Mushoku Tensei (LN) – Tome 5 – Chapitre 4 – Partie 2

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Chapitre 4 : Réunis

Partie 2

Aucune expérience en combat réel, hein ? Il semblerait que nous parlions encore de Rudy. En y repensant, on ne m’avait jamais dit qu’il avait participé à de vraies batailles auparavant. Mais il avait apparemment réussi à repousser quelques kidnappeurs à Roa, et Ghislaine pensait qu’il pourrait la battre s’il avait assez de distance au départ. Je ne connaissais pas un seul combattant à l’épée meilleur que Ghislaine. Si elle ne pouvait pas l’approcher en toute sécurité, alors il n’y avait probablement pas un millier de personnes sur la planète capable de le battre à sa distance idéale.

Dans l’ensemble, son manque d’expérience ne m’avait pas semblé si important. Alex R. Kalman, le deuxième Dieu du Nord, n’avait-il pas abattu un épéiste de rang Empereur lors de la première bataille qu’il livra ?

« À ce moment, un adulte apparaît et propose d’aider le gamin. Ce type est un démon, et un très fort en plus. En fait, c’est un Superd. Je suis sûr que tu as entendu parler d’eux. »

« Bien sûr. »

Pour être franc, je n’étais pas sûr de croire à cette partie de l’histoire. D’après ce que j’avais entendu, il ne restait qu’une poignée de Superd, même sur le Continent Démon.

« Donc, le gamin a quelqu’un qui lui offre de l’aide quand il est dans une situation désespérée. Ce type est prêt à l’aider à voyager dans un endroit dont il ne connaît rien. Et les Superds sont les êtres les plus terrifiants ! Il n’a aucune idée de la façon dont ce type pourrait réagir s’il refuse. En gros, faudrait-il accepter cette offre où non ? »

« Il faudrait sûrement l’accepter. »

« Mais au fil des jours, le petit Rudeus commence à se poser une question : “Mais pour quelle raison ce type m’aide-t-il ?” »

Bien sûr, ça ressemblait à Rudeus. La question ne m’était peut-être jamais venue à l’esprit, mais le gamin avait toujours été vif sur ce genre de choses. Je savais qu’il était étrangement perspicace depuis le jour où il était intervenu pour sauver Lilia de la colère de Zenith.

« Le problème, c’est qu’il n’arrive pas à le comprendre. Il ne sait pas ce que ce type cherche exactement. »

Comment le pourrait-il ? On ne pouvait jamais savoir ce que pensait vraiment un étranger. C’était la raison pour laquelle des gars comme Geese réussissaient à gagner leur vie.

« Ce Superd l’aide pour l’instant, mais il pourrait facilement les abandonner ou les trahir un jour… c’est ce que pense sûrement Rudeus. C’est la raison pour laquelle il a décidé d’essayer de gagner les faveurs de ce type. »

« Je ne connais pas ce plan, Oies. Est-ce qu’un Superd a même un bon côté ? »

« Bon, ne fais pas le malin. Tu sais ce que je veux dire, non ? Rudeus a décidé de faire appel aux émotions de ce type. Il veut lui faire sentir qu’ils sont potes. »

Hmm. Cela expliquerait pourquoi Rudy avait passé tant de temps à aider ce type démoniaque. Ça avait en fait effectivement du sens. Non seulement il marquait des bons points envers son protecteur, mais il avait aussi la chance de développer ses propres compétences d’aventurier au cas où il aurait besoin d’y recourir plus tard. Je devais avouer que cela semblait rationnel. C’était probablement la voie la plus sûre qu’il aurait pu choisir.

Hmph… le garçon avait la tête sur les épaules.

« Tch. On pourrait penser qu’un gamin aussi intelligent aurait trouvé le temps de regarder un peu autour de lui. »

Geese leva sa main et en écarta les doigts.

« Il est dans un pays inconnu », dit-il en en rabattant un.

« Il vit en plus sa toute première aventure. Peu importe son intelligence, tout cela est tout nouveau pour lui. Il doit apprendre les bases rapidement, avant que quelqu’un ne profite de lui. Il essaie de garder heureux un démon qui pourrait le trahir à tout moment. Oh, et il a une petite copine qui le suit et qu’il doit protéger. »

Lorsqu’il termina cette récitation, Geese avait plié tous ces doigts. Avec un petit haussement d’épaules, il passa à sa plaidoirie finale.

« S’il avait aussi réussi à passer le continent au peigne fin pour trouver d’autres personnes qui avaient été téléportées, eh bien, cela le rendrait tout simplement surhumain. Sérieusement, je serais prêt à lui donner une place dans les Sept Grandes Puissances. »

Les sept grandes puissances, hein ? Voilà qui me rappelle des souvenirs. À l’époque, je rêvais de gagner ce genre de gloire. Pourtant, j’avais l’impression que Rudy avait vraiment le talent brut pour figurer un jour sur cette liste. Et je ne pensais pas que c’était seulement la fierté de parents qui parlait.

« Le gamin aurait travaillé jusqu’à la mort rien qu’en essayant. Je sais que Rudeus est un prodige, mais les êtres humains ont leurs limites. Surtout quand ils sont encore des enfants. »

« OK, regarde », l’avais-je interrompu.

« Si c’était une lutte à ce point, pourquoi a-t-il fait croire que c’était une grande aventure amusante ? On aurait dit un de ces gosses de riches gâtés qui se baladait au premier étage d’un donjon juste pour avoir quelque chose dont il pouvait se vanter. »

Si le voyage avait été aussi dur pour Rudy, il ne l’aurait pas décrit aussi gaiement. Il m’aurait plutôt parlé des parties difficiles et douloureuses. Mais il n’avait même pas mentionné les problèmes rencontrés sur la route.

« Pourquoi ? Parce qu’il ne voulait pas t’inquiéter, évidemment. »

« Hein ? »

J’avais grogné, tout en ayant l’air encore plus stupide qu’avant.

« Pourquoi diable s’inquiéterait-il pour moi ? Suis-je à ce point un échec en tant que père ? »

« On le dirait bien. »

« Tch. Bien sûr, je suppose que tu as raison. Je suis un petit homme faible qui se noie dans l’alcool pour des raisons idiotes. Je suppose que notre petit prodige aurait beaucoup de pitié à ma vue. »

« Je déteste te dire ça, Paul, mais il ne faut pas être un prodige pour avoir pitié de toi en ce moment », déclara Geese en poussant un soupir.

« Je sais que tu ne peux pas voir ton propre visage, alors laisse-moi te dire quelque chose. Tu as une mine affreuse. »

« Ah oui ? Assez terrible pour gagner la sympathie de mon propre fils ? »

« Oui. S’il entrait maintenant, je ne pense pas que vous finiriez par vous battre. Il se sentirait probablement trop mal pour que vous vous disiez quoi que ce soit. »

Je m’étais levé et j’avais touché mon visage. La barbe que je n’avais pas pris la peine de raser depuis plusieurs jours se râpait de manière audible contre mes doigts.

« Regarde, Paul. Laisse-moi me répéter ici. Tu attendais trop de ton fils. », dit Geese, avec un ton soudainement ferme.

Était-il vraiment si déraisonnable de ma part d’en attendre davantage ? Rudy pouvait faire tout ce qu’il voulait, depuis qu’il était petit. Tout ce que j’avais fait, c’était le gêner dans mes tentatives maladroites d’être parent. Il n’avait jamais vraiment eu besoin de moi.

« Dis-moi quelque chose. Pourquoi ne peux-tu pas être heureux après l’avoir vu ici ? Est-ce que le voyage que le gamin a fait compte vraiment pour toi ? Et même si c’était effectivement une croisière insouciante, et qu’il a passé chaque minute à embrasser sa petite amie. Et alors ? Il est ici maintenant, et il est en sécurité. Ça ne vaut-il pas la peine de fêter ça ? »

Bien sûr que cela en valait la peine. Et j’étais heureux au début.

« Aurais-tu préféré que ton fils revienne avec les yeux creux et un membre ou deux en moins ? Il y avait aussi de fortes chances que tu ne puisses plus retrouver qu’un cadavre. Oh attends, je fais une erreur… S’il était mort sur le Continent Démon, il n’y aurait même plus de corps à chercher. »

Rudy ? Un cadavre ? Je l’avais vu en bonne santé et plein de vie cet après-midi, c’était donc impossible à imaginer pour l’instant. Mais il y avait à peine quelques jours… n’avais-je pas imaginé ce scénario exact alors que je me vautrais dans le désespoir ?

« Mon Dieu, ce pauvre enfant ! Après ce long et difficile voyage, il a finalement retrouvé son cher vieux père, mais le gars s’est avéré être une ordure d’ivrogne ! Si j’étais lui, j’aurais coupé les liens sur place. »

Tiens donc. Voilà qu’il jouait maintenant les acteurs.

« J’ai compris le message, Geese. Tu n’as pas tort, ok ? Mais il y a une chose que je ne comprends toujours pas. »

« Oui ? Qu’est-ce que c’est ? »

« Pourquoi Rudy n’a-t-il pas su ce qui est arrivé au village de Buena ? Je suis certain qu’un message l’attendait à Port Zant. »

Geese ouvrit la bouche pour tout m’expliquer, puis il fit une légère grimace et la ferma aussitôt. J’avais reconnu cette expression. Cela signifiait qu’il cachait quelque chose.

« Euh, je ne sais pas. Il a probablement juste été malchanceux et ne l’a pas remarqué. »

« Attends… où as-tu exactement trouvé Rudy ? Je supposais que tu l’avais croisé au Port Zant. »

Je ne savais pas où était Geese depuis un an, mais Rudeus était venu à Millis depuis le nord. Et Port Zant était la seule ville dans cette direction assez grande pour que Geese s’y épanouisse vraiment.

J’avais effectivement laissé un message à Rudy dans cette ville. Et en plus de cela, des membres de notre équipe y étaient stationnés. Leur travail consistait à recueillir des informations auprès de tous les voyageurs en provenance du Continent Démon. Si le gamin était maintenant un aventurier, il se serait évidemment arrêté à la Guilde, non ?

« J’ai en fait rencontré Rudeus dans le village du Clan Doldia. Et laisse-moi te le dire, c’était un vrai choc. Il a réussi à se faire enfermer nu dans une cellule de prison, accusé d’avoir agressé leur Bête Sacrée. »

« Nu ? Dans une prison d’hommes bêtes ? Es-tu sérieux ? »

J’en avais entendu parler par Ghislaine. Pour les membres de la tribu Doldia, être déshabillés, enchaînés dans une cellule de prison et arrosés d’eau glacée était la plus grande des humiliations. Ils ne soumettaient presque jamais les étrangers à un tel traitement, mais quand ils le faisaient, cela se terminait généralement par la mort du prisonnier. Une fois, j’avais jeté de l’eau sur Ghislaine pour plaisanter, et elle m’avait regardé comme si j’avais tué ses parents.

« Alors, euh… que s’est-il passé là-bas ? »

« Quoi ? Rudeus ne t’a pas parlé de tout ça ? »

« Tout ce que j’ai entendu, c’est la partie où il a voyagé sur le Continent Démon. »

De toute façon, pourquoi ne m’avait-il pas dit qu’il n’avait jamais vu le message que je lui avais laissé au Port Zant ? C’était vraiment très important.

Oh, c’est vrai. Je ne le lui avais jamais vraiment demandé.

Bon sang. Pourquoi étais-je si coléreux ?

J’avais besoin de me calmer et de bien réfléchir. Rudy était un garçon intelligent, mais il n’avait pas vu mon message ni même entendu parler de la situation. S’il avait passé un peu de temps au Port Zant, il serait tombé sur ce genre d’informations sans même essayer.

En d’autres termes, il avait dû se retrouver mêlé à quelque chose dès son arrivée, quelque chose qui l’avait fait embarquer par la tribu Doldia. Quoi que ce soit, cela avait dû être un incident majeur. Certains de nos gens au Port Zant devraient revenir dans deux ou trois jours pour faire leur rapport régulier, mais peut-être que quelque chose d’important s’était produit dans le nord.

« Eh bien, je ne connais pas tous les détails moi-même. Mais je traînais avec les Mildett dans la Grande Forêt quand j’ai eu vent d’une rumeur selon laquelle les Doldia avaient enfermé un enfant humain. », dit Geese.

« Hm ? Attends une seconde. Tu étais où ? »

Les Mildett ? N’était-ce pas une tribu d’hommes bêtes ? C’était ceux qui avaient des oreilles de lapin, non ?

« Dans un village des Mildett. C’était celui où vivait leur chef, donc c’est assez grand, mais… »

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