Neechan wa Chuunibyou – Tome 4 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Monika et son joyeux groupe

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Chapitre 3 : Monika et son joyeux groupe

Partie 1

Après avoir passé du temps avec Yuichi et les autres sur le toit, Kanako avait refusé de manger avec eux, puis était rentrée directement chez elle.

« Je suis de retour, » déclara Kanako en ouvrant la porte, mais il n’y avait personne pour l’accueillir.

Techniquement, elle vivait avec son père, mais son père était toujours occupé au travail et presque jamais à la maison. En pratique, elle vivait pratiquement seule.

La mère de Kanako avait quitté la maison quand Kanako était au collège, un divorce à l’amiable.

Le monde avait supposé que la cause avait été son père, pour avoir négligé sa vie de famille en faveur du travail.

C’était à peu près au moment où Kanako avait commencé à penser à se suicider. Mais après avoir rencontré Mutsuko, elle n’avait pas pu aller jusqu’au bout.

Aujourd’hui, Kanako était allée sur le toit pour tester la malédiction de Mutsuko. Aussi étrange que cela puisse paraître, c’était pour se donner du courage. Si elle ne pouvait pas se suicider, elle n’avait d’autre choix que de faire de son mieux.

Elle était entrée dans sa chambre, s’était changée et s’était allongée un moment.

Elle avait pensé tout ce temps à ce qu’elle avait vu du toit.

Si c’était le château de Zalegrande, elle avait peut-être trouvé quelque chose qui pouvait l’emmener dans un isekai. Ce serait une chose merveilleuse. Le problème était que c’était le château qui faisait partie de son histoire.

Ce n’était pas le château de Zalegrande qu’elle avait vu dans sa jeunesse, et qu’elle voyait encore dans ses rêves. Le château original de Zalegrande était beau, mais beaucoup plus simple. Quand elle avait décidé d’y installer son histoire, Kanako y avait ajouté d’autres tours, et le château qu’elle avait vu aujourd’hui en avait d’autres. Les hautes tours noires et blanches étaient particulièrement remarquables.

Yuichi ne semblait pas l’avoir vu, mais Aiko l’avait fait, ce qui signifie que ce n’était pas une hallucination.

Tandis que son esprit était tourné sur la signification de ce château à l’envers et de l’armure tombante, Kanako s’agita avant de finir par s’asseoir. Elle n’avait pas eu le temps d’être distraite par ces questions ambiguës.

Elle était allée à la cuisine et avait mangé les restes du sauté impromptu qu’elle avait fait la veille, était retournée dans sa chambre, s’était assise à son bureau et avait remis son ordinateur portable en marche.

Son roman avait été publié il y a quelques jours à peine, et maintenant elle devait écrire le deuxième volume. C’était un programme éreintant, sans temps pour se reposer.

Kanako s’était plongée dans la tâche. Elle savait où l’intrigue se dirigeait, alors maintenant tout ce qu’elle avait à faire était d’écrire, écrire, écrire, et encore écrire.

Pendant que ses doigts dansaient tranquillement sur les touches, le son de son téléphone cellulaire l’avait ramenée à la réalité.

Elle y répondit rapidement. C’était son rédacteur en chef.

« Désolé de vous déranger si tard dans la nuit, » déclara le rédacteur en chef. « Pourrais-je avoir une minute de votre temps ? »

N’est-il pas déjà si tard ? se demandait Kanako. Elle avait vérifié l’heure et avait constaté qu’à un moment donné, il avait dépassé minuit.

« Oui, qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle. « J’ai terminé la moitié du deuxième volume du Seigneur-Démon, donc la date limite ne devrait pas être un problème… » Pensant que c’était un appel pour lui procurer de la motivation, Kanako avait décidé de l’étouffer dans l’œuf. Elle n’avait pas besoin qu’il la harcèle pour quelque chose qui avait déjà été réglé.

« Euh, je suis désolé de le dire, mais le deuxième volume a été retardé, » avait-il dit avec malaise.

Les mots l’avaient envoyé dans un mutisme. Elle se sentait plonger à reculons dans un abîme.

« Allo ! » la voix s’était encore une fois fait entendre, sonnant terriblement lointain.

Les réalités de l’édition étaient dures de nos jours. Si les ventes n’étaient pas assez bonnes, votre franchise pourrait être annulée avec un simple mouvement de la main. Elle le savait et elle l’avait craint, mais elle pensait avoir pu l’éviter.

« Mais vous avez dit que ça se vendait plutôt bien, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle faiblement. « Vous avez approuvé l’intrigue du deuxième volume, et j’ai travaillé sur le manuscrit… »

Elle réussit à peine à arracher les mots de sa gorge, mais elle entendit sa voix trembler. On lui avait dit que le volume 1 allait bien. Ils lui avaient dit de le construire en série parce qu’ils avaient l’intention de continuer à le publier.

« Je n’ai pas dit que c’était annulé, » déclara le rédacteur en chef. « Juste qu’il a été retardé… »

« Mais c’est comme ça que ça marche, non ? » s’exclama-t-elle. « Vous le voyez tout le temps ! Ils ne diront pas clairement que le livre est fini, ils arrêtent de le sortir…, » elle avait perdu le contrôle de son ton. Elle s’était retrouvée avec des larmes qui coulaient le long de ses joues. Ce n’est que maintenant qu’elle avait réalisé combien elle avait investi dans cette histoire.

« C’est bon, » dit rapidement le rédacteur en chef. « Il sera publié, je vous le garantis. On veut juste que vous écriviez une autre histoire. Vous avez soumis quelques intrigues, n’est-ce pas ? On pensait d’abord en sortir un. »

Cela avait un peu calmé Kanako. « … Compris. Voulez-vous celle où le héros est divisé en sept personnes ? »

« Quoi ? Aviez-vous une intrigue aussi difficile ? Non, je parlais de celle où l’école est aspirée dans un isekai…, » déclara le rédacteur.

« Hmm… est-ce que ça doit être celui-là ? » Elle n’avait pas beaucoup confiance dans ce complot. Ils lui avaient demandé de soumettre toutes les intrigues qu’elle avait à l’esprit, mais elle n’avait jamais vraiment prévu d’écrire celle-là.

« Oui, c’est ce que le président veut. Nous aimons l’intrigue de base, mais nous pensons qu’il manque quelque chose. Pourriez-vous rendre le protagoniste plus fort ? Un de ces types “les plus forts du monde”, et peut-être ajouter quelques éléments du genre “mode dieu” ? Elles sont très populaires ces derniers temps. Il pourrait être difficile à vendre sans elle, » déclara le rédacteur.

« Oui, euh… OK. Je vais y réfléchir…, » marmonna Kanako. Une histoire d’école. Une histoire d’un protagoniste en mode dieu. Kanako n’était pas experte dans les deux domaines, mais elle ne pouvait pas refuser le poste.

« Nous aimerions le publier en novembre à la place du Seigneur-Démon, alors s’il vous plaît, commencez tout de suite, » déclara le rédacteur en chef.

« … Nous sommes au début du mois de septembre, n’est-ce pas ? » Kanako commençait à avoir des vertiges. Elle aurait à écrire un livre en entier basé sur quelque chose dont elle n’avait qu’une ébauche approximative de l’intrigue. En pratique, compte tenu de tout le reste de son emploi du temps, elle aurait moins d’un mois pour le faire.

« Nous sommes toujours en mode de démarrage, il faut donc garantir un certain nombre de titres, » expliqua l’éditeur. « Je sais que c’est beaucoup demander, mais nous espérons que vous trouverez un moyen de le faire. »

La conversation était terminée, mais tout ce que Kanako pouvait faire, c’était de saisir son téléphone et de regarder dans l’air

« Qu’est-ce que je vais faire… ? » demanda Kanako.

Une histoire d’école, sur les élèves.

Kanako ne savait pas grand-chose non plus.

***

Partie 2

C’était le deuxième jour de la deuxième période.

Pour une fois, Yuichi allait à l’école à pied avec Mutsuko.

« Hé, Yu, c’était quand la dernière fois qu’on est allés à l’école ensemble ? » Mutsuko semblait encore plus enthousiaste que d’habitude.

« C’était bien avant d’aller au lycée, » dit-il. L’idée d’aller à l’école à pied avec sa sœur aînée l’embarrassait. Mais en même temps, en voyant Mutsuko si ouvertement heureuse, Yuichi s’était demandé s’il n’était pas trop têtu.

« Je parie que tu es tout : “Si nous allions à l’école ensemble, tous nos amis répandraient des rumeurs à notre sujet ! C’est embarrassant !” » Mutsuko avait déclaré la phrase — Yuichi était sûr qu’il l’avait déjà entendue quelque part auparavant — avec enthousiasme.

« Non, mais quel genre de gars au lycée veut aller à l’école à pied avec sa grande sœur tous les jours ? » demanda-t-il.

« Veux-tu dire qu’il y a quelque chose d’embarrassant à ce que les frères et sœurs aillent à l’école ensemble ? » Mutsuko avait mis une main sur sa poitrine avec une indignation exagérée.

« C’est moins que nous sommes frères et sœurs et plus que tu es embarrassante ! » il avait riposté ainsi.

Comme d’habitude, la mise en scène de Mutsuko — sans tenir compte de ce que les gens autour d’elle pensaient — avait fait d’elle le centre de l’attention. C’était difficile d’ignorer quelqu’un qui réagissait de façon excessive à tout ce qui se passait au volume maximum.

Alors qu’il commençait à regretter sa décision d’aller à l’école à pied avec elle, Aiko les avait rejoints. « Bonjour ! »

Néron était à côté d’elle, en forme de chien, comme il l’avait été hier. Néron avait décidé de servir de garde du corps jusqu’à ce qu’elle arrive à l’école. Aiko s’était réveillée en vampire, même si elle était encore incomplète, ce qui signifiait que les habitants du monde des ténèbres avaient maintenant les yeux sur elle. Yuichi ne connaissait pas toute l’histoire, mais il avait entendu dire que certaines personnes pourraient essayer de la tuer.

« Noro ! As-tu dit avoir vu quelque chose de bizarre dans le ciel ? Qu’en est-il maintenant ? » demanda Mutsuko avec empressement, abordant le sujet dès son arrivée.

Aiko leva les yeux vers le ciel au-dessus de l’école. « Je… Je suppose que je ne peux pas le voir maintenant. Mais c’était la même chose hier. Après avoir quitté la cour de l’école et fait demi-tour, je ne pouvais plus la voir. »

« On ferait mieux d’aller sur le toit et de jeter un coup d’œil ! » déclara Mutsuko. « Rendez-vous là-haut pendant la pause déjeuner ! Oh, et pendant qu’on est là-haut, peut-être qu’on pourrait déjeuner en nous tenant proches de l’armure ? »

« C’est quoi, ce plan ? » demanda Yuichi. « D’ailleurs, d’autres personnes n’iraient-elles pas sur le toit pendant le déjeuner ? L’armure tombée pourrait causer une grande agitation… »

Mais il y avait déjà une agitation en cours.

Alors que Yuichi atteignait l’entrée de l’école, la première chose qu’il vit à l’intérieur fut une grande foule d’élèves, regardant dans le ciel et se parlant entre eux. Se sentant mal dans ses tripes, Yuichi passa rapidement par la porte.

« Là-bas ! Il y a quelque chose qui plane ! »

« Quoi ? Es-tu sûr que tu n’es pas fou ? »

« Quoi ? Alors, suis-je aussi folle ? Il y a manifestement quelque chose là-dedans ! »

« Je ne comprends pas une seule chose dont vous parlez ! »

L’atmosphère était un peu dangereuse. Yuichi leva les yeux vers le ciel comme les autres, mais il ne pouvait rien voir.

« Ah… En fait, je peux le voir…, » Aiko arriva à côté de lui, et leva les yeux vers le ciel.

« C’est incroyable ! » cria Mutsuko. « Qu’est-ce que c’est ? Un château à l’envers ? Je vois les murs du château, mais il ne semble pas y avoir beaucoup de choses liées à sa défense… hmm, je ne peux pas identifier le style architectural, mais je suppose que c’est moins un château et plus un palais, hein ? Un truc de style ? »

« Hein ? … Sœurette, tu peux le voir ? » demanda Yuichi.

« Hein !? Je n’y crois pas ! Yu, tu ne le vois pas ? » dit Mutsuko d’un ton théâtral taquin.

« Merde ! Je me sens tellement exclu…, » déclara Yuichi.

Il semblait que tout le monde ne pouvait pas le voir, ce qui signifiait que les élèves rassemblés autour de la porte étaient divisés en ceux qui le pouvaient et ceux qui ne le pouvaient pas. Il semblait qu’il y avait plus d’étudiants qui ne pouvaient pas le voir, mais suffisamment d’entre eux le pouvaient pour qu’on ne puisse pas le considérer comme un mensonge, ou comme une invention de leur imagination.

« Je me demande ce qui se passe ici…, » Yuichi plissa les yeux en levant les yeux vers le ciel au-dessus de l’école, mais rien n’avait changé. Il ne voyait toujours rien.

Avoir un château flottant dans le ciel était à tous les coups une situation bizarre, mais c’était tout ce que c’était. Cela ne semblait pas avoir d’incidence sur les élèves sur le terrain, d’aucune façon.

Bien sûr, aucun des élèves n’était tellement obsédé par le château bizarre qu’ils étaient prêts à être en retard en classe, alors le chaos s’était corrigé naturellement.

C’était aussi un sujet de conversation à l’intérieur de l’école, mais comme il n’y avait aucune preuve, aucune discussion n’avait pu le résoudre. Ceux qui avaient pu voir le château avaient fini par renoncer à essayer de convaincre les autres qu’il était là.

« Sakaki, n’avais-tu pas promis de passer à mon restaurant ? » Tomomi attendait devant la classe avec le sourire aux lèvres. Pensant que ce n’était pas un sujet à discuter en classe, Yuichi avait conduit Aiko et Tomomi à un palier dans l’une des cages d’escalier les moins populaires.

« J’avais oublié. Désolé. » Yuichi n’avait pas beaucoup réfléchi à la promesse unilatérale de Tomomi. Il était rentré chez lui avec Aiko et avait plutôt mangé dans un autre restaurant.

« Wôw, tu es si doué pour faire croire que c’est la fin de la conversation. Vraiment incroyable, Sakaki…, » Tomomi était en colère, mais l’attitude de Yuichi lui avait, semblait-il, retiré toute lutte.

« Je suppose que c’est pour ça qu’il n’a pas honte…, » dit Aiko.

Yuichi était un peu contrarié d’entendre même Aiko dire ça.

« Eh bien, si tu as oublié, tu as oublié, » dit Tomomi. « Mais pourrais-tu sérieusement passer après le club aujourd’hui ? Je veux entendre la suite de l’histoire. »

« OK. » Yuichi avait acquiescé après qu’elle lui ait mis la pression. En tout cas, il serait probablement bon pour eux d’en parler. Elle savait peut-être quelque chose qui pourrait lui être utile.

Le déjeuner était finalement arrivé.

Yuichi et les autres — Mutsuko, Aiko et Natsuki — s’étaient dirigés vers le toit, la boîte à lunch en main.

Dès leur arrivée, Yuichi avait immédiatement fait le point sur la situation. L’armure qui était tombée là hier avait disparu, et les autres étudiants sur le toit ne montraient aucun signe de panique.

« Elle est partie, » dit Aiko.

« Ouais, parti, » répondit Yuichi avec nonchalance, puis alla vérifier l’endroit où l’armure était tombée la veille. Il y avait pas mal de dégâts au sol, mais ce n’était pas une preuve infaillible que quelque chose était tombé là.

« Il n’est pas là ! As-tu dit qu’elle est tombée ici ? » La déception de Mutsuko était évidente, ce qui faisait que Yuichi se sentait légèrement coupable, même s’il n’avait rien fait de mal.

« C’est vrai, mais… hé Noro, » dit Yuichi. « Y a-t-il encore un château en l’air ? »

« Ouais… hein ? J’ai l’impression qu’il s’est agrandi… Est-ce qu’il descend ? » déclara Aiko avec confusion en levant les yeux vers le ciel.

« Vois-tu quelque chose, Takeuchi ? » demanda Yuichi.

« Rien, » dit Natsuki, regardant le ciel aussi.

« Qu’est-ce que cela pourrait signifier ? Quelqu’un a-t-il emporté l’armure ? » se demanda Yuichi.

Selon Kanako, l’armure était assez lourde, environ 30 kg. Ça aurait dû faire beaucoup de bruit si quelqu’un l’avait trouvé allongé là.

« Je vois, » commença Mutsuko. « Le manque d’agitation indique que quelqu’un l’a emportée discrètement avant qu’elle ne soit découverte par le corps étudiant. Ce serait la pensée logique. Mais ! » Elle avait levé le petit doigt, et son expression était celle de quelqu’un sur le point de soulever un brillant contrepoint. « Et si l’armure s’était levée toute seule et était partie au milieu de la nuit ? »

« C’était tout à fait logique, jusqu’au “mais” ! » s’exclama Yuichi. Si c’était une hypothèse légitime, alors rien n’était hors limites.

« Mais on ne peut pas dire avec certitude que ça n’est pas arrivé…, » murmura Aiko. Elle n’avait pas dû trouver étrange l’idée que l’armure s’en aille toute seule.

« Peut-être qu’il y a eu une agitation le matin, et qu’elle a été portée aux objets trouvés ? » Natsuki avait fait cette remarque, la tête froide.

Vu l’agitation autour du château volant ce matin-là, il était possible que l’agitation autour de l’armure ait été éclipsée par cela. Si c’est le cas, ils pourraient en savoir plus en se rendant au bureau des professeurs… mais « Avez-vous trouvé une armure sur le toit ? » serait une question difficile à poser.

« Peut-être que le propriétaire est venu du ciel et l’a ramassée ? » Aiko avait proposé cela, comme si elle essayait de lui proposer quelque chose qui lui venait à l’esprit.

« C’est plus logique que de prétendre que l’armure est partie quelque part…, » Yuichi commençait à avoir un sentiment contenant un certain malaise à propos de tout ça.

Après les cours, ils s’étaient dirigés vers leur salle de club.

Ils étaient entrés dans l’ancien bâtiment de l’école et avaient monté l’escalier en bois grinçant jusqu’au deuxième étage. Au fond du couloir se trouvait la salle de réunion du club de survie.

Le vieux bâtiment de l’école était utilisé pour les clubs d’arts libéraux, mais Yuichi ne savait rien des autres clubs qui s’y rencontraient. Tout ce qu’il savait, c’est que la salle du club de presse était à côté de la leur.

Comme d’habitude, la pièce était remplie d’un grand nombre d’objets. Kanako était assise à la longue table, la tête posée dessus. Son regard était lointain, ce qui n’était pas inhabituel, mais il y avait quelque chose de particulièrement apathique aujourd’hui.

« Orihara, tu n’es pas venue ici avec ma sœur ? » demanda Yuichi.

Kanako était assise alors qu’elle réalisait que Yuichi était là. « Il semble que ta sœur aide un ami avec une leçon. Elle a dit qu’elle viendrait bientôt. »

« … Ma sœur a des amis à l’école ? » L’idée avait provoqué un léger choc chez Yuichi. Il savait que Mutsuko avait des amis bizarres, mais il ne pouvait pas imaginer qu’elle s’entendait bien avec les gens ordinaires à l’école.

« Quelle grossièreté de dire, » dit Kanako en taquinant. « Je suis l’une de ses amies, tu sais. »

Kanako était techniquement un peu bizarre, mais Yuichi n’allait pas le dire tout haut.

« Sakaki le Jeune, que fais-tu ici tout seul ? » demanda Kanako. « Où sont Noro et Takeuchi ? »

« Elles sont de service de nettoyage aujourd’hui, donc je suis venu plus tôt. Quelque chose ne va pas, Orihara ? » ajouta Yuichi en s’asseyant en face d’elle.

Kanako avait toujours eu un air nonchalant à son sujet, et il était difficile de savoir ce qu’elle pensait — d’une manière différente du visage de poker de Natsuki — mais quelque chose à son sujet semblait différent aujourd’hui.

« Je suppose que j’ai quelque chose en tête. » Kanako lui avait fait un sourire triste.

***

Partie 3

Yuichi avait changé de sujet. « Au fait, l’armure qui était sur le toit hier a disparu. Je me demande ce qui s’est passé… On aurait dit que tu savais de quel genre d’armure il s’agissait, non ? »

« C’était une armure lourde, du type porté par les chevaliers, » expliqua Kanako. « Elle couvrait la tête jusqu’aux genoux, ce qui permettait à un cavalier de monter à cheval et de tirer avec un fusil. Peu importe à quel point ils ont rendu l’armure solide, cependant, les progrès dans les armes à feu l’ont quand même rendu obsolète, alors ils ont fini par l’abandonner complètement. »

Yuichi y avait repensé. Maintenant qu’elle l’avait mentionné, il n’y avait pas eu d’armure sous le genou. C’était donc l’ensemble complet, tel qu’il était.

« Pourquoi voulais-tu aller sur le toit, Orihara ? » demanda-t-il. C’était peut-être malpoli de le demander à nouveau, après qu’elle ait déjà refusé de répondre une fois, mais Yuichi était vraiment curieux.

« Je me demandais si je pouvais me tuer maintenant, » répondit-elle. 

Yuichi s’était figé. Était-elle sérieuse ? 

Kanako gloussa. « Je savais que tu serais surpris. Ta sœur dirait “c’est ennuyeux” tout de suite. »

« Puis-je te demander pourquoi tu voulais faire ça ? » Yuichi s’était aventuré en le demandant.

« C’est très simple, » dit Kanako. « Mon histoire a fait l’objet d’une critique affreuse sur Internet. Ça m’a donné envie de me suicider. »

« … C’est assez drastique…, » il ne savait pas exactement quelles critiques elle recevait, mais Yuichi s’inquiétait de son état mental.

« Mais une fois sur le toit, je n’ai pas trouvé le courage de me suicider, ce qui vient de le confirmer, » avait-elle dit. « Ça veut dire que je vais devoir continuer à me battre. »

Yuichi ne savait pas trop comment répondre à cela. C’était un problème qu’un lycéen de première année ne pouvait pas gérer.

Après une courte pause, Kanako reprit la parole, timidement. « Hé… puis-je te demander une faveur, Sakaki le Jeune ? »

« Encore le toit ? » demanda-t-il. C’est ainsi qu’elle le lui avait demandé la dernière fois.

« Non. Je me demandais si tu viendrais en ville avec moi, pour m’aider dans mes recherches, » demanda Kanako.

« Bien sûr, mais ton histoire est de la fantasy, n’est-ce pas ? » demanda-t-il. « Quelle recherche ferais-tu en ville ? »

« Eh bien… en fait, ils ont retardé le deuxième volume du Seigneur-Démon…, » répondit-elle.

Ça explique pourquoi elle agissait si bizarrement. « Veux-tu dire, euh, qu’il a été annulé ? » C’était une autre question difficile à poser.

« Ils n’ont pas voulu me donner une raison claire… mais ils m’ont demandé pour que j’écrive une histoire avec une trame différente. Une histoire d’école et une histoire de protagoniste en mode dieu. Je voulais faire des recherches en ville. Je ne me promène pas souvent en ville, alors je ne sais pas où les élèves normaux du secondaire aiment aller, » déclara-t-elle.

« Bien sûr… mais tu ne devrais pas y aller avec ton petit ami ou quelque chose comme ça ? » demanda Yuichi. Kanako était si jolie, Yuichi pensait naturellement qu’elle avait un petit ami.

« Euh… Je n’ai pas de petit ami, » répondit Kanako, semblant surprise par la suggestion.

« Hein ? Vraiment ? Tu as l’air du genre de fille à se faire accoster par des mecs…, » déclara-t-il.

« C’est juste que… Je n’ai aucune confiance que je pourrais aimer mes enfants, » dit-elle.

« C’est un sacré bond en avant ! » Yuichi n’arrivait pas à comprendre comment elle avait pu aller aussi loin que des enfants en un instant.

« Oh ? Je veux dire, je pense que sortir avec quelqu’un est une préparation au mariage, ce qui conduirait naturellement à des enfants…, » déclara-t-elle.

Yuichi ne savait pas comment réagir. Maintenant qu’elle l’avait expliqué, il avait en quelque sorte compris, mais la plupart des gens ne pensaient pas si loin quand il s’agissait de quelque chose d’aussi simple que les rencontres.

« Si on se promène en ville, je crois que ce n’est pas grave, » dit-il enfin. Au lieu d’aller plus loin, il avait décidé de les ramener au sujet initial. Ça ne le dérangeait pas d’aider son aînée en sortant en ville un petit moment.

« Vraiment ? Ce dimanche, ça irait ? » Kanako frappa des mains ensemble, semblant vraiment heureuse. C’était comme si les sujets lourds d’avant n’avaient jamais été abordés.

« Bien sûr. Où veux-tu aller en ville ? » demanda-t-il.

Ils avaient décidé d’aller dans le quartier commerçant près de l’école et de se retrouver à la gare vers midi.

« Au fait, tu as mentionné tout à l’heure une histoire de “protagoniste en mode dieu”. Est-ce vraiment ton style ? » demanda Yuichi.

Les autres membres du club n’étaient pas encore arrivés, alors Yuichi avait décidé de s’enquérir d’un sujet sur lequel il avait été curieux lors de la conversation précédente. Bien qu’elle aimait la fantasy, Yuichi avait supposé de par son apparence qu’elle aimait les histoires plus paisibles.

« Eh bien, mon rédacteur en chef m’a dit que c’est ce qui est populaire en ce moment, alors je devrais en mettre un, » répondit Kanako. « C’est un peu un problème pour moi… euh, ce n’est pas que je n’aime pas me battre, ou quelque chose comme ça… »

« Eh bien, je le sais très bien…, » après tout, elle connaissait si bien la période des royaumes combattants et l’armure.

Réalisant que si la conversation se poursuivait, ils finiraient par parler du roman de Kanako, Yuichi se demandait simplement comment procéder lorsque la porte s’ouvrit soudainement d’un coup sec.

« Laissez-moi m’occuper des histoires sur le mode Dieu ! » annonça Mutsuko en faisant irruption.

« C’est si soudain ! » s’exclama Yuichi. « Comment sais-tu qu’on en parlait ? »

« Je surveille toujours cette pièce ! Et pas seulement la salle du club ! J’ai des oreilles dans toutes l’école ! » avait-elle déclaré.

« Oh, ouais… tu l’as mentionné une fois…, » déclara Yuichi.

Lorsque Kyoya, le frère d’Aiko, avait pris le contrôle de l’école, Mutsuko avait mentionné qu’elle avait des caméras dans toute l’école. C’était clairement un crime, mais Mutsuko avait une relation ténue avec la loi dès le départ, il savait donc qu’il serait inutile d’essayer de s’y opposer.

« Maintenant ! Qu’aimerais-tu savoir sur les histoires en mode Dieu ? » Mutsuko avait pris sa place habituelle devant le tableau blanc, s’adressant à la salle avec une théâtralité inutile.

« Euh… rien, » dit Yuichi.

« Pourquoi pas ? Tu parlais justement de ça avec Orihara, tu flirtes ! » s’écria Mutsuko.

« Je ne faisais pas un flirt ! » s’écria Yuichi.

« Menteur ! Elle a parlé d’avoir des enfants, et c’était sur le point de devenir chaud et intense ici dans la salle du club ! Bien sûr, c’était avec Orihara, alors je te pardonne cette fois, mais…, » déclara Mutsuko.

« On ne parlait pas de ça ! Je pense que tes caméras ont besoin d’entretien ! » s’exclama Yuichi.

« Eh bien, ça ne fait rien ! » Mutsuko bégaya, puis revint avec une force renouvelée, peut-être pour couvrir son embarras. « De toute façon ! En tant que personne avec beaucoup d’opinions sur les histoires en mode dieu, j’ai aussi beaucoup de pensées sur l’état actuel de ce que l’on considère comme des histoires en mode dieu ! »

« Ouais, ne t’es-tu pas traitée une fois de puriste du mode divin ? » demanda Yuichi. Il avait entendu dire que Mutsuko était le genre de personne qui aimait que ses protagonistes soient invincibles, mais il ne pouvait imaginer ce que cela impliquait d’autre. Non pas qu’il voulait savoir.

« Oui ! On dit qu’aujourd’hui, les lights novels ne se vendent que s’ils ont des éléments de mode dieu, et j’entends aussi beaucoup d’auteurs se plaindre à ce sujet ! Mais aucune de ces histoires ne passe à travers le mode divin, alors je me demande de quoi ils parlent… ? » déclara-t-elle.

« Vraiment ? J’ai entendu dire que c’est tout ce qu’on obtient de nos jours, » dit Yuichi.

« Pas du tout ! » s’exclama Mutsuko. « Même s’ils commencent en mode dieu, ils ne s’engagent jamais jusqu’au bout ! Ils présentent un rival au niveau du personnage principal, ou un boss final qui est plus fort, ou ils lui donnent un dilemme moral, ou une sorte de défi ! Et même s’ils ne le font pas, ils seront quand même dominés par un violent intérêt romantique, ou autre chose pour essayer de garder l’équilibre ! »

« Eh bien, oui… si le protagoniste domine tout pendant tout le chemin, il n’y a pas de tension, n’est-ce pas ? » demanda-t-il. Tout ennemi qui apparaîtrait serait instantanément vaincu. Un protagoniste parfait qui pouvait résoudre tous ses problèmes en quelques secondes, sans avoir à s’inquiéter de quoi que ce soit… ne serait-ce pas juste monotone ?

« Oui ! C’est ce que pensent les auteurs ! Cependant ! Ce n’est pas ce que je veux ! Je veux qu’ils soient en mode dieu du début à la fin ! Et ce n’est pas une opinion minoritaire ! » déclara-t-elle.

« C’est vrai, » avait admis Kanako. « Je suis d’accord que la plupart des écrivains veulent que leurs histoires soient pleines de hauts et de bas. J’ai essayé de trouver une histoire de protagoniste en mode dieu quand tu l’as recommandée, mais il n’y avait nulle part où aller à partir de là. En fin de compte, il s’agissait d’une histoire d’ensemble où le protagoniste était associé à l’Armée du Seigneur-Démon qui était la plus forte au monde. »

« Une histoire de groupe en mode dieu, c’est ça ? » demanda Mutsuko. « Mais c’est fuir d’une certaine façon le concept de mode divin ! Le mode Dieu devrait être un protagoniste solitaire ! Ce genre d’histoires avec un enseignant qui sont de plus en plus populaires ces derniers temps sont une autre façon de fuir le concept ! Ça ne compte pas non plus comme mode divin ! »

« Qu’est-ce que tu racontes ? » Yuichi s’était écrié ça. Il détestait la façon dont elle traitait ces choses comme du bon sens, mais Mutsuko était toujours comme ça, alors Yuichi avait abandonné. Il la laissait juste finir sa diatribe.

« C’est l’histoire d’un protagoniste en mode dieu qui enseigne à une bande d’idiots ! » déclara Mutsuko. « Un hybride, où le protagoniste peut être le plus fort, avec le développement des personnages de type cancres, comme un camphre couplé avec la monotonie du mode divin ! Et faire du protagoniste un professeur lui permet d’avoir un sentiment de supériorité et d’être condescendant ! »

« Je pense que tu voulais juste dire le mot “camphre”…, » murmura Yuichi. Il avait le sentiment qu’elle n’utilisait pas ce mot correctement.

« Mais je pense que c’est comme un flic qui s’enfuit ! Un vrai protagoniste en mode dieu ne ferait pas quelque chose d’aussi ennuyeux qu’être un individu qui forme les autres, il s’occuperait de tout lui-même ! S’il peut s’occuper de tout lui-même, pourquoi passerait-il tout son temps à entraîner des cancres ? Et s’il ne peut pas s’occuper de tout seul, il n’est pas vraiment un mode divin ! C’est ce que je pense ! » Mutsuko avait frappé le tableau blanc d’un grand coup.

« Cela ne laisse pas grand-chose sur quoi travailler…, » Yuichi soupira, juste quand la porte s’ouvrit et qu’Aiko et Natsuki arrivèrent.

« Oh, tout le monde est là ! » s’exclama Mutsuko. « Alors, organisons la réunion d’aujourd’hui sur les protagonistes du mode divin ! Commençons par l’élément qu’il ne faut jamais inclure dans une histoire en mode dieu, la scène “court en pleurant” ! Ce n’est rien d’autre qu’une trahison des attentes des lecteurs ! »

« Euh ? » Aiko était clairement confuse par le sujet alors qu’elle s’asseyait.

Une fois le club terminé, Yuichi avait conduit Aiko et Natsuki à l’entrée arrière de l’école.

La plupart des gens ne sortaient pas par-derrière, alors pour le moment, ils étaient les seuls. C’est ce qui avait fait ressortir Monika, dans son uniforme d’école primaire, d’autant plus qu’ils l’avaient vue attendre juste devant la porte.

***

Partie 4

« Bonjour, Grand Fr —, » Monika fit un signe, mais tout ce qu’elle était sur le point de dire avait été interrompu quand une main pâle était sortie de derrière la porte, l’avait saisie et l’avait traînée.

« Hein ? » demanda Aiko, stupéfaite. 

« Oh, pas besoin de s’inquiéter. » Yuichi continuait à marcher, quittant la cour de l’école. Derrière la porte, ils avaient trouvé Yoriko et Monika. La première avait transformé ses mains en poings et elle les écrasait contre les tempes de la seconde d’une manière qui semblait extrêmement douloureuse.

Assis à proximité, Néron, en forme de chien, s’occupait de ses propres affaires.

« Je suppose que tu n’as pas paniqué parce que tu as reconnu ta petite sœur, mais c’est un peu flippant que tu puisses l’identifier seulement par son bras à cette distance, » déclara Natsuki, marchant à côté de Yuichi. Elle l’avait évalué avec son regard froid habituel. Ce n’était pas différent de ce qu’elle faisait d’habitude, mais cette fois, il avait ressenti un léger sentiment de réprimande dans ses paroles.

« Takeuchi… Cette analyse était-elle un peu malveillante ? » demanda Yuichi.

Il pouvait identifier de cette façon non seulement Yoriko, mais aussi Mutsuko, Aiko et Natsuki. Mais il s’était abstenu de faire des commentaires à ce sujet. Ce ne serait qu’un coup de pied dans la fourmilière.

« Même si tu as une sœur flippante, je t’accepte quand même, » dit Natsuki. « Ne t’inquiète pas. »

« Je n’étais pas inquiet, et je ne suis pas une fillette ! » Yuichi grogna.

« C’est pire quand ils ne s’en rendent même pas compte, » dit Natsuki. « Mais ce n’est pas grave. Même si la société découvre tes fétiches honteux et t’ostracise, je ne t’abandonnerai jamais. » Elle avait failli faire croire qu’elle voulait que ce soit le cas.

« Yoriko, qu’est-ce que tu fais ? » demanda Aiko avec inquiétude en arrivant, quelques pas plus loin.

« Le fait qu’elle appelle mon frère “grand frère” simplement parce qu’elle est à l’école primaire est, à mes yeux, un crime énorme, » déclara Yoriko avec véhémence. « Ainsi, je la punissais. En tant que véritable petite sœur de mon frère, le droit de l’appeler “grand frère” m’appartient exclusivement. Étant donné que j’ai failli être privé de ce droit, j’espère que vous comprendrez qu’il s’agit d’une peine très légère. Naturellement, je sais qu’elle le comprend très bien et j’ai des sentiments mitigés à l’idée qu’elle le désigne par son prénom, mais si mon frère a choisi de le permettre, alors je ne me plaindrai pas. Cependant, le fait d’appeler intentionnellement mon frère “grand frère” était une tentative claire de me miner, personnellement, et je ne nierai donc pas que mes actions contiennent aussi une part de vengeance. »

Yoriko continua d’appliquer la prise douloureuse pendant qu’elle parlait. La jointure du milieu de chaque poing avait été un peu tendue alors qu’elle mettait Monika à terre avec eux.

« Je suis sûre qu’elle ne recommencera pas. Alors s’il te plaît, laisse-la partir, » déclara Aiko en grimaçant.

« Je ne m’arrête pas parce que tu me l’as demandée, mais je pense que j’en ai fait assez. Je ne veux pas déplaire à mon frère en allant trop loin. » Yoriko avait brusquement écarté les mains et Monika s’était effondrée au sol.

« Tu ne peux pas faire ça à une petite enfant ! » Monika s’était immédiatement relevée et s’était plainte avec véhémence.

« Hein ? Je pensais que tu ressemblais à une gamine. Tu as le même âge que mon frère, n’est-ce pas ? Et mon aînée aussi. » Il n’y avait aucun respect dans ses paroles, Yoriko semblait se moquer d’elle.

« Ça n’a pas d’importance ! » cria la jeune fille. « Une fois que tout sera résolu, je repartirai de l’école primaire ! Mon esprit et mon corps sont piégés de cette façon ! »

« Tee hee. Quel genre de créneau cherches-tu à combler ? » Yoriko avait théâtralement mis une main à sa bouche en riant.

« Oh, bon sang ! Tu me tapes vraiment sur les nerfs ! » s’exclama Monika.

« J’ai dit qu’on se retrouvait au restaurant, non ? » demanda Yuichi. « Qu’est-ce que tu fais ici ? »

« J’ai vu Yoriko et j’ai décidé de la taquiner, et ça a fini comme ça ! » Monika s’était mise en colère, mais s’étant peut-être rendu compte que c’était de sa faute, elle s’était immédiatement calmée. « Quoi qu’il en soit, vous êtes sûr que ce restaurant est correct ? Je ne veux pas qu’on m’attaque à nouveau, alors je veux un endroit sans trop de monde. » Cette fois, c’était Monika qui avait demandé la rencontre, mais elle avait laissé Yuichi choisir l’endroit.

« Je n’ai aucune garantie que nous ne serons pas attaqués, mais il n’y aura certainement pas beaucoup de gens là-bas, » répondit Yuichi, sachant que Tomomi lui crierait dessus si elle l’entendait dire ça.

Le groupe s’était dirigé vers le restaurant chinois voisin, Nihao la Chine.

Comme d’habitude, l’intérieur du restaurant avait un air un peu sale, Tomomi avait insisté sur le fait qu’on le nettoyait correctement, mais Yuichi avait des doutes. Le sol était glissant, comme s’il était recouvert d’huile, et les portes-condiments sur la table étaient sales avec des assaisonnements égouttés.

Pour une fois, le restaurant avait déjà un client quand ils étaient arrivés, mais c’était un visage familier.

« Hé ! Ça fait un bail, hein ? » Le garçon assis à la table ronde s’était levé. Il avait les cheveux blonds, les yeux bleus et des traits d’apparence étrangère. Il s’appelait Kyoshiro Ibaraki. C’était un type d’oni, comme l’indique l’étiquette au-dessus de sa tête : « Ibaraki-doji. »

Apparemment, ses ancêtres étaient venus d’ailleurs au Japon, c’est pourquoi il avait l’air occidental, mais il avait insisté sur le fait qu’il était lui-même japonais.

« Qu’est-ce que tu fais ici ? » demanda Yuichi, ne prenant pas la peine de cacher sa déception de le voir.

« Je m’occupe de Monika, alors c’est mon affaire, non ? Pourquoi ne m’as-tu pas appelé ? » Ibaraki répliqua cela.

« Mais je t’ai appelé. N’as-tu pas reçu toutes les vibrations que j’envoyais ? » dit Yuichi d’un ton aussi sec que possible.

« Quoi, es-tu médium maintenant ? » demanda Ibaraki. « Tu sais qu’il y a une invention moderne appelée téléphone portable, n’est-ce pas ? »

« Je n’ai pas ton numéro, » déclara Yuichi.

« Alors, échangeons nos numéros ! » Semblant excité par l’idée, Ibaraki avait sorti son téléphone de sa poche.

« Non, ça prend trop de temps, » dit Yuichi. « Si j’ai besoin de te contacter, j’utiliserai un esprit messager. »

« Cela prendrait encore plus de temps ! Peux-tu t’en servir ? » demanda Ibaraki.

« Je vais commencer à étudier maintenant, » dit Yuichi.

« N’allais-tu pas essayer de me contacter ? » s’écria Ibaraki. « Bref, Monika, c’est toi qui as demandé cette réunion, non ? Pourquoi m’as-tu laissé de côté, hein ? »

Monika était actuellement enfermée dans le village des Onis. L’attaque du café avait clairement montré qu’il y avait des gens qui en avaient après Monika, donc Yuichi n’avait eu d’autre choix que de la laisser aux soins d’Ibaraki.

Ce qui voulait dire que même si Yuichi ne l’avait pas contacté, Ibaraki avait clairement supposé que Monika l’emmènerait.

« Hein ? Je ne pensais pas que ça te regardait, » déclara Monika avec une expression abasourdie. C’était horrible de dire ça à la personne qui s’occupait de toi.

Cela étant, Ibaraki avait dû apprendre l’existence du restaurant en entendant Monika parler au téléphone.

« J’ai pensé que ça pourrait arriver. C’est pour ça que je t’envoyais toutes ces vibrations…, » déclara Yuichi, en le consolant. En fait, il se sentait un peu mal pour lui.

« Tu crois que je vais te remercier pour ça !? » cria Ibaraki. Même lui n’était pas aussi désespéré pour accepter une telle gentillesse.

« Bref, arrêtez de traîner à l’entrée. Vous bloquez les autres clients ! » annonça une serveuse à l’air sévère dans un cheongsam, Tomomi Hamasaki.

« Mais nous avons choisi ce restaurant parce qu’il n’y aurait pas d’autres clients, » déclara Yuichi.

Face à l’insistance de Tomomi, le groupe avait pris place à la table ronde qu’Ibaraki avait organisée. Dans le sens des aiguilles d’une montre depuis Yuichi, les sièges étaient pour Aiko, Natsuki, Ibaraki, Monika et Yoriko. Il n’y avait pas d’autres clients, comme d’habitude.

La seconde où Monika et Yoriko s’étaient assises, il y avait eu une bousculade vers les menus.

« Monika et Yori semblent assez proches, hein ? » commenta Yuichi.

« Hmm, je n’en suis pas sûre. Je suppose cependant qu’elles s’entendent assez bien, » déclara Aiko avec un sourire un peu triste.

« Wôw, six vrais clients ! » Tomomi était passée à côté d’eux avec un sourire éclatant et un plateau de verres d’eau.

« Je sais que tu as parlé de clients, mais pourrais-tu fermer ? » demanda Yuichi. Il ne voulait pas que quelqu’un d’autre entende ce dont ils parlaient.

Tomomi avait fait un grand spectacle en pensant à la question. « C’est une chose terriblement importante à demander sur un coup de tête, mais… six vrais clients doivent être pesés contre nos clients potentiels… bien sûr, d’accord. »

Tomomi avait pris chacune de leurs commandes et se dirigeait vers la cuisine quand Monika s’était levée.

« OK, l’armée Monika pour la guerre des réceptacles divins est par la présente assemblée ! » Monika avait regardé chaque personne autour de la table à tour de rôle.

Il y avait six personnes : la tueuse en série, Natsuki, l’oni, Ibaraki, la vampire, Aiko, l’Externe, Monika, Yoriko, la collégienne et Yuichi, le lycéen.

Le loup-garou Néron, qui pouvait être considéré comme faisant partie des forces d’Aiko, attendait aussi dehors.

« Cet équilibre est terrible ! C’est quel genre de groupe ? » Monika s’était écrié cela en faisant le point sur l’armée qui se trouvait devant elle.

« Comment le saurais-je ? » dit Yuichi en soupirant. « Et c’est toi qui les as choisis… » à son avis, il semblait un peu tard pour commencer à se plaindre.

« Les seuls utiles ici sont l’oni et la tueuse en série ! » protesta Monika. « À quoi va servir une collégienne normale ? »

« Je contribue plus que toi, Monika, » marmonna Yoriko en grommelant.

« Je pense que Néron serait utile, » dit Aiko, admettant tacitement qu’elle ne le serait pas elle-même.

« De toute façon, on sait tous que Yuichi gagnera tous les combats qu’ils nous lanceront, non ? » Ibaraki avait ajouté.

Il avait parlé avec le poids de l’autorité, ayant déjà perdu une fois contre Yuichi. Natsuki acquiesça d’un signe de tête.

« Eh bien, ce n’est pas grave ! » dit Monika. « Quoi qu’il en soit, nous devons décider de notre stratégie à partir de maintenant ! »

« Hé, hé ! Arrêtez ça tout de suite ! » Tomomi, ayant apporté la nourriture, frappa la table pour les interrompre.

« Hamasaki, quel genre de serveuse es-tu ? » Yuichi fixa du regard, consterné par son manque de professionnalisme.

« Comment pouvez-vous parler de ça sans moi ici ? » demanda Tomomi. « N’alliez-vous pas me dire ce qui s’est passé pendant vos vacances d’été ? »

 

 

« Qui est juste devant nous ? » demanda Monika, déconcertée. Elle avait apparemment pensé que Tomomi n’était rien d’autre que du personnel.

« Elle s’appelle Tomomi Hamasaki, » dit Yuichi. « Elle en sait beaucoup sur beaucoup de choses. C’est elle qui m’a parlé de cette vision du monde, donc il est possible qu’elle puisse être utile pour ça aussi. »

« OK, » dit Monika. « Si Yuichi te fait confiance, ça me suffit. Mais si tu entends ce que j’ai à dire, c’est que tu es de notre côté. Est-ce d’accord ? »

« Cela ne me dérange pas de me joindre à vous, à titre personnel, » déclara Tomomi. « Mais en tant que membre de Nihao la Chine, je dois rester neutre. Est-ce que c’est suffisant ? »

« En quoi est-ce différent ? » demanda Yuichi.

« Eh bien, je suppose que ça veut dire, ne compte pas sur l’aide de mon père. »

« Nous n’avions pas prévu de le faire, » déclara Yuichi. Tomomi était déjà en train d’agir d’une manière que Yuichi n’avait pas demandée. Il n’avait aucune envie d’agrandir l’équipe. Elle était déjà trop grande, à son avis.

« Bref, dites-moi ce qui s’est passé après que le camion se soit écrasé dans le restaurant. » Tomomi se pencha sur la table, bouillonnant de curiosité. « Quelque chose d’autre a dû vous rassembler ici, non ? »

Yuichi avait décidé, pour que tout soit clair, qu’il devrait peut-être raconter toute l’histoire à tout le monde.

Il avait donc parlé des événements après ça.

***

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