La lignée de sang – Tome 1 – Chapitre 1 – Partie 4

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Chapitre 1 : La fille dans la cage à oiseaux

Partie 4

Après avoir jeté un bref coup d’œil autour du bâtiment, Nagi et Saya avaient laissé le Jardin Interdit derrière eux. Comme elle l’avait dit, il n’y avait pas grand-chose de valeur à l’intérieur. Les seuls objets qui avaient de la valeur étaient trop encombrants pour être transportés, comme les gros meubles.

Nagi avait fait remarquer que ses vêtements blancs se distinguaient trop et étaient trop fins pour traverser la forêt, alors Saya avait apporté un pardessus un peu trop grand, ocre et à capuchon. Il avait appartenu au garde et avait une grande valeur étant donné les armoiries de la famille noble brodées sur sa doublure, mais il était gâché par tout le sang qui le recouvrait. Saya n’avait pas l’air de s’inquiéter du sang quand elle le plaça sur ses épaules.

Les bottes qu’ils avaient piquées sur le cadavre du garde étaient trop grandes pour elle, mais après les avoir remplies de tissu, elle pouvait les enfiler sans problème. Nagi s’inquiétait de savoir si la délicate Saya pouvait marcher dans la forêt, mais elle le suivait étonnamment bien. Au contraire, c’était Nagi qui les ralentissait à cause de ses blessures. Cela dit, elles n’étaient pas si graves qu’il devait s’arrêter.

Le voyage de retour avait été long, mais après quelques heures, ils étaient sortis de la forêt et ils avaient pris le deuxième périphérique au moment où le soleil se levait. Saya l’avait trouvé d’une luminosité aveuglante et avait tiré sa capuche sur ses yeux.

« Je n’ai jamais pu me baigner sous la lumière du soleil sauf à travers la vitre, » déclara Saya.

Jamais, avait-elle dit. Peut-être que Saya était dans ce bâtiment depuis plus longtemps que Nagi ne l’avait imaginé. Mais il n’avait pas eu le temps de s’y attarder. La douleur et la fatigue qu’il ressentait étaient horribles. Il avait perdu trop de sang. Il lui était difficile de penser à autre chose qu’à rentrer et à s’endormir.

« Nous ne sommes pas trop loin du village, alors tenez bon, » dit-il.

Mais Saya était bien plus énergique que lui. « Si beau », disait-elle en regardant le paysage peint par la lueur du matin, quelle que soit la chose qu’elle voyait.

Des champs s’étendaient de la route où le blé luxuriant se balançait au vent. Le blé poussait rapidement et pouvait être récolté plusieurs fois par an, c’est pourquoi ce type de culture était cultivé dans toute la région d’Agartha.

C’était une bénédiction que leur avait accordée l’Intelligence. La terre d’Agartha était entourée d’un cercle de montagnes énormes, mais il n’y avait rien au-delà. La terre, les récoltes, tout cela leur avaient été donnés par l’Intelligence.

« C’est un vieux champ de blé. »

« Je n’en ai jamais vu avant. Ou peut-être que j’en ai vu un il y a longtemps, mais que j’ai oublié maintenant, » déclara Saya.

« Hmm. Oh, au fait, gardez votre capuche et ne parlez pas avant d’arriver chez moi. Il y aura des problèmes s’ils découvrent que vous êtes une fille, » déclara Nagi.

Alors que le village de Strano apparaissait enfin à l’horizon, Nagi s’était concentré en lançant à Saya quelques vagues instructions.

Maintenant, comment esquiver la question sur Saya ? se dit-il en marchant vers le village.

Soudain, une voix l’avait interpellé. « Nagi ! Où étais-tu ? » C’était Nerthe, un villageois qui avait à peu près le même âge que Nagi. « Je ne savais pas du tout que tu allais quitter le festival pour aller chasser. Tu aurais dû m’appeler. »

En entendant cela, Nagi avait été soulagé, son absence n’était apparemment pas devenue un problème sérieux.

« Alors, qui est-ce ? » demanda Nerthe.

« Juste quelqu’un que j’ai rencontré lors d’une chasse. Eh bien, il s’est passé beaucoup de choses, » déclara Nagi.

L’explication de Nagi n’était pas vraiment une explication. Saya avait légèrement baissé la tête tout en portant sa cagoule au ras des yeux.

« Désolé pour le festival. Le chef était-il furieux ? » demanda Nagi.

« Pas du tout. Il n’a pas eu le temps de le faire. Le village est en train de devenir fou à cause d’un fantôme, » répondit Nerthe.

« Un fantôme ? » demanda Nagi.

« On dirait que Jozu a vu un mort se promener ou quelque chose comme ça, alors il a fait des histoires, » déclara Nerthe.

« Hmm, le fantôme de qui ? » demanda Nagi.

« Je ne sais pas. Le chef est devenu pâle et a emmené Jozu quand il l’a entendu… Les choses sont devenues bizarres, alors le festival s’est terminé. Cette année, il n’y a eu que l’offrande de sang. C’était super ennuyeux, » déclara Nerthe.

Nagi avait réalisé que cela avait un rapport avec Keele. Quelqu’un l’avait vu. Il y avait des gens dans le village qui croyaient vraiment qu’il était mort.

Nerthe avait ensuite examiné de près Saya sous sa capuche. « Une fille ? »

« O-Oui, » déclara Saya.

Il était trop tard quand Nagi s’en était rendu compte. Saya avait réalisé sa propre erreur immédiatement après. Nerthe se mit à crier en entendant sa voix féminine.

« Bon sang ! Vraiment ? C’est tellement injuste ! C’est ce que tu voulais dire par la chasse !? Tu es allé au festival d’un autre village pour sortir avec des filles !? » s’écria Nerthe.

L’interprétation de Nerthe était quelque peu inattendue, mais Nagi avait décidé d’en rester là. C’était mieux que la vérité : il avait tué un noble et emmené la jeune fille qui était retenue en captivité.

« Désolé. Hé ! Veux-tu bien garder le secret ? » demanda Nagi.

« Seulement si tu me présentes à une autre fille. C’est ma condition, » déclara Nerthe.

« Très bien, » déclara Nagi.

C’est ce qu’il avait dit, mais Nagi n’avait personne à lui présenter.

« Marché conclu. Honnêtement, j’ai du mal à te pardonner, mais rentre chez toi et commence déjà à flirter. Gah ! Quelle douleur ! » s’exclama Nerthe.

Mis à part Nerthe, qui s’était mis à marmonner. « Pourquoi seulement toi ? » à lui-même, les yeux baissés, Nagi se tourna vers Saya.

« Laissons ce type tranquille, » déclara Nagi.

Saya avait fait un signe de tête tout en restant silencieuse. Elle réfléchissait apparemment à son erreur précédente.

Lorsqu’ils étaient arrivés à l’entrée du village de Strano, le soleil était haut dans le ciel et les villageois étaient déjà sur pied. Nagi avait voulu revenir en douce pendant la nuit si possible, mais il était bien trop tard pour cela.

La personne qu’il voulait le moins voir se tenait devant lui. C’était le chef du village, Badrino. C’était la personne la plus âgée du village, avec vingt-cinq ans. Sa peau était comme l’écorce d’un arbre mort, couverte de rides profondes. Sa voix était rauque et ses yeux étaient flous. Il avait considérablement vieilli. Cela dit, son esprit était encore sain et il inspirait le respect de tout le village.

« Pourquoi as-tu manqué le festival ? Même si tu n’es pas responsable de l’offrande de sang cette année, tu devrais être présent, » déclara Badrino.

« Non, je… Euh…, » balbutia Nagi.

« D’ailleurs, qui est ce que tu as ramené là ? » demanda Badrino.

Nagi devait trouver une excuse pour ne pas participer au village et pour avoir amené Saya ici. Il ne pouvait pas trouver de réponse à ces deux problèmes lui-même, alors il avait décidé d’utiliser le malentendu de Nerthe.

« Je suis allé à un autre festival et je l’y ai rencontrée. Je veux dire, il est temps que je commence à penser à ce genre de choses, non ? » demanda Nagi.

Actuellement, il y avait un peu plus de jeunes hommes que de femmes dans le village. Il était garanti que certains resteraient sans partenaire, ce qui était un peu gênant pour Badrino. Naturellement, Nagi était l’un d’entre eux. Il s’en était rendu compte il y a quelque temps que les filles du village l’évitent pour une raison inconnue. Tout avait commencé lorsque Keele avait disparu.

« Vraiment ? Mais d’où vient-elle ? » demanda Badrino.

Nagi avait mentionné le nom d’un village qui n’était pas anormalement éloigné. Ce n’était pas une distance qu’il pouvait visiter fréquemment, mais c’était quand même à portée d’une excursion d’une journée. Il s’avérera finalement qu’une fille nommée Saya n’avait jamais existé là-bas, mais cela suffira à tromper le chef pour l’instant. Saya garda le silence tout le temps.

« As-tu fait tout ce chemin ? J’en ai assez de toi. L’as-tu aussi ramenée de si loin ? » demanda Badrino.

« C’est comme ça, oui. Écoute, on est assez fatigués. Puis-je y aller maintenant ? » demanda Nagi.

« Si elle est ici en tant qu’épouse, tu devrais l’inscrire, » déclara Badrino.

Ce mot avait fait paniquer Saya et Nagi.

« Attends un peu ! Ne te précipite pas ! Nous ne sommes pas comme ça ! » déclara Nagi.

« Je vois. Cela m’évite honnêtement quelques ennuis, » déclara Badrino.

Badrino avait l’air très sérieux. Apparemment, ses obligations professionnelles lui avaient déjà rempli la tête à ras bord. En bref, il devait gérer de nombreux villageois, les maintenir en vie et distribuer les noms des participants aux offrandes de sang.

« Au fait, je voudrais te demander quelque chose. Cela peut sembler un peu étrange. C’est à propos de ton frère, » déclara Badrino.

Nagi était heureux d’avoir rencontré Nerthe plus tôt. Il savait que le chef lui poserait des questions à ce sujet, alors il avait réussi à garder son calme. D’une voix froide, il avait dit. « Mon frère est mort. »

C’était la réponse normale de Nagi lorsqu’il avait soudainement été interrogé sur Keele. Il était le petit frère tout à fait ordinaire d’un homme qui avait disparu malgré son talent prometteur.

« Mort… Tu as raison. Désolé d’en avoir parlé, » déclara Badrino.

Face à l’irritation silencieuse de Nagi, il ne pouvait pas dire que le fantôme de son frère était apparu. Ce n’était qu’un acte, mais le chef ne semblait pas sentir que le comportement de Nagi n’était pas à sa place. Il n’y avait aucune chance qu’il le fasse. Les sentiments glaciaux de Nagi envers Keele étaient réels. En tout cas, à en juger par le ton de Badrino, il savait probablement que Keele était vivant.

« Cet homme que nous venons de rencontrer, est-il en mauvaise santé ? » demanda Saya après qu’ils soient entrés chez Nagi et qu’ils aient fermé la porte.

Nagi avait jeté son sac de côté et avait enlevé son arc et son carquois en disant. « Non, je ne crois pas. Eh bien, il est assez haut placé. Il est rare qu’une personne de plus de vingt-cinq ans soit aussi énergique. »

« Vingt-cinq ? » dit-elle, abasourdie.

« Surprise ? Il a l’air plus jeune que ça, non ? Les affaires du chef ont apparemment fait un malheur quand il était plus jeune. Il a réussi à échapper aux offrandes de sang à plusieurs reprises en utilisant cet argent, » déclara Nagi.

Badrino n’en parlait pas beaucoup, mais Nagi s’en souvenait clairement. Il avait été terrassé quand il en avait entendu parler pour la première fois, pensant qu’un jour peut-être il pourrait prolonger sa propre vie de la même manière. Ce sentiment couvait encore en lui, et c’est ce que Keele avait utilisé pour que Nagi agisse de manière aussi imprudente cette fois-ci.

Saya avait sombré dans un silence lugubre, mais Nagi ne savait pas ce qui l’avait poussée à faire une expression aussi grave. Il décida de repousser ça comme étant parfaitement raisonnable. Saya avait pratiquement été vendue par sa ville natale comme un sacrifice et avait dû subir cette dure offrande de sang avant d’en être sauvée de justesse.

Nagi lui-même s’était battu jusqu’à ce qu’il soit en lambeaux et qu’il tue quelqu’un pour la première fois. Sa fatigue atteignait ses limites.

« Vous pouvez utiliser ce lit là-bas. Désolé qu’il soit un peu sale, » dit-il en étalant une vieille couverture sur le sol.

« Ça ne me dérange pas, » répond-elle en pointant la couverture, mais Nagi ne voulait rien entendre.

« Ne vous inquiétez pas, prenez le lit, » insista Nagi.

Nagi était un peu curieux de savoir quel genre d’expression elle ferait s’il lui suggérait de se mettre au lit ensemble. N’importe quel autre jour, cela aurait été une proposition très séduisante pour un garçon de l’âge de Nagi. Nagi n’avait jamais connu une fille aussi belle dans ce monde jusqu’à présent, et cette personne était dans son lit. Il était tout à fait naturel que son esprit nourrisse de telles pensées lascives.

Saya avait eu l’air choquée lorsque le mot « épouse » avait été mentionné plus tôt. Une telle chose serait-elle possible ? Si Saya avait été chassée de sa ville natale, n’était-il pas possible pour elle de vivre ici avec Nagi ?

Le simple fait de l’imaginer avait envoyé une douce sensation dans le cœur de Nagi. Mais malheureusement, Nagi souffrait beaucoup trop et était beaucoup trop fatigué. Il voulait immédiatement s’allonger sur le vieux chiffon. Se reposer était pour lui une idée bien plus séduisante que les désirs les plus étranges.

« Bonne nuit. »

Et alors qu’il écoutait sa propre voix, la conscience de Nagi s’était rapidement éloignée.

Saya regarda son visage endormi et sans défense, le garçon qui avait traversé sa cage à oiseaux en verre et était tombé du ciel. Le garçon nommé Nagi avait l’air terriblement innocent comme ça. Saya ne pouvait pas croire qu’il avait réussi à accomplir quelque chose d’aussi scandaleux.

En vérité, il l’avait fait sortir du Jardin Interdit — sa prison. Que s’y était-il passé exactement ? La captivité de Saya, qui n’avait pas changé depuis des centaines d’années, avait soudainement pris fin. Tout cela parce que ce garçon était tombé à travers le plafond et y avait fait un trou.

Même si c’était le jour de la fête de l’offrande de sang, il était étrange qu’un seul garde soit présent sur place. Ils l’avaient toujours surveillée à tour de rôle, si bien qu’au moins deux gardes devaient être présents à tout moment. Mais maintenant qu’elle y pense, il n’y avait eu qu’un seul garde pour les derniers festivals d’offrande de sang. Il y a plusieurs décennies, il y en avait eu deux, et avant cela, il y en avait eu trois. Plus loin encore, il y avait eu quatre gardes. De toute évidence, les gardes placés pour la surveiller s’étaient réduits au fil du temps. Une telle chose était-elle possible ? Quelqu’un s’était-il préparé pendant des années à faire sortir Saya de là ? Si c’est le cas…

Saya regarda une fois de plus Nagi pendant qu’il dormait tranquillement. Lui avait-il été envoyé par cette même personne ? Cette pensée fit légèrement mal au cœur de Saya, sans qu’elle comprenne vraiment pourquoi.

Mais Nagi ne savait pas que Saya était dans le Jardin. Il avait dit qu’il y était allé à la recherche d’un trésor. Quel était exactement ce trésor ? Saya connaissait chaque recoin de ce bâtiment. Il n’y avait rien de tel.

Tout cela était un mystère pour elle. Pourquoi ce garde s’était-il soudainement effondré ? Certes, c’était l’œuvre de Saya, mais comment ? À ce moment-là, elle avait ressenti quelque chose d’inhabituel : la chaleur débordant de l’intérieur de son corps. Elle avait eu l’impression que quelque chose était né de cette chaleur.

C’est Nagi. Quand j’ai touché Nagi, je… Je me demande ce qui s’est passé exactement. Le sentiment avait disparu en un instant, mais elle savait que c’était quelque chose d’important.

Il y avait tant de choses qu’elle ne savait pas. Qu’est-ce qu’il y avait avec cet homme, le chef de village appelé Badrino ? Son visage était couvert de rides, et ses yeux étaient blancs comme un nuage. N’était-il pas atteint d’une sorte de maladie ? Et à vingt-cinq ans, à ce moment-là… C’était la première fois que Saya rencontrait quelqu’un d’aussi jeune.

D’ailleurs, quel âge avait Nagi ? Peu importe où son esprit vagabondait, il revenait toujours au garçon qui dormait sous ses yeux.

Elle ne pouvait rien faire d’autre que de regarder son visage.

« Vous pouvez vous enfuir, » avait-il dit.

« Venez avec moi. »

« Je vous protégerai. »

Saya avait regardé sa paume droite. Elle avait l’impression que la chaleur de la main dure et robuste de Nagi était toujours là. Quelque chose en elle avait changé en ressentant une sensation qu’elle n’avait jamais connue auparavant. Elle ne savait pas ce que c’était, mais il y avait une chose dont elle était certaine.

Je veux être avec ce garçon.

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