Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte 2 – Partie 6

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Acte 2 : Le Loup de Bataille

Partie 6

Et ce n’était pas tout. Il avait sauté dans un pari tout ou rien, se résolvant à recevoir des blessures et même à risquer la mort, mais elle avait réussi à s’en sortir sans même une bosse ou une égratignure.

La fierté de l’homme s’était finalement effondrée. Il désespérait, se demandant comment il avait pu agir si durement avant. Il n’y avait aucune chance qu’il puisse gagner contre un monstre comme elle !

« A-ahhh… Aaaaagghhhhhh ! » Il avait crié de terreur et s’était enfui en courant, sans aucune trace de honte ou d’honneur.

Sigrun n’était pas l’un des chevaliers du Moyen Âge, avec leurs codes de chevalerie qui exigeaient seulement de combattre un adversaire de front.

C’était une guerrière — en fait, quelqu’un qui avait survécu sur le champ de bataille.

Et sur le champ de bataille, on n’avait pas eu pitié d’un ennemi simplement parce qu’il faisait face de l’autre côté.

Non, en fait, c’était la meilleure chance de les poursuivre et de les attaquer par-derrière. Il serait absurde de laisser passer une telle occasion.

Son ennemi avait déjà été blessé lors de sa chute. Le rattraper était facile.

« Ha ! » Une fois qu’elle l’avait eu à portée de main, elle l’avait tailladé une fois, coupant en diagonale à partir de son épaule droite, puis s’était mise à faire une autre frappe par-dessus son épaule gauche, le touchant

« Guah ! » Avec un cri d’angoisse, son grand corps s’effondra. Ses pieds lui échappèrent, et il s’éloigna d’elle en descendant la pente abrupte de la montagne.

Au bout d’un moment, il y eut une forte éclaboussure, disant à Sigrun que le corps de l’homme avait dû tomber dans la rivière en contrebas.

« Pff. Merde. » Alors que la rivière s’approchait, Sigrun regardait en bas et pouvait voir la blessure rouge vif en forme de « X » sur le dos de l’homme juste au-dessus de la surface de l’eau, lorsque le courant de la rivière l’emportait. « Je… ne vais pas pouvoir le rattraper maintenant. »

Elle pouvait voir à quel point le courant de la rivière était rapide et violent. En l’espace de quelques secondes seulement, le corps du chef du bandit devint de plus en plus petit au loin.

Elle avait réussi à lui infliger une lourde blessure, et il était tombé à l’eau par ce temps glacial. On peut dire sans risque de se tromper qu’il n’y avait presque aucune possibilité réelle qu’il survive. Mais l’issue peu concluante des choses l’ennuyait encore.

Sigrun soupira. « Je suppose que j’ai aussi un long chemin à parcourir. »

Réfléchissant à cela, elle rangea son épée et retourna au point d’atterrissage où la lance était encore coincée dans le sol.

« Commandante ! Allez-vous bien !? » La voix de l’un des stagiaires l’avait appelée d’en haut.

En levant les yeux, elle pouvait voir les visages minuscules de ses soldats qui se blottissaient au bord de la falaise, la regardant d’un air inquiet.

Elle sortit la lance de terre et leur cria en retour. « Oui, je vais bien, pas de problème. Plus important encore, même moi, je ne pourrai pas remonter cette falaise toute seule. Prenez des couvertures ou des vêtements des bandits et utilisez-les pour faire une corde assez longue pour descendre ici. »

« Compris, Madame ! » Les gens d’en haut étaient passés à l’action.

Sigrun avait pris une longue et profonde respiration.

Et c’est là que c’était arrivé.

Chaque poil de son corps se tenait debout, et avant que Sigrun n’ait pu penser, elle avait déjà pris une position de combat, la lance levée et prête.

Lentement, avec lenteur, sa silhouette émergeait de derrière les arbres.

« GRRRRRRRR… !! » La force du grognement profond de la silhouette se répercuta jusqu’au cœur même de Sigrun.

La première chose qu’elle remarqua fut ses yeux brillants et pourpres, qui semblaient briller comme des braises flamboyantes d’intentions sauvages et meurtrières.

Ensuite, elle avait remarqué sa fourrure gris cendré.

C’était exactement la même couleur que le manteau de fourrure qu’elle portait, celui qu’elle avait transmis à chaque porteur successif du titre Mánagarmr, « Le plus fort loup argenté. »

Elle avait une taille massive, assez grande pour égaler celle d’un lion ou d’un tigre adulte.

« C’est un garmr ! » cria-t-elle.

« GRR… GHAAAAAAAAAGGHHHH !! »

Et avec un rugissement qui fit trembler Sigrun, le loup géant bondit vers elle.

« Dire que vous seriez aussi fort…, » murmura Sigrun.

Cette bête qui avait réussi à l’accaparer complètement était connue sous le nom de garmr. Son nom signifiait en gros « le plus grand parmi les loups » dans la langue d’Yggdrasil, et c’était une espèce de loup géant qui était parmi les plus grands prédateurs connus sur le continent, dont on disait qu’il habitait seulement les montagnes de Himinbjörg.

Un adulte pourrait peser plus de 300 barrs, ou 150 kilogrammes, et se vanter d’une force inégalée, suffisante pour endommager et renverser des arbres. Malgré cela, il pouvait aussi bondir et manœuvrer avec une agilité extrême qui semblait inimaginable pour une créature aussi grande.

La défaite d’une de ces bêtes féroces était considérée comme l’une des plus hautes marques d’honneur pour un guerrier d’Yggdrasil. Et ce grand honneur reflétait à quel point l’exploit était difficile à accomplir.

La pratique courante consistait à emmener un groupe de quelques dizaines de soldats pour la chasse, en commençant par lancer des flèches ou des lances à distance, et à n’entrer en combat qu’une fois qu’il avait été affaibli.

Combattre un garmr indemne en tête-à-tête serait considéré comme absurde, voire suicidaire.

Cependant, par accident, c’était exactement la situation désespérée dans laquelle se trouvait Sigrun.

« GRRRR… »

Avec des pas lents et lourds, le garmr fit un cercle autour de Sigrun, et elle tourna lentement son propre corps pour continuer à lui faire face.

Soudain, le garmr sauta rapidement dans la direction opposée.

Les yeux de Sigrun s’étaient habitués à suivre ses mouvements plus lents, donc il semblait d’autant plus rapide en comparaison. Sa réaction avait été un peu retardée.

Elle se retourna précipitamment et, en même temps, elle trancha avec son épée dans cette direction. Elle s’était déplacée avant même de voir si le garmr était là.

Elle serait arrivée trop tard si elle s’était fiée à la suivre avec ses yeux. Elle avait donc suivi son instinct, grâce à l’extraordinaire intuition que lui avait donnée sa rune Hati, dévoreuse de lune.

Malgré tout, le garmr avait évité même cette contre-attaque avec un chronométrage à la seconde près en sautant par-dessus, et s’était jeté sur elle dans une autre attaque par bonds.

« Kh ! » Avec un grognement, Sigrun sauta rapidement sur le côté et laissa passer l’attaque initiale, puis recula d’un pas tout en effectuant une attaque en guise de dissuasion.

Le garmr, qui avait déjà commencé son attaque suivante, utilisa ses puissantes pattes avant pour s’arrêter brusquement.

« Haah ! » Saisissant cette brève pause comme une opportunité, Sigrun s’était élancé vers l’avant et avait libéré une puissante frappe verticale à partir d’une position aérienne haute.

C’était une attaque sérieuse avec toute sa force derrière elle, exécutée avec une forme parfaite.

Mais le garmr était beaucoup plus rapide.

À la vitesse de l’éclair, il sauta sur le côté et évita l’élan allant vers le bas, puis profita de la brève ouverture et bondit sur Sigrun une fois de plus.

Elle avait à peine réussi à bloquer ses griffes avec le plat de sa lame, mais l’incroyable élan et le poids derrière l’attaque étaient trop importants pour la force même de Sigrun.

À ce rythme, elle serait poussée au sol, et ce serait la fin.

« Hup ! » Elle avait réussi à rediriger la force avec sa technique du saule, puis avait immédiatement suivi avec une large frappe horizontale.

Mais même ça, ça n’avait même pas effleuré la bête. En un éclair, le garmr avait bondi en arrière, hors de portée de Sigrun.

« À ce rythme, je vais juste m’user petit à petit, » murmura-t-elle avec une attitude grave. Il y avait tout simplement trop de différence dans leurs capacités physiques globales.

Honnêtement, elle avait l’impression de combattre l’homme connu sous le nom de Tigre affamé de batailles.

Son ennemi était non seulement terriblement rapide dans ses mouvements, mais pouvait réagir à ses attaques avec une rapidité incroyable, peut-être en raison de son instinct sauvage. Le résultat fut que Sigrun n’avait pas encore réussi ne serait-ce qu’une seule attaque sur le garmr.

La blessure à la cuisse qu’elle avait subie lors du premier échange était également douloureuse pour elle, mais pas au sens propre du terme.

La blessure elle-même n’était pas si profonde et ne constituait pas une menace pour sa vie en soi. Elle pouvait facilement tolérer la douleur physique, mais la blessure l’empêchait de bouger, ce qui était beaucoup plus difficile à supporter. Contre cette bête, même un léger retard dans le mouvement pourrait s’avérer fatal.

Elle parvenait à échapper à ses attaques de la largeur d’un cheveu en ce moment, mais elle n’était honnêtement pas sûre de pouvoir tenir le coup beaucoup plus longtemps.

« Mais quand même, je ne peux pas me permettre de mourir ici, » murmura Sigrun à elle-même, puis elle se calma et se concentra sur sa respiration.

Dans les moments de plus grande crise, il faut garder l’esprit froid et aiguisé, comme une lame affûtée. Un esprit agité ne peut que perdre de vue le chemin de la survie. C’était la sagesse du guerrier vers laquelle elle pouvait toujours se tourner.

« Je ne suis encore qu’à mi-parcours de ma formation, mais je suppose que c’est tout ce que j’ai, » déclara-t-elle.

Sigrun avait sauté en arrière et avait mis plus de distance entre elle et le grand loup. Puis elle remit habilement le nihontou dans son fourreau, et s’abaissa légèrement avec son épée encore sur la poignée.

C’était la position de l’iai, un style d’épée traditionnel japonais unique au monde.

« GRR… »

Avec des pas lourds, le garmr avait commencé à réduire la distance.

Ce n’était qu’une bête, après tout. Il avait vu dans le fait que Sigrun avait remis son arme comme une simple occasion d’attaquer.

 

 

Il continua à s’approcher, et s’avança enfin dans la portée de sa frappe — .

— Et avait immédiatement fait un grand bond en arrière.

« Tu as donc pu sentir mon intention meurtrière avec tes sens bestiaux, hein ? » Le coin de la bouche de Sigrun s’éleva d’un sourire féroce, et son visage était perlé de sueur à cause de la tension.

Si la bête avait continué à s’avancer dans son rayon d’action, elle avait eu la ferme intention de déclencher une attaque mortelle aussi rapide qu’un éclair.

Et il semblait que le garmr avait été capable de sentir la menace venant d’elle d’une certaine façon. Il commençait alors à faire des sauts rapides de gauche à droite, d’avant en arrière, donnant l’impression à Sigrun qu’il était à la recherche d’une ouverture.

Il avait fait tout ça juste en dehors de sa portée d’attaque.

Mais même si le monstre manœuvrait rapidement, il le faisait dans un cercle fixe autour d’elle, à une certaine distance. Tout ce qu’elle avait à faire, c’était de continuer à regarder les choses en face, et elle ne voulait pas les perdre de vue.

Sigrun respira amplement. Tranquillement, délibérément, elle affina et aiguisa l’intention de tuer en elle-même, la lame dans son cœur et dans son esprit, et par son regard fixe silencieux, elle poussa sa pointe sur le garmr.

« GURR ! GAAGHHHHH ! » Le grand loup s’était retourné contre elle d’une manière clairement menaçante.

En d’autres termes, il se sentait maintenant menacée par Sigrun. Il était incapable de se forcer à l’attaquer, et ne savait pas du tout quoi faire.

C’était exactement ce qu’elle visait.

Iai n’était pas une technique pour tuer l’ennemi.

C’était une technique qui s’appuyait sur le pouvoir d’un esprit et d’une âme indomptables, raffiné et tempéré cent fois, pour intimider et dominer l’ennemi par sa seule présence et le chasser sans avoir à combattre.

À l’époque où Yuuto avait pris des dispositions pour s’allier formellement avec le patriarche Botvid du clan de la Griffe et le prendre pour un jeune frère assermenté, Sigrun avait humblement, mais clairement exprimé son opposition à cette idée. C’est alors que Yuuto lui avait enseigné ce mystère fondamental de l’iai.

« Je suis sûr que vous ne comprenez pas les mots humains, » déclara Sigrun à la bête, d’un ton bas et froid. « Mais… si vous partez maintenant, je ne vous suivrais pas. »

Elle n’en voulait pas à l’animal. Certes, vaincre un garmr au combat était un exploit du plus haut niveau pour une guerrière, mais elle ne s’intéressait pas particulièrement à ce genre de choses.

Son épée, son serment de calice, son corps et son cœur, tout ce qu’elle était, elle l’avait déjà promis à Yuuto, son père juré.

Elle avait exécuté les ordres de son père et éradiqué les bandits. Sa priorité absolue était donc de quitter cette montagne vivante et en un seul morceau.

Inversement, même si elle avait vaincu le garmr et gagnait la gloire, si cela lui coûtait une blessure quelque part sur son corps qui l’empêchait d’être utile à son père au combat, ce serait la même chose qu’une défaite totale pour elle.

Il n’y aurait donc pas de plus grande victoire pour elle en ce moment que d’éviter d’autres combats en faisant en sorte que cette bête la laisse tranquille.

Cependant, il semblerait que ce ne serait pas si facile.

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