirigeaient maintenant vers le terrain d’athlétisme.

« Quel que soit le monstre auquel vous faites face, n’ayez pas peur, ne ressentez pas de désespoir et ne vous figez pas dans l’horreur, » dit Mutsuko. « Je voulais entraîner Yu pour qu’il se dise toujours : “Comment dois-je faire pour le battre ?” Et il y arrive enfin ! »

Comme d’habitude, les propos de Mutsuko étaient tout à fait inhumains, mais Aiko s’y était habituée.

« S’il continue comme ça, il devrait arriver à temps, » ajouta Mutsuko dans un chuchotement qu’Aiko n’avait pas tout à fait compris.

Elles étaient arrivées sur le terrain et avaient rencontré Chiharu. « Comment ça se passe ? La plupart des chiffres ont disparu, alors je suppose que Yuichi Sakaki est en train de gagner. Non pas que j’étais inquiète ! C’est juste que je veux être celle qui le vaincra soit moi-même ! »

« Es-tu une rivale tsundere maintenant ? » Aiko s’y opposa un peu.

« Ouais, je suppose qu’il se bat contre le dernier boss ? » déclara Mutsuko. « J’espère qu’il ne fait pas de Chie la dernière boss… N’était-il pas censé la sauver ? »

« Dans l’état dans lequel elle se trouve, elle n’est probablement pas capable de demander à être sauvée…, » dit Nami à voix basse, soudain à côté d’eux.

Elles avaient regardé Yuichi se battre à travers l’écran de la tablette.

« Suis-je la seule à me sentir mal pour les spectres ? » demanda Aiko.

« Ouais, c’est un peu déconcertant…, » déclara Mutsuko.

Yuichi avait arraché les bras de Chie et la battait avec eux. Le sourire archaïque de Chie était resté, mais il y avait quelque chose de tendu maintenant.

Chie avait continué à augmenter le nombre de bras pour attaquer Yuichi, mais Yuichi les avait attaqués de front. Quand un bras l’avait frappé, il l’avait frappé en réponse et l’avait fait disparaître, ou l’avait arraché et l’avait jeté. Comme cela arrivait encore et encore, Chie avait commencé à reculer en raison de la peur.

Yuichi l’avait dans les cordes.

Alors qu’ils arrivaient au bord de la fenêtre, il avait impitoyablement frappé Chie dans le plexus solaire, un coup assez dur pour probablement tuer un humain.

« Ah. » Aiko leva les yeux vers la salle de classe du deuxième étage.

La vitre de la fenêtre s’était brisée et Chie était tombée. Yuichi était tombé après, pour la piétiner par terre.

« Graaaaagh ! » Chie avait poussé un cri désespéré d’un genre rarement entendu de la part d’une fille. Son sourire collé avait disparu, son visage devenant tourmenté par la peur et le désespoir.

« Chie ! » Incapable de s’asseoir et de regarder ça, Nami avait couru et avait couvert Chie pour la protéger. Puis elle avait levé les yeux vers Yuichi, et elle s’était écriée : « Arrête ! ».

« Hum… Ai-je sorti Amatsu de là ? » dit Yuichi, fronçant les sourcils.

« Sakaki… as-tu complètement oublié jusqu’à maintenant que tu y étais allé pour la sauver ? » cria Aiko.

« Yuichi Sakaki… cela semble un peu excessif, même pour toi, » ajouta Chiharu.

Elles étaient toutes les deux abasourdies.

« Nami… pourquoi… tu m’as tuée… alors pourquoi m’as-tu sauvée ? » murmura le spectre.

« Je ne l’ai pas fait ! Je suis tombée et je suis aussi morte ! C’était un accident ! Personne n’était fautif ! »

« Nami…, » Chie répondit faiblement. Sa forme s’était estompée et avait commencé à disparaître.

« Chie, je suis désolée, » sanglota Nami. « Je suis désolée qu’on soit tombées ! Je suis désolée de ne pas avoir pu te sauver ! »

« Non, c’est moi qui suis désolée, » murmura Chie. « C’est à cause de la rancune que j’avais que j’ai fini sous cette forme… »

« Hé ! Pourquoi Chie disparaît-elle ? » s’écria Nami.

« Je ne sais pas vraiment…, » Yuichi fronça les sourcils, ne sachant pas comment lui répondre.

Elle disparaissait probablement à cause des attaques de Yuichi, mais c’était le seul moyen de lui faire entendre raison. Ainsi, Nami n’aurait pas pu arranger les choses avec elle s’il ne l’avait pas fait, alors peut-être que les choses s’étaient mieux passées que prévu.

« Peut-être qu’elle essaie d’aller de l’avant ? » suggéra Mutsuko. « Elle était devenue un spectre, mais si sa rancune contre Nami a disparu, c’est peut-être parce qu’elle est libre. »

« Chie… alors, je viens avec toi. Mes regrets à ton sujet étaient la seule chose qui me retenait ici…, » la forme de Nami commença aussi à s’estomper.

Tandis que les deux s’enroulaient les bras l’une autour de l’autre, elles disparaissaient ensemble.

✽✽✽✽✽

Le lendemain, le lycée Seishin était complètement revenu à la normale. Bien sûr, presque personne n’avait remarqué quoi que ce soit d’étrange au départ, de sorte que la plupart des élèves se comportaient de la même façon que d’habitude. Même Reiko Takasugi, vénérée pour son sixième sens, ne semblait pas agir différemment. Elle n’avait pas non plus remarqué l’invasion de spectres dans l’école la veille.

« Sakaki, comment te sens-tu ? Il ne te reste plus beaucoup de temps…, » prévient Reiko.

« Hmm, je me sens plutôt bien. Je ne pense pas qu’il faille faire tout ce qui est en ton pouvoir pour m’aider, » avait-il répondu. Il marchait avec Aiko après les cours quand il était tombé sur Reiko Takasugi dans le hall.

Comme toujours, Reiko avait ses groupies avec elle. Misaki Gokumon, qui était absente la veille, était maintenant présente. Son visage était plutôt pâle, et elle semblait instable sur ses pieds. Il semblait qu’elle avait pris sa journée d’hier parce qu’elle se sentait malade, et il semblait qu’elle ne s’était pas encore complètement rétablie.

« Je vois. Si tu le dis, » répondit Reiko, débordante de confiance. Peut-être s’attendait-elle encore à ce qu’il finisse par lui céder, comme d’autres l’avaient déjà fait.

Alors que le groupe passait, Yuichi avait envoyé un poing vers son dos. Il croisa les doigts et frappa le dos de Misaki du dos de sa main.

La tête du « Spectre » avait volé et s’était dispersée, et la chaîne qui sortait de la taille de Misaki avait disparu au même moment. Il semblait que Yuichi ne pouvait pas voir les chaînes, à moins qu’ils n’aient un esprit lié à eux.

C’était le spectre qui causait la maladie de Misaki. Même si elle les attrapait avec des chaînes, elle ne pouvait pas les contrôler, et il semblait que le spectre l’avait possédée.

Cela devrait suffire pour l’instant, mais la même chose pourrait encore se reproduire… pensa-t-il.

Misaki devait trouver un moyen de contrôler sa capacité de « Medium ». Cela pourrait vouloir dire se séparer de Reiko, mais cette partie ne concernait pas Yuichi.

« Hey. Tu crois que je peux aussi bannir les spectres ? » demanda soudain Aiko, les yeux remplis d’espoir.

« Hmm, tu ne devrais probablement pas essayer, » dit Yuichi après un moment de réflexion. « Tu peux les voir, et tu pourrais probablement les battre, mais je pense que cela te rendrait vulnérable aux influences spirituelles. »

Reconnaître l’existence des spectres, c’était reconnaître le pouvoir qu’ils pouvaient avoir sur vous. À moins d’avoir la ferme conviction de pouvoir les battre, il semblait préférable de ne pas s’en mêler.

Pendant qu’ils discutaient du sujet, ils étaient finalement arrivés à la sortie de l’école.

« Bien, bien, bien ! Tiens donc, Yuichi Sakaki ! » cria Chiharu, son étui à instruments sur son dos.

« Ne fais pas comme si on s’était croisés par hasard ! On s’est mis d’accord pour se rencontrer ici ! » avait-il riposté. Ils avaient décidé de patrouiller l’école juste pour être en sécurité, alors elle l’attendait là-bas.

Ils avaient fait le tour de l’école tous les trois, mais ils n’avaient rien trouvé d’anormal. À la fin, ils avaient décidé de s’arrêter sur le toit.

Il n’y aurait plus d’esprit triste qui s’en jetterait… c’est ce qu’ils pensaient en arrivant, mais ils étaient surpris par ce qu’ils voyaient :

Chie Amatsu, « Spectre ».

« Qu’est-ce que tu fais ici ? » demanda Yuichi.

« Euh, je suppose qu’on peut dire que j’avais accumulé trop de mauvais karma pour passer à autre chose, » avait-elle admis. « Ou peut-être que j’ai fini avec une nouvelle affaire inachevée ? »

« Eto est-elle passée à autre chose ? » demanda Yuichi.

« Ouais. Je ne sais pas si c’est le Ciel ou la Terre Pure, mais elle est vraiment montée. Elle n’avait rien fait de mal. Mais j’ai été refusée. »

« Ça veut dire que les spectres que j’ai battus n’ont pas non plus tourné la page ? » demanda-t-il.

« Oui, » dit-elle. « Ils ont été réduits en miettes. Ils se réuniront peut-être à un moment donné, mais je doute qu’ils reviennent ici. Ils ont peur de toi, Yuichi. »

« Alors, pourquoi es-tu revenue ? » demanda-t-il.

« Hé… même si je suis un esprit, on peut faire en sorte que ça marche tant qu’on peut toucher, non ? »

« Hein ? » Il ne comprenait pas de quoi elle parlait.

« Tu vois, je suis morte avant d’avoir un petit ami, et j’ai vraiment l’impression d’avoir raté quelque chose, » dit-elle. « Je n’ai jamais eu une jeunesse digne de ce nom, et je veux toujours une expérience de lycée digne de ce nom. Alors j’ai pensé… puisqu’il y a un garçon ici qui peut toucher des fantômes, c’est plutôt parfait ! »

« Inacceptable ! Je serai obligé de te purger moi-même ! » cria Chiharu. Elle avait commencé à déballer l’arc de l’étui à instruments sur son dos. « Yuichi Sakaki fait partie de mon harem ! Aucun spectre ne lui posera jamais la main dessus ! »

« Depuis quand je fais partie de ton harem ? » murmura Yuichi.

Chiharu se mit à tordre la corde de l’arc encore et encore. Les flèches invisibles avaient volé dans un torrent, mais Chie les avait facilement emportées. Elle avait été un peu comme le boss des spectres, ce qui suggérait qu’elle devait avoir beaucoup de puissance.

« Putain ! Et ce changement de caractère n’est-il pas un peu trop soudain ? » cria Chiharu. Peut-être parce que ses attaques n’avaient pas marché, Chiharu avait commencé à gronder le spectre sur d’autres points, plus aléatoires.

« Sakaki… la capacité que Takeuchi a mentionnée, je parle du fait de te lier d’amitié avec les gens que tu as battus… c’est vraiment quelque chose…, » dit Aiko avec un plissement de son front.

« Je n’ai pas ce pouvoir ! Au moins… Je ne crois pas…, en tout cas… »

Yuichi ne pouvait pas dire avec confiance qu’il ne l’avait pas.

 

 

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire