Kimi to Boku no Saigo no Senjo – Tome 1 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Le Garçon et la Sorcière

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Chapitre 1 : Le Garçon et la Sorcière

Partie 1

Une prison sombre et froide.

Sans aucune fenêtre, il n’y avait absolument aucun rayon de soleil qui rentrait dans la pièce.

La seule source d’éclairage se trouvait être la maigre lumière émise par des bougies. Un espace malicieux où la puanteur du fer rouillé et de la poussière stagnait indéfiniment dans l’air... il s’agissait de la prison où était confinée une jeune fille.

*Tap*, *Tap*. Ainsi étaient venus les échos de pas.

« Qui est là ? » demanda la fille.

Par réflexe, la fille avait sauté hors de son lit se trouvant dans sa cellule.

Il n’y avait aucune chance qu’elle puisse entendre des pas dans un tel endroit. Car après tout, il n’y avait pas de geôliers dans cette prison.

Une prison sans personnel... bien sûr, il y avait une raison derrière tout cela.

Tout d’abord, grâce à un système triple de surveillance à distance, la surveillance de l’intérieur de la prison était parfaite. Et deuxièmement, chaque détenu dans cette prison, y compris cette fille, était des existences taboues appelées « sorcières » et « sorciers ».

─ Même lorsqu’ils étaient en cage, le degré de dangerosité qu’ils représentaient était trop élevé.

─ S’ils avaient mis en place des geôliers, il n’y avait aucun moyen de garantir la sécurité de ces geôliers. Ainsi, cette prison était une prison sans personnel.

Et pourtant, à qui appartenaient ces pas ? Qui était-ce ? Et quelle intention avait-il en se rapprochant d’ici ?

« ... »

Par réflexe, la jeune fille s’était mise sur ses gardes. Elle était une humaine née avec l’énergie non analysable des étoiles, « l’Esprit des Étoiles », et elle était dénigrée et crainte en tant que sorcière. Il n’y avait aucune chance que quelqu’un qui se rapprochait d’elle soit là pour lui apporter de bonnes nouvelles.

Était-ce pour satisfaire une revanche personnelle ? Ou peut-être un avis d’exécution ? Une moitié de la fille était effrayée, et l’autre moitié cachait une forte résolution alors qu’elle entendait les pas qui s’approchaient d’elle...

« Chut ! Restez silencieuse ! » Déclara la voix d’un homme.

« Hein !? » s’exclama-t-elle.

Sans même rencontrer ses yeux, « cela » avait simplement déclaré cette phrase courte, laissant la fille pantoise, avec ses yeux grands ouverts en raison de sa surprise.

« Parce que je vais vous laisser sortir de là, » continua-t-il.

Ce qui était alors apparu fut un jeune homme. Un garçon avec des cheveux brun-noirâtre coupés de manière désordonnée et se trouvant quelque part dans l’adolescence. Il était habillé avec les vêtements de combat d’un soldat impérial, et il portait des épées qui pendaient à sa ceinture... Deux épées enveloppées dans des fourreaux d’acier noir et blanc.

... Mais allait-il vraiment la libérer ?

Puisque la fille se trouvait être le seul être présent dans cette cellule, elle ne pouvait pas rapidement comprendre ce qu’il lui disait.

« Ne bougez pas. Ce sera dangereux si vous vous approchez des barreaux à ce moment-là, » déclara le jeune homme.

Une frappe. Une lumière fut présente pendant un seul instant. Il s’agissait d’un spectacle que les yeux de la fille ne pouvaient en aucun cas capturer. Les barreaux de la prison avaient été découpés par ce seul acte.

Et c’était seulement à ce moment-là qu’elle réalisa ce qui s’était réellement produit. Et ce moment fut l’instant où elle entendit le bruit des fragments de métal qui entraient en collision avec le sol du couloir et qu’elle les voyait également à l’aide de ses propres yeux.

« ... Est-ce une plaisanterie ? » s’interrogea-t-elle.

Elle disait ça, car il s’agissait d’un acier synthétisé qui ne pouvait même pas être égratigné en utilisant les Sortilèges d’Étoile d’une sorcière. Les barreaux d’acier qui ne pouvaient pas être coupés même avec de la machinerie lourde spécialisée pour la découpe de métal, avaient été tranchés si facilement devant les yeux par ce garçon. Pour couronner le tout, cela avait été fait avec une simple épée. Cependant, ce qui avait surpris la fille plus que cet exploit était le fait que les barreaux qui la scellaient avaient maintenant disparu.

« ... Pourquoi ? » demanda-t-elle.

« Même si vous me demandez pourquoi... He bien ! Si je n’avais pas découpé les barreaux, alors vous ne pourriez pas vous évader d’ici, » répondit-il.

« ... Vous êtes... en train de me laisser m’échapper... ? » demanda la jeune fille.

En regardant fixement le trou ayant la taille d’un humain qui se trouvait dans les barreaux, les yeux de la jeune fille brillèrent.

« N’êtes-vous pas un épéiste de l’Empire ? De plus, vous portez le brassard des Saints-Apôtres sur votre bras gauche... Qu’est-ce qu’un membre de la plus importante force de l’Empire fait ici ? » demanda-t-elle.

« Je suis surpris que vous le sachiez, » déclara-t-il.

Tout en rengainant son épée, le garçon fit un signe de tête qui pouvait être qualifié d’insouciant alors qu’il parlait une fois de plus.

« Les Mages des Étoiles de Nébulis connaissent-ils même les rangs de l’Empire ? » demanda-t-il.

« ... Je veux dire..., » répondit-elle.

La fille jeta un coup d’œil vers le sol. Il s’agissait d’un regard mêlé d’anxiété et de perplexité.

« Vous et moi sommes supposés être des ennemis. Il est évident que nous connaissons l’Empire... Et pourtant, pourquoi me laissez-vous m’échapper ? » demanda-t-elle.

Et alors que la fille demanda cela avec les yeux levés vers lui, la réponse du garçon fut...

« Vous avez encore treize ou quatorze ans, n’est-ce pas ? Ou peut-être plus jeune ? » demanda-t-il.

« ... Hein !? » s’exclama-t-elle.

« Si vous avez douze ans, alors cela fera que vous avez trois ans de moins que moi. Ah, ça va presque faire quatre ans plus jeune que moi, » déclara-t-il.

Les pays du garçon et de la fille étaient dans un état de guerre continu depuis plus de cent ans. L’Empire n’avait montré aucune compassion pour les sorciers en prison et cela indépendamment de l’âge ou du sexe.

C’était ainsi que cela devait être, cependant...

« De temps en temps, je vous vois là, retenue dans cette cellule, et je suis devenu curieux, » expliqua-t-il.

« ... ? » la fille resta sans voix.

« Je pense juste que c’est mal d’emprisonner inconditionnellement une enfant telle que vous juste parce que vous êtes une Mage des Étoiles, et encore vu que la réponse à l’Esprit des Étoiles est faible en vous, » déclara-t-il.

« ... N’est-ce pas la façon de faire de l’Empire ? » demanda-t-elle.

« Exact. Voilà pourquoi, la seule chose que je peux faire est de vous laisser vous évader d’ici. C’est la première fois que je fais ça, mais si cela se déroule bien, je pensais également laisser les autres enfants s’échapper hors d’ici, » déclara-t-il.

Et il lui avait alors fait signe vers l’extérieur de sa cellule.

« Dépêchez-vous. Le système de surveillance a été arrêté, mais il sera probablement restauré dans peu de temps, » dit-il.

« Ah..., » alors qu’il lui attrapait la main, la jeune fille laissa échapper un petit cri. N’avait-il pas peur de toucher celle qui était abhorrée et appelée une sorcière ? Et même s’il n’y avait pas de peur, ne se sentait-il pas dégoûté ?

« Plus vite. Nous allons courir pendant tout le trajet jusqu’au prochain passage, » déclara-t-il.

Tout en saisissant sa main, le garçon avait couru dans le couloir sans personnel. Alors qu’elle progressait dans le couloir tout en étant guidée par le garçon, la fille arriva finalement à la sortie de secours de la prison.

« Une fois que vous aurez passé par ici, vous atteindrez la périphérie de la Capitale Impériale, » déclara-t-il. « Après cela, allez selon le flux des habitants et vous finirez dans le quartier commercial. Il suffit de se déplacer en suivant les panneaux électriques qui vous guideront afin de vous permettre de trouver votre chemin. Je pense que ça ira si vous vous dirigez vers le bus qui va jusqu’à une ville neutre. Prenez ça. Ce n’est vraiment pas grand-chose... »

Le garçon avait alors remis une galette qui servait de rations d’urgence militaires et des pièces d’argent impériales. Après qu’il les ait placées de force dans sa main, elle ne pouvait même pas le remercier. Tout semblait trop beau pour être vrai, et cela lui faisait croire que tout cela n’était finalement qu’un piège. Elle n’avait jamais entendu parler d’un soldat impérial qui faisait sortir d’une prison un prisonnier impérial, et encore moins leur fournissant de la nourriture et de l’argent.

« Franchement. Allez-y, » ordonna-t-il.

« ... »

Même si elle était anxieuse, ses sentiments qui lui criaient de « s’enfuir » l’incitaient à se mettre à courir. En passant par la sortie de secours, elle avait émergé à l’extérieur de la prison.

À la porte de la capitale, elle alla dans un bus qui quittait le territoire de l’Empire. Et de là, elle se dirigea vers la base se trouvant un peu plus loin où ses camarades étaient présents. Après ça, elle retourna dans sa ville natale dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Alors qu’elle sentait l’air familier à son propre pays...

« ... C’était donc vraiment la vérité, » déclara-t-elle.

La fille réalisa désormais que le discours et la conduite de ce jeune homme n’étaient pas un piège. Cependant, le lendemain, un scandale sans précédent dans l’Empire s’était même étendu jusqu’à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. « Le plus jeune Saint-Apôtre de l'histoire, Iska, a été arrêté pour le crime de trahison envers la nation alors qu'il a été découvert en train de préparé l'évasion d'une sorcière. Un jugement d'emprisonnement à perpétuité a été rendu sans perdre de temps. »

« Est-ce une plaisanterie... ? » Se demanda-t-elle.

Tenant dans ses mains un magazine d’informations, la fille tremblait légèrement. Pourquoi ? Pourquoi avait-il fait ça pour elle alors qu’elle était censée être son ennemie ? Qu’est-ce qui l’avait secoué jusqu’à ce point ? Ne sachant pas la raison derrière tout cela, la fille restait immobile là où elle se tenait complètement stupéfaite.

... Tout cela s’était déroulé à peu près un an avant l’histoire présente.

Cela faisait un an que le scandale sans précédent de l’évasion d’une sorcière s’était produit.

Et une fois de plus, le monde se souviendra du nom de ce jeune homme. Et tout ceci fut déclenché par la rencontre fortuite entre le Successeur de l’Acier Noir, Iska et la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice...

***

Partie 2

« Aujourd’hui. Nous avons décidé de commuer la peine de prison d’Iska. »

La Diète Impériale — le plus haut organe décisionnaire de l’Empire qui se vantait de détenir le plus grand territoire du monde — n’avait pris qu’une seule décision au cours de toute cette journée.

« Iska, levez la tête. Depuis un an, il s’agit de la première saveur en provenance du monde extérieur. Quel effet a le soleil alors qu’il se déverse sur vous ? » demanda une voix d’homme en provenance d’un écran.

« ... C’est éblouissant, » répondit Iska.

Tout en ayant ses deux mains et pieds attachés, le jeune homme... Iska plissa les yeux alors qu’il levait les yeux vers le soleil qui passait à travers la lucarne. Il se trouvait dans le vaste bâtiment du parlement. Tout en se tenant sur un podium au centre de la pièce, Iska regarda les huit hommes et femmes qui l’observaient.

Les Huit Grands-Apôtres.

Ils étaient les huit chefs suprêmes qui avaient toujours supervisé la Diète Impériale. Ces personnes elles-mêmes n’avaient nullement montré leur visage au parlement, et seule une vague silhouette de leurs visages pouvait être vue sur un écran installé sur le mur se trouvant devant lui.

« Pourtant, vous n’avez pas une expression du visage très revigorée, » déclara l’un des membres.

« ... c’est que je ne crois qu’à moitié à tout cela. Avez-vous vraiment dit que je suis acquitté ? » demanda Iska.

« C’est bien le cas. Il semble que vous soyez conscient du poids du crime que vous avez commis. Cet incident où vous avez libéré une sorcière que nous avions capturée a été un sérieux coup pour nous, » dit-il.

« Cette fois, nous vous avons préparé une occasion afin de pouvoir expier ce crime aussi grave, » déclara un autre membre de la Diète.

« Que voulez-vous dire ? » demanda Iska.

Iska fronça par réflexe ses sourcils. Il y a un an, il avait été emprisonné après avoir été reconnu coupable d’avoir fait sortir une sorcière de prison. Il avait été déchu de son statut de Saint-Apôtre et avait été condamné à la réclusion à perpétuité.

... Alors pourquoi avait-il été libéré de là ?

Être acquitté après seulement une année était une histoire bien trop belle. Les Huit Grands-Apôtres visibles sur le moniteur se trouvant devant ses yeux n’étaient certainement pas des personnes avec une telle compassion.

« En échange d’un pardon, vous dites que je dois participer à une certaine mission... ? », demanda Iska.

« Il s’agit d’une bonne évaluation. Cela s’applique également aux préparatifs que vous aviez effectués pour l’évasion de la sorcière. Il semblerait donc que votre esprit ne soit pas si mauvais en ce qui concerne la réflexion, » déclara l’un des membres.

Les Huit Grands-Apôtres avaient laissé échapper un petit rire à la suite de ces paroles emplies d’ironie.

« Je suis une personne qui peut seulement utiliser une épée, » déclara Iska.

« Une telle évaluation non fondée n’est pas tout à fait exacte, » répondit le même homme. « Vous devriez le voir d’une autre manière. Ce n’est pas que vous ne pouvez utiliser qu’une épée, c’est que tant que vous avez une épée, cela vous suffit largement à régler tous vos problèmes. »

Mais ce n’était nullement du sarcasme. La raison pour laquelle les plus grandes autorités de la plus grande nation du monde avaient fait appeler au parlement ce garçon unique afin de transmettre un ordre direct n’était nul autre que cela.

« Concernant le sujet principal qui est parfaitement à votre portée, » déclara-t-il. « Ce que nous vous ordonnons de faire n’est pas une chose si considérable. Nous allons simplement vous faire faire ce que vous devez faire pour votre propre bien. En d’autres termes, abattre une sorcière. »

« Une sorcière ? » demanda Iska.

« Ceci est une information en provenance de nos espions cachés dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, » répondit-il. « Il a été déterminé qu’une seule sorcière ait été envoyée par la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis vers une base de l’Empire. »

« C’est... J’ai l’impression que c’est vraiment un événement quotidien sur la ligne de front, » répondit Iska.

« Ce n’est pas n’importe quelle sorcière, » expliqua-t-il. « Il s’agit d’une descendante directe de la Grande Sorcière, une Pure Race. »

« Une pure race !? » demanda Iska.

Entendant ces mots venus des Huit Grands Apôtres, Iska ouvrit involontairement les yeux dus à la surprise.

« ... Il s’agit d’une ennemie redoutable, » déclara Iska.

« C’est exactement pourquoi vous êtes acquitté, » expliqua le membre de la Diète.

Les Huit Grands-Apôtres avaient continué à parler pendant tout ce temps avec indifférence.

« La Grande Sorcière Nébulis qui a transformé une fois dans le passé notre empire en une mer de flammes. Vous savez que sa lignée de sang est appelée “Pure Race”, et qu’ils sont tous dotés d’un puissant Esprit des Étoiles, n’est-ce pas ? » demanda la Diète.

« Oui. Je me suis déjà battu contre eux à plusieurs reprises, » répondit Iska.

« Cette fois-ci, votre adversaire est particulièrement puissante même parmi ceux-là, » annonça la Diète. « La Sorcière de la Glace de la Calamité. L’année dernière, pendant que vous avez été emprisonné, elle a traversé toute seule la ligne de front dans le nord d’Yubel. Même nos nouvelles armes que nous avions stationnées là-bas ont été volées par la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. »

« ... la ligne de front d’Yubel, toute seule ? » murmura Iska.

Alors qu’Iska était emprisonné, il avait au moins entendu des rumeurs selon lesquelles une sorcière chargée d’un incroyable Esprit des Étoiles était apparue.

« Au plein cœur de la bataille, même les Saints-Apôtres ont forcés à effectuer un combat difficile, » déclara la Diète. « Cela dit, l’unité actuellement stationnée sur la ligne de front n’était pas vraiment fiable. Et c’est là que vous intervenez. »

« Vous, le plus jeune Apôtre de tous les temps, Iska, nous avons de grandes attentes envers vous, » déclara un autre membre.

« ... Saint Apôtre, il s’agit là d’une histoire ancienne. J’ai été rétrogradé il y a un an en raison de l’incident, » déclara Iska.

À l’âge de quinze ans, il avait atteint les rangs de l’unité que l’Empereur lui-même supervisait en tant que sa garde rapprochée. Il avait été salué comme étant un héros qui avait gravi les échelons d’une manière sans précédent... Ou plutôt, c’est ce qui aurait dû être.

« Si vous le désirez, alors vous pouvez reprendre votre siège parmi les Saints-Apôtres, » déclara l’un des membres de la Diète. « Dans tous les cas, vous avez étudié sous la supervision de cet homme connu comme étant le plus fort, et avez hérité de l’épée d’étoile, le “Successeur de l’Acier Noir”. »

Le sol aux pieds d’Iska se fendit, et un mécanisme amena un piédestal juste devant lui.

... Une paire d’épées.

Une épée gainée à l’intérieur d’un fourreau en acier noir. Et une épée gainée dans un fourreau d’acier blanc.

« Ce sont les épées d’étoiles que vous avez héritées de cet homme. Prenez-les, » ordonna la Diète.

« Vraiment !? » demanda Iska.

« Ces épées ne peuvent faire ressortir leurs pouvoirs que lorsqu’une personne qualifiée les manipule. Ce sont des épées que vous seul pouvez utiliser à leur plein potentiel, » déclara la Diète.

Et à ce moment-là, les menottes qui liaient les mains et les pieds d’Iska se disloquèrent.

« Iska, à partir de maintenant, vous êtes un homme libre, » déclara l’une des personnes de la Diète. « Un convoi vers la ligne de front a été préparé pour vous pour dix-sept heures. Faites vos préparatifs jusqu’à votre départ. Si vous avez besoin de quoi que ce soit, alors il sera préparé pour vous. Armements, personnel, fonds, nourriture, traitement médical, tout ce dont vous avez besoin, nous vous le fournirons. »

Ils fourniraient tout. Comme il leur avait proposé des mesures aussi extraordinaires, Iska avait alors donné une réponse immédiate ne présentant aucune hésitation.

« Il y a trois personnes que j’aimerais avoir dans mon unité, » déclara Iska.

« Laissez-nous entendre leurs noms, » déclara la Diète.

« La capitaine Mismis Klass. Le tireur d’élite, Jhin Syulargun. Et l’ingénieur Néné Alkastone. Je voudrais que ces trois personnes soient réunies ici, » demanda Iska.

***

Partie 3

Dans le deuxième secteur de la Capitale Impériale.

Se trouvant dans la Capitale Impériale entourée de murailles en acier massives, il s’agissait d’un secteur qui contenait les entreprises les plus prospères. Dans le restaurant « Base de Poudre » situé dans un coin en face de la place...

« Néné-chan, où pouvons-nous nous asseoir ? »

« Néné-chan, le repas que nous avons commandé n’est toujours pas arrivé. »

« Néné-chan ─ »

« Oui ! Oui ! J’arrive tout de suite ! » déclara Néné.

Tout en avalant un peu de pain qu’elle avait récupéré pour son déjeuner, Néné se leva en un éclair. Elle se trouvait alors dans un coin de la cuisine. Levant un peu le tablier de son employeur afin de pouvoir se dépêcher, elle courut vers les nombreux clients se trouvant dans le restaurant florissant.

Néné Alkastone ─

Elle avait des cheveux rouges volumineux attachés en queue de cheval, une paire de grands yeux bleus ainsi qu’un sourire joyeux et gai. Elle était une fille de quinze ans qui dégageait une impression joyeuse.

Englobant ce corps en pleine santé se trouvait un débardeur utilisé pour l’entraînement et des pantalons sexy qui révélaient le haut de ses cuisses. Ce genre de vêtements sportifs lui convenait à merveille.

« Oui ! Ouiiii ! Cher client, êtes-vous sûr... ah ! » déclara Néné.

Un garçon aux cheveux d’argent se tenait à l’entrée du restaurant. En voyant sa silhouette, Néné était devenue pleine de vie et s’était précipitée vers lui.

« Jhin-nii-chan !? Wowwww, ça me rend si heureuse. Es-tu venu voir ta Néné ? » demanda-t-elle.

« Nous nous sommes vus il y a quelques jours, » déclara-t-il froidement.

« Eeeh? Alors es-tu venu ici en tant que client ? » demanda Néné. « Si c’est le cas, alors tu devais attendre une heure ou deux. Ainsi, le nombre de clients devrait s’amincir et ce sera moins encombré. Cela donnerait une sensation bien plus agréable à ses lieux. La spécialité du jour est, Hummm. »

« Malheureusement, j’ai déjà mangé, » répondit-il.

En réponse aux yeux tournés vers le haut de Néné, le jeune homme répondit d’un ton indifférent et sans émotion.

Jhin Syulargun.

Il s’agissait d’un jeune homme aux cheveux argentés. Il possédait une paire d’yeux gris tranchants et des traits bien masculins. Il portait des vêtements de combat gris tissés avec des fibres optiques et avait en bandoulière un étui à fusil avec un fusil de tireur d’élite à l’intérieur.

« Alors, pourquoi es-tu venu ici aujourd’hui ? » demanda Néné.

« Pour un message, » répondit-il.

« Hein !? » s’exclama Néné.

« Ce type a été acquitté. À l’heure actuelle, il est retourné au dortoir pour la première fois depuis un an et il s’occupe en urgence de préparatifs, » déclara Jhin.

Après avoir entendu les paroles de Jhin, Néné laissa son regard errer dans les airs pendant un moment, puis...

« ... AH ! » cria-t-elle.

Ses yeux commencèrent à étinceler alors qu’elle pensait à quelqu’un.

« Tu ne veux quand même pas dire que..., » commença Néné.

« Bien entendu que je parle d’Iska, » répondit-il.

« Est-ce que tu plaisantes ou quoi ? Hein, vraiment !? Tu n’es pas en train de mentir, pas vrai ? » demanda-t-elle.

Oubliant que sa voix résonnerait dans le restaurant, Néné laissa échapper un cri.

« Si tu as le temps d’être heureuse, alors prépare-toi également, » déclara-t-il.

« Je vois. Mais quand tu parles de préparatifs, tu veux dire qu’il fait ça pour la fête, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle.

Néné avait commencé à sauter de joie, mais le ton de Jhin était resté tout ce temps complètement bridé.

« Nous partirons à minuit et prendrons un véhicule de transport jusqu’à la ligne de front, » déclara-t-il.

« Hein ? Un véhicule de transport ? La ligne de front ? » demanda Néné.

« Nous sommes envoyés là-bas, » dit-il.

« Hein !? Attends une seconde, Jhin-nii-chan ! » déclara Néné. « Tu sais bien que Néné a son travail à temps partiel au cours de la soirée ! »

« Laisse tomber. C’est au-delà de tes rêves les plus fous de travailler dans un honorable travail, » répliqua-t-il.

Alors qu’il laissait échapper un soupir qui ressemblait à une lamentation, Jhin lui tourna le dos.

« Tant que durera cette guerre sans valeur entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, ce sera ainsi, » déclara-t-il.

***

La porte militaire de la Capitale Impériale.

Alors qu’un voile de ténèbres descendait sur la Capitale Impériale et finissait par faire mourir les activités en raison de cette encre noire, l’illumination en provenance des miradors brillait d’une manière éblouissante au niveau de la grande porte frontale. En regardant le ciel depuis le sol de cette zone, on pouvait voir scintiller au loin la faible lumière des étoiles.

« Froid, » murmura Iska.

Le vent froid de la nuit s’infiltrait au niveau de sa nuque.

« ... Cela s’appliquait également au soleil du matin, mais ça fait un an que je n’ai pas vu ce genre de ciel étoilé, Hmm, » tirant sur le col de son coupe-vent utilisé pour la bataille, Iska grommela ça avec un sourire légèrement amer. Il avait pensé qu’il ne verrait plus jamais le soleil du matin ni les étoiles. « Mais au moment où je sors de là, je me dirige déjà vers une bataille de vie ou de mort. Je pourrais même commencer à regretter le fait qu’il soit plus sûr de rester en prison pour le restant de ma vie... n’est-ce pas ? »

Iska avait alors soulevé le sac à dos qu’il transportait, puis le posa ensuite à l’arrière du véhicule de transport. Bien que le sac à dos laissa échapper un bruit sourd, les bagages d’Iska avaient été classés dans la catégorie des charges légères. Les seules armes qu’il apportait étaient les épées se trouvant à sa taille. À part cela, il y avait des fournitures médicales et du petit équipement de communication. Un tireur d’élite devrait ajouter de l’équipement pour maintenir son arme ainsi qu’une grande quantité de munitions, et un agent de renseignements devrait apporter de l’équipement de communication à grande échelle.

« Voyons, l’heure est..., » murmura-t-il.

« Il reste quatre minutes et trente secondes avant l’heure fixée pour la réunion, » déclara une voix d’homme.

Alors qu’Iska regardait par-dessus son épaule, il vit la silhouette d’un jeune homme aux cheveux argenté illuminé par un réverbère. Il s’agissait d’un tireur d’élite portant un fusil sur son épaule gauche.

« Hé, Jhin. Tu m’as permis d’économiser cet après-midi en contactant toi-même Néné et la capitaine Mismis, » déclara Iska.

« Je suis habitué à tes demandes si soudaines, » répondit Jhin. « Tout comme quand il y a un an, quand tu as provoqué de façon exagérée cet incident dans la prison des sorcières. »

« Heu... C-c’est pourquoi ce matin je me suis excusé pour ça, » répondit Iska.

« Ton résonnement est trop naïf, » déclara Jhin. « “Peu importe ce que vous faites, faites-le en ayant une certitude absolue. Si vous ne vous attendez pas à ce que ce soit absolument sûr, attendez le moment propice.” Tu n’agis pas ainsi alors même que le Maître te l’avais si souvent répété... »

Tout en lâchant un énorme soupir, Jhin souleva ses bagages pour les poser dans la voiture.

« La façon dont ces deux personnes ont été ébranlées quand tu as été arrêté était tout simplement hors du commun, » déclara Jhin.

« Parles-tu de Néné et du Capitaine Mismis ? » demanda Iska.

« Elles étaient également tout aussi heureuses d’entendre parler de ta libération, » déclara Jhin. « Eh bien ! Quand on parle du loup. »

Dans la direction que Jhin indiquait avec ses yeux, l’éclat des phares se rapprochait avec une vitesse terrifiante. Il s’agissait d’un buggy qui soulevait un dense nuage de sable et de poussière. Et puis les bruits d’un brusque freinage avaient résonné dans l’air de la nuit où de nombreux soldats auraient dû être profondément endormis.

« ISKA-NII, FÉLICITATION POUR TA LIBÉR... ... ... ... ! »

Juste au moment où le buggy s’arrêta, une jeune femme ayant une queue de cheval rouge attachée derrière et sauta hors de la voiture.

« FÉLICITATION... FÉLICITATION... FÉLICITATION... ... ! »

« Néné !? » Iska attrapa Néné alors qu’elle plongeait dans sa direction avant de s’accrocher à lui.

« Tu n’as pas à être si contente à propos de ça... Eh bien ! Je suis également désolé de t’avoir tant inquiétée, » déclara Iska.

« Non ! Ce n’est pas de ta faute, Iska-nii. Plus important encore, Dieu merci, » Néné renifla en levant les yeux vers lui avec des yeux larmoyants. « Comprends-tu à quel point Néné était inquiète pour son Iska-nii !? Je n’ai même pas pu avaler correctement de la nourriture pendant un mois. J’ai même perdu trois kilos, tu t’en rends compte ? »

« Et pourtant, en tant que réaction secondaire, tu as gagné cinq kilos en mangeant des viandes grillées, » déclara Jhin.

« Comment est ce que toi, Jhin-nii-chan, tu es au courant de ça !? » demanda Néné.

Alors que Jhin parlait d’un ton distrait, Néné tourna la tête par-dessus son épaule.

« ... Ah, on dirait que la Capitaine est là également. Hoooo, Capitaine ! Par ici ! Par ici ! » déclara Néné.

Néné agita la main en direction du quartier commercial. Bien qu’il soit déjà la nuit, les lumières éblouissantes de la ville servaient de toile de fond alors qu’une jeune femme portant l’uniforme impérial de combat descendait les rues et se dirigeait dans leur direction.

« T-Tout le monde... Haa... Haa... Désolée d’être arrivée si tard..., » déclara Mismis.

« ... Hmm ! Comme toujours, tu cours si lentement, » déclara Jhin avant de laisser échapper un soupir d’exaspération.

Son sac à dos était-il si lourd ou son endurance était tout simplement inexistante en elle ? Les pas de la jeune fille alors qu’elle courait étaient titubants au point où elle semblait pouvoir s’effondrer à tout moment.

« Jhin, la capitaine est comme toujours la même, n’est-ce pas !? » déclara Iska.

« Rien n’a changé chez elle. Dans le mauvais sens du terme, » répliqua Jhin.

*Bruit sourd.*

« Ah ! Elle est tombée, » Néné murmura à toute vitesse.

Sur un sol parfaitement uniforme, sans même le moindre caillou présent en ces lieux, elle s’écroula sur place. Mais même ainsi, elle se redressa... ou alors, c’était ce qu’ils pensaient qu’il allait arriver. Mais pour une raison inconnue, elle se mit simplement en boule là où elle se trouvait, se blottissant sur elle-même.

« ... *sniff*. Désolée... Pourquoi suis-je si maladroite, je me le demande moi-même ? Même mes subordonnés et mes supérieurs se mettent toujours en colère contre moi. Peut-être que je ne suis pas apte à être dans l’armée ? N’est-ce pas ? Monsieur Éclairage Public ? Est-ce que monsieur Éclairage Public le pense-t-il également ? »

Pour une raison inconnue, la fille parlait au réverbère se trouvant juste en face d’elle.

« ... Peut-être que je devrais quitter... » déclara Mismis.

« Ne nous quitttteeeeesss pas !? » s’exclama Iska.

Alors que la jeune fille avait fait avec résignation cette turbulente déclaration, Iska avait couru vers elle dans une course folle.

« Capitaine, tu ne pourras pas revenir en arrière après ça ! En fait, il est tout à fait normal de se décourager après être arrivé si loin ! » déclara Iska.

« Ha, c’est toi, Iska-kun, » déclara-t-elle.

En entendant l’appel d’Iska, l’expression de la petite fille s’illumina brusquement. Avec une plus petite taille que Néné, son sourire débordait d’un charme enfantin. Elle avait les cheveux bleu pâle attachés en une tresse avec une frange ondulée. Son teint était mignon et elle avait une belle petite bouche. Elle donnait vraiment l’impression d’être une très adorable enfant.

« Wôw, ça fait longtemps. N’as-tu pas un peu plus grandi ? » s’exclama Mismis.

« V-Vraiment ? » demanda Iska.

« Hmm. Moi, je bois du lait tous les jours pour que je puisse grandir, mais je suppose qu’à la fin une petite fille telle que moi ne peut pas gagner dans le département des tailles, n’est-ce pas ? » déclara Mismis.

« Qu’est-ce qui se passe avec la petite fille ? En dépit d’avoir depuis longtemps passé cet âge, » déclara Jhin.

« Qu-Qu’est-ce que tu dis, Jhin-kun !? » demanda Mismis.

Jhin coupa nonchalamment leur conversation en levant un sourcil vers la petite fille... Non, la femme.

La capitaine Mismis Klass... elle avait l’air encore plus jeune que Néné, qui était âgée de quinze ans, mais en réalité, elle était la plus âgée d’entre elles.

« Tu sais, j’ai déjà vingt-deux ans ~. Et justement l’autre jour, je suis même entrée dans le cinéma en payant le tarif enfant ! » déclara Mismis.

« ... Capitaine, dans ce cas, par honnêteté, ne devrais-tu pas payer le tarif adulte ? » demanda Iska.

« Haaa ! Mais ça m’a fait un petit peu plaisir de faire ça ainsi, » répondit Mismis.

Mismis essuya du bout de son doigt ses larmes qui s’étaient répandues.

« Iska-kun, comme toujours, tu es un enfant honnête et bon, » déclara Mismis. « Néné-chan est devenue encore plus mignonne et plus adorable. Et même la bouche fétide de Jhin-kun est en quelque sorte quelque chose de nostalgique, du moins, aujourd’hui. »

« Ho, attendez une sec..., » déclara Jhin.

« Après une année, ce jour est la réformation de l’Unité 907 de la 3e Division de Défense ! » déclara Mismis.

Ne réalisant pas que Jhin avait quelque chose qu’il voulait lui dire, la capitaine Mismis avait énergiquement levé son poing en l’air.

« Alors ? Alors ? J’ai entendu parler de l’ordre d’envoi en urgence, mais cette fois-ci, quel genre de mission est-ce ? » demanda Mismis.

« Il s’agit de la neutralisation d’une sorcière. N’est-ce pas tout ce que fait la 3e Division de Défense ? » déclara Jhin.

« Hein !? » Face à la réponse concise de Jhin, Mismis avait soudainement cessé de bouger.

« La cible est la descendante directe de la Grande Sorcière Nébulis, une “Pure Race”, » annonça Jhin. « Si je dis qu’il s’agit de la Sorcière de la Glace de la Calamité, alors la Capitaine devrait le comprendre. C’est le gros coup qui est apparu ici récemment. »

« La Sorcière de la Glace de la Calamité !? » s’exclama Mismis.

Mais à la place de lâcher un cri, son visage devint blanc comme une feuille et elle commença à trembler alors que ses dents claquaient.

« I-I-I-I-Iska-kun, est-ce la vérité !? » demanda-t-elle.

« Tout à fait. Il semble que la raison pour laquelle j’ai été libéré soit afin de capturer cette Mage des Étoiles, » déclara Iska.

« ... Achaa... » La jeune capitaine avait été laissée quasi inconsciente par cette révélation. « Iska-kun, ça, est-ce un coup monté effectué par les Huit Grands-Apôtres... ? »

Avec une expression extrêmement tendue, Mismis avait continué à parler. « En premier lieu, la Sorcière de la Glace de la Calamité est une Mage des Étoiles qui est apparue après que tu as été emprisonnée, donc il est évident que tu ne sais rien à son sujet. »

Elle prit quelques secondes avant de poursuivre. « Je pense que la première fois qu’elle est apparue devait être sur la ligne de front au nord d’Yubel. Elle a franchi cette ligne de front avec sa seule adresse et est revenue sans aucune blessure. Il y a trois mois, quand elle est apparue dans les plaines de Vuiril, les Saints Apôtres ont été dépêchés là-bas. Mais malgré cela, ils n’ont pas pu la capturer. Il n’y a toujours pas beaucoup d’informations la concernant, mais les rumeurs disent que même à travers toute l’histoire, elle est la plus forte des Mages des Étoiles qu’il ait existé. N’est-ce pas ça Jhin-kun ? »

« Mais à l’inverse, ils ne connaissent pas non plus le soldat connu sous le nom d’Iska, » annonça simplement Jhin. Il se leva et corrigea la sangle qui retenait son étui de fusil sur son épaule. « Que ce soit une bonne ou une mauvaise fortune, mais peu d’informations à ton sujet ont été transmises à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Après t’être élevé parmi les Saints-Apôtres, tu n’as jamais été présent sur le champ de bataille. Et tu as été rétrogradé à un soldat de grade inférieur juste après cela. De leur point de vue, ils te voient comme un simple soldat. Ainsi, au moment où ils sortiront de leur cachette afin de regarder, ils finiront par être attaqués avec une force du niveau des Saints-Apôtres. En d’autres termes... »

« On peut les prendre au dépourvu ? » demanda Mismis.

« C’est probablement ce que les Huit Grands Apôtres ont prédit, » déclara Jhin. « Cela dit, puisqu’ils doivent dépendre de toi après t’avoir emprisonné, cela veut dire que même les grands dirigeants sont probablement très sérieusement désemparés quant à ce qu’il faut faire face à ça. »

« Hmm. Sorcière de la Glace de la Calamité..., » murmura Iska

Tout en ayant un vent violent qui poussait dans son dos, Iska entra à l’arrière du véhicule de transport.

« Iska-nii, on part déjà ? » demanda Néné.

Celle qui était assise avec un grand enthousiasme dans le siège du conducteur était bien entendu Néné. Elle avait une main serrant fermement les commandes et son autre main saisissait déjà le dispositif de communication.

« Ceci est un message de l’Unité 907 de la 3e Division. Nous allons partir ! Viens ici, Capitaine Mismis. Viens ! Par ici ! » cria Néné.

« Wwoowww. Attends une minute Néné-chan ! » cria Mismis. Le capitaine de l’équipe avait alors sauté en pleine panique dans le véhicule de transport qui avait soudainement pris vie.

« I-Iska-kun acceptes-tu vraiment cette mission... ? » demanda Mismis.

« Bien sûr. Car après tout pour moi, c’est la seule possibilité que j’ai..., » répondit Iska.

Franchissant la sortie du territoire Impérial tout en ayant une monstrueuse vitesse, la voiture blindée descendit le long de la route sablonneuse. En regardant les lumières tamisées de la Capitale Impériale à travers les fenêtres en verre à deux couches, Iska fit un léger, mais résolu signe de tête.

« ... Iska-kun, est-ce que tu pourrais retourner en prison si tu échouais dans cette mission ? » demanda faiblement Mismis.

« Je fais en sorte de ne pas penser à ça, » répondit Iska.

Iska retourna un sourire doux-amer à la question murmuré par Mismis.

« Pour mettre un terme à cette guerre sans valeur... Il y a un an et même encore maintenant, c’est tout ce à quoi je dois réfléchir, » annonça Iska.

***

Partie 4

Il y a environ cent ans.

Dans le domaine fortifié de « l’Empire des Cieux »...

Le grand pays communément appelé l’« Empire » avait saisi l’hégémonie du monde. L’Empire avait prospéré aux côtés d’une civilisation mécanique avancée, mais un jour, ils avaient abordé le « Secret des Étoiles ». Une équipe d’étude géologique avait découvert cela dans les profondeurs de la terre.

─ L’énergie non analysable qui était émise par les profondeurs des étoiles, l’« Esprit des Étoiles ».

Même maintenant, on ne savait pas pourquoi une telle chose sommeillait dans les étoiles. La seule chose qui était certaine, c’était que les humains avaient certaines dispositions qui leur permettaient d’être possédés par l’Esprit des Étoiles. Au début, il s’agissait de l’équipe géologique qui avait été submergée par cet Esprit des Étoiles. Et après cela, ce fut le tour des chercheurs qui l’étudièrent. Les personnes qui avaient cette disposition à recevoir l’Esprit des Étoiles avaient une marque de naissance non identifiable formée sur une partie de leur corps. Et avec ce simple fait, elles avaient dès lors acquis des pouvoirs semblables à la magie qui serait tout droit sortie d’un livre d’histoire fantastique. Une tache de naissance sinistre et des pouvoirs paranormaux.

« ... Des Monstres. »

Les femmes qui avaient été touchées par l’Esprit des Étoiles étaient appelées des « sorcières », les hommes étaient des « sorciers ».

La population de l’Empire craignait un tel pouvoir écrasant, et il ne fallut pas longtemps avant qu’ils commencent à persécuter ceux qui avaient été touchés par l’Esprit des Étoiles.

Un étendard de révolte se leva contre l’Empire.

La jeune femme qui avait été dotée de l’Esprit des Étoiles le plus puissant jusqu’à ce jour... la Grande Sorcière Nébulis transforma alors l’Empire en une mer de flammes. Après ça, elle décida de fonder une nation où ceux qui avaient été touchés par l’Esprit des Étoiles pouvaient y vivre en paix, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis.

Déclarant que l’Esprit des Étoiles fournirait de nouvelles possibilités pour l’humanité, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis devint obsédée par une vengeance implacable liée aux persécutions subies par leurs ancêtres. La guerre entre les deux puissances majeures du monde n’avait montré aucun signe d’apaisement et cela même cent ans plus tard.

« ... Mademoiselle Alice. »

Alors que sa suivante lui touchait modérément l’épaule, la jeune femme aux cheveux blonds revint soudainement à ses sens.

« Est-ce que vous allez bien ? Vous sentez-vous mal ? » demanda-t-elle.

« Non, désolée. Je pensais juste à quelque chose, » répondit Alice.

Replaçant ses cheveux envoyés sur le côté par de violentes bourrasques, la jeune fille tourna la tête vers sa suivante.

Aliceliese Lou Nébulis IX─

Elle était une belle fille portant des vêtements royaux. Ses cheveux blonds brillaient au soleil comme des fils de soie, et ses yeux rubis paraissaient élégants et emplis de vigueurs. Ses membres étaient d’un blanc transparent comme de la porcelaine, et ses traits faciaux, le teint clair de ses lèvres et le rougissement de ses joues, tout cela rayonnait d’une sensualité emplie d’élégance.

« Merci, Rin. Ce n’est pas bon si je ne me concentre pas correctement, n’est-ce pas ? » demanda Alice.

« Non, ce n’est pas ça. Je suis sûre qu’il s’agit de quelque chose d’utile sur quoi vous réfléchissez, Mademoiselle Alice. Donc il n’y a pas de problèmes, » répondit Rin.

Celle qui répondait avec un sourire aigre-doux était une jeune femme avec des cheveux bruns brillants séparés et attachés à gauche et à droite... Rin.

Rin Vispose.

Elle était une fille qui appartenait à la famille qui servait de préposés à la famille impériale de Nébulis. Elle était l’aide rapprochée de la Princesse de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, Alice, et la seule personne avec qui elle pouvait parler d’aussi proche.

« Combien de temps faudra-t-il avant d’y arriver ? » demanda Alice.

« Nous avons franchi la frontière. Il ne reste plus qu’à se diriger un peu plus à l’intérieur. Cela ne devrait pas prendre plus d’une demi-heure, » répondit Rin.

Leur altitude actuelle était d’à peu près deux mille mètres. Alice et Rin étaient au sommet d’un énorme et étrange oiseau. Chaque fois que l’étrange oiseau battait des ailes, un coup de vent soufflait et faisait vibrer les cheveux et les vêtements royaux d’Alice.

« Nous ne savons pas quand les tireurs d’élite de l’Empire nous prendront pour cible. Soyez prudente, » déclara Rin.

« Ils nous visent déjà, » répondit Alice.

Contrairement à sa déclaration remplie de sang-froid, Alice mordit silencieusement ses lèvres.

« Je suis déjà habituée... être visé avec des fusils, et être maudit comme étant la “Sorcière de la Glace de la Calamité”, » déclara Alice.

La Grande Sorcière Nébulis avait fondé la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Alice était la deuxième fille de l’actuelle reine et était celle qui avait le plein droit d’hériter de la couronne. En même temps, elle avait été exaltée comme étant la carte maîtresse de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis dès l’âge de dix-sept ans. Dans l’Empire, ils utilisaient des mots désobligeants comme sorcière et sorcier, mais après que les ancêtres d’Alice eurent proclamé leur indépendance vis-à-vis de l’Empire, ils s’étaient donné le nom de Mage des Étoiles.

« Rin, ma cible est-elle la même que d’habitude ? » demanda Alice.

« Oui. Il s’agit de la destruction de la base de l’Empire qui a été établie en première ligne, » Rin parla alors que ses cheveux liés à gauche et à droite battaient vigoureusement à chacune de ses paroles. « Nous avons reçu des informations de nos camarades combattant sur la ligne de front vis-à-vis du fait que l’Empire est en train de construire un nouveau modèle de Réacteur de Puissance d’Armement. S’ils le complètent, ils seraient en mesure de livrer unilatéralement des armes de moyenne portée à cette base, et nous n’aurions pas d’autre choix que de battre en retraite. »

« C’est simple pour nous de le détruire avant qu’ils finissent de le construire, mais... serait-il mauvais pour nous de garder cet élan et de pousser un peu plus loin dans le territoire impérial ? Et cela même si cela serait facile pour moi et toi, » demanda Alice.

Il s’agissait d’une source de mécontentement pour Alice. Ayant été touchée par un Esprit des Étoiles particulièrement puissant parmi tous les Mages des Étoiles, elle avait assez de puissance pour influencer à elle seule la situation de cette guerre. Et pourtant, sa mère, la Reine, lui avait seulement ordonné de détruire la base, puis de revenir immédiatement après sa destruction.

« Pourquoi ma mère n’approuvera-t-elle pas que je charge plus en avant ? » demanda Alice. « Et cela même s’il y a un autre Mage des Étoiles avec moi... »

« Sa Majesté la Reine est sûrement extrêmement inquiète à propos de vous, » Rin avait mis sa main à sa bouche et avait soudainement commencé à rire. « Après tout, Mademoiselle Alice est la candidate pour être la future Reine. En vérité, plutôt que de charger dans le camp ennemi, vous devriez étudier comment être une bonne dirigeante. Ne dit-elle pas toujours qu’au lieu d’aller entre les batailles dans les pièces de théâtre et dans les concerts, qu’elle voudrait que vous étudiiez autant que possible dans le château ? »

« Tu vas devoir m’excuser devant un tel ennui. Je pourrais tout à fait étudier comment être une bonne dirigeante après que le monde soit en paix, » répliqua Alice.

« C’est vrai, je pense que vous marquez un point, » répondit Rin.

« Vraiment ? » demanda Alice.

Alice rendit un sourire à Rin alors qu’elle hochait la tête. Cependant, elle fit immédiatement disparaître ce sourire, et Alice se fit discrètement une déclaration avec une ferme résolution. « La première chose à faire est de renverser l’Empire. Je renverserai ce pays et créerai un monde où personne ne sera plus persécuté. »

La terre rouge s’étendait partout sur les plaines. Au-delà de ça apparut une forêt massive qui avait semblé ensevelir tout l’horizon.

***

Partie 5

Les bois de Nelka.

Ils étaient présents sur la ligne de démarcation entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. L’une de ses caractéristiques principales était que les arbres de Nelka avaient atteint une hauteur d’environ trente mètres. Il était dit partout qu’environ quinze pour cent des forêts dans le monde avaient été détruites par le feu à cause de ses cent années de guerre, mais il s’agissait de l’une des rares bandes de forêts qui n’avaient pas été détruites du tout par les ravages de la guerre.

« ... Fuwaa ! Ceux-là sont vraiment d’immenses arbres, » en regardant les arbres de Nelka qui semblaient s’étendre et se jeter dans les cieux, Mismis parla d’une manière qui montrait qu’elle était distraite. « C’est la première fois que je vois des arbres si énormes. »

« Capitaine Mismis, tu as déjà dû aller à cette base avec moi. Pour une autre mission, » déclara Iska.

« Hein !? Es-tu sûr ? » demanda Mismis.

Alors que la femme au visage d’enfant aux cheveux bleus inclinait la tête sur le côté, en face d’elle, Iska inclina également sa propre tête sur le côté.

« Me dis-tu que tu as déjà oublié ? Même si à l’époque nous avons traversé tant de problèmes avec cette mission, » déclara Iska.

« Hein !? Hahaha... Il n’y a aucune chance que cela arrive, » déclara Mismis. « Je me souviens au moins des endroits où je suis allée pour des missions. Haaa, comme ces plaines de Schwartz sont nostalgiques. »

« Le nom est faux !? Et comment cette forêt devient-elle une plaine ? » demanda Iska.

« C’est juste une blague ! Évidemment que je m’en souviens parfaitement ! » répondit Mismis.

« ... Je suis super inquiet, » répliqua Iska.

« C’est correct. C’est correct. Il suffit de me laisser m’en charger, » la bouche du capitaine était tendue alors qu’elle disait ça. « Au fait, Iska-kun, je suis actuellement curieuse à propos de cette chose. »

Au-delà de son regard tendu, un four mécanique produisait des sons perçants.

Un Réacteur de Puissance d’Armement.

En raison de sa coque extérieure, il ressemblait à un énorme incinérateur. Il s’agissait de la source d’énergie qui alimentait une grande partie des armes lourdes fabriquées par les forces de l’Empire. Elle permettait également d’alimenter les armes de destruction spécialement conçues et fabriquées par le laboratoire de la Capitale Impériale.

« Est-ce un nouveau modèle ? » demanda-t-elle.

« Je le pense. La dernière fois que nous sommes venus ici, il n’y avait rien de tel, » répondit Iska.

Debout à côté de Mismis, Iska leva les yeux et regarda le Réacteur de Puissance.

La base stratégique de Nelka.

Il s’agissait d’une base qui avait été construite en plein milieu de cette mer d’arbres. Elle était située à seulement trois kilomètres de la ligne de front où était stationnée l’unité des Mages des Étoiles de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, mais grâce aux grands arbres qui l’entouraient, l’Empire avait pu cacher l’existence de la base.

« Je me demande bien pourquoi c’est ainsi. Même s’il y a un si grand réacteur présent ici, la quantité de troupes stationnées ici est assez faible, n’est-ce pas ? » demanda Mismis.

Le Réacteur de Puissance avait maintenant continué à émettre de la vapeur. Autour de lui se trouvaient des tentes ainsi qu’une base avancée de communication. Vis-à-vis des bataillons qu’on pouvait voir courir à toute allure dans la zone, comme l’avait dit Mismis, il n’y avait pas assez de personnes pour protéger efficacement une base stratégique.

« Aah, c’est probablement..., » alors qu’Iska était sur le point de parler...

« Je suis de retouuuuuurrrr ! » Entre les grands arbres, une fille aux cheveux roux attachés était soudainement apparue.

« Attttt... ! C’était bien trop brusque... Néné-chan, ne me surprends pas comme ça, » déclara Mismis.

« J’ai fini de transférer le véhicule de transport, » répondit Néné. « En outre, j’ai réussi à trouver le commandant de cette base qui se trouve dans cette tente là-bas. Je suis allée le saluer et discuter un peu avec lui, mais il semblerait que ce réacteur soit encore incomplet. »

Néné pointa du doigt le côté du Réacteur de Puissance.

« Eh bien ! Il est encore dans sa phase expérimentale, et donc le son qu’il produit est bien plus important que la normale, » continua Néné. « En fait, il était censé avoir été terminé, mais comme ces derniers temps beaucoup d’attaques de Mage des Étoiles ont eu lieu, le personnel a été dédié à la défense de la ligne de front à la place d’être affecté à l’achèvement du Réacteur de Puissance. On dirait que c’est la raison pour laquelle il n’y a pas beaucoup de personnes dans la base elle-même. »

Derrière ses yeux innocents se reflétait l’éclat d’une intellectuelle. Néné était une ingénieur de première classe vraiment hors pair. Alors qu’elle était assignée à l’académie militaire, en raison de son esprit curieux qui ne connaissait pas de fin, elle avait publié thèse après thèse. Elle avait même été repérée par le Département de Développement de la Suprématie de l’Armement de la Capitale Impériale.

Si ce n’était pas à la suite de la demande de l’inclure dans l’unité avec Iska et Jhin, Néné travaillerait probablement à plein temps en tant qu’inventrice dans la Capitale Impériale.

« Je pensais que c’était étrange depuis le début. La force motrice de ce Réacteur de Puissance vibre bien trop. Le son de la force motrice est également discordant, » expliqua Néné.

« Hehe, comme attendu de ta part, Néné-chan, » répliqua Mismis.

« De plus, la vapeur qui s’en échappe est décolorée et elle pue. Même si le dispositif de pression fonctionne, l’anneau de contrôle est également fixé à sa limite supérieure, » expliqua Néné. « Il est également inhabituel que le numéro trois et le numéro sept des sept lampes témoins s’allument en même temps. Et pour couronner le tout... »

« ... N-Néné-chan, c’est assez, n’est-ce pas ? » Voyant que Néné ne savait pas comment s’arrêter, Mismis avait essayé de la réprimer.

Et à leurs côtés... « ... »

« Iska-nii, qu’est-ce qui ne va pas ? À me regarder de cette manière. » Voyant le comportement étrange d’Iska, Néné l’interrogea, et Iska désigna avec ses yeux le Réacteur de Puissance qui se trouvait devant lui.

« Quand cela sera terminé, je pensais juste que beaucoup de Mages des Étoiles vont encore être blessés à cause de ça..., » déclara-t-il.

Du point de vue d’une personne normale, le pouvoir de l’Esprit des Étoiles était semblable à la magie. Sa nature et les capacités qui en découlaient étaient extrêmement variées, mais avec un puissant Esprit des Étoiles, il n’était pas inhabituel que les armes légères utilisées par une unité impériale soient complètement inutiles. Iska savait qu’il s’agissait d’une arme pour pouvoir rivaliser avec de tels mages, mais...

« C’est un cercle vicieux, » le seul à le dire, était celui qui portait un fusil de tireur d’élite sur son épaule, Jhin. « L’Empire crée des Réacteurs de Puissance. La Théocratie de la Maison Impériale se charge de les détruire. Ce côté est donc vaincu. En représailles, ils développent des armes plus puissantes ainsi que des Réacteurs de Puissance plus performants. Les Mages des Étoiles sont ainsi vaincus. Le monde est constitué de ce cycle qui s’est répété au cours de ses cent dernières années... Cependant, c’est juste une opinion de seconde main en provenance du Maître. »

Puis il laissa échapper un gros soupir. « Peu importe ce qui a déclenché cette guerre, la seule raison pour laquelle cette guerre a traîné si longtemps en longueur est à cause de disputes sentimentales. Après avoir duré depuis si longtemps, personne ne pourra l’arrêter en utilisant simplement la raison. Même si quelqu’un prenait le rôle d’être l’offensé, il n’y a pas d’autre moyen que de faire rompre le cycle par la force. »

« Rompre, hein..., » répéta Néné.

« Il s’agit juste d’une méthode pour atteindre la paix qu’une certaine personne a imaginé. Que cela puisse ou non être fait est une question différente, » déclara Jhin.

Passant devant Néné, Jhin s’arrêta brusquement devant Iska.

« Ceci n’a pas vraiment besoin d’être dit après tout ce temps, mais la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis est un pays gouverné par les descendants de la Grande Sorcière Nébulis, » déclara Jhin. « Selon la théorie, la raison est que chaque membre de la lignée royale porte un Esprit des Étoiles extrêmement puissant en eux. »

Ceux considérés comme étant au sommet des Mages d’Étoiles étaient les descendants directs de la Grande Sorcière Nébulis. Il y avait beaucoup de descendants de Nébulis qui ne pouvaient même pas être comparés aux autres Mages des Étoiles. C’était pourquoi la Diète Impériale les avait étiquetés comme étant une « Pure Race » et qu’elle était particulièrement vigilante vis-à-vis de leurs existences.

« Et nous devons capturer l’une de ces Pures Races. Normalement, tu ne penserais même pas à faire ça, n’est-ce pas Capitaine ? » demanda Jhin.

« Hmm... C’est vraiment difficile, Hmm... Car après tout, c’est probablement plus difficile que de capturer dix autres Mages des Étoiles, » répondit Mismis.

« Plutôt que dix, c’est plus difficile que d’en capturer mille, » après que la capitaine ait timidement répondu à la question, le tireur d’élite avait rapidement secoué sa tête sur le côté tout en répondant ça. « Depuis les cent ans que dure cette guerre, il n’y a pas un seul rapport décrivant un être de Pure Race qui aurait été capturé. Il a déjà fallu une montagne d’efforts pour que les Saints-Apôtres puissent juste les repousser. Cela montre juste à quel point la lignée de Nébulis est à une échelle de force totalement différente du commun des mortels. »

« C’est exactement pourquoi..., » après l’explication de Jhin, Iska hocha rapidement la tête. « Si une Pure Race venait à être capturée, je pense que la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis serait obligée de respecter des pourparlers de paix. »

« J’ai déjà entendu ça mille fois, » la réponse qui sortit de son ami pendant dix ans, était un soupir mêlé d’exaspération. « À l’heure actuelle, l’Empire et la Nébulis ne pensent même pas à des pourparlers de paix. Dans ce cas, capturer une personne importante de l’autre côté et l’utiliser afin d’imposer des pourparlers de paix est uniquement l’idée d’Iska. »

« ... Mais Jhin-kun ? » La capitaine avait parlé d’un ton quelque peu anxieux. « Si une Pure Race est capturée, alors l’Empire sera probablement dans une position avantageuse. Je ne pense pas que les Huit Grands-Apôtres présenteraient une offre de négociation aussi généreuse. Plutôt que des pourparlers de paix égaux, il ne serait pas étrange s’ils menaçaient d’exécuter l’otage à moins qu’ils aient accepté une reddition inconditionnelle ? »

« C’est pourquoi Iska doit capturer la Pure Race de ses propres mains, » répondit Jhin.

C’était une condition indispensable pour que les deux pays puissent négocier des pourparlers de paix sur un terrain aussi équitable que possible. Si les Huit Grands-Apôtres suggéraient une telle chose, Iska relâcherait la Pure Race qu’il avait capturée.

« Après tout, il y a un an, il y a déjà un précédent avec cette affaire où il a fait évader une sorcière, » répondit Jhin. « Si Iska menace de relâcher une sorcière, ils ne peuvent pas le prendre comme une plaisanterie. Au contraire, combien de fois t’ai-je fait cette explication, capitaine ? »

« A-ahaha... Désolée, je suis mauvaise quand il s’agit de me souvenir de ce genre de choses, » face au regard tranchant de Jhin qui avait croisé les bras, la Capitaine Mismis essaya de régler la situation en riant.

« En tant que capitaine de l’escouade, je n’ai aucune objection quant à notre objectif de capturer une Mage des Étoiles de Pure Race... Cependant, je trouve quand même qu’une Pure Race est un peu effrayante, » répondit Mismis.

« Après tout, une fois qu’Iska-nii décide quelque chose, il est terriblement têtu concernant ça, » Néné s’accrocha alors fermement au dos d’Iska alors qu’elle déclara ça. « Mais ça va bien se passer. Car après tout, Néné va bien protéger son Iska-nii ! Et quand Iska-nii aura des ennuis, Néné le soutiendra correctement depuis l’arrière. »

« Franchement, Néné, viens par ici. Et laisse tes activités nuptiales avec Iska pour après notre retour à la Capitale Impériale, » déclara Jhin.

« Outch ! Attends un petit peu... Haa... Jhin-nii-chan ! » cria Néné.

Jhin avait alors attrapé le bout de la queue de cheval de Néné et avait tout simplement commencé à marcher.

« Tu vas arracher ma queue de cheval..., » cria Néné.

« Ça ne va pas déchirer. Les cheveux humains sont plus robustes que les fils de cuivre de la même largeur, » expliqua Jhin.

« Je n’ai jamais entendu parler d’un fait aussi inutile que celui-là ! » cria Néné.

***

Partie 6

Tout en attrapant le haut de sa tête, Néné commença à marcher à contrecœur. Le capitaine Mismis les avait ensuite appelés afin de les arrêter.

« Jhin-kun, attends une minute ! » déclara Mismis. « Nous n’avons toujours pas pris contact avec les troupes de la ligne de front. Si nous faisons des mouvements sans leur dire, ils vont se fâcher contre nous. »

« Je l’ai déjà fait. Alors qu’une certaine personne admirait simplement le Réacteur de Puissance d’Armement, » déclara Jhin.

« Si rapidement ? » demanda Mismis.

« Il n’y a pas eu de combats entre hier et aujourd’hui, » répondit Jhin. « Les équipes de tireurs d’élite ont repéré à plusieurs reprises des éclaireurs d’Unité des Esprits des Étoiles, mais d’après ce qu’ils disent, il ne semblerait pas y avoir de personne ressemblant à la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« ... Est-ce qu’elle va vraiment venir ici ? » demanda Mismis.

« Il y a la possibilité que dans peu de temps, elle effectue une attaque-surprise ciblant le Réacteur de Puissance, » répondit Jhin.

Jhin marcha un peu plus loin dans la mer d’arbres. Dans la direction où il marchait se trouvait une voiture militaire cachée dans les fourrés.

Il se tourna ensuite vers les autres membres et déclara. « Les troupes de première ligne ont dit : “Nous accueillons avec joie des renforts. Nous aimerions vous demander de nous rejoindre tout de suite.” Cela montre à quel point ils sont sur leur garde quant à l’apparition de la Sorcière de la Glace de la Calamité. Iska, tu as dit qu’elle était une Pure Race, n’est-ce pas ? »

« Je ne pense pas que ce soit une erreur, » répondit Iska. « Les Huit Grands-Apôtres m’ont affirmé ce fait. »

{Nous allons simplement vous faire faire ce que vous devez pour votre propre bien.}

{En d’autres termes, abattre une sorcière.}

{Ce n’est pas n’importe quelle sorcière. Il s’agit d’une descendante directe de la Grande Sorcière Nébulis, une « Pure Race ».}

« Je sais que cela sera extrêmement difficile à réaliser, » déclara Iska. « Mais si nous capturons la Sorcière de la Glace de la Calamité, cela devrait être suffisant pour pouvoir entamer des pourparlers de paix. »

« C’est comme ça. Néné, prépare la voiture. Nous sommes en liaison avec la ligne de front, » ordonna Jhin.

« Allons-y ! » déclara Néné.

Après avoir entendu les cris de Jhin, la fille assise sur le siège du conducteur avait saisi le levier de vitesses. En même temps, les pneus commencèrent à tourner à une vitesse infernale. La voiture à toit ouvert qui les transportait tous les quatre se précipita à travers le sentier de la forêt bondée d’arbres à une vitesse terrifiante.

« Kyaaun!? » Laissant échapper un cri ressemblant à celui d’un chien, le capitaine Mismis avait habilement dégringolé dans le siège du passager. « Néné-chan Néné-chan !? Conduits d’une manière plus sûre ! »

« C’est correct~, c’est correct~. Néné peut conduire comme ça avec les yeux fermés, » déclara Néné.

« Je t’en supplie. Gardes tes yeux ouverts... ! » cria Mismis.

En plus d’avoir une visibilité qui était faible en raison du passage entre les énormes arbres et les fourrés de la forêt de Nelka, les racines des arbres sortant hors du sol avaient rendu tout cela extrêmement inégal. On ne pouvait nullement blâmer le fait que Mismis paniquait après avoir constaté que la voiture était conduite d’une manière imprudente sur un tel chemin sans pavages ou champ de vision correct.

« Hehe, après tout, cela fait longtemps que je n’ai pas été aussi tendue... Peut-elle vraiment la garder sous contrôle ? » demanda Iska.

« On ne peut pas s’empêcher d’être rempli par de l’inquiétude, » depuis la banquette arrière, Jhin avait rapidement parlé. Et tout en regardant intensément dans les profondeurs de la mer des arbres...

« À cause de son emprisonnement, le corps d’Iska s’est émoussé. J’ai également été absent de l’équipe, et Néné était également à moitié en retraite, car elle a recueilli des fonds en faisant des emplois à temps partiel. Ainsi, nos sens du combat se sont émoussés. Avec un tel état de convalescence tout à fait naturel, peut-on vraiment se battre contre la Sorcière de la Glace de la Calamité... ? »

« ... Hm, » dit Mismis.

« Je compte sur toi. Car après tout, c’est exactement à ces moments que la capitaine peut afficher ses compétences, » Iska fit un fiable signe de tête vers l’officier féminin se trouvant sur le siège avant. « Jhin, Néné et moi-même n’avons pas l’habitude d’agir avec des escouades strictes, mais la Capitaine Mismis est différente, » déclara Iska. « Après tout, je crois en sa capacité d’avoir un bon jugement pour l’équipe tout en maintenant l’ordre. »

« C’est comme ça. Eh bien ! » déclara Jhin. « Attendons et voyons bien ce qui arrivera. Laisse-nous la bataille contre les Mages des Étoiles. Et tu auras juste besoin de nous donner des ordres depuis l’arrière. »

« Jhin-kun ! Iska-kun ! » Le capitaine essuya ses larmes tout en reniflant. « Je suis tellement heureuse. Vous deux êtes devenus de véritables adultes... Surtout toi, Jhin-kun, en une seule année, tu es devenu un enfant si gentil ! »

« Je ne fais que m’inquiéter du fait que la Capitaine s’enflamme et tire au hasard avec une arme à feu. Il est préférable que la capitaine donne des ordres depuis derrière plutôt que de prendre le risque de se faire tuer par quelqu’un qui est censé être un allié. »

« Mais Heuuu... ! » cria Mismis.

Le capitaine Mismis attaqua Jhin depuis le siège du passager. Regardant leur petit échange de côté, Néné se tourna vers eux depuis le siège du conducteur comme si elle appréciait cette scène.

« Jhin-nii-chan, même si tu dis ça, quand l’escouade a été démantelée et que la capitaine se sentait déprimée, Jhin-nii-chan n’est-il pas venu vers Néné et ne lui avez vous pas dit : “Sors avec cette idiote afin de faire un barbecue et essaye de lui remonter le moral ?” » déclara Néné.

Jhin voulait probablement lui dire de regarder devant elle pendant qu’elle conduisait, mais bien qu’il eut voulu dire ça, Jhin retint ses mots. Et alors...

« Sautez ! » crièrent Iska et Jhin en même temps.

Iska et Jhin qui étaient assis sur le siège arrière s’étaient levés alors qu’ils criaient ça.

« Hein !? Hein !? » s’exclama Mismis.

« Capitaine, tiens-toi bien, » déclara Néné.

Néné s’éloigna du siège du conducteur en s’accrochant fermement à Mismis. Jhin avait quitté la voiture depuis le siège du côté droit tout en portant son fusil de tireur d’élite. Et après avoir vérifié qu’ils avaient tous quitté le véhicule, Iska avait également sauté du siège du côté gauche. Immédiatement après cela, la robuste voiture militaire avait été avalée dans des flammes d’un rouge vif.

« Est-ce un membre de l’Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis ? » demanda Mismis.

Se tordant et filant dans les airs, Iska tomba à genoux sur le sol tout en tirant les deux épées accrochées à l’arrière de sa ceinture. À la suite de cela, Néné et Mismis avaient finalement atterri à l’arrière de lui.

« Impossible !? Nous sommes encore dans un territoire Impérial, » déclara Néné.

« Le périmètre de défense de la première ligne a été violé. Il y a probablement un puissant Mage des Étoiles présent... Néné, » déclara Iska.

« Iska-nii, les communications sont en hausses ! » déclara Néné.

Néné pressa un appareil de communication de la taille de sa paume contre son oreille.

« Il y a une demande de renfort de toutes les forces vers l’équipe de communication du camp militaire de Nelka ! » déclara Néné.

« ... Nous sommes à court de temps, hein ! L’attaque-surprise est une chose, mais si nous ne rétablissons pas la ligne de front, alors une grande force armée composée de Mages des Étoiles se précipitera avec vigueur jusqu’ici, » déclara Iska.

Après Jhin eut atterri, il avait libéré le dispositif de sécurité se trouvant sur le fusil accroché à son épaule, et les fourrés derrière lui s’étaient mis à bouger avec force.

« Jhin, couche-toi ! » cria Iska.

Et en même temps qu’il cria ça, un énorme mur de flammes était venu de l’arrière de Jhin. Et en un instant, Iska utilisa son épée noire afin de diviser en deux le mur cramoisi...

« ... Il a coupé les flammes de l’Esprit des Étoiles !? »

Deux Mages des Étoiles avaient alors sauté hors des fourrés.

***

Partie 7

Des membres de l’Unité des Esprits des Étoiles

Ils portaient des tenues d’argent qui utilisait des fibres métalliques tissées. Pendant une courte période de temps, il s’agissait de vêtements qui pouvaient résister à une rafale de mitraillette. Les joints entre les parties blindées, où un fusil aurait pu percer, ne faisaient même pas un centimètre de large. S’il ratait les joints, même le fusil de tireur d’élite de Jhin n’aurait pas beaucoup d’effet.

« D-Deux, Deux Mages des Étoiles ! Tout le monde, faites attention ! » cria Mismis.

« Je peux dire juste en les regardant qu’il y en a que deux. Plutôt que de nous prévenir, inquiète-toi pour toi-même. Et aussi, ne donne pas des ordres à haute voix, tu révéleras en un instant qui est la capitaine ici. Et aussi..., » déclara Jhin.

« Tu sais, je n’ai nullement besoin d’une telle vague de plaisanteries !? » cria Mismis.

« Alors, reste tranquille et recule rapidement, » déclara Jhin.

Jhin jeta un coup d’œil oblique sur Mismis qui était à moitié au bord des larmes, tout en pointant son fusil vers les deux Mages des Étoiles devant lui qui n’étaient même pas à dix mètres de lui. Au lieu de continuer à réprimander Mismis, Jhin avait saisi sans hésitation la poignée de son fusil. Un coup de feu éclata à courte portée. Mais malgré cela, les deux Mages des Étoiles n’avaient même pas fait le moindre mouvement.

... La balle fut suspendue en plein air.

S’arrêtant en l’air comme si le temps lui-même s’était arrêté. Puis, quelques secondes plus tard, la balle qui avait épuisé toute son énergie cinétique qui lui avait été accordée au départ tomba doucement sur le sol.

« Comme je le pensais. Après tout, ils faisaient des expressions emplies de calme alors qu’ils avaient un fusil pointé sur eux, » Jhin grimaça face à l’homme qui n’avait pas bougé d’un pouce.

« Alors vous êtes le bouclier de votre ami, n’est-ce pas ? » demanda Jhin. « Une sous-espèce de l’Esprit des Étoiles du vent, n’est-ce pas ? La balle qui était suspendue en l’air était légèrement émoussée. Il s’agit du même phénomène que lorsqu’une balle est repoussée par un mur d’air comprimé. Et aussi, cette femme possède en elle l’Esprit des Étoiles de feu et c’était elle qui a réduit notre voiture à un tas de ferraille. »

Les deux Mages des Étoiles restèrent silencieux.

Oui, il s’agissait des êtres paranormaux que l’Empire craignait comme étant des « sorcières » et des « sorciers ». Ils étaient dotés d’Esprit des Étoiles qui possédait une monstrueuse force destructrice capable de détruire un bâtiment impérial, et pouvaient même créer un mur défensif qui pourrait rendre inefficace une volée de balles. Et même une seule Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis avait le pouvoir d’écraser la ligne de front de l’Empire.

« Comment se sent-on si isolé ? Les renforts impériaux n’étaient-ils composés que de quatre personnes ? » La femme avec sa capuche regarda avec dédain les Impériaux tout en parlant avec un ton moqueur. « Et maintenant. Nettoyons rapidement ceux-là et allons jusqu’à l’unité suivante. »

Le terrain se mit alors à se tordre. Avec un bruit sourd, le sol se craquela de partout et les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles surgirent les uns après les autres.

« Vous pouvez choisir librement si vous vous rendez ou si vous allez être tout simplement oblitérés, » déclara la même femme.

« Hein !? Po-Pourquoi... Comment peuvent-ils être si nombreux !? » s’exclama Mismis.

Il y en avait huit. Chacun d’eux se trouvait dans une direction différente. Et deux Mages se trouvant directement devant eux.

Alors que l’Unité au complet composée de dix personnes faisait son entrée, l’expression de Mismis se pâlit d’un coup.

« Jhin-kun, Iska-kun ! » déclara Mismis.

« Aaah... Un Esprit des Étoiles de la lignée de la Terre, n’est-ce pas ? » demanda Iska. « Je vois. Si vous creusez à travers le sol, nous ne pouvons pas sentir votre présence. Hmm. »

« Il s’agit là d’une technique ayant un grand rayon d’action. Il y a donc un puissant Mage des Étoiles parmi eux, » déclara Mismis.

« Pourquoi vous deux... pourquoi êtes-vous si calme ! » cria Mismis sur Jhin et Iska.

« Après tout ! Il s’agit simplement d’un événement que nous nous attendions à voir survenir... Iska, » Jhin avait simplement répondu cela alors qu’il croisa rapidement son regard avec Iska. « Ces Épées d’Étoile que les Huit Grands-Apôtres t’ont confisquées, est-ce qu’ils ne t’ont pas redonné des contrefaçons ? »

« Il s’agit des véritables armes. Je peux te le confirmer simplement en les touchant, » déclara Iska.

« Dans ce cas, peux-tu tous les découper ? » demanda Jhin.

« Dès que j’aurais repris mes sens. Mais en ce moment, cela pourrait être un peu difficile. C’est ainsi. Donc, tranquillement, prête-moi ta force, » répondit Iska.

Iska prépara son épée et fit un pas en arrière. Il s’était ensuite tourné vers la fille qui s’était avancée en réponse à ce qu’il disait avant de dire. « Néné. »

« Informations sur les positions..., transfert complet..., » répondit-elle.

La jeune fille avec une queue de cheval avait ouvert sa paume droit devant elle, directement dans l’espace vide se trouvant devant elle.

Une Bague Mécanique avait été placée sur son doigt. Et au moment où les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles avaient réalisé cela, les coups de feu avaient déjà commencé.

« Satellite de l’Étoile de Tetra Byblos, grenades à feu Anti-Esprits des Étoiles, » déclara Néné.

Après ça, des grenades tombèrent du ciel. Les tirs venant du ciel avaient brisé les arbres de Nelka et avaient dispersé une puissante lumière et une onde de choc dans tous les environs, soulevant un grand nuage de poussière au niveau du sol.

« Quoi... !? » s’écria l’un des Mages des Étoiles.

Face à la soudaine attaque-surprise provenant des hauteurs, les Mages des Étoiles tombèrent à genoux. Ce satellite qui flottait dans le ciel était quelque chose que le Département de Développement de la Suprématie de l’Armement de la Capitale Impériale avait mis au point dans le passé, et son contrôle avait été donné à Néné. Elle agissait en tant qu’ingénieur de terrain pour une utilisation expérimentale de l’arme.

... Une Arme Anti-Esprits des Étoiles.

Utilisant une longueur d’onde afin de lancer un mouvement ondulatoire qui avait rendu inefficaces les Esprits des Étoiles pendant une durée de deux secondes, l’arme avait été déployée sur une distance d’environ trente mètres. Et pendant une période de temps de deux secondes, Iska avait effectué son déplacement.

« Les cinq à droite, » Jhin cria cela, et donc, Iska se déplaça sur la gauche.

Et en un seul souffle, il réduisit la distance entre lui et les Mages des Étoiles qui les avaient encerclés.

« Vous n’êtes qu’un soldat régulier de l’Empire... ! C’est uniquement parce que nous avons été pris par surprise ! » Faisant entendre un rugissement de fureur, un Mage des Étoiles avait sauté hors du nuage de poussière en suspension. Un symbole cramoisi apparaissait sur le coude exposé de l’homme.

***

Partie 8

Symbole d’Étoile ─, il s’agit de la preuve qu’on était doté de l’Esprit des Étoiles. La partie où le symbole était apparu différait selon les individus, et plus l’Esprit des Étoiles présent dans la personne était puissant, et plus la forme du symbole était grande et complexe. Cette marque de naissance sinistre était l’une des raisons pour lesquelles ils avaient été dénigrés comme des sorcières et des sorciers dans l’Empire.

« En plus de ça, as-tu au moins une arme à feu ? Es-tu sain d’esprit !? » déclara l’un des Mages des Étoiles.

Sans répondre, Iska avança davantage vers lui. Utilisant ses muscles et son équilibre trempés jusqu’à ses limites, il put ainsi s’avancer tout en gardant une position offensive et cela sans pour autant perdre sa vitesse. Et en plus, il pouvait malgré ça porter une épée dans chaque main.

« Enfoiré ! » cria l’un des Mages des Étoiles.

En un instant, Iska avait réduit la distance entre eux pour arriver à portée de ses épées. Quant à lui, le Mage des Étoiles s’était mis en garde. Il était incapable d’éviter la charge d’Iska. Et peut-être parce qu’il avait ressenti ce fait, il leva au-dessus de lui son bras droit avec le Symbole d’Étoile alors qu’il se préparait à intercepter l’attaque.

─ Le symbole cramoisi brillait vivement. Et autour de son bras droit, des étincelles rouges scintillantes étaient nées à cet instant.

« Oh ! Esprit des Étoiles de la flamme qui fait rage..., » déclara le mage qui se trouvait devant lui.

« La lignée des flammes, hein ? » déclara Iska, totalement calme.

« Salve ! » Le Mage acheva son incantation.

Les étincelles nées au-dessus d’Iska se condensèrent en un éclair. Ils s’étaient alors regroupés en une massive boule de feu avant de descendre vers le sol. Et, baigné dans ces flammes, Iska serait très certainement abattu, ─ cet avenir dessiné dans l’esprit du sorcier fut noyé par le cri d’une sorcière.

« Ce n’est pas bon ! Derrière─, » cria la coéquipière du premier Mage des Étoiles.

« ... Gu... » cria le premier Mage des Étoiles.

Cependant, son avertissement était arrivé trop tard. Le Mage des Étoiles s’effondra en silence.

« La lignée des Esprits des Étoiles des flammes est l’un des Esprits des Étoiles le plus menaçant envers l’Empire, » expliqua Iska, toujours d’un calme mortel. « En plus d’être capable de brûler notre armure, cela pourrait également enflammer la poudre et les armes se trouvant dans nos dépôts d’armes. Cependant, sa faiblesse est que “l’ampleur et la trajectoire de la flamme peuvent être prédites par les braises nées de la flamme”. Avant qu’elle puisse être pleinement invoquée, il est facile de s’échapper de sa trajectoire. »

Iska se tenait derrière l’homme abattu. Avant que le feu ne puisse provoquer son impact, il s’était placé au niveau du flanc de l’homme et le frappa violemment à l’arrière de la tête avec la poignée de son épée.

« Pour ressentir l’attaque avant qu’elle ne soit invoquée, vous dites... Il n’y a même pas une seconde de..., » déclara la Mage.

« Cela signifie simplement que je me suis entraîné à le faire, » compléta Iska.

« R-Restez loin de moi ! » cria la Mage.

La sorcière avec un Symbole d’Étoile vert sur la nuque ─ La Mage des Étoiles avait placé sa main vers l’avant avec une expression de colère.

L’Esprit des Étoiles du vent.

Même au sein des Esprits des Étoiles qui avaient été regroupés dans cette catégorie, ils variaient en fonction de la force de l’esprit de « brise douce » à une « tempête ». En outre, il existait diverses sous-espèces comme la « lame de vent ». Donc, jusqu’à ce que l’on reçoive une attaque de cet Esprit des Étoiles, on était incapable d’identifier la vraie nature de l’Esprit des Étoiles lui-même.

Cependant, pour Iska, tant qu’il savait qu’il s’agissait d’une sorcière du vent, c’était largement suffisant.

« Le vent créé par un Esprit des Étoiles du vent est invisible, » expliqua Iska. « Contrairement à la puissance de l’Esprit des Étoiles du feu qui est visible dés son activation, pour le vent, il est difficile de réagir contre ses attaques. Toutefois... »

Iska avait glissé, plaçant une main en avant tout en allant sur le côté. Dans le petit laps de temps créé par le clignement des yeux de la sorcière, Iska s’était baissé tout en continuant sa glissade.

« Il y a un court laps de temps avant que le vent ne naisse, » déclara Iska.

*Bruit sourd* la paume d’Iska avait alors visé la mâchoire complètement sans défense et avait frappé comme si l’attaque devenait floue.

« ──── »

Avant même que la rafale ne puisse prendre forme, la sorcière avait déjà perdu conscience. Puisque l’humain qui servait d’hôte ne transmettait plus aucun ordre, l’Esprit des Étoiles sous son contrôle avait également cessé toute action. Tout ce qui arriva jusqu’à Iska fut une douce brise apportée par les restes de son pouvoir. Les deux personnes qui étaient à peine capables de réagir étaient restées silencieuses. Il n’y en avait plus que trois, et tous furent forcés en un instant à s’évanouir en raison des compétences d’Iska.

« Jhin, comment c’est de ton côté ? » demanda Iska.

« C’est fait, » répondit Jhin.

Derrière lui, le tireur d’élite argenté posa son fusil sur le sol. Dans le nuage de poussière que Néné avait produit, tous les Mages des Étoiles qui étaient tombés à genoux du côté de Jhin avaient eu des trous creusés entre les plaques de leurs armures et ils s’étaient tous effondrés. Tout cela malgré une visibilité qui ne permettait pas de voir à plus de quelques mètres à cause du nuage qui obstruait la vision. Les failles dans leurs armures auraient dû être complètement masquées dans une si mauvaise visibilité. Donc, il ne serait pas exagéré de dire que l’art utilisé pour tirer précisément sur ces failles était déjà au-delà de la magie et pourrait juste être appelé un miracle.

« Fueeh... Franchement, comme toujours, hehe. Jhin-kun et Iska-kun, » déclara Mismis.

« C’est parce que nous étions en train d’avoir une dispute avec eux jusqu’à ce que les grenades de Néné soient tombées, » déclara Jhin. « Tout ce que je devais faire était de mémoriser où ils étaient quand le nuage de poussière est apparu et de tirer. Si tu le souhaites, cela ne serait pas un problème pour moi de fermer les yeux et de le faire de la même manière. »

Jhin rechargea son fusil et corrigea sa posture pendant que la Capitaine Mismis le regardait en étant tout simplement abasourdie.

« Hein !? Ce que je veux dire, c’est que cela a été fait dans l’écart entre leurs plaques de protection. Et cela même si c’est si fin..., » déclara Mismis.

« Je suis un tireur d’élite, » répondit Jhin. « Si je n’étais pas capable de faire une telle chose, alors ce serait hors de question pour moi d’être appelé ainsi. »

C’était le devoir de Jhin en tant que tireur d’élite de se servir de l’ouverture créée par l’attaque de zone de Néné qui avait mis l’ennemi hors d’état de nuire et de les finir. Le problème était survenu à l’instant où l’ennemi était devenu conscient de cette coopération qui existait entre eux.

Si en premier, ils avaient ciblé Néné ou Jhin, ou qu’ils avaient concentré l’attaque de feu sur la Capitaine Mismis, alors tout cela aurait été une histoire totalement différente. Ainsi, il était nécessaire d’attirer l’attention de l’ennemi en faisant usage d’un leurre. Il s’agissait bien entendu d’Iska ─, son rôle était d’assaillir l’Unité des Esprits des Étoiles et de diriger toutes les attaques des Esprits des Étoiles qui auraient dû viser les autres pour qu’ils arrivent sur lui dans une attaque irréfléchie.

« Si cela s’était produit il y a un an, nous aurions pu laisser ces types à Iska et aller prendre de l’avance, » déclara Jhin.

Jhin regarda les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles effondrer.

« Un maniaque de la bataille détestant une bataille, n’est-ce pas ? » demanda Jhin.

« ... » Iska ne répliqua rien à face à ces paroles.

Même en recevant une contre-offensive de la part des deux Mages qui avaient été hors de portée de l’attaque de Néné, les cinq Mages des Étoiles avaient été vaincus et rendus inconscients par Iska. En outre, il l’avait fait sans utiliser les armes légères qui étaient essentiellement le symbole de l’Empire actuel.

L’Incarnation du Carnage, le Dieu de la Violence.

Il s’agissait des surnoms qui lui avaient été donnés par les Mages des Étoiles qui avaient été témoins de la façon dont Iska chargeait l’ennemi au cœur des combats sans jamais craindre la mort.

─ C’était pourquoi il était un maniaque des batailles qui haïssait les batailles.

Il voulait plus que quiconque que les combats s’arrêtent dès maintenant. C’était exactement pour cette raison qu’il se tenait bien plus à l’avant sur la ligne de front que n’importe qui d’autre quand il combattait, qu’il avait systématiquement attaqué les Mages des Étoiles afin de les capturer et non pas les tuer. Et c’était pourquoi s’il arrivait à capturer la Pure Race, il l’utiliserait comme otage pour faire accepter à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis d’entrer dans des pourparlers de paix.

« Car après tout, quelqu’un doit bien prendre le rôle de celui qui est détesté de toute part..., » déclara Iska.

L’échelon supérieur de l’Empire qui envisageait une domination totale risquait de lui faire un air renfrogné. Et naturellement, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis le traiterait dès lors comme son ennemi juré, la cible à abattre à tout prix.

« Eh bien, le Maître m’a déjà dit d’être prêt à être détesté par les deux côtés, » déclara Iska.

Rengainant son épée d’étoile noire dans son fourreau, Iska se retourna. Sa détermination avait été forgée dans l’acier depuis qu’il avait hérité de l’épée de son maître.

***

Partie 9

« Heuuu... Je voudrais tous les prendre avec nous, mais nous devons immédiatement nous dépêcher d’aller sur la ligne de front, » déclara la capitaine Mismis tout en regardant les Mages des Étoiles qui étaient étendus sur le sol. « Avons-nous un peloton en provenance de la base stratégique qui pourrait s’en occuper ? Néné-chan, occupe-toi de ça, s’il te plaît. »

« Roger ! » répondit Néné. « Alors, je vais les contacter, d’accord ? Les menottes pour pouvoir les attacher devraient être emballées à l’arrière de la voiture. Mais la voiture est quelque peu en feu, alors je me demande si nous pouvons les sortir de là~. »

Néné pointa le bout de son pied vers la voiture militaire en feu. L’ingénieur de terrain avait alors fait un pas en avant. Et devant ses pieds, un violent grondement l’avait alors agressé.

« Haaaa !? » Mismis laissa échapper un petit cri alors qu’elle basculait en arrière.

Le rugissement semblable au tonnerre avait dépassé en intensité même le bombardement effectué plus tôt par Néné. Et en une fraction de seconde, le sol commença à être projeté vers le haut.

... Un tremblement de terre, non, c’était toute autre chose.

... Qu’est-ce que c’était que ce mouvement irrégulier du sol ?

C’était comme si quelque chose rampait depuis dessous la terre.

« Il n’y a aucune chance que nous puissions vous permettre de les capturer, » la voix d’une femme entrelassée par la colère se frayait un chemin à travers les arbres. « Ces personnes sont de fiers camarades de Nébulis. Ne les touchez pas, vous, les chiens de l’Empire. »

Le sol de la forêt avait enflé alors qu’il s’élevait. Une grande quantité de terre et de sable s’était rassemblée comme si tout cela avait l’intention de fusionner. Et en un instant, cette masse compacte prit la forme d’un humanoïde qui s’abaissa comme si elle protégeait les Mages des Étoiles inconscients.

« Un Esprit des Étoiles de la Terre !? » cria Néné.

« ... Hum... un golem ? Et pour couronner le tout, sa vitesse de création est vraiment élevée, » murmura Jhin alors qu’il constatait tout ça.

« Comme c’est spécial, » déclara la Mage. « D’après vos apparences, vous n’êtes qu’un peloton régulier. Mais tous les membres d’une Unité des Esprits des Étoiles ont été complètement neutralisés avant que je puisse venir les aider, hum. »

Le golem de terre faucha les arbres après être apparu là. Debout sur son épaule se tenait une jeune femme avec des cheveux bruns vifs attachés à gauche et à droite en deux couettes. Elle ne portait pas l’uniforme d’un membre des Unités des Esprits des Étoiles de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. À la place, elle portait un tablier comme celui d’une femme de ménage, ainsi qu’une jupe qui semblait assez longue pour que ses ourlets atteignent le sol. D’un coup d’œil, il ne ressemblait pas à un vêtement approprié au combat, cependant...

« Insuffle la vie. » En accord avec sa voix, le sol se mit à trembler et la lumière du soleil qui se prélassait sur Iska devint d’un coup obstruée.

Un deuxième golem. Le poing du géant s’était alors abattu sur Iska.

« Je vais commencer par celui-là, » déclara Iska.

« Iska-kun !? » s’exclama la capitaine.

Le sol avait commencé à s’enfoncer. Dans leur champ de vision, les racines des arbres de Nelka avaient été arrachées. Le poing du golem avait occasionné tout ça tout en produisant un bruit sourd.

« ... Capitaine, » s’exclama Néné.

Le poing du golem s’était émietté, émettant un son sec. Au moment où le poignet du golem fut sectionné, Iska s’était élancé avec son épée noire à la main afin d’aller affronter le Mage des Étoiles qui se trouvait sur l’épaule de l’autre golem.

« Je vais m’occuper de ça, » déclara Iska. « Prends Jhin et Néné avec toi, et dirigez-vous tous les trois vers le point de rendez-vous. Veuillez donner la priorité au renforcement de la ligne de front. »

« Hein... Mais..., » déclara Mismis.

« Elle est une très puissante Mage des Étoiles, » déclara Iska. « Même si nous combattons tous les quatre faces à elle, cela prendra bien trop de temps. »

Tout en tournant le dos à ses trois coéquipiers, Iska fit croiser ses Épées d’étoile tout en se plaçant dans sa position offensive. La décision du capitaine vint rapidement après avoir vu ça.

« J-J’ai compris. Fais attention à toi ! » déclara Mismis.

Après ça, Mismis se précipita de toutes ses forces avec de petits pas alors que Néné et Jhin la suivaient de près. La Mage des Étoiles dotée d’un Esprit des Étoiles de la terre n’avait même pas regardé dans la direction des trois soldats qui quittait ce champ de bataille.

« Ne les poursuivez-vous pas ? » demanda Iska.

« Oh ! Bien sûr que je le ferai, » répondit-elle. « Après avoir fini de prendre soin de vous et d’avoir par la même occasion pu sauver mes camarades, je prendrai mon temps, et je m’occuperais également d’eux. »

Elle avait un regard froid et son timbre de voix était également glacial.

La façon dont elle avait fusillé du regard un soldat de l’Empire, était l’image même de l’existence connue sous le nom de sorcière qui avait été depuis longtemps ostracisée et craint par l’ensemble de l’Empire.

« Avec le talent nécessaire pour être capable de couper le poing d’un golem, » déclara-t-elle. « Je vois. C’est pourquoi vous pensiez être capable de me retenir assez longtemps en agissant seul ? »

« S’il le faut, je ferais ce qui est nécessaire, » répondit Iska.

« Ne soyez pas vaniteux, vous le simple fantassin, » déclara la Mage des Étoiles.

Une présence frétillante était apparue derrière lui. Au moment où Iska se retourna sur lui-même afin de voir ce que c’était, ce qu’il vit fut un poing. Il s’agissait du poing qui en ce moment aurait dû être brisé.

« Son poing a-t-il été restauré ? » demanda Iska.

« Il est fait avec de la terre, » déclara la Mage. « Tant que je lui ordonne de garder cette forme, il le fera. Vous feriez mieux de voir le golem comme étant un soldat immortel. »

Cependant, la raison pour laquelle Iska écarquilla ses yeux fut pour toute autre chose. La restauration était bien trop rapide. Il était normal qu’une partie du géant puisse être restauré en utilisant l’intervention d’un Esprit des Étoiles de la terre. Cependant, en réalité, ce n’était pas quelque chose qui aurait dû être accompli si simplement et rapidement.

... Une telle quantité de terre était contrôlée à distance avec une telle facilité.

... La force de l’Esprit des Étoiles lui-même, mais également les qualifications de ce Mage des Étoiles, n’étaient pas quelques choses dont il fallait se moquer en ce moment.

Le poing du géant avait frôlé la frange d’Iska alors que le poing lui avait passé devant. Face à une telle attaque, Iska avait bondi en arrière afin de l’éviter. Le voyant agir de cette manière, le visage calme de la Sorcière se déforma dû à l’irritation.

« Vos mouvements suggèrent que vous êtes assez familier avec les attaques des Esprits des Étoiles, » déclara la Mage. « Se pourrait-il que vous soyez un Saint-Apôtre... la force armée la plus puissante de l’Empire ? »

« Faux. Je suis un simple soldat, » répondit Iska.

***

Partie 10

En utilisant la force mise dans son saut, Iska frappa le tronc d’un arbre. Il essuya ensuite la boue qui s’était collée sur ses pieds.

« Je suis surpris. Vous avez été capable de changer le terrain en un bourbier en un si court laps de temps tout en effectuant le reste, » déclara Iska.

Elle n’agissait pas seulement sur le poing tranché du golem. Au même moment, elle avait également préparé un plan afin de sceller les mouvements d’Iska. Son plan était de transformer la terre sous ses pieds en un bourbier. Elle visait donc à paralyser son adversaire puis à l’achever en le frappant avec le poing du golem...

Son plan était splendide, mais sa seule erreur de calcul était le style inhabituel d’arts martiaux utilisé par Iska. Car en dépit d’avoir eu ses mouvements affectés par la boue entourant ses pieds, la vitesse d’Iska surpassait encore de beaucoup celle du golem.

« Laissez-moi vous demander une chose, » demanda Iska.

En dehors de la zone qui s’était transformée en un bourbier, Iska se replaça en position pour pouvoir affronter la Mage des Étoiles de terre.

« Je ne pense pas vraiment que ce soit le cas, mais pourriez-vous être la Mage des Étoiles connue sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité ? » demanda Iska.

« ... Ha, » sa réponse était un simple ricanement. « Croyez donc ce que vous voulez. »

Le sol se mit alors à se tortiller comme s’il était un être vivant. Était-ce un troisième golem ? Contrairement à la prémonition d’Iska qui s’était placée sur ces gardes, il s’agissait de quelque chose d’entièrement différent qui était sorti du sol avant de s’envoler vers lui.

... Une lance de terre.

Des dizaines de lances pointues étaient sorties du sol tout en ayant une terrifiante force et elles s’étaient toutes dirigées vers Iska.

« Fuu... »

D’un seul bond, Iska sauta à une hauteur supérieure à la taille du golem. Puis, avec son Épée d’Étoile droite, Iska fracassa les lances de terre qui venaient vers lui.

Et cela en une seule attaque.

Face au nombre incalculable de lances qui venaient vers lui afin de l’intercepter, il sélectionna uniquement celles qui étaient véritablement sur sa trajectoire afin de les détruire en un instant. Et avec une seule frappe de son épée noire, il les avait toutes détruites.

« ... Avez-vous vraiment tranché un Sortilège d’Étoile !? » s’exclama la mage. La confusion était mêlée à la voix de la sorcière.

Bien que les lances en terre créées avec l’Esprit des Étoiles puissent sembler primitives, en réalité, à la différence du golem fait de terre durcie, ces lances étaient faites de masses de métal ultra-durcies en provenance directe des profonds soubassements de la région. S’il avait supposé avec négligence que ces lances avaient la même puissance et conception que le golem, le corps d’Iska aurait probablement été facilement transpercé de toute part. Et pourtant, il les avait coupées avec une unique frappe de son épée. Pour couronner le tout, elles n’avaient pas simplement été détruites. Elles avaient séparé en deux d’une manière qu’on pouvait tout à fait décrire comme étant belle.

« Chien ! Qu’est-ce que c’est que cette épée !? » demanda la Mage.

« ... Une Épée d’Étoile, » répondit-il.

Il s’agissait de la raison pour laquelle la plus haute autorité de l’Empire, les Huit Grands-Apôtres, avait porté leur attention sur le soldat connu sous le nom d’Iska. Naturellement, le talent transcendantal qu’avait Iska en tant qu’épéiste avait également été remarqué, mais il y avait surtout cette paire d’épées qu’Iska avait héritée de son maître.

« L’Épée de l’Étoile Noire a le pouvoir d’“isoler les étoiles.”, » déclara Iska. « Tant que le minutage et la position d’attaque sont corrects, elle est capable d’isoler l’intervention de n’importe quel Esprit des Étoiles. »

« Isoler l’intervention des Esprits des Étoiles... ? » demanda-t-elle. « Franchement, pensez-vous vraiment que je puisse croire de tels mensonges ? Si une telle chose existait réellement, il y a longtemps qu’elle aurait été produite en masse par l’Empire. »

« Elle ne peut pas être fabriquée. Celle-ci est l’unique véritable arme de ce genre, » déclara Iska.

« Et un simple fantassin manie-t-il une telle arme ? » demanda la Mage, pleine de dédain.

« Elle n’a nullement été fournie par l’Empire. Je l’ai reçue en héritage directement de mon maître au maniement de l’épée, » répondit Iska.

« ... » elle ne répondit rien face à ça.

La fille regarda ensuite l’Épée d’Étoile avec un regard agacée. Même si elle avait du mal à le croire, elle savait déjà qu’il ne mentait pas. Elle pourrait probablement le confirmer simplement en voyant ce qui se trouvait dans les yeux d’Iska. De plus...

« Dans ce cas, quel genre d’effet l’épée blanche possède-t-elle quand elle est associée avec l’épée noire ? » demanda la jeune fille.

« Qu’est-ce que vous êtes perspicace ! » En entendant la perspicacité de la Mage des Étoiles, Iska l’avait félicitée en toute honnêteté. « Je n’ai aucune intention de vous le dire. Mais bon, cela serait différent si vous aviez une monnaie d’échange à me proposer en retour. Cela ne me dérange pas de vous le dire si vous me dites l’emplacement du Mage des Étoiles connu sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« ... Silence, chien de fantassin ! » L’un des sourcils de la fille se crispa vers le haut alors que sa petite bouche s’ouvrait largement pour pousser un rugissement. « Un bâtard comme vous ne serait jamais autorisé à simplement contempler sa silhouette ! »

« C’est bien ce que je pensais, » répondit-il.

Puis, après avoir retiré la terre collée sur son épée, Iska se précipita vers la Mage des Étoiles tout en disant. « Cependant, j’ai des affaires à régler avec la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« ... Ne vous moquez pas de moi ! » cria-t-elle.

Le sang-froid de la jeune fille s’était littéralement effondré en entendant les dernières paroles d’Iska.

« Combien de temps pensez-vous pouvoir me résister en utilisant seulement une épée !? » cria la Mage des Étoiles

Le corps du deuxième golem avait alors explosé en un nombre incalculable de morceaux. De plus, cette terre émiettée se condensa en air et en un instant, elle devint des lances de terre identique à celle créée avant. Sans perdre de temps, elles accélérèrent toutes en visant la tête d’Iska.

Cependant, sans même les regarder, Iska les repoussa avec son épée noire. Il ne les avait même pas coupées en deux. À la place, il avait choisi de les renvoyer en direction de la Mage des Étoiles elle-même.

« Impossible !? » s’écria la mage.

La fille reconnue comme étant une sorcière sauta en bas de l’épaule du golem. Pendant que l’attention de la jeune fille était attirée par la lance de terre qui effleurait sa joue, Iska diminua la distance les séparant.

« Trop lente, » dit-il.

Alors que la fille se retournait, une épée était déjà collée contre son cou.

« ... Qui êtes-vous vraiment !? » demanda-t-elle.

Le visage de la jeune fille était teint de rouge en raison de l’humiliation et du choc. Elle se mordit à ce moment-là les lèvres. Elle était légèrement plus petite qu’Iska. Et bien plus encore que lorsqu’on l’observait de loin, cette fille ressemblait à une servante délicate et mince.

Avait-elle à peu près le même âge que lui ? Cette pensée avait soudainement traversé son esprit.

Puis, faisant disparaître ses vaines pensées, Iska parla. « J’aimerais que vous me parliez de l’emplacement de votre camarade. »

« Que ferez-vous si je ne le fais pas ? » La sorcière ricana alors qu’elle faisait un sourire. « Tuez-moi. »

« ... Vous tuez ? » Alors qu’elle déversa de tels mots en dehors de ses attentes, Iska répéta involontairement ce qu’elle disait.

« Vous n’avez qu’à me tuer, » répéta la jeune fille. « Nous, les Mages des Étoiles sommes complètement différents de vous, les foutus chiens de l’Empire. Plutôt que de servir d’otage, nous sommes prêts à choisir la mort. »

« Ah... Hmm, non..., » déclara Iska.

« Vous pouvez bien essayer de me forcer à vous le révéler, à me torturer ou à m’emprisonner, tout ça ne servira à rien, » cria la mage.

Ce qu’il avait prévu ne correspondait nullement avec la présente situation. Il s’agissait de l’état mental totalement honnête d’Iska. Le seul objectif d’Iska était la Sorcière de la Glace de la Calamité. Même s’il capturait au hasard une sorcière différente, cela ne ferait probablement que mettre la Sorcière de la Glace de la Calamité sur la défensive.

« Quel est le problème ? Tuez-moi tout simplement !! » cria-t-elle.

« ..., »

Il n’était pas sûr de la façon dont il devrait procéder. Devrait-il la capturer puis la laisser ici ? Ou alors, devrait-il la rendre inconsciente et laisser une autre équipe s’occuper d’elle ? Et au moment où l’attention d’Iska s’était éloignée d’elle...

« Vous avez le courage de laisser votre attention errer alors que vous êtes devant un ennemi... Vous êtes vraiment plein d’ouvertures ! » La fille avait arraché sa jupe alors qu’elle disait ça.

Non. Dès le début, on pouvait supposer que sa tenue était une sorte de tenue de combat ayant un but bien particulier.

« Utilisez-vous ces habits comme un écran de fumée !? » demanda-t-il.

« Pensiez-vous vraiment que je serais effrayée au point d’être incapable de bouger si vous me menacez avec votre épée ? » demanda-t-elle.

La jupe déchirée visait l’épée d’Iska. Elle s’enroula autour d’elle tandis que le tissu restant fut utilisé afin de bloquer sa vision.

« Je suis la gardienne et la servante de Mademoiselle Alice. Je sais déjà tout ce qu’il faut concernant les batailles aux corps à corps, » déclara-t-elle.

Ayant arraché l’excès de tissu, la jeune fille portait maintenant une minijupe. Dans sa main, elle tenait le manche d’une courte dague. Et au-dessous de cette jupe extra longue qui semblait inutilisable pour les combats se trouvait une ceinture entourant sa cuisse où l’arme avait été cachée jusqu’à maintenant.

« Allez-vous-en ! » cria-t-elle tout en frappant avec la dague.

Cette dague très aiguisée avait tranché net le tissu qui avait été lancé sur le jeune homme

Et alors...

« ... !? »

La servante était maintenant allongée face contre terre et était clouée contre le sol.

« Impo... ssible!? » murmura-t-elle.

« J’avoue avoir été un peu dérouté face à cette technique, » déclara-t-il. « Vous avez enveloppé la lame de mon épée avec la fibre de votre jupe. De plus, vous avez bloqué ma vision avant de contre-attaquer avec une arme cachée, pas mal ! Je n’aurais jamais imaginé qu’il existait des soldats parmi les Mages des Étoiles qui eurent appris de telles techniques d’assassinat. »

Elle ne pouvait nullement comprendre comment elle avait fini clouée au sol. Tout en appliquant une très légère pression sur l’articulation d’épaule de la jeune fille étonnée, Iska poussa un profond soupir. « Je n’aurais pas imaginé qu’une Mage des Étoiles décide d’utiliser une arme. »

« ... Je vous ai amené à croire une telle chose. De plus, j’ai réussi à réaliser mon attaque-surprise sans accroc. Alors, qui donc êtes-vous pour avoir pu malgré tout m’attraper de la sorte ? » demanda-t-elle après avoir serré les dents dues à la frustration.

« Laissez-moi changer la question, » répliqua-t-il à la place. « Vous venez de me dire que vous étiez la servante de Mademoiselle Alice. Mais qui est Alice ? »

« ... ! » L’expression de la fille avait changé à la seule déclaration de ces mots.

« Se pourrait-il qu’elle soit la Sorcière de la Glace... ? » commença Iska.

« C’est très certainement mon nom. » Il ne s’agissait nullement de la voix de la jeune fille qui se trouvait sous lui. Alors, qui était-ce ? Et c’est alors qu’Iska se retourna dans la direction de la voix qui venait de retentir derrière lui...

***

Partie 11

Il s’agissait de quelque chose qu’il n’avait jamais expérimenté jusqu’à ce jour. Un frisson parcourut sa colonne vertébrale à tel point qu’il pouvait amplement faire une telle déclaration. Et Iska se débarrassa de toutes les autres pensées alors qu’il sautait en l’air afin de prendre une certaine distance.

« Je vous le ferai bientôt savoir. Goûtez-le à l’aide de votre corps, » déclara la nouvelle arrivante.

─ La Grande Calamité de la Glace ─

En un clin d’œil, l’atmosphère, les arbres, le sol, tout ce qui était visible furent enveloppés dans une brume blanche comme s’il s’agissait d’une illusion. La vision cinétique d’Iska avait été envahie par cet instant, et après ce spectacle, tout le « monde » se trouvant devant ses yeux avait été recouvert par l’éclat blafard de la glace.

« Wôw !? » s’exclama-t-il.

Une vague de froid intense avait parcouru son cou ainsi que son bras. La glace et la neige se mêlaient au vent, et en un instant sa main et ses pieds furent assaillis par un intense frisson.

... S’il sautait dans les airs, ressentirait-il toujours un tel froid !?

... Est-ce que ce froid se trouvait uniquement présent au niveau du sol !?

Les bruits de pas marchant sur la glace retentirent dans l’air glacial. Debout au sommet d’une montagne de glace se trouvant en dessus de la mer d’arbres se trouvait une jeune femme portant des vêtements royaux. Une coiffe luxueuse dissimulait son visage, et sa voix semblait étonnamment jeune.

« Rin, as-tu été blessée ? » demanda la nouvelle arrivante.

« Mademoiselle Alice ! » répondit Rin.

La sorcière en tenue de femme de ménage leva les yeux vers la fille nommée Alice. Elle avait une expression enjouée et lumineuse et une voix qui faisait penser qu’elle était une personne totalement différente de quand elle avait affronté Iska. Et probablement qu’elle ne montrerait pas une telle réaction si de simples renforts étaient arrivés afin de l’aider.

... Foi absolue et révérence.

... Peu importe la crise, peu importe la situation désespérée dans laquelle elle se trouvait, si cette femme se trouvait là, elle pourrait le surmonter. Voilà le genre d’expressions que la femme de ménage faisait en ce moment !

Entre temps, Iska avait atterri sur la glace.

« Est-ce une plaisanterie ? » Le long soupir d’Iska se transforma en un éclair en une brume blanche.

Tout le terrain à portée de vue était recouvert par de la neige et de la glace. Même les arbres et les buissons se trouvant dans les environs... tout ce qui se trouvait dans son champ de vision s’était uniformément transformé en glace.

Cela lui donnait l’impression de se retrouver en pleine ère glaciaire. Pour couronner le tout, tout cela s’était produit pendant l’instant où Iska avait bondi dans les airs. Quelle quantité d’air froid avait-elle libérée afin d’accomplir un tel exploit ?

... Et s’il n’avait pas immédiatement bondi à cet instant-là ?

... Iska serait également scellé dans un bloc de glace sans pouvoir résister face à la suite des événements.

« Mademoiselle Alice, veuillez faire attention. Je ne comprends pas comment cela fonctionne, mais l’épée maniée par cet homme semble être capable de couper et d’isoler les Sortilèges d’Étoile, » déclara Rin.

« Rin, merci beaucoup, » répondit Alice. « Cependant, ce n’est qu’un détail insignifiant, n’est-ce pas ? »

« Hein !? » s’exclama Rin.

« Si mon attaque venait à le toucher, alors cette épée, ou quoi que ce soit d’autre, ne serait d’aucune importance, » répliqua Alice. « Je suis surprise que vous ayez été capable d’esquiver ça. »

Caressant avec douceur la tête de la fille appelée Rin, la nouvelle sorcière tourna son attention vers Iska.

... Des vêtements royaux couverts de belles décorations.

... Le voile qui dissimulait son visage était également magnifique.

Dans un sens différent vis-à-vis de la fille nommée Rin, son apparence était également inadaptée pour le champ de bataille. Sa tenue se détachait comme le nez au milieu de la figure, et cela s’appliquait également au couvre-chef qu’elle utilisait pour masquer son visage. C’était comme si elle confessait clairement qu’elle était quelqu’un d’important dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis.

« Cependant, Rin, les résultats sont bien meilleurs que nous puissions le demander. Bon travail d’avoir été capable de me faire gagner du temps, » déclara Alice.

« Du temps ? » demanda Rin.

« Maintenant, je me demande juste ce qui se trouve derrière moi ? » demanda Alice.

La fille en vêtements royaux avait indiqué ce qui se trouvait derrière elle. Et derrière elle, au-delà du paysage gelé de la mer d’arbres...

« ... Le Réacteur de Puissance !? »

Ce qui était entré dans le champ de vision d’Iska fut le Réacteur de Puissance qui était actuellement gelé dans un énorme bloc de glace. Bien qu’étant assez éloigné pour que ce soit un peu flou, il pouvait clairement l’identifier à vue. Ce Réacteur de Puissance d’Armement qui avait une apparence non raffinée et imposante semblait comme renaître sous l’apparence d’un glaçon de cristal qui brillait sous la lumière du soleil. Et alors...

« Effondrement ! » Après que cet unique mot fut prononcé par la jeune fille portant des vêtements royaux, comme s’il avait été déformé par un piétinement, le glaçon s’était lui aussi déformé avant de se briser en d’innombrables morceaux tout en produisant un rugissement au cours de tout ce laps de temps.

« ... Ainsi, depuis le début, c’était votre but ? » demanda Iska avant de serrer fermement sa mâchoire.

Mismis, Jhin et Néné se dirigeaient vers la ligne de front où les soldats impériaux étaient engagés dans une bataille contre les Unités des Esprits des Étoiles. La zone où se trouvait Iska était à mi-chemin jusqu’à la ligne de front. Cependant, le but de l’ennemi était de pouvoir effectuer une attaque directe sur la base elle-même.

« Êtes-vous en train de dire que vous avez attaqué la base stratégique impériale toute seule ? » demanda Iska.

« Si c’est bien le cas, est-ce un problème ? » répliqua Alice.

Ses vêtements royaux n’avaient pas une seule tache sur eux, et encore moins la terre qui les maculait. Il aurait dû y avoir une unité en défense qui était restée afin de protéger la base impériale. Si une sorcière apparaissait là-bas, il ne serait pas étrange pour ces défenseurs de l’entourer et de faire pleuvoir une pluie de balles afin de la neutraliser. Mais tout de même...

« Aah, il y a un problème. Et c’est vous qui l’êtes, » alors qu’elle parlait à travers son masque, Iska pouvait sentir un regard rempli d’une froide hostilité. « En vérité, je comptais capturer une douzaine de prisonniers dans cette base. Mais maintenant, nous sommes incapables d’analyser les dernières armes conçues par l’Empire. De plus, si je ne m’étais pas immédiatement, Rin aurait été prisonnière. »

« ..., » Iska ne sut pas quoi dire face à ça.

« Mais maintenant, je me pose une question. Comment quelqu’un qui n’est même pas un Saint-Apôtre a-t-il pu ainsi dominer Rin... ? » demanda-t-elle.

En réponse à la question de la Mage des Étoiles, la réponse choisie par Iska fut une réponse qui pourrait être considérée comme une déclaration de guerre. « Je suis venu ici afin de vous capturer. »

« Me capturer ? Je me demande bien qui vous êtes pour dire ce genre de chose. Si vous ne voulez pas goûter la douleur de la glace et de la neige bien plus terrifiante que la mort, alors c’est vous qui devriez... »

« Rendez-vous, » déclara Iska.

« Rendez-vous, » déclara Alice.

Dans ce monde d’un blanc brillant, le jeune homme brandissant une épée et la jeune femme en tenue royale avaient tous deux fait la même déclaration.

« ... Épéiste de l’Empire, pourrais-je entendre votre nom ? » demanda Alice.

« Iska, » répondit Iska.

Tout en agrippant ses deux épées, Iska avait répondu en toute honnêteté. Il y avait la possibilité qu’elle puisse connaître son identité en tant qu’ancien Saint Apôtre à partir des données de ses précédents combats. Cependant, Iska ne s’inquiétait pas vraiment à ce propos.

« Et vous ? » demanda Iska.

« Aliceliese Lou Nebulis IX. Vous devriez déjà l’avoir réalisé, n’est-ce pas ? La Mage des Étoiles que l’Empire a surnommée la “Sorcière de la Glace de la Calamité” n’est autre que ma personne. » Répondit Alice.

La jeune femme se tenait debout sur d’énormes cristaux de glace. Son couvre-chef incrusté de lapis-lazuli cachait totalement son visage. Mais la voix qui resonnait à travers la mer d’arbres était digne et claire, et était remplie d’un sentiment de pureté et d’intégrité qui lui donnait l’air d’être une noble.

« Et donc..., avez-vous acculé tout seul cette Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis ? » demanda Alice.

« Et donc..., dites-vous que vous avez détruit le Réacteur de Puissance d’Armement de l’Empire toute seule ? » demanda Iska.

Le jeune homme et la jeune femme s’étaient exprimés en même temps.

« ... Vous avez raison, » le premier à hocher la tête fut le jeune épéiste.

À une petite distance de l’endroit où Iska se tenait se trouvaient deux Mages des Étoiles portants des armures pare-balles par-dessus leurs robes. Ils semblaient profondément endormis.

« Qui êtes-vous ? » demanda Alice. « Comment un soldat qui ne fait pas partie de l’unité des “Saints-Apôtres” sous la supervision directe de l’Empereur, et qui en plus n’est même pas un haut gradé peut-il totalement submerger une Unité entière des Esprits des Étoiles de Nébulis ? Dites-le-moi ! »

« C’est ce que j’aimerais bien vous dire. Mais avant ça..., » commença à dire Iska. « En plus de vous rendre toute seule jusqu’à la base de l’Empire, vous avez franchi les défenses et vous avez détruit le Réacteur de Puissance..., ce n’est nullement quelque chose qu’un Mage des Étoiles de puissance moyenne puisse faire. »

Voici ce qu’avaient déclaré la jeune femme connue sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité et le jeune épéiste qui se regardaient tous deux et qui répliquaient l’un envers l’autre.

La mer d’arbres était gelée par la neige et la glace dégageant un froid qui faisait penser à l’âge de glace des temps anciens. Loin à l’arrière d’eux se trouvait le Réacteur de Puissance d’Armement qui avait été brisé en morceaux. L’armure en acier avait été incapable de résister à la pression provoquée par les températures extrêmement basses qui approchait du zéro absolu et elle s’était émiettée en petits fragments. Il avait été incapable de conserver sa forme originale après avoir été écrasé alors qu’il était complètement congelé.

... Et c’était l’œuvre de la Sorcière de la Glace de la Calamité.

... En plus, c’était peut-être la première fois qu’Iska voyait un Sortilège d’Étoile d’une telle ampleur.

Elle était dans une dimension totalement différente des autres Mages des Étoiles. Même si l’on avait mis ensemble dix Mages des Étoiles qui utilisaient tous le même système de glace, ils seraient probablement incapables de créer de l’air glacial sur une région si répandue et avec une telle intensité.

Cependant, c’était exactement pourquoi Iska était convaincu de ce qu’on lui avait dit. Si la Sorcière de la Glace de la Calamité était dotée d’un si monstrueux Esprit des Étoiles, alors elle faisait sans aucun doute partie de la lignée de Nébulis. Elle était sans aucun doute très proche de la lignée actuelle de la reine Nébulis.

« Qui êtes-vous ? »

« Qui êtes-vous ? »

Demandèrent les deux opposants.

L’Utopie Mécanisée, la carte maîtresse en acier trempé de l’Empire — le Successeur de l’Acier Noir, Iska.

Le Paradis des Sorcières, la sorcière la plus remarquable de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis — la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice.

Les deux protagonistes de ce combat avaient agi au même instant.

***

Partie 12

« Oh muraille ! Écrase-le ! » À la suite des paroles d’Alice, une fissure s’était formée dans la glace aux pieds d’Iska.

La glace semblait s’arracher du sol blanc avant de former des murs tout autour d’Iska. Puis la glace se referma sur lui avec apparemment l’intention de l’écraser.

« ... Complètement encerclé, hum, » déclara Iska.

Ces murs étaient bien trop grands pour être simplement découpé avec son épée. Après avoir pris une décision, Iska courut vers le mur qui se rapprochait le plus rapidement de lui.

« Il a bondi vers le mur de glace de lui-même !? » déclara Rin.

Tandis que Rin, la servante d’Alice, ouvrait les yeux à cause de la surprise qui l’assaillait, Iska se baissa tel un patineur et il glissa sur la glace.

─ L’écart entre les parois de glace.

Avant que les quatre murs de glace puissent le sceller complètement...

« C’est ce que je pensais. Si vous pouvez submerger Rin, alors vous devriez au moins être capable de faire face à ce genre d’attaque, » déclara Alice.

Sous le voile cachant son visage, la Sorcière de la Glace de la Calamité laissa échapper un sourire intrépide.

« La Calamité de Glace, les Mille Épines du Blizzard, » déclara la sorcière, invoquant ainsi son prochain sortilège.

« Une épée de glace ? » s’exclama Iska.

Avait-elle créé intentionnellement un passage facile à traverser afin de le guider jusque là ? Iska avait réalisé ce fait alors que des centaines d’épées brillantes apparaissaient dans la direction vers laquelle il glissait. Tout était fait en glace. Cela provenait de l’atmosphère. Cela venait aussi depuis les troncs gelés des arbres. Des épées de glace continuaient à apparaître les unes après les autres. Quand Iska s’était échappé face aux lances de terre de Rin, il l’avait fait en fuyant dans le ciel. Cependant, ces épées de glace avaient été positionnées dans toutes les directions possibles. Il n’y avait nul endroit où il pouvait aller afin de les éviter.

« Un millier d’épées provenant de toutes les directions possibles ! Si vous pouvez y échapper, alors, allez-y et montrez-le-moi, » La Mage des Étoiles leva la main au-dessus de sa tête. « Percez-le de toute part. »

Du haut, des côtés, d’en bas, les lames de glace se déversaient sur Iska comme s’il s’agissait d’une averse soudaine. Les éviter ou se défendre face à ça était impossible. Alors, que devrait-il faire dans une situation sans issue ?

─ Sans réflexion inutile, il se faufila directement vers l’avant.

Tout en ayant ses deux Épées d’Étoiles prêtes, Iska courut à travers la glace.

« HAA ! » cria Iska.

Saisissant avec fermeté son Épée de l’Étoile Noire, il se faufila entre les lames qui volaient depuis ses flancs. Puis, immédiatement après avoir commencé à courir, il avait fait tourner son corps telle une toupie.

Tout en percevant les lames qui venaient de dessous et qui transperçaient les revers de son uniforme de combat, il s’était glissé à travers ces attaques en les esquivant avec une marge de l’épaisseur d’un cheveu.

Malgré tout, il avait continué à avancer. D’une seule frappe d’épée se trouvant dans la main gauche, il repoussa les lames qui venaient depuis le ciel. Les lames repoussées avaient croisé dans les airs d’autres lames et les avaient interceptées. Et même dans cet intervalle, il avait fauché les lames au bord de sa vision périphérique avec l’épée se trouvant dans sa main droite. Quant aux lames qui venaient directement depuis derrière lui, il les esquiva en utilisant seulement la sensation contre sa peau.

« ─ Au-dessus ! »

Des lames étaient créées dans les airs au niveau de chacun de ses angles morts, et Iska utilisait tous ses sens pour pouvoir les neutraliser. Le laps de temps qu’il avait afin de les intercepter était inférieur à une seconde. Et il ne regarda jamais derrière lui alors qu’il effectuait cela. Le flux de l’air était légèrement perturbé lors de la formation des épées de lames. En plus de cette information acquise au moment de leur formation, il pouvait ressentir un froid provenant des lames de glace directement sur sa peau et donc, il pouvait ainsi réagir en un instant.

« ... Comme c’est effrayant !! » Celle qui parlait avec une expression légèrement étonnée n’était autre que la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice. « Mais ce n’est toujours pas bon. Les Esprits des Étoiles sont la volonté même des Étoiles. Il n’y a aucun moyen qu’un soldat impérial qui les rejette soit capable de riposter contre moi ou mon Esprit des Étoiles. »

Iska n’avait pas encore pu neutraliser plus d’une centaine de lames glaciaires. Le simple fait de les détruire était déjà sa limite. Il était donc hors de question pour lui d’atteindre la montagne de glace sur laquelle Alice se tenait. Car actuellement, il était repoussé de plus en plus loin d’elle sous l’assaut furieux des lames.

« Guu... »

Une seule attaque... une lame qu’Iska n’avait pas réussi à intercepter le blessa au niveau de son bras droit. Pendant un instant, sa concentration fut perturbée par la douleur, et dans ce court laps de temps, ses cuisses, son torse, et ses épaules... toutes les zones possibles de son corps furent touchées par des lames.

« Ainsi, c’est donc votre limite ! » déclara Alice.

« Nullement, » déclara Iska.

L’épée en acier blanche qu’Iska tenait dans sa main s’était alors entourée d’une vive lumière. Rin avait déjà pu constater que l’Épée de l’Étoile Noire avait le pouvoir d’isoler la puissance de n’importe quel Esprit des Étoiles. Quant à l’autre arme qui formait la paire...

« Réveille-toi, » déclara Iska.

Une épée de glace...

Dans l’espace vide se trouvant directement au-dessus d’Iska, une arme exactement identique à celles créées par la Sorcière de la Glace de la Calamité après qu’elle utilisa son Esprit des Étoiles fut créée.

« S’agit-il du même Sortilège d’Étoile que celui de Mademoiselle Alice !? » demanda Rin. « Sale Chien... Quel est donc ce pouvoir !? »

« Cela ne provient pas de moi. Il s’agit d’une capacité que possède cette Épée de l’Étoile Blanche, » déclara Iska.

La capacité présente au sein de l’Épée de l’Étoile Blanche était de « libérer l’étoile ».

─ L’Épée de l’Étoile Noire pouvait couper n’importe quel Sortilège d’Étoile.

─ L’Épée de l’Étoile Blanche pouvait « répliquer » les Sortilèges d’Étoile que l’Épée de l’Étoile Noire avait neutralisés au moins une fois.

Une lumière azur brillait au-dessus d’Iska.

Ce n’était pas quelque chose qu’Alice produisait. L’Épée de l’Étoile Noire d’Iska l’avait isolée, et son Épée de l’Étoile Blanche avait reproduit le sortilège.

« Quatre-vingt-dix-sept. Ces sortilèges qui ont été isolés par l’Épée de l’Étoile Noire vont maintenant être libérés par l’Épée de l’Étoile Blanche, » expliqua Iska.

« Et qu’est-ce que vous pouvez faire avec ce nombre ? » demanda Alice. « À ce niveau-là, vous êtes loin d’être capable de pouvoir contrebalancer mon Sortilège d’Étoile. »

« Contrebalancer ? Vous n’avez pas bien compris ce que je voulais faire. C’est..., » déclara Iska.

Iska essuya avec le dos de sa main la plaie se trouvant sur sa joue, puis il poignarda dans le sol l’Épée de l’Étoile Blanche.

« Je fais tout cela uniquement dans le but de pouvoir vous atteindre, » déclara-t-il.

Quatre-vingt-dix-sept épées de glace. Ces épées qui étaient identiques à celles d’Alice avaient alors intercepté les épées qui se dirigeaient vers Iska.

─ Et en même temps que cela se produisait, Iska se mit à courir.

Un monde de glace.

Et au centre de tout cela, il effectua une ligne droite afin de s’approcher de la Sorcière de la Glace de la Calamité. Les lames de glace qu’Iska avait projetées ne pouvaient nullement contrebalancer le sortilège d’Alice, mais pendant quelques secondes, cela permit de lui faire gagner assez de temps pour pouvoir sprinter à toute vitesse sans devoir se soucier des attaques qui l’assaillaient.

« Mademoiselle Alice !! » Comme Rin avait parfaitement compris le but d’Iska, elle appela par réflexe le nom de son maître.

Iska avait couru avant de commencer à progresser le long de la montagne de glace et de neige. Face à cette terrifiante accélération d’Iska utilisée afin de mener à bien sa charge, Alice, qui avait été parfaitement calme pendant tout ce temps, s’était finalement pour la première fois mise en garde.

« C’est un bon plan... voilà ce que je voulais vous dire, mais c’est totalement inefficace face à moi, » déclara-t-elle en préparant sa défense.

Elle avait placé son bras droit vers l’avant et avait écarté ses doigts. Et en un clin d’œil, un bouclier-miroir extrêmement beau était apparu à ses pieds.

« Fleur de Glace, » dit-elle.

Le bruit de quelque chose tranchant quelque chose de solide avait résonné à travers la mer d’arbres.

« Comme c’est solide !? » s’exclama Iska.

Tout en tenant son épée dans une attaque descendante, Iska eut son expression qui se tordit involontairement. La grande fleur de glace se trouvant devant Alice avait bloqué son Épée d’Étoile. Elle avait été capable de bloquer cette lame d’acier noire qui pouvait isoler n’importe quel Sortilège d’Étoile.

« Il s’agit d’un bouclier totalement indestructible. Il peut même bloquer les armes impériales de destructions massives. »

« ... Votre attaque et votre défense sont vraiment absolues, n’est-ce pas ? » demanda Iska.

« Tout à fait. C’est pourquoi il est temps que vous abandonniez ! » répondit Alice.

L’air froid produit par l’énorme fleur de glace avait envoyé Iska dans les airs. Alice, après avoir calculé avec exactitude la trajectoire de chute d’Iska, mit en place un nombre incalculable d’épées de glace. Cependant... c’était sans oublier le fait qu’il y avait une raison pour laquelle les Huit Grands Apôtres avaient confié à Iska la seule paire d’Épées d’Étoile du monde. Et Alice n’avait pas encore fait la lumière sur cette réalité. Il s’agissait de la « ténacité » légendaire d’un jeune homme qui avait été surnommé le « Successeur de l’Acier Noir ».

« ... Aband... onnez, dites-vous ? » Bien qu’il ait été soufflé au loin, Iska murmura tout en serrant les dents. « Si j’abandonnais maintenant, qui mettrait fin à cette fichue guerre !? »

« ─Hein !? » s’exclama Alice.

Tandis qu’Alice et Rin avaient pendant un instant porté leurs attentions sur lui, Iska poignarda ses deux épées dans un grand arbre se trouvant devant lui. Les deux épées percèrent profondément dans le tronc gelé de l’arbre. Iska sembla atterrir sur le tronc alors qu’il posa ses deux pieds dessus, puis il bondit sur l’arbre suivant à très vive allure. Et au moment où Alice perdit de vue la silhouette d’Iska à cause de sa vitesse de mouvement surhumaine, Iska sauta par-dessus l’invincible fleur du bouclier de glace et atterrit juste derrière Alice.

« Quoi !? » s’exclama Alice.

La Sorcière de la Glace de la Calamité, la fille crainte sous ce nom avait crié en raison du choc alors qu’elle se retournait.

« Oh, vignes ! Restreignez-la ! » déclara Alice.

Alors qu’Iska tenait ses épées en l’air, des vignes de glace s’enroulaient autour de ses chevilles. Il s’agissait de vignes qui s’étendaient depuis la glace sur laquelle Iska avait atterri.

« Quelle ténacité... ! Abandonner tout simplement, vous avez déjà perdu ! » s’exclama Alice.

« C’est ma phrase ça ! » répliqua Iska.

Avant que les vignes de glace ne puissent s’enrouler autour de l’intégralité de son corps, Iska coupa les vignes. Et pendant qu’il faisait ça, la Mage des Étoiles grimpa plus haut sur la montagne de glace et de neige et elle augmenta ainsi la distance entre Iska et elle.

« ... Mademoiselle Alice est obligée de reculer ? » s’interrogea Rin.

Rin regardait cette scène comme si elle ne pouvait pas croire ce qui se passait juste devant ses yeux. Alors qu’Iska était en train de couper les vignes de glace, il aurait dû exister un nombre incalculable de méthodes afin de l’attaquer. Cependant, Alice avait abandonné cette opportunité qu’elle avait pu créer et avait préféré se distancer de lui.

─ Elle le craignait.

─ Elle craint sa contre-attaque.

Une attaque portée sans conviction ne fonctionnerait certainement pas sur cet épéiste. En utilisant ses mouvements inhumains, il pouvait esquiver une attaque et utiliser ce laps de temps gagné pour mordre à la gorge. C’était exactement pourquoi elle avait choisi de prendre du recul.

« Comme c’est absurde ! » Ce soupir accompagné d’une brume blanche était venu de la bouche se trouvant au-dessous du voile.

« Absurde ? » demanda-t-il.

« Je parle de vous, » déclara Alice. Elle regardait Iska avec dédain depuis le sommet de la montagne de glace et de neige. « Chaque fois que je pense avoir obtenu la victoire, vous persistez à me résister et me poursuivre telle une bête... C’est pourquoi je dis que tout cela est absurde. En dépit du fait que vous nous rabaissez en tant que sorciers et sorcières, n’êtes-vous pas une bête beaucoup plus inhumaine que nous ? » demanda Alice.

« ... Regardez qui parle, » Répondit Iska en essuyant la sueur de son front.

Un froid qui pouvait geler toute une forêt et d’innombrables épées de glace qui pourraient anéantir tout un bataillon impérial. Tout en possédant assez de puissance destructrice afin de démolir avec facilité une ville, elle possédait également un bouclier invincible qui pouvait même repousser les attaques d’Iska.

« Vous êtes également comme ça, n’est-ce pas ? » déclara-t-il.

« Je vais prendre cela comme un compliment, » répondit Alice. « Cependant, je n’ai pas l’intention de me retirer. Je vais vous vaincre et je ne permettrais à personne de faire obstacle à mon ambition d’unifier le monde. »

« ... Unifier le monde ? » demanda-t-il.

« Un monde de paix perpétuelle sans agression ni persécution. Je me demande si vous pouvez comprendre cela, » demanda Alice.

Peut-être parce que la réaction d’Iska était en dehors de ses attentes, la jeune fille bomba sa poitrine avec fierté comme si elle pensait que ce n’était pas si grave.

« C’est vrai. C’est exactement ce qui me donne l’autorité de succéder au trône royal de la Maison Impériale Nébulis, Aliceliese─quoii, HAAAAAAAAAAAA ! » cria-t-elle. Au moment où elle bomba sa poitrine tout en avançant d’un pas, son pied heurta un monticule de glace. Puis la sorcière poussa un long cri alors qu’elle glissait vers le bas de la montagne. « AAAAAAAAAAAAAAAAAAH!? »

« Hein !? »

La Mage des Étoiles glissa le long de la montagne de glace alors qu’elle tombait à haute vitesse. Quant à Iska...

« ... Owowow. »

« A-Allez-vous bien ? » demanda-t-il.

Il avait attrapé par réflexe la fille qui glissait en bas de montagne de glace.

« O-Oui, merci beaucoup... Mais je me demande,qu-qu-qu-qu’est-ce que vous faites là !? » s’exclama-t-elle.

« ... je pense que j’ai agi de manière instinctive ! » déclara-t-il.

Il s’agissait d’un réflexe conditionné qui l’avait fait agir si rapidement. Iska avait été rendu incapable de continuer à parler. Et la raison était qu’il portait dans ses bras la Sorcière de la Glace de la Calamité, et son voile qui cachait son visage était tombé à la suite de l’impact.

« ─Hein !? » s’exclama-t-elle alors qu’elle se demandait ce qui se passait.

Puis, peut-être parce qu’elle venait réaliser ce fait, Alice toucha son visage avec sa main. Son visage avait été exposé à la vue de tous. Il s’agissait d’un visage qui était rempli d’une fantastique beauté. Avec des traits du visage parfaitement disposés, elle présentait une expression pleine de dignité. Elle avait de longs cils brillants et des lèvres d’un rouge pâle. Même une princesse dessinée dans un conte de fées serait largement éclipsée par cette jeune fille. Il s’agissait du genre de visage qui présentait aussi bien de la douceur et du charme.

« ... »

Dans ce monde glacé, c’était comme si le temps s’était complètement figé alors qu’ils se regardaient...

« A-Avez-vous vu !? » La première à retrouver ses sens fut la Mage des Étoiles.

Elle attrapa la main d’Iska et en reculant, elle poussa brusquement sa main alors qu’elle arborait une expression menaçante.

« Mon visage ne peut pas être connu par l’Empire ! Désormais, je ne peux plus me retenir. » La Mage des Étoiles grinçait des dents alors qu’elle fusillait du regard Iska. « Nous allons finir cela ici. »

« Iska-nii ! » Et à ce moment-là, la voix d’une amie retentit au loin.

« Néné !? » demanda Iska.

« Iska-kun ! C’est quoi toute cette glace !? » Après cela, ce fut la voix du Capitaine Mismis qui put être entendue. « Se pourrait-il que la Sorcière de la Glace de la Calamité se trouve à proximité ? Jhin-kun, Néné-chan, faites attention. Nous ne savons pas où l’ennemi peut se cacher ! »

« Si vous courez sur la glace, vous allez très certainement glisser. Quoi que la capitaine glisse même sans cela..., » la voix de Jhin pouvait être entendue avec un ton exaspéré. Puis le son de leurs parts put être perçu.

En raison de la mer d’arbres gelés, ils ne pouvaient pas encore être vus, mais l’équipe d’Iska serait bientôt de retour. Il pouvait le dire par les sons qu’ils faisaient.

« ... Rin, nous nous retirons, » déclara Alice.

« M-Mais Mademoiselle Alice !? Que diriez-vous avant ça d’en finir avec cet homme !? » demanda Rin.

« Nous avons détruit le Réacteur de Puissance. Il serait dangereux de rester ici alors que nous savons que des renforts ennemis arrivent sur les lieux, » déclara Alice.

Les deux sorcières dévalèrent alors la montagne de glace et de neige. Le golem de Rin fait de terre avait emporté par la même occasion les autres Mages des Étoiles, et les deux filles sautèrent après ça sur un oiseau d’allure étrange qui était posé sur le dessus de la mer d’arbres.

« Vous avez dit que vous vous appeliez Iska, n’est-ce pas ? » Alors que son visage était teint de rouge à cause de l’échec de n’avoir put garder masqué son visage face à quiconque de l’Empire, la princesse de la Maison Impériale de Nébulis tourna la tête par-dessus son épaule avant de déclarer. « Spécialement pour cette fois-ci, je vais vous laisser partir ! Mais ne pensez pas que vous aurez une autre chance ! »

Le battement des ailes de l’oiseau résonna à travers les arbres, et l’oiseau étrange disparut dans le ciel avec les Mages des Étoiles sur son dos.

« Iska-kuuuuuuuuun. Merci mon dieu. Vas-tu bien ? » demanda Mismis.

« Quoiii, Capitaine ? » demanda Iska.

La capitaine très enfantine avait sauté sur Iska au moment où il était apparu devant elle.

« J’étais très inquiète. Vas-tu bien ? Es-tu blessé ? » demanda Mismis.

« ... J’ai l’impression qu’il y a quelque chose qui ne va pas quand je constate que tu sautes sur quelqu’un que tu penses être blessé ! » répliqua Iska.

Un peu plus loin, Néné et Jhin regardaient la montagne de neige et de glace alors qu’ils soupiraient tous deux.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Hé Jhin-nii-chan ! Est-ce vraiment un Sortilège d’Étoile qui a causé ça ? » demanda Néné.

« On dirait qu’elle est bien une Mage des Étoiles bien en haut de la norme, tout comme les rumeurs l’indiquaient, » déclara Jhin. « C’est comme si toute la région était retournée à l’ère glaciaire. La glace est même allée jusqu’au voisinage de la ligne de front où nous avons rejoint les autres troupes. »

« ... c’est comme tu peux le voir. » Tout en regardant la mer d’arbres gelés, Iska haussa les épaules.

« Comment t’es-tu exactement battu ? » demanda Jhin. « Pour qu’un Mage des Étoiles soit capable de te blesser... Je vais désinfecter tes blessures. »

« O-Oui, c’est vrai, Iska-kun. Si on ne soigne pas tes blessures, elles vont s’infecter, » rajouta Mismis.

« D’accord, » *Boum* *Boum* alors qu’Iska sentait son cœur battre avec vigueur, il fit un signe de tête.

... Mais, qu’est-ce que c’était que ce battement de cœur inhabituel ?

... Était-ce causé par la tension du combat ? Mais pourquoi ? Cela ne s’était jamais produit auparavant.

Était-ce vraiment une sensation persistante due à la tension du combat ? Ou était-ce une chose entièrement différente ? Iska n’avait tout simplement pas compris ce qui se passait en ce moment.

***

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5 commentaires

  1. Merci pour le Roman.
    Avis :
    je l'aime déjà 🙂 .
    Non seulement il commence très bien,
    mais je pense que si refais un sondage sur " Quel sont vos trois romans préférés sur Novel de Glace ?" après que le premier tome ait fini d'être traduit et publié, il peut être parmi les premiers.
    P.S : Je pense qu'il faudrait refaire ce sondage une fois tout les romans du site ait au moins un (voir 2) tome(s) traduit(s).

  2. Merci pour ces 12 parties du premier chapitre!
    Est-ce que le roman en est plus loin que le chap 1 de quelques chapitres ou pas du tout?

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