Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 4 – Partie 1

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Acte 4

Partie 1

« Alors, cet idiot a commencé à bouger, » marmonna Yuuto, en utilisant son surnom habituel pour Steinþórr.

Un rapport urgent venait d’arriver de l’ouest.

Assis à son kotatsu et reposant son menton sur une main, Yuuto soupira profondément, déplorant les problèmes que ce rapport allait sûrement présager.

L’épaisse couche de neige qui recouvrait Iárnviðr avait maintenant fondu, et dans les champs, on pouvait déjà voir les bourgeons de fleurs pousser ici et là.

Il ne faisait plus sec et froid à glacer les os, et le vent portait le souffle du printemps.

Cela dit, il faisait encore un peu froid en moyenne, assez froid pour que cela soit parfait de s’assoupir assis devant un kotatsu chaud… ce que Yuuto allait faire jusqu’à ce que Kristina et Albertina arrivent avec le rapport.

« Oui, mon Père, parce qu’un certain idiot a agi sans réfléchir, maintenant ça va te causer toutes sortes de problèmes… » Pendant que Kristina parlait, elle se tourna vers sa sœur.

C’était très délibéré, accusateur même.

Aussitôt, Albertina avait commencé à paniquer. « Hwah, moiiii !? Attendez, je n’ai rien fait cette fois ! »

« Oh, mes excuses. Quand j’ai entendu le mot “idiot”, j’ai pensé qu’on parlait de toi, Al. »

« C’est horrible ! Quel genre de personne me considères-tu — . »

« Une idiote. »

« C’était trop rapide ! N’était-ce pas un réflexe !? »

« Héhé, naturellement. »

« Pourquoi as-tu l’air fier de toi ? » gémit Albertina. « Fais au moins semblant d’être un peu désolée ! »

« … Tch. »

« Pourquoi agis-tu encore plus méchamment à la place ? »

Les jumelles étaient plus turbulentes que jamais.

Ces derniers temps, Yuuto s’était suffisamment habitué à leurs cabrioles comiques qu’elles étaient devenues pour lui une source de divertissement. Mais pour l’instant, il ne pouvait pas se permettre de se laisser distraire.

« Kristina, » dit-il. « Arrête de jouer pour l’instant et donne-moi les détails du rapport. »

« Oui, mon Père. » Comme si un interrupteur avait été actionné, le visage de Kristina devint instantanément sérieux, et elle hocha la tête solennellement.

La façon dont elle s’était transformée si rapidement, et si complètement, était quelque chose que Yuuto avait eu du mal à gérer au début, mais maintenant il y était tellement habitué qu’il n’y prêtait aucune attention.

« Selon le rapport de nos espions, une troupe du Clan de la Foudre de 8 000 hommes est partie de Bilskirnir, dirigé par Steinþórr. »

« Attends ! Ils sont déjà en marche !? » cria Yuuto. « On ne nous a jamais dit qu’ils avaient commencé leurs préparatifs de guerre, rien du tout ! »

Yuuto, les yeux écarquillés, s’était légèrement levé, alors que le poing qui était sur sa joue tomba sur la table.

Le Clan de la Foudre avait mené une véritable guerre contre le Clan du Loup une fois au cours de l’été précédent. De plus, pendant l’automne, ils avaient agi pendant un certain temps comme s’ils essayaient d’envahir à nouveau, alors bien sûr le Clan du Loup les avait traités comme la plus haute classe de menaces, les observant avec vigilance.

Plusieurs agents entraînés par Kristina avaient été envoyés pour infiltrer le Clan de la Foudre, et ils étaient censés envoyer des rapports détaillés dès les premiers signes d’activités suspectes.

Et pourtant, ici, les troupes ennemies étaient déjà en marche. Ce fut un choc énorme pour Yuuto.

« En effet, ils ont réussi à tout nous cacher jusqu’au bout, » dit Kristina. « Je soupçonne que c’est probablement l’œuvre du commandant en second du Clan de la Foudre, Röskva. »

« Röskva… C’est une Einherjar avec la rune Tanngnjóstr, le broyeur de dents, non ? » demanda Yuuto. « J’ai entendu dire qu’elle est elle-même aussi parfois appelée par l’alias de “Broyeur de Dents”. »

« Oui, et c’est un nom approprié, même si c’est pour une raison très différente. Ses ruses sont ce qui fait grincer les dents aux autres. Même moi, j’ai été complètement prise par surprise par elle. » Kristina grimaça comme si elle crachait les mots, et c’était clairement son émotion réelle et pas une attitude dramatique fictive, une rareté pour elle.

Kristina était peut-être jeune du point de vue de l’âge, mais lorsqu’il s’agissait de recueillir des renseignements, elle n’était rien de moins qu’un génie. L’ennemi l’avait si bien déjouée que ça avait dû blesser son orgueil.

Bien sûr, le fait qu’elle avait encore commencé la réunion en s’amusant avec sa sœur montrait que, blessée ou non, elle était toujours intransigeante sur cette partie de sa personnalité.

« Eh bien, je dois en tout cas vraiment le reconnaître, » dit Yuuto avec un autre froncement de sourcils. « Où ont-ils trouvé assez de soldats pour faire une autre force de 8000 hommes ? »

C’était le même nombre de soldats que dans l’armée du Clan de la Foudre il y a six mois, lors de la bataille de la rivière Élivágar.

Ce qu’il était important de noter, c’est qu’ils avaient de nouveau atteint ce chiffre malgré le fait que la tactique de Yuuto avait fait plusieurs milliers de morts et de blessés.

De plus, ils avaient réussi à organiser, à déplacer et à équiper une force de cette taille sans que Kristina en ait eu vent. C’était un mystère de savoir comment Röskva y était parvenu.

« Elle est douée. Trop bon pour la gaspiller avec cet idiot, » soupira Yuuto. « Honnêtement, j’adorerais moi-même la recruter. »

En ce qui concerne le Clan de la Foudre, le Tigre Affamé de Batailles Steinþórr était certainement la vedette de leur spectacle, mais sans aucun doute, cela avait aussi été rendue possible grâce aux compétences politiques et administratives exceptionnelles de Röskva qui le soutenaient dans les coulisses.

Pourtant, Yuuto ne pouvait pas se permettre de perdre trop de temps à faire l’éloge de son ennemi. Cette situation exigeait une action urgente.

« Rassemblez les troupes, aussi vite que possible. Nous allons partir et intercepter le Clan de la Foudre sur le terrain ! »

 

☆☆☆

La zone juste à l’extérieur des portes d’Iárnviðr était remplie de gens.

Les chevaux de bât étaient alignés contre les murs, les soldats formant des lignes en files indiennes menant à eux. Chaque soldat attendait à tour de rôle de recevoir des paquets d’équipement et de fournitures, qu’il ramenait ensuite dans sa propre escouade. Les escouades avaient été rassemblées en divers endroits.

Le vacarme général était ponctué ici et là par les cris d’un peloton qui faisait l’appel, ou les cris d’une dispute sur une question ou une autre.

Dans un coin de la ville, à une certaine distance des troupes amassées, Rífa regarda avec émerveillement, faisant tourner la poignée de son parasol en tissu. « Oho… tout un spectacle. »

Ce n’était pas juste un grand rassemblement de gens. Ces gens étaient sur le point d’aller à la guerre, et il y avait un sentiment palpable de chaleur, de violence, qui se dégageait d’eux.

Même en les regardant de loin, cette chaleur violente avait refroidi la colonne vertébrale de Rífa et lui avait donné la chair de poule sur les bras.

« Je suis désolé, » lui dit Yuuto. Il inclina la tête, l’air un peu coupable. « Même si c’est censé être votre adieu, ça a fini par être si précipité. »

En effet, c’était le jour où Rífa devait quitter Iárnviðr, le début de son voyage de retour. Et pourtant, malgré le fait que Yuuto était submergé par tous ses préparatifs précipités pour la guerre, il avait quand même pris le temps de venir la voir.

Peut-être parce qu’il se mettrait en route peu de temps après, Yuuto était vêtu de noir de jais, avec un manteau assorti, et son expression avait l’air un peu plus sévère et vaillant que d’habitude.

Rífa sentit son cœur se resserrer légèrement face à cette version différente de l’homme.

« Non, c’est inévitable, » dit-elle en secouant légèrement la tête. « Vos ennemis ont après tout commencé leur attaque. »

« Je vous suis gré que vous disiez ça. »

« Vous… pensez-vous que vous allez gagner ? »

« Je n’ai pas l’intention de livrer une bataille perdue d’avance, » dit Yuuto, avec un soupçon de sourire ironique.

Malgré le fait que la guerre était si proche, il ne semblait pas nerveux, mais il ne semblait pas non plus trop détendu.

Il avait l’air… naturel.

C’était une personne qui s’était déjà frayé un chemin dans plus d’une douzaine de batailles, malgré son jeune âge. C’était peut-être à cela que ressemblait le visage de l’expérience militaire.

Tandis qu’il jetait un coup d’œil sur le côté des soldats éloignés, Rífa se trouva momentanément envoûtée par son visage de profil.

Tu es vraiment un homme pécheur, Yuuto, pensa-t-elle avec un rire regrettable.

« Je vois, » dit-elle. « Dans ce cas, je vous demanderai de faire de votre mieux pour ne pas mourir. »

« Bien sûr que oui. Et quand les choses se seront calmées, revenez nous voir. Nous serions heureux de vous avoir. »

« Est-ce que c’est vraiment bon ? Je suis presque sûre que je vous ai causé toutes sortes d’ennuis depuis que je suis ici. »

« Ahahaha. » Yuuto donna un rire sec, et détourna les yeux. Le fait qu’il ne l’ait pas nié signifiait qu’il était essentiellement d’accord.

Rífa était un peu ennuyée par cela, mais en même temps, elle trouvait cela réconfortant. À l’époque où ils s’étaient rencontrés pour la première fois, en tant que patriarche de clan, il ne se serait jamais permis d’agir comme ça avec elle.

C’était la preuve qu’ils s’étaient beaucoup rapprochés au cours des trois derniers mois.

« Tant de choses se sont passées… » Rífa se sentait émue, sentant qu’il fallait mettre un terme à la solitude qui accompagne la connaissance des bonnes choses.

Alors qu’elle fermait les yeux, des scènes de tout ce qu’elle avait vécu au cours de ces trois mois avaient déferlé dans son esprit. Chacune d’entre elles avait été une première expérience dans sa vie.

Ils étaient tous précieux pour elle, et les souvenirs brillaient comme des pierres précieuses dans le fond de son cœur.

L’un d’eux était beaucoup plus brillant que les autres.

« Je dirais que le meilleur souvenir doit être ce hotpot que nous avons mangé ensemble, » dit-elle. « C’était vraiment délicieux ! »

« Hein ? Mais ne vous êtes-vous pas plainte à l’époque que la saveur était trop faible ? »

« Euh… ! Vous n’avez pas besoin de vous rappeler cette partie. » Rífa fronça les sourcils devant la remarque inutile de Yuuto.

Il est vrai que lorsqu’elle avait goûté la nourriture pour la première fois, elle était insatisfaite. Mais après ça, avant de s’en rendre compte, elle s’était retrouvée en train de manger de tout son cœur, si cordialement qu’à la fin, elle s’était donné des brûlures d’estomac.

Et maintenant, en y repensant, aussi simple et léger que puisse être la saveur, elle s’était sentie nostalgique de ce goût d’une manière qu’elle n’avait jamais ressentie envers tous les aliments délicieux qu’elle avait mangés jusque-là.

Elle en connaissait aussi la véritable raison.

C’était simplement parce qu’elle était heureuse.

Se réunir autour d’une table avec des gens du même âge qu’elle, rire et faire du bruit ensemble, c’était quelque chose que Rífa n’avait jamais vécu avant cette nuit-là.

C’était peut-être quelque chose de banal pour les gens ordinaires, quelque chose qu’ils prenaient pour acquis, mais pour Rífa, le souvenir de cette nuit était un temps précieux et irremplaçable.

« Euh, Dame Rífa, est-ce que… vous pleurez ? » Yuuto bégaya.

« Imbécile, je ne pleure pas, bien sûr ! Le soleil est tout simplement trop lumineux pour mes yeux ! »

« Le soleil… mais le ciel est nuageux en ce moment. »

« Eh bien, quand même, c’est encore trop lumineux pour moi ! » protesta Rífa en se frottant les coins des yeux avec ses deux mains.

En réalité, les yeux de Rífa étaient incroyablement sensibles à la lumière. Même avec un ciel nuageux comme celui d’aujourd’hui, il faisait trop clair à son goût.

Bien sûr, pas assez brillante pour la faire pleurer. Cependant, pour une raison inconnue, ses yeux étaient terriblement chauds en ce moment. Elle ne pouvait pas retirer ses mains.

« Je… ne pleure pas, vous comprenez, » dit Rífa, en reniflant un peu.

« … Bien sûr, » répondit doucement Yuuto, puis garda le silence. Il attendit patiemment que les larmes de Rífa s’arrêtent.

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