Monster no Goshujin-sama (LN) – Tome 2 – Chapitre 14

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Chapitre 14 : Rencontre avec les humains

J’avais jeté un coup d’œil à travers l’espace entre les arbres vers une petite clairière située à une certaine distance. Un groupe d’une vingtaine de personnes s’y reposait. Une dizaine d’entre eux étaient des garçons et des filles portant des uniformes scolaires. Les autres étaient des soldats portant la même armure que les goules que nous avions rencontrées auparavant. Ils surveillaient attentivement leur environnement tout en faisant une pause.

« … Des étudiants et des locaux, hein ? » Je pensais qu’on trouverait l’un ou l’autre, mais pas les deux ensembles. Honnêtement, c’était un peu inattendu.

« Il semble que d’autres aient réussi à trouver les gens de ce monde avant nous, » déclara Lily.

« On dirait bien, » avais-je répondu en gardant mon regard fixé sur le groupe.

L’important ici était de déterminer quel type de poste ces soldats occupaient et quelle était leur relation avec ces étudiants. C’était après tout directement lié au type de relation que nous pouvions établir avec eux. En ce qui concerne la collecte d’informations, la situation inattendue en trouvant des locaux et des étudiants ensemble était en fait plutôt commode.

« Maître, » Lily m’avait appelé alors qu’elle tirait sur ma manche. « Je pense que ces étudiants sont probablement des membres de l’équipe de la Colonie. »

« Pourquoi penses-tu cela ? »

« Ils n’auraient pas l’air si épuisés s’ils étaient des tricheurs. »

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, beaucoup d’étudiants avaient l’air hagards, même si je ne pouvais pas voir leurs expressions à cette distance.

« … Je suppose que ce sont des survivants de la destruction de la colonie. »

Ce qui signifie qu’ils étaient comme Katou, des étudiants qui n’avaient pas encore pris conscience de leurs propres tricheries. J’étais en fait surpris qu’ils soient si nombreux. J’avais alors réalisé qu’un sentiment de soulagement se formait dans mon cœur, aussi faible que ce soit. Il y avait des survivants. Et j’étais soulagé de ce fait.

C’était la même chose que lorsque j’avais trouvé Kaga. Je ne pouvais pas faire confiance aux humains. Si mes objectifs ne l’exigeaient pas, je n’aurais pas pensé à me mêler à eux. Lily et mes autres serviteurs étaient une priorité bien plus importante pour moi. Je n’aurais aucune pitié pour les humains qui m’étaient hostiles.

Mais, je n’étais pas un dégénéré au point de vouloir qu’ils meurent tous. On pourrait dire que ma résolution était un peu à moitié nulle, mais pour moi, c’était correct. Il valait mieux qu’ils soient vivants que morts. Ce sens de la raison parfaitement normal existait encore en moi. C’était important. Si jamais je perdais ces émotions, j’avais l’impression que je perdrais même un jour mes sentiments pour mes serviteurs. En tout cas, ce n’était pas le moment de se prélasser dans un tel sentimentalisme.

« … Mais je suis surpris qu’ils aient réussi à survivre. »

« Je suis sûre qu’ils étaient sur les nerfs en se cachant dans la forêt pendant tout ce temps, et puis les soldats les ont trouvés, » conclut Lily, probablement après avoir lu tout ce qui me traversait le cœur.

« Si c’est vrai, alors ils devaient avoir un chef talentueux. De plus, ce serait impossible sans une chance extraordinaire. »

« Peut-être qu’un tricheur les protégeait. Je doute que les membres de l’équipe d’exploration qui sont restés dans la colonie aient été anéantis ce jour-là. »

« Oui. C’est possible. »

Nous avions continué à observer le groupe tout en parlant. Quelques-uns des étudiants avaient encore un peu de vigueur et parlaient de manière proactive entre eux et avec les autres soldats. Je ne pouvais pas les entendre à cette distance, mais je pouvais au moins dire qu’ils ne recevaient pas de traitement cruel de la part des locaux.

Attends… Ils peuvent se parler ?

À en juger par la lettre que j’avais trouvée sur les goules, le mot écrit ici était probablement différent de tout ce que nous connaissions. Alors, comment ont-ils pu converser ? C’était curieux, mais ce n’était pas l’endroit pour obtenir ma réponse. L’important ici était que la conversation était possible et que l’on pouvait ainsi établir une relation amicale avec eux.

Le risque de les contacter était donc assez faible. Ce qui veut dire… Il devrait être possible de leur demander de nous guider vers une localité humaine ? Si oui, quelle était la meilleure façon d’y parvenir ? Même si je pouvais simplement attendre la prochaine occasion si le pire devait arriver, je voulais éviter les échecs autant que possible.

Je voulais des informations sur les circonstances qui avaient amené les étudiants et les soldats à se réunir ici. Grâce à cela, je pouvais mieux visualiser comment négocier avec eux. Il y avait aussi la possibilité de rester caché et de les suivre. Il n’était pas possible qu’ils aient l’intention d’errer dans la forêt pour toujours. Tôt ou tard, ils allaient probablement arriver à un territoire humain.

« Que faisons-nous, Maître ? » demanda Lily.

« … Pour l’instant, soyez prêtes à entrer en contact avec eux à tout moment. »

Peu importe comment les dés tombaient, nous devions être sûrs d’être prêts. Nos préparatifs étaient déjà en cours. J’avais rapidement enlevé mon maillot et mis le sous-vêtement que Rose m’avait remis plus tôt. J’avais ensuite mis mon uniforme par-dessus. C’était la première étape.

J’avais prévu de cacher ma capacité à apprivoiser les monstres, mais mes vêtements allaient devenir un obstacle à cela. Les autres étudiants se méfieraient si je portais ouvertement les vêtements que Gerbera avait confectionnés. Cela dit, le simple fait de porter mon uniforme me mettait mal à l’aise si les choses venaient à mal tourner. C’est pourquoi j’avais demandé à Rose et Gerbera de me faire ce maillot de corps fin. Je pouvais le porter sous mon uniforme tout en m’attendant à une bonne dose de défense.

J’avais ensuite enroulé le long tissu que Gerbera m’avait préparé autour de mon bras gauche comme un bandage. C’était bien sûr pour cacher Asarina.

« Maîtttt — tre ! Tre! »

« Désolé, cela doit être à l’étroit là-dedans. »

Ce tissu était également fabriqué à partir de fils de Gerbera, ce qui le rendait assez solide. J’avais encore des brûlures au bras dû à l’embuscade des renards, donc ce n’était pas si étrange d’avoir un bandage.

« Quant à mon épée… »

Tout comme mes vêtements, l’épée en pseudoacier de Damas pourrait éveiller les soupçons. C’est pourquoi nous nous étions également préparés à cette éventualité. J’avais demandé à Rose de créer une épée magique normale de marionnette qui avait été évidée. En bref, c’était comme un fourreau qui se faisait passer pour une épée. Je l’avais fixée sur ma lame réelle, pour qu’elle ressemble à une épée magique normale de marionnette. Cela semblait simple, mais bien sûr, cela n’avait été possible que grâce aux compétences de Rose.

Elle n’avait jamais pensé à créer quelque chose comme ça toute seule et avait été profondément émue lorsque j’avais fait cette demande. C’était quelque peu embarrassant et même inconfortable d’être félicitée de cette manière. L’artisanat faisait partie de Rose, donc les idées que même moi je pouvais trouver en imitant des livres, des manga et des jeux du monde moderne étaient probablement pour elle de grandes innovations de l’époque. Mais c’était vraiment son genre de prendre l’image vague que j’avais décrite et d’avoir quelque chose de prêt le lendemain, avec ses propres modifications quant au concept original.

Toutes les armes utilisées dans la colonie avaient été prises à des marionnettes magiques vaincues. Avec ce camouflage pour ma lame, ce ne serait pas suspect. Nous avions fait le même genre de travail sur le bouclier noir que j’utilisais.

Après cela, je ne pouvais pas oublier de salir un peu mes vêtements et mon corps. Il n’était pas naturel d’être guindé et propre ici. J’étais allé dans le sac à dos que j’avais pris à Kaga et j’avais enlevé les bagues que nous avions trouvées sur les goules et je les avais mises dans ma poche. Avec cela, tous mes préparatifs étaient faits. Lily et Katou avaient également fini de se préparer, et nous étions retournés une fois de plus observer le groupe d’humains.

« … En tout cas, ils font une longue pause, » avais-je commenté.

« N’est-ce pas par égard pour les étudiants affaiblis ? » déclara Lily.

« Peut-être. Peu importe. Faisons tout ce que nous pouvons en attendant. »

Nous avions décidé de tenir une réunion sur nos projets pour l’avenir immédiat. La situation était restée inchangée pendant près d’une heure.

« Il y a du nouveau. »

Un autre groupe de dix soldats était arrivé par le chemin du sud, dans la même direction que nous. Ils marchaient tous, mais leurs foulées étaient plus énergiques qu’on ne pourrait le penser compte tenu de leur armure complète. Le nouveau groupe avait rejoint ceux qui se reposaient. La raison pour laquelle ils prenaient une si longue pause était apparemment d’attendre que ce groupe les rattrape.

« … Hm ? »

J’avais repéré un soldat dans l’unité portant un équipement gris foncé, car lui portait une armure blanche. On aurait dit qu’il donnait des ordres aux autres soldats. C’était apparemment le chef du groupe. Et alors que je continuais à les observer, j’avais été laissé en état de choc l’instant suivant.

Celui qui portait le casque blanc avait regardé autour de lui comme s’il cherchait quelque chose et m’avait ensuite fixé du regard. Mais c’était impossible. Il n’y avait aucun moyen qu’il puisse nous voir. Nous étions assez loin et nous nous cachions dans les buissons. Ils n’auraient pas dû pouvoir nous voir de là, même si nous pouvions les voir… Mais mon jugement avait été renversé en un instant.

« Qui va là ? »

Une voix intimidante avait traversé la forêt. J’avais reculé comme si je venais d’être frappé au cœur.

« Pas possible, ils nous ont trouvés… !? »

Je pensais toujours que c’était impossible, mais leur chef avait l’air convaincu que nous étions ici. Il avait dégainé son épée tout en gardant un regard fixe sur nous.

« Tout le monde sur ses gardes ! Nous sommes pris pour cible ! »

La voix tranchante à travers la forêt semblait jeune, un peu comme celle d’un garçon de notre âge ou plus jeune. Son avertissement avait déclenché une réaction précipitée dans toute la clairière. Les élèves avaient crié alors qu’ils se rassemblaient, tandis que les soldats avaient formé un périmètre défensif autour d’eux en un instant.

Ils semblaient se tenir à leur position. C’était sûrement parce qu’ils avaient tant d’étudiants qui les bloquaient ici. Heureusement qu’ils ne nous attaquaient pas avec leurs épées, mais nous ne pouvions pas rester dans cette impasse éternellement.

Lily avait resserré sa prise autour de mon bras en s’accrochant à moi et avait regardé tout cela se dérouler. « On dirait qu’ils nous ont trouvés. Qu’est-ce qu’on fait ? » demanda-t-elle avec désinvolture.

« … Nous n’avons pas d’autre choix que de sortir de la clandestinité. »

Notre option de les suivre secrètement jusqu’à une colonie humaine avait malheureusement été réduite en miettes. J’aurais voulu rassembler un peu plus d’informations avant de choisir de négocier avec eux pour nous guider, mais j’avais dû renoncer à cela. De toute façon, je devais prendre une décision. Il se trouve que c’était le moment. Je n’avais pas d’autre choix que de m’armer de courage.

« Il y a beaucoup d’étudiants là-bas, nous devrions avoir beaucoup de place pour la négociation. »

J’avais bien sûr prévu le pire scénario dans lequel ils nous attaqueraient. J’avais déjà dit à Gerbera d’intervenir si les choses semblaient aller mal. Elle était extrêmement puissante, ce qui la rendait parfaitement capable de mettre en déroute n’importe quel ennemi normal. Mais juste au cas où, le plan était de semer la confusion et de s’enfuir à toute vitesse. Rose devait la soutenir dans cette affaire.

« Rose, Gerbera. Ce ne sera que pour un court instant, mais nous allons devoir nous séparer ici. Faites simplement comme nous en avons discuté. »

« C’est entendu. Je prierai pour votre sécurité. »

« Prends soin de notre seigneur, Ayame. »

Rose s’était inclinée, tandis que Gerbera avait frôlé la tête d’Ayame. Elle lui avait répondu par un petit cri puis elle avait plongé dans l’uniforme de Lily. Avec cela, nous étions tous prêts à partir.

Est-ce que j’oublie quelque chose ?

J’avais vérifié la situation une dernière fois. Nous avions déjà pensé à tout avant. Nos préparatifs étaient terminés. Il ne restait plus qu’à faire de notre mieux au fur et à mesure de l’évolution de la situation.

« Bon, allons-y. »

Il n’y avait rien de plus. Cependant, la perfection n’existait pas dans ce monde. Il y avait toujours quelque chose à négliger, même si l’on était bien préparé. C’était fondamentalement inévitable. Et ce fut le moment même où un tel accident s’était produit.

« Katou ? » J’avais entendu Rose le dire sur un ton incrédule.

Je m’étais retourné pour voir ce qui se passait. Katou était paralysée. Notre plan était qu’elle vienne avec nous pour les rencontrer. Cependant, dès son premier pas, elle s’était complètement figée.

« Ah, euh… ? »

Pourquoi ? Elle ne semblait pas non plus le comprendre. Une voix ahurie s’échappait de sa gorge, mais elle avait été immédiatement recouverte d’un sifflement douloureux. Katou était blanche comme un linge quand elle me regardait.

Non, pas moi…

Elle regardait par-dessus mon épaule. Elle s’était figée en regardant les humains que nous avions l’intention de contacter.

« … Aaah. »

Un cri silencieux s’échappait de ses lèvres tandis que son corps se penchait.

« Katou ! »

Rose avait été la première à remarquer l’anomalie. Elle avait rapidement saisi le corps délicat de Katou, l’empêchant de tomber. Maintenant, dans les bras de Rose, quelque chose n’allait manifestement pas chez elle. Tout son corps tremblait, sa respiration était irrégulière et elle clignait des yeux de façon anormale. On aurait dit qu’elle essayait de se relever, mais qu’elle ne pouvait pas mettre de force dans ses jambes.

Elle était comme une sculpture de neige qui pouvait s’effriter au moindre mouvement. Était-ce une sorte de spasme dû à la maladie… ? Avec ce genre de timing ? Impossible. Pour moi, il me semblait que Katou était en pleine crise de panique.

Anxiété, peur, consternation. Je ne voyais plus rien de sa sagesse habituelle. Pourquoi… ? Et avant même de pouvoir finir de me remettre en question, je m’étais souvenu de ce qui se reflétait dans ses yeux au moment où elle était tombée.

Un grand groupe d’humains. Parmi eux, plus de la moitié étaient des hommes. Son changement soudain était extrêmement facile à comprendre. Katou avait vécu l’enfer dans ce monde. Il n’y avait rien d’étrange à ce qu’elle soit effrayée ici. C’était en fait quelque chose que j’aurais dû prévoir. Alors, pourquoi ne l’ai-je pas fait ? Pourquoi pas Katou ? C’était assez simple. C’était la toute première fois que je voyais Katou agir de façon aussi effrayante.

« Désolée… Sen… pai… »

Je ne connaissais pas cette petite fille tremblante. Depuis que je l’avais rencontrée dans cette cabane, Katou n’avait jamais montré de crainte à mon égard. Je pensais que puisqu’elle était bien avec moi, elle n’aurait pas de problèmes avec les autres. Je n’avais même jamais envisagé cette possibilité. Mais en y repensant maintenant, tout ce qui s’était passé jusqu’à présent était en fait plus étrange.

Pourquoi était-elle bien avec moi… ? Peu importe, ce n’est pas le moment pour ça.

J’avais arrêté mes pensées et confirmé l’état de Katou. Elle était si pâle que même ses lèvres étaient violettes. Elle était à peine capable de respirer. Elle ne pouvait pas venir avec nous comme ça.

« Rose, » avais-je dit en tournant mon regard vers la marionnette qui la tenait. « J’aimerais que tu prennes Katou et que tu t’en ailles d’ici immédiatement. »

Nous devions la faire se calmer le plus vite possible. Pour ce faire, la première étape consistait à l’emmener loin d’ici. Comme elle était incapable de marcher seule, il était préférable que Rose s’occupe d’elle. Katou pouvait se détendre et se confier à son amie.

« Compris. »

Rose avait rapidement pris des mesures. Elle avait soigneusement attrapé Katou comme si elle manipulait quelque chose d’extrêmement fragile.

« Déso… lée… Senpai… Pardon… » Katou continuait à s’excuser dans un délire, mais je n’avais pas l’intention de la critiquer.

« Ne vous inquiétez pas. Ce n’est rien. »

« Senpai… »

Je lui avais fait un léger sourire et je m’étais ensuite retourné vers Rose. « Prends soin de Katou. »

« C’est entendu. »

Rose avait pris Katou et avait disparu au-delà des arbres tandis que Gerbera avait pris une position cachée. Les seules personnes laissées derrière étaient moi-même, Lily se tenant à côté de moi, Asarina se cachant sous le bandage de mon bras gauche, et Ayame sortant sa tête de la chemise de Lily.

« Maître, » dit Lily en serrant ma manche.

« Oui, je sais. Ce n’est pas grave. »

J’avais pris une grande respiration et j’avais changé de rythme. Je m’inquiétais de l’état de Katou, mais nous avions quelque chose à faire ici. C’était un peu différent de ce que nous avions prévu, mais cela n’avait pas changé notre ligne de conduite. Nous allions négocier avec ces gens pour nous guider vers un territoire humain, et si possible, nous procurer des provisions et trouver un endroit où confier Katou.

« Bon, alors, allons-y. »

« Hm. »

Blottis les uns contre les autres, nous avions échangé des hochements de tête, puis nous nous étions dirigés vers ceux de l’humanité.

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