Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 2 – Chapitre 5 – Partie 5

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Acte 5

Partie 5

« L’unité Múspell a commencé à se retirer ! » avait déclaré le guetteur du Clan du Loup.

« Run, va-t-elle bien !? » cria Yuuto.

« Sire ! Elle est vivante et en bonne santé ! »

« Vraiment !? » s’exclama Yuuto.

« Même à cette distance, il n’y a pas d’erreur possible quant aux cheveux argentés de Lady Sigrun, Sire, » déclara le guetteur.

« Je vois. » Yuuto avait poussé un soupir de soulagement en entendant le rapport de son guetteur.

Il s’était lui-même dit qu’en tant que patriarche, il ne devrait pas faire preuve d’un tel favoritisme. Mais contrôler ses émotions pour se conformer à cette logique n’était pas si facile à faire.

Quoi qu’il en soit, il avait réussi à être sûr qu’elle était en vie, et c’était tout ce qui comptait. Son cœur avait retrouvé un sentiment de calme, mais maintenant un autre problème avait alourdi ses pensées.

« Alors, il a neutralisé le marteau et l’enclume ainsi que Run, n’est-ce pas ? » avec la main sur la bouche, Yuuto avait murmuré ça pour lui-même, s’interrogeant sur ce qu’il fallait faire.

Jusque-là, ces tactiques n’avaient jamais échoué à transformer la bataille en sa faveur. Le simple fait que sa formule gagnante s’était effondrée suffisait à lui donner l’impression que les choses allaient dans une direction désagréable.

« Les doubles runes d’Einherjar... » murmura-t-il. « J’ai dit à Sigrun de fuir si elle jugeait qu’elle ne pouvait pas gagner contre lui. On dirait qu’elle a bien écouté mes ordres. »

On disait que le pouvoir divin d’une rune faisait grâce à moins d’une personne sur dix mille, et le corps de Steinþórr détenait ce pouvoir en deux exemplaires. Steinþórr avait submergé Sigrun de sa présence même lors de leur brève rencontre dans la capitale du Clan de la Corne.

Sigrun était encore jeune, et elle était quelqu’un d’important pour l’avenir du Clan du Loup. Prenant cela en considération, Yuuto avait compris que cela pourrait nuire à son image, mais il ne pouvait pas lui permettre de faire quoi que ce soit de trop imprudent. Plus que tout, il ne voulait absolument pas la perdre, même s’il savait à quel point cette façon de penser était naïve pour un patriarche.

« Hmm, donc même pour le Mánagarmr, il semblerait que faire face à un tigre était un fardeau trop lourd pour les épaules d’un loup solitaire. » Skáviðr avait parlé sans passion alors qu’il examinait le champ de bataille depuis le sommet d’un cheval à proximité.

Son visage pâle et presque flétri avait rendu le personnage encore plus troublant que d’habitude sur le champ de bataille, mais pour Yuuto, son calme presque irritant était quelque chose de rassurant.

« Quand je lui ai donné ces instructions, elle avait l’air d’avoir été un peu blessée dans son orgueil, » avait admis Yuuto. « Je me sentais mal pour elle. »

« C’était la bonne décision. Si vous n’aviez pas fait cela, je pense que, selon toute probabilité, elle aurait d’abord mis sa fierté de guerrière, qu’elle aurait continué à se battre, et qu’il y aurait déjà un autre corps de plus sur le terrain. Après tout, ce chien sauvage n’écoute que vos ordres, Maître. Je peux imaginer à quel point elle doit être frustrée en ce moment, kehe hehe hehe... Ah, excusez-moi. » Skáviðr avait placé une main sur sa bouche, mais n’avait pas complètement caché son sourire.

Des paroles dures, comme toujours. Skáviðr avait toujours joué le rôle du paria, mais il avait une personnalité un peu sardonique au départ.

Yuuto lui avait jeté un regard de côté, avait secoué la tête et avait remis ses pensées sur la bonne voie. « C’est une bataille de masse. Peu importe la force de ce type, il faut simplement le battre avec le nombre. »

Il regardait les mouvements sur le champ de bataille. L’embuscade de Sigrun avait peut-être échoué, mais la situation sur le terrain était encore massivement en faveur du Clan du Loup.

Si ses forces maintenaient la poussée, les soldats ennemis devraient commencer à fuir dès qu’ils se rendraient compte de leur lourd désavantage, et la formation ennemie devrait s’effondrer. S’il frappait à ce moment vulnérable, aucune valeur ne pourrait y résister.

« Raaaaaaaaaaaaaahhh !! »

Soudain, un grand cri de guerre plus fort que tout ce qui s’était levé à l’unisson depuis les guerriers du Clan de la Foudre. Cela suffisait à secouer l’air, et Yuuto pouvait sentir les vibrations contre sa peau.

Yuuto n’avait pas besoin de se demander ce qui se passait. Il le savait. Son visage était devenu tendu et il avait grincé des dents.

« Le voilà ! » Les yeux de Yuuto avaient vu les cheveux roux, visibles même de loin.

Le jeune homme conduisait un char ornemental clairement différent des autres, et d’une main, il se balançait autour de lui un long marteau de guerre assez grand pour qu’un adulte puisse avoir du mal à le soulever. Il avait dépassé sa propre avant-garde et avait chargé dans les forces du Clan du Loup.

« C’est exactement ce qu’on appelle le courage du pauvre homme. » Le coin de la bouche de Yuuto s’était plissé dans un sourire ironique.

Face à des ennemis aussi forts qu’ils soient, ignorer la situation aussi mauvaise qu’elle soit, Steinþórr s’était simplement battu de front sans avoir recours à des tactiques ou à des tours de passe-passe. En fait, c’était vraiment cool. Tellement cool que c’était dégoûtant. Si l’ennemi devait s’en prendre à lui avec le courage brutal d’un idiot, c’était un motif de célébration. Mais au fond, Yuuto l’avait aussi trouvé désespérément irritant.

« “Le courage du pauvre homme : le courage d’un homme qui s’empresse d’agir sans réfléchir quand le sang lui monte à la tête”. » Félicia, debout à côté de lui, avait répondu en récitant simplement l’explication de mémoire. « “Un courage mesquin sans discrétion ni jugement, ne tournant qu’autour de la force physique”. »

Yuuto la dévisageait, les yeux écarquillés et étonnés. Une fois, au cours d’une discussion sur Steinþórr, il avait évoqué ce vieil idiome et lui en avait parlé.

« Je suis surpris que tu t’en souviennes », déclara Yuuto.

« C’est parce que j’ai toujours pris l’habitude de mémoriser tes paroles de sagesse, Grand Frère. » La réponse de Félicia avait été rapide et réaliste, et en regardant son visage souriant, Yuuto avait fait son propre sourire ironique. Il ne pouvait qu’admirer son impressionnante mémoire.

« Ça ne peut pas faire de mal de se souvenir de mots qui ont traversé des milliers d’années d’histoire, » déclara Yuuto.

« Tee hee. C’est certainement vrai, » avait convenu Félicia. Puis, plus doucement, elle avait ajouté : « Si tu rentres chez toi, je veux au moins pouvoir me souvenir de tes paroles ». Elle avait fermé les yeux en disant cela, serrant une main fermée devant sa poitrine.

Quelque chose à ce sujet semblait un peu étrange pour Yuuto, mais penser à la bataille était plus important en ce moment. Il retourna son regard sur le champ de bataille.

« C’est exactement comme tu l’as dit, Félicia. Si la force physique était tout ce qu’il fallait pour gagner une bataille, les tactiques militaires n’auraient jamais été inventées. » Il avait haussé la voix et avait crié : « Soldats Phalange, la victoire est en vue ! Faites de ce roux une brochette avec vos lances ! »

L’homme venait de charger la tête la première dans un char, alors que c’était exactement ce que Yuuto voulait.

La raison même pour laquelle Yuuto avait fait des unités à longues lances la force centrale de son armée était qu’à Yggdrasil, les chariots étaient les principaux acteurs sur les champs de bataille.

Tout comme la cavalerie, l’utilisation de l’infanterie lourdement blindée avec de longues lances était venue en réponse aux chars. Une lance ou une épée normale ne pourrait pas atteindre un adversaire sur un char. Ce qui était apparu comme une contre-mesure était la tactique consistant à utiliser de nombreuses longues lances, avec leur faible manœuvrabilité, mais leur longue portée, pour créer une poussée mortelle qui ne laissait aucune lacune.

L’inconvénient était la vulnérabilité aux attaques latérales, mais avec un ennemi à l’avant ; c’était aussi unilatéral qu’une victoire dans le jeu de la pierre-feuille-ciseau.

Comme Yuuto l’avait prédit, le cheval tirant le char de Steinþórr’s avait été abattu impitoyablement par le mur de lances, et le char s’était arrêté net.

L’instant d’après, ce jeune homme roux allait connaître le même sort que son cheval, ou c’était ainsi que cela aurait dû être.

Alors que les innombrables lances se précipitaient vers lui, Steinþórr avait balancé son grand marteau, et avec cette seule frappe, toute la ligne de lances avait été écrasée. Il avait fait suivre ça avec une autre frappe lorsqu’il avait sauté du char, et plusieurs soldats avaient été envoyés en vol plané. Il s’était encore une fois mis à frapper.

Les soldats du Clan du Loup avaient essayé de se mettre en défense avec leurs boucliers de fer levé, mais même ceux-là avaient été réduits en miettes et soufflés comme s’ils n’étaient rien.

Il était impossible d’estimer la force qui avait été présente dans chacun de ces coups. Ce n’était pas humain. On aurait pu penser que c’était l’œuvre d’un éléphant ou d’un gros ours.

La « ceinture de la force », Megingjörð, et l’« Écraseur », Mjǫlnir. Ces deux capacités avaient fait naître toute la fureur d’une tempête emplie d’éclairs.

Et dans le grand fossé qui avait été créé, les soldats du Clan de la Foudre derrière Steinþórr s’étaient précipités en avant, et la formation défensive durcie du Clan du Loup avait été ouverte par la force.

« Qu’est-ce... qu’est-ce que c’est... » Regardant la scène qui se déroulait devant ses yeux, Yuuto avait haleté.

Il avait contrôlé la guerre de l’information, avait agi rapidement pour prendre le meilleur terrain avec des collines protégeant ses arrières et avait mis en place des formations avantageuses.

La puissance et la portée des arbalètes avaient ralenti l’élan de son ennemi et cela lui avait permis de prendre l’initiative.

Avec l’aide de Skáviðr, il avait établi une discipline et un respect de la loi au sein de ses troupes, ce qui leur avait permis de réagir rapidement aux ordres de leur patriarche et d’agir de manière cohérente en tant que groupe. Elle aurait dû être l’une des armées les plus importantes d’Yggdrasil à cet égard.

Et pour ce qui était de les équiper de fer forgé, on pouvait être assuré en disant que Yuuto était en avance sur tout le monde d’Yggdrasil en matière d’armement.

Contre les chars et l’infanterie ennemis, il les avait affrontés avec des soldats ayant une supériorité écrasante dans des formations serrées, et après avoir arrêté leur mouvement, il avait placé son unité de cavalerie contre eux par-derrière, les attaquants avec le « Marteau et l’Enclume ».

Yuuto avait peut-être moins d’hommes au total, mais en matière de stratégie et de tactique, le Clan du Loup aurait dû dépasser de loin le Clan de la Foudre en puissance militaire. Il n’y avait aucune cause de défaite nulle part dans tout ça.

Et malgré tout cela, comme si tous leurs avantages jusqu’à présent n’avaient été qu’un mensonge, le Clan du Loup avait commencé à être lentement, graduellement, mais indubitablement repoussé.

« Franchement, peu importe comment tu vois les choses, c’est juste de la triche, » murmura Yuuto.

Les batailles n’avaient pas été remportées par des individus. Tout bien considéré, au combat, le nombre avait fait la différence. En commençant par les paroles de Sun Tzu, de nombreuses œuvres sur l’art de la guerre avaient commencé avec cela comme l’un de leurs principes fondateurs. Et pourtant, ce principe sous-jacent avait été renversé par la main d’un homme téméraire et sa force brute.

Les pouvoirs d’un Einherjar étaient étonnants, mais ils étaient encore humains. À cause de cela, Yuuto avait compris qu’il n’y avait pas d’Einherjar avec un niveau de pouvoir aussi monstrueux, mais il semblerait que le détenteur de doubles runes était l’exception.

Le génie de la guerre Napoléon Bonaparte, qui, à un moment donné, tenait la moitié de l’Europe continentale sous son contrôle, avait dit un jour : « Une armée de cent moutons conduite par un loup vaut mieux qu’une armée de cent loups conduite par un mouton. »

La chose la plus importante sur le champ de bataille était le moral. Si le commandant suprême se tenait à la tête de sa propre armée et les inspirait, il va de soi que l’armée aurait un regain de moral. Le moral des troupes du Clan de la Foudre s’était élevé d’un seul coup jusqu’à une fièvre fanatique.

Sur cette vague, ils avaient repoussé les forces supposées supérieures du Clan du Loup, et commençaient même maintenant à les dominer.

« “Ma force peut déplacer des montagnes, mon esprit peut couvrir la terre”, c’est ce que c’est ? » Yuuto avait craché. « Franchement, ce type n’est pas une incarnation antérieure de Xiang Yu, n’est-ce pas ? »

Il avait dépassé l’étonnement et était maintenant tout simplement consterné par ce qu’il voyait.

La citation était une partie d’un poème que Xiang Yu avait composé et lui-même récité. Xiang Yu avait remporté une grande victoire contre une armée de 500 000 hommes avec seulement 30 000 hommes. Il s’était dressé contre une autre armée de milliers de cavaliers avec seulement 28 cavaliers et avait pris la tête du général ennemi, frappant des centaines de cavaliers par ses propres moyens. Il semblerait que la force de Steinþórr était au même niveau d’absurdité.

« Maître. »

« Skáviðr, qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yuuto.

« Comme nos stratégies n’ont pas été efficaces jusqu’à présent, nous devrions peut-être battre en retraite avant qu’il ne soit trop tard, » déclara Skáviðr.

« Nngh. » Yuuto avait fixé ça et il avait grincé des dents.

Le flux de la bataille s’était déjà déplacé en faveur du Clan de la Foudre.

Yuuto avait conclu que s’ils continuaient à se battre comme ils étaient, il y avait de fortes chances que le général aux cheveux roux les vainc avec son élan actuel.

Le Yuuto actuel n’était pas si obstiné qu’il s’accrocherait obstinément à la théorie. Aussi illogique que cela ait été, la réalité qui se jouait devant ses yeux était tout ce qui comptait, et il avait la force dans son cœur pour le reconnaître.

« Tch. J’avais voulu décider des choses ici, mais... savoir quand battre en retraite est aussi une partie cruciale de la guerre, hein ? » déclara Yuuto.

Se battre en retraite entraînerait un nombre considérable de pertes, mais une erreur de jugement sur le moment du retrait entraînerait beaucoup plus de pertes. Il devait prendre une décision rapide.

Quand le temps était venu, il se devait de sacrifier le petit nombre pour le bien du plus grand nombre. La capacité de prendre ces décisions sans cœur était également nécessaire pour quelqu’un qui se tenait au sommet.

« Je crois que c’est une sage décision, Maître, » déclara Skáviðr. « S’il vous plaît, laissez-moi protéger l’arrière-garde. »

« Vous faites toujours les pires boulots », avait soupiré Yuuto. « Ne mourrez pas en faisant ça. »

« Heh. Je ne mourrai pas. Ne me l’avez-vous pas déjà dit une fois, Maître ? “Les mauvaises herbes poussent vite.” Ceux qui ne sont pas aimables sont ceux qui ont le plus de chances de réussir. » La bouche de Skáviðr s’était transformée en ricanement.

Attendant à l’arrière des forces qui battaient en retraite pour tenir l’ennemi à distance, l’arrière-garde avait la mission la plus dangereuse et la plus grande chance de mourir. Même en sachant cela, cet homme n’avait pas montré le moindre changement dans ses émotions à cette perspective, et avait même lâché une blague. Il avait beaucoup de cran.

Avec une expression serrée et sévère, Yuuto avait donné son ordre. « Nous battons en retraite. Nous nous retirerons méthodiquement, prudemment et rapidement ! »

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4 commentaires

  1. Merci pour le chapitre et bonne continuation!

  2. Merci pour la bataille, je ne m'attendais pas à une défaite.

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