Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 3 – Chapitre 4 – Partie 1

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Chapitre 4 : Le traître

Partie 1

« Hé, Prince Wein. Pile à l’heure. »

En entrant dans le château, Wein avait été conduit non pas dans la salle d’audience, mais dans l’un des nombreux salons.

« Le sujet étant ce qu’il est, j’ai pensé que nous parlerions ici où il n’y aura pas d’oreilles indiscrètes, » déclara Ordalasse.

« Je n’ai aucune objection. Cependant… » Wein s’était arrêté de parler. Il était assis sur le canapé et il regarda droit devant lui, derrière Ordalasse — vers Holonyeh, qui était là.

« Pourquoi le Seigneur Holonyeh est-il ici ? » demanda Wein.

« Ah, c’est un nouveau venu, mais il a un vrai don pour ça. Il m’a aidé dans divers domaines ces derniers temps, » répondit Ordalasse.

« Je vois, » répondit Wein d’une manière socialement acceptable tout en gémissant intérieurement.

Cavarin avait une longue histoire — même si ce n’était rien par rapport à Natra. Bien sûr, cela signifiait que beaucoup de vassaux avaient hérité de leurs positions. Cela signifiait aussi que le roi faisait quelque chose de mal en gardant un nouveau venu comme Holonyeh à ses côtés.

Lorsque Holonyeh avait visité Natra, Wein avait été impressionné par le fait qu’il avait réussi à beurrer le roi suffisamment bien pour devenir un envoyé. En vérité, sa ruse ne pouvait être niée. Mais même Wein n’avait pas imaginé que quelqu’un qui n’avait presque rien à voir avec les relations de sang avait réussi à s’approcher à ce point du siège du pouvoir.

C’est le « navire qui coule » que parlait Gruyère…

L’impression de Wein sur l’Ordalasse avait fait tilt. Il avait jeté un coup d’œil derrière le roi. Zeno se tenait à l’arrière. Il avait entendu de Ninym que Zeno détestait Holonyeh. On craignait qu’elle ne se déchaîne — mais étonnamment, elle était très calme, regardant vers le bas, le souffle coupé, se retenant.

Nous devrions nous en sortir.

Il n’y avait que quatre personnes dans la salle. Menés par Raklum, les gardes attendaient dehors. S’il y avait des signes de troubles, il avait prévu de forcer Zeno à sortir de la pièce, mais d’après ce que l’on voit, il pourrait probablement la garder à proximité.

« Alors, prince Wein. Commençons. Comment se sont déroulées les rencontres avec les autres saintes élites ? » demanda le roi.

« On m’a donné un certain nombre de conditions, mais dans l’ensemble, les réponses ont été favorables. Si vous êtes inclus, j’aurai la majorité des voix, » déclara Wein.

« Merveilleux. » Ordalasse avait affiché un regard d’admiration. « Je n’aurais pas pensé que se lier d’amitié avec ces misérables nous donnerait ces résultats. Je peux voir que vous portez bien le sang de Caleus dans vos veines. »

« Le meilleur disciple de Levetia, connu pour être taciturne ? J’ai entendu dire que je portais ce sang, mais cette époque est suffisamment lointaine pour me sembler quelque peu irréelle, » répondit Wein.

« C’est la raison pour laquelle vous êtes arrivés jusqu’ici. Il ne fait aucun doute que vous poursuivez une lignée exceptionnelle, Prince. Ah, c’est vraiment dommage. Si j’avais une fille de votre âge, je la marierais avec vous, » déclara le roi.

Bien que Wein n’ait pas été le moins du monde déçu par la déclaration d’Ordalasse, il avait une question.

« Si ma mémoire est bonne, n’y a-t-il pas une reine de Cavarin… ? » demanda Wein.

Il ne pouvait pas être sûr de l’exactitude de ces informations, car il n’y avait pas beaucoup de traces de son entrée dans le domaine politique, mais Ordalasse aurait dû avoir quelques fils et filles de l’âge de Wein.

Alors qu’il pensait qu’ils avaient peut-être été victimes d’une maladie, Ordalasse avait secoué la tête.

« Ah, ce ne sont pas mes enfants, » déclara Ordalasse.

« … Pas vos enfants ? » demanda Wein.

« Malgré les excellents professeurs que j’ai engagés, aucun d’entre eux n’a donné de résultats. Il n’y avait aucune chance qu’ils soient de moi… » Ordalasse avait déclaré tout ça, puis il s’était arrêté.

« Oh, il semble que j’ai fait fausse route. » Il avait l’air perturbé. « Mon infidèle ex-femme a été exécutée, vous n’aurez donc pas à subir la présence d’un être aussi vil, Prince. Ne vous inquiétez pas. »

« … Avez-vous une preuve sûre ? » demanda Wein.

« Des preuves ? » Les lèvres d’Ordalasse s’étaient transformées en un étrange froncement de sourcils. « S’il y a quelque chose à dire, c’est qu’ils n’ont pas produit de résultats dignes du sang. C’était suffisant pour prouver qu’ils ne pouvaient pas partager le grand sang d’un disciple. »

« … »

En d’autres termes, Ordalasse avait déifié sa propre lignée, convaincu que ses propres enfants seraient indéniablement des prodiges. Il était donc parfaitement logique pour lui de penser que les enfants moyens étaient le résultat de l’infidélité, même sans preuve accablante.

J’ai le sentiment que son navire fait plus que couler… !

C’était un argument irrationnel. Il était tout à fait naturel que ses vassaux prennent leurs distances. Un siège au sein des saintes élites était tentant, mais lorsqu’il considéra comment cela le rendrait redevable à Ordalasse, Wein eut quelques réserves, c’est le moins qu’on puisse dire.

Je veux dire, Steal est… Hum, oui. Et Caldmellia est… Oof... Je suppose que je vais devoir faire équipe avec Gruyere… mais ce gars sera aussi certainement une énorme douleur…

Wein avait encore une fois passé en revue ses options, mais aucune d’entre elles n’était correcte. Ce n’était pas comme si seuls les citoyens honnêtes devenaient les saintes élites, alors il ne pouvait pas faire grand-chose avec l’ensemble des choix qui s’offraient à lui.

Ordalasse avait dû prendre la rumination de Wein comme une désapprobation de sa propre revendication. Il avait semblé très mécontent.

« Prince Wein, il semble que vous ne compreniez pas l’importance du sang, » déclara Ordalasse.

« Non, je ne suis pas…, » commença Wein.

« Vous n’avez pas à avoir honte. Après tout, dans ma jeunesse, j’ai aussi privilégié le mérite au détriment du sang lors de la nomination des vassaux, » déclara Ordalasse.

« Et vous dites que c’était une erreur ? » demanda Wein.

« Les gens changent. » Ordalasse semblait se souvenir de quelque chose. « Quand il s’agit de talent, de personnalité, de préférence, d’ambition, tout est fluide. Tout peut changer à tout moment. Il peut y avoir des vassaux dont on attend de grandes choses et qui deviennent du bois mort six mois plus tard. »

Wein pourrait être d’accord sur ce point.

« Comment un homme politique doit-il évaluer les gens ? Lorsque le talent et la loyauté sont comme des mirages, en quoi les gens peuvent-ils croire ? La réponse est le sang. » Ordalasse avait serré le poing. « Peu importe qui vous êtes, vous ne pouvez pas mettre de côté votre naissance. L’histoire stratifiée de la lignée est un fondement. À la réflexion, c’est là qu’ils finiront toujours. Dans ce cas, il est utile de faire confiance à ceux qui sont nés avec la responsabilité de porter une lignée puissante ! »

« … Je vois. » Wein avait fait un signe de tête.

QUELLE BÊTISE ! Il avait réduit la créance d’Ordalasse d’un seul coup.

En gros, vous me dites que c’était un casse-tête de choisir des emplois appropriés pour vos vassaux, alors vous vous êtes contentés de les choisir en fonction de leur lignée, hein ? N’est-ce pas admettre que vous prenez des raccourcis ?

Pour le meilleur ou pour le pire, les gens allaient changer. Même un soldat intrépide espérait un jour retrouver sa famille en un seul morceau. Même un philosophe philanthrope pourrait boire à l’oubli pour des rêves non réalisés. Wein était sur la même longueur d’onde sur ce point.

Cependant, le changement en lui-même n’était pas une mauvaise chose. Comme les gens étaient susceptibles de changer, ils pouvaient s’adapter à de nouvelles situations. Une fois que les hommes politiques reconnaissaient un changement chez un vassal, cela ne signifiait rien d’autre que de s’adapter aux nouvelles circonstances et de réévaluer la façon dont ils doivent traiter la personne.

Si le vassal voulait de l’argent, donnez-leur de l’argent. S’ils voulaient du prestige, donnez-leur du prestige. S’ils ont rêvé d’un lieu, placez-les là. S’ils voulaient une distraction, jetez-les dans le quartier chaud.

Les gens changent. Mais il y a une constante : ils auront toujours des désirs plus grands que de servir la nation. Tout ce que vous pouvez faire, c’est leur offrir une motivation pour qu’ils soient aussi satisfaits que possible.

C’était une tâche difficile qui n’avait pas de fin, bien sûr, mais Wein avait réussi à l’accomplir. S’il avait le temps, il se promenait tous les jours dans le palais, observant les expressions des gens pour confirmer qu’il n’y avait pas de changement dans leur esprit et leur corps. Il envoyait avec diligence des lettres aux personnes éloignées et examinait tout changement dans leur réponse ou leur travail. En fonction de la situation, il envoyait des gens ou les appelait — tout cela pour confirmer où se trouvait leur cœur.

Le fait qu’il savait à quel point les gens changent facilement et qu’il essayait d’attraper ces signes d’avertissement en disait long sur le style de gouvernement de Wein.

Mais la politique d’Ordalasse était Si c’est une douleur, je ne le fais pas. Je déciderai tout par le sang.

Et c’est tout.

Wein ne supportait pas l’idée qu’un roi deux fois plus âgé que lui se livre à ce genre de comportement.

Je vais t’abattre, pensait-il en se pressant.

Et dire qu’Ordalasse avait même réussi à créer une brèche avec ses propres vassaux. Wein ne ressentait que du dégoût.

Je ne veux vraiment pas travailler avec ce type… Qu’est-ce que je devrais faire ?

Wein voulait être une Sainte Élite. L’appui d’Ordalasse était essentiel pour atteindre cet objectif. Il avait commencé à réfléchir sérieusement à ce qu’il devait faire. Obtenir le vote et la position d’Ordalasse, puis le mettre rapidement de côté ? Arrêter la réunion plus tôt et se réaligner immédiatement sur le roi Gruyere ? Former des liens avec une autre Élite sacrée ?

« … Hmph. On dirait que je me suis excité tout seul. Je m’excuse, » déclara Ordalasse.

« Je vous en prie, je n’y ai pas pensé. » Wein ne mentait pas.

Il n’en pensait vraiment rien. En fait, il s’en fichait.

« J’ai toujours été prompt à perdre mon sang-froid. Et ces jours-ci, je n’ai même pas été distraite par… » Ordalasse s’était arrêté dans ses réflexions. « En y repensant, » continua-t-il, « j’ai oublié quelque chose. J’avais en fait une faveur à vous demander, Prince Wein. »

« Une faveur ? Qu’est-ce que cela pourrait être ? » Wein avait donné une réponse creuse.

Il fallait que cela concerne la mine d’or. Mais vu qu’il envisageait déjà de couper les liens avec Ordalasse, il hésitait à lui souffler plus d’argent.

« Pensez-vous pouvoir me prêter les Têtes-De-Cendre que vous élevez à Natra ? » demanda Ordalasse.

« — Hein ? » Il avait fallu quelques secondes à Wein pour traiter la demande.

Têtes-De-Cendre était l’insulte de choix à l’ouest pour le Flahm. Wein le savait. Mais que voulait-il dire par « prêter » ?

« Pourquoi en auriez-vous besoin ? » demanda Wein.

« Je pensais les chasser pour me changer les idées. Chasser les bêtes peut devenir ennuyeux, et chasser les gens est un péché impardonnable. Je suis vraiment reconnaissant à notre grand et miséricordieux dieu de nous avoir fourni des proies humanoïdes, » déclara Ordalasse.

« … » Wein était tombé dans le silence.

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