Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 4 – Chapitre 1 – Partie 4

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Acte 1

Partie 4

« Tu souhaites connaître tous les célèbres utilisateurs de la magie seiðr ? » demanda Kristina en clignant des yeux, surprise.

À première vue, elle ressemblait à une jeune fille normale et mignonne d’environ douze ou treize ans. Normalement, elle allait toujours partout accompagnée de sa sœur Albertina, mais ce soir, elle était seule.

Albertina était actuellement au lit dans leur chambre, serrant un oreiller dans ses bras et ronflant profondément.

« Considérant les techniques divines que tu possèdes déjà, Père —, tu les appelles des “tricheries”, n’est-ce pas ? — Je ne vois pas pourquoi tu aurais besoin d’eux. En plus, tu as aussi Tante Félicia, » Kristina semblait mystifiée par la demande de Yuuto.

Seiðr, signifiant « art secret », était un type de magie rituelle qui exigeait des conditions et des étapes plus compliquées à accomplir, mais il pouvait produire des effets plus puissants que la magie des chants des galldrs qui ne nécessitait que sa propre voix.

Ils étaient principalement utilisés pour des choses comme prier pour la pluie ou une moisson abondante, chasser la maladie de ceux de haut rang, ou voir l’avenir.

Bien sûr, ce n’était pas parce qu’on faisait un seiðr qu’on garantissait que la pluie tomberait, que la récolte serait abondante, ou que les malades seraient guéris. Le manque général de fiabilité de leurs résultats était tels qu’ils ne semblaient pas beaucoup mieux que des simulacres ou des placebos du point de vue de Yuuto.

Pour lui, les techniques modernes qu’il utilisait étaient beaucoup plus puissantes et fiables. Il y avait la stratégie des sacs de sable qu’il avait utilisée pour endiguer les eaux d’une rivière et ensuite déclencher une inondation sur son ennemi, ou le système de rotation des cultures de Norfolk qui s’appuyait sur ses propres résultats dans un cycle vertueux, ou son utilisation d’un meilleur assainissement urbain pour réduire la propagation des maladies.

Cependant...

« Eh bien, ça n’a pas vraiment d’importance. Parle-moi de celles que tu connais. » Cachant ses véritables intentions, Yuuto avait fait pression sur Kristina pour qu’elle continue.

Kristina resta dans un silence pendant une minute. « Je pense que la plus célèbre serait la prêtresse et voyante, Völva. On dit que ses pouvoirs d’oracle ont aidé l’Empereur Divin Wotan à unir Yggdrasil et à établir le Saint Empire Ásgarðr. »

« Hmm... passons-en revue que des individus qui sont encore en vie. » Yuuto avait appris de Félicia que le premier Empereur Divin avait fondé l’empire environ deux cents ans auparavant. Il ne pouvait pas imaginer que quelqu’un de l’époque serait encore en vie aujourd’hui.

« Hm, alors dans ce cas, que dirais-tu de Sigyn, la Sorcière de Miðgarðr ? C’est une Einherjar avec la rune Svaðilfari, le Voyageur Malchanceux, et son nom est connu même ici dans le bassin de Bifröst, » répondit-elle.

« Oh, intéressant. Quels types de seiðrs peut-elle par exemple utiliser ? » demanda Yuuto.

« Laisse-moi voir. Elle est compétente avec un seiðr qui donne une partie de sa propre chance à une autre personne, Hamingja, et un autre seiðr qui lui permet d’affronter le malheur qui est sur le point d’arriver à quelqu’un, Fylgja, » répondit-elle.

« Ohh, donc comme le nom de sa rune le suggère, elle est ainsi douée pour manipuler la chance ? » demanda-t-il.

« En plus de cela, elle est aussi célèbre pour un seiðr appelé Fimbulvetr qui peut transformer les gens en puissants berserkers qui se battent sans peur jusqu’au bout, » répondit-elle.

« Wôw, celui-là fait peur. Toutes finissent par créer des malheurs comme sous-produit, que ce soit pour elle ou pour ses ennemis. Y a-t-il quelqu’un d’autre ? » demanda-t-il.

« Il y a Sif, la prêtresse du Clan des Neiges. J’ai entendu dire qu’elle peut utiliser le seiðr Gullveig, utilisé pour promouvoir une récolte abondante, » répondit-elle.

« Hein ? Attends ! N’est-ce pas aussi l’un des noms du prédécesseur de Linéa, l’ancien patriarche du Clan de la Corne, dans le passé ? » demanda Yuuto.

« Exact. C’est parce que le précédent patriarche du Clan de la Corne, Hrungnir, avait si bien maîtrisé ce seiðr, qu’il n’y avait personne de mieux que lui pour ce surnom, » répondit-elle.

« Ehm, hmm, je vois. Je n’ai pas besoin d’en savoir plus sur les cultures. Y en a-t-il d’autres ? » demanda-t-il.

« Je pense que l’agriculture est la chose la plus importante et la plus fondamentale pour une nation... Hmm. Cela me fait me souvenir de quelque chose, Père. Tu m’as dit que tu as été convoqué ici par le seiðr Gleipnir de Tante Félicia, n’est-ce pas ? » Kristina avait soudain l’air d’avoir réalisé quelque chose, et elle regarda droit dans les yeux de Yuuto, qui se de son côté avait déplacé son regard.

« O-Ouais. C’est vrai, je l’ai bien été. » Yuuto avait fait de son mieux pour ne pas s’inquiéter, mais sa remarque avait touché si près de son but qu’il avait légèrement reculé.

« Hmmmm..., » c’était comme si cette fille intelligente avait soudain tout reconstitué. Elle avait rétréci les yeux, son regard fixe était présent sur lui alors qu’elle le blâmait.

« Je comprends maintenant. Tu cherchais une méthode pour rentrer chez toi. Tu es un père tout à fait cruel, enrôlant ta nouvelle fille pour l’aider à cette tâche, » déclara-t-elle.

« Je sais. Je suis désolé, » Yuuto avait rapidement lâché des excuses et il avait baissé ses épaules, vaincu.

Parce qu’il avait été appelé dans ce monde lors d’un rite de plaidoirie pour la victoire du Clan du Loup, Yuuto avait cru que s’il les aidait à remporter cette victoire, il pourrait rentrer chez lui. Mais finalement, même après avoir vaincu le Clan de la Griffe et le Clan de la Corne, même après avoir vaincu le Clan du Sabot et le Clan de la Foudre, il n’y avait aucun signe qu’il puisse bientôt revoir le Japon.

Ce qui avait attiré Yuuto dans ce monde, c’était la Gleipnir, un seiðr qui était habituellement utilisé pour saisir des pouvoirs contre nature ou d’un autre monde et les sceller. Ainsi, Yuuto avait depuis un certain temps envisagé qu’un autre type de seiðr pourrait avoir une chance de le renvoyer.

Depuis son arrivée, les menaces de danger immédiat et de crise l’avaient contraint à remettre ses recherches à plus tard, et plus de deux ans s’étaient écoulés.

Il ne voulait pas laisser plus de temps s’écouler. Quelqu’un l’attendait chez lui. Il était donc de plus en plus impatient de commencer sérieusement ses recherches.

« C’est pour ça que tu t’es donné tant de mal pour m’appeler ici en pleine nuit, car tu ne voulais pas que Tante Félicia nous entende ? » demanda-t-elle.

« Tu as encore raison, » avait-il admis.

Je ne peux vraiment pas sous-estimer cette fille, se dit Yuuto.

Elle était une experte pour être capable de déduire pleinement ce genre de choses avec seulement un infime indice. Elle était encore très jeune, mais sa capacité à manipuler et à analyser l’information était inégalée.

« Bien sûr, si je le disais à Félicia, je suis sûr qu’elle me dirait ce qu’elle sait et m’aiderait à chercher, mais..., » Yuuto avait commencé à faire un sourire amer.

Il avait l’impression que si elle l’aidait, elle sourirait probablement à l’extérieur, tout en pleurant à l’intérieur. Il savait à quel point elle tenait à lui.

Félicia lui avait dit un jour qu’elle voulait qu’il compte davantage sur elle. Yuuto la considérait déjà comme sa confidente de confiance, et il était sûr qu’il compterait beaucoup sur elle dans les jours à venir.

Même lorsqu’il s’agissait de rentrer chez lui, s’il avait épuisé toutes les autres possibilités et qu’il n’avait d’autre choix que de compter sur ses pouvoirs, ce serait douloureux, mais il lui demanderait de l’aide.

Cependant, il ne voulait pas lui faire de mal si c’était quelque chose qu’il pouvait faire en utilisant d’autres personnes.

C’est à elle que l’on devait de l’avoir amené à Yggdrasil, mais c’est aussi à elle qu’il devait sa vie. Elle s’occupait de lui et l’aidait depuis les premiers jours où il était sans défense.

« Honnêtement, c’est toute une déception, Père, » dit Kristina. « Plus que tout, c’est très impoli envers moi. »

« J’ai dit que j’étais désolé, OK ? C’était mal de ma part, » le résultat des efforts de Yuuto avait été qu’il s’était retrouvé à s’excuser abondamment auprès de Kristina.

Elle l’avait reconnu comme le seul homme qu’elle pouvait juger digne de faire de lui son père assermenté, et cela ne faisait même pas trois jours qu’elle avait échangé le Serment du Calice avec lui, pour découvrir maintenant qu’il cherchait secrètement à abdiquer de sa position de patriarche et à s’échapper seule chez lui.

On n’y pouvait rien si elle le considérait comme totalement irresponsable.

« Franchement, j’étais si sûre que tu avais cédé à tes pulsions bestiales, » déclara Kristina. « J’attendais avec impatience un rendez-vous nocturne dangereux et palpitant. »

« Attends, c’est ce que tu voulais dire par là !? » s’écria Yuuto.

« Es-tu sûr que ça va, de vivre une vie de célibataire à ton âge ? Ça ne t’affecte-t-il pas ? » demanda Kristina.

« Le fait qu’une gamine comme toi semble si bien informée à ce sujet est beaucoup moins bien pour moi en ce moment ! » déclara Yuuto.

« Oh, je viens de trouver l’information quelque part. Vraiment, c’était juste par hasard, » déclara Kristina.

« Oui, c’est vrai... Je sais exactement quel genre de personne tu es, » répliqua Yuuto.

« Eh bien ! Je ne suis qu’une petite fille normale, je n’ai pas la moindre idée de ce que tu insinues, Père, » Kristina gloussa malicieusement.

Il semblait qu’en ce qui concerne l’infidélité et le manque de respect de Yuuto, elle était prête à laisser tomber l’affaire sans autre commentaire. Elle avait même utilisé une blague inattendue et farfelue afin de briser l’atmosphère oppressante de l’air. C’était vraiment une fille intelligente.

Intrinsèquement reconnaissant à sa fille assermentée et attentionnée, Yuuto se plaignait à lui-même de ce qu’il allait faire ensuite.

« Eh bien, en ce qui concerne mon retour chez moi et le besoin de plus de personnel, nous devons faire ce que nous pouvons pour découvrir des gens qualifiés et les recruter. “Les individus sont mes armées, les individus sont mes murs de pierre, les individus sont mes douves, la miséricorde est mon alliée, le mal est mon ennemi.” Ces paroles sont plus vraies que jamais, » déclara Yuuto.

Il s’agissait des paroles de Takeda Shingen, le seigneur de guerre et souverain japonais célèbre pour son étendard de combat, le furinkazan, qui lui-même comportait des citations de Sun Tzu.

La citation soulignait que ce qui protégeait vraiment une nation, ce n’était pas les châteaux, les murs ou les douves, mais d’abord et avant tout la puissance de son peuple. C’était une citation qui avait servi de bonne représentation de l’homme connu comme peut-être le chef militaire le plus fort de la période Sengoku.

« D’accord, alors, » murmura-t-il à lui-même. « Que faire... »

***

« L’introduction de la monnaie est incroyablement bien reçue par la population de la ville. Tout le monde parle de la simplification des transactions et de la réduction du nombre d’arguments qui en découle. Les choses se déroulent mieux, il y a beaucoup plus de transactions, et le marché est plus actif que jamais. »

C’était le lendemain, et dans le bureau de Yuuto, un homme lui rapportait la situation actuelle d’une voix plus vive et plus fervente.

Il avait la trentaine, avec le visage masculin et intense et la peau bronzée de quelqu’un qui avait passé de nombreuses années sur les routes.

Il s’appelait Ginnar. Il était le gérant et le patron du bazar d’Iárnviðr.

À l’origine, c’était un commerçant qui avait parcouru tout le territoire d’Yggdrasil, mais il y a environ six mois, Yuuto avait vu son talent et avait jugé bon de l’employer personnellement.

Yuuto avait fait quelques recherches sur des théories économiques sur Internet, mais à la fin, il n’était toujours pas meilleur qu’un amateur total quand il s’agissait de la vraie chose. À l’heure actuelle, le commerce était la principale source de revenus du Clan du Loup, alors un homme d’expérience comme Ginnar, qui connaissait le sujet à fond, était un atout précieux pour lui en tant que conseiller.

Cela dit, il aurait quand même été inapproprié que le patriarche fasse prêter soudainement son Serment du Calice directement à un étranger, de sorte que pour le moment, Yuuto avait demandé à Ginnar d’échanger le Serment du Calice fraternel avec son commandant en second, Jörgen.

Jörgen était l’enfant subordonné de Yuuto, et Ginnar était devenu le frère cadet assermenté de Jörgen, donc selon la hiérarchie clanique, Yuuto était techniquement devenu son parent assermenté, semblable à un beau-père dans les jours modernes.

Jörgen lui-même était devenu la figure paternelle de la plus grande famille de faction du Clan du Loup, forte de plus de mille cinq cents hommes, soit l’équivalent de la population d’un petit clan. Le poste de subordonné d’un tel homme n’était pas une perte de statut pour Ginnar. C’est tout le contraire, objectivement parlant, c’était un traitement tout à fait préférentiel que d’accorder un tel statut à une nouvelle recrue.

« Et puis il y a le fait que la confiance dans la monnaie crée de la valeur ajoutée, alors nous faisons un peu plus de profit sur chaque vente, » poursuit Ginnar. « Sans parler du fait que l’utilisation de pièces de monnaie en cuivre nous permet d’obtenir le matériel pour eux à faible coût en recyclant les armes et armures en bronze que nous n’utilisons plus. On fait un tel profit que c’en est presque un vol. Vous êtes vraiment incroyable, mon Père ! Même nous, les marchands, aurions du mal à trouver une méthode aussi sournoise. »

« Oh franchement, ne faites pas comme si j’étais une sorte de méchant. » Yuuto secoua la tête avec un sourire ironique. Il savait que l’homme le complimentait, mais le choix des mots laissait à désirer.

Malgré sa réaction exaspérée, il avait trouvé qu’il pouvait se détendre davantage lorsqu’il parlait avec quelqu’un comme Ginnar. Dans sa position de patriarche, la plupart des gens étaient trop humbles et trop prévenants envers lui.

L’attitude franche et amicale de Ginnar était sa marque de commerce, et cela venait sûrement de sa vie de commerçant qui voyageait d’un endroit à l’autre, devant constamment établir des liens avec des étrangers et faire affaire avec eux.

« Eh bien, » déclara Félicia de derrière Yuuto, « C’est merveilleux d’apprendre que tout s’est si bien passé. »

Yuuto hocha la tête. « Ouais, ça c’est sûr. Cela signifie qu’il devrait être possible d’étendre la pratique à toutes les régions du territoire du Clan du Loup. Une fois que nous aurons fait cela, je dois juste trouver un moyen de faire en sorte que les autres clans sous notre protection commencent aussi à utiliser de la monnaie. Je suppose que la seule façon d’y parvenir est d’avoir des discussions directes avec les autres patriarches. »

Une monnaie qui n’était vraiment utilisée qu’à Iárnviðr poserait encore beaucoup d’inconvénients sur le plan commercial. En fait, les négociants qui achetaient les produits en verre du Clan du Loup n’utilisaient toujours pas la nouvelle monnaie du Clan du Loup, mais payaient au poids en argent brut ou en orge.

Si la monnaie gagnait du terrain dans une zone plus large, il serait aussi assez pratique pour les commerçants de commencer à l’utiliser dans leurs transactions. Cela se traduirait par une augmentation des bénéfices commerciaux au sein de la sphère d’influence du Clan du Loup et par une plus grande prospérité pour le clan.

« Dans ce cas, commençons tout de suite les arrangements, » déclara Ginnar. « Les ventes de verrerie d’hier nous ont donné beaucoup d’argent, mais je ne peux pas être sûr que nous ayons encore assez de pièces de cuivre pour couvrir la grande quantité de territoire en discussion. »

« D’accord. Alors, je vous laisse vous occuper de ces questions. Oh, mais avant ça, je devrais vous donner votre récompense, » déclara Yuuto.

C’était la politique de Yuuto, et donc du Clan du Loup, de toujours donner une récompense appropriée à ceux qui accomplissaient quelque chose pour le clan.

Machiavelli, que Yuuto avait appris à respecter en tant que son mentor sur les questions politiques avait dit ceci à ce sujet :

« Un grand dirigeant doit nommer des personnes talentueuses comme conseillers et les récompenser comme il se doit pour leurs réalisations. »

L’introduction d’une nouvelle pratique ou coutume comportait toujours des risques associés, même si elle était beaucoup plus pratique. Les compétences et l’expérience de cet homme, Ginnar, avaient certainement joué un rôle important dans l’acceptation de la nouvelle monnaie par les habitants de la ville.

« Hehe hehe, merci beaucoup. Si c’est possible, j’aimerais vraiment avoir quelque chose comme cet ornement en verre que vous avez là, » se frottant les mains, Ginnar jeta un coup d’œil sur une belle statuette en verre représentant un loup trônant sur le bureau de Yuuto.

Comme on l’attendait d’un ancien commerçant, il avait un bon œil pour les objets de valeur. Les apprentis d’Ingrid étaient tous devenus des artisans compétents, mais Ingrid elle-même était toujours la seule personne assez compétente pour être capable de créer quelque chose d’aussi fin et complexe.

« Désolé, mais c’est quelque chose qu’une de mes bonnes amies m’a donné afin de célébrer notre récente victoire, » déclara Yuuto. « Je ne peux pas vous le donner. »

« N-Non, bien sûr que non, et ce n’est pas que j’ai vraiment besoin que ce soit celui-là en particulier. Je serais d’accord avec quelque chose qui lui ressemble, » répondit-il.

« Hmm, alors c’est d’accord. Je vais voir si je peux demander à Ingrid de..., » Yuuto s’était arrêté au milieu de la phrase. Puis, avec un souffle, ses yeux s’étaient écarquillés. Et lentement, un large sourire se répandit sur son visage.

« J’ai trouvé ! Ginnar... Et si je vous donnais quelque chose de bien mieux qu’un ornement en verre ? » demanda Yuuto.

« Ohhhh ! V-Vous me donneriez quelque chose d’encore mieux que ça !? » s’exclama Ginnar.

« Oh oui, et ça réglera aussi le problème de personnel du Clan du Loup. Je vais m’assurer que vous l’acceptiez, que ça vous plaise ou non, » déclara Yuuto.

« H-Hein? » s’exclama Ginnar.

La déclaration suggestive de Yuuto avait suffi à obscurcir le visage de Ginnar avec une soudaine suspicion.

Les yeux du maître du marché se précipitèrent instinctivement vers l’adjudant de Yuuto, Félicia, comme s’il cherchait de l’aide, mais elle ne secoua que légèrement la tête en réponse.

Yuuto expliqua ensuite quel genre de récompense il allait donner à Ginnar.

« Qu-Quoiiiiiiii !? » Le cri d’étonnement de Ginnar était assez fort pour être entendu à l’extérieur des murs du bureau du patriarche.

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3 commentaires

  1. Merci pour le retour de cette histoire 🙂

  2. Ça fait plaisir de revoir ce novel ! Merci pour le chap ^^

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