Joou Heika no Isekai Senryaku – Tome 1 – Chapitre 9 – Partie 2

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Chapitre 9 : La chute du royaume

Partie 2

« Alors, faites-moi savoir si la situation change. Je serai dans la salle du trésor. »

Sur ce, le roi Ivan II se leva et quitta le conseil de guerre.

Les autres hommes avaient continué à développer leur stratégie même après le départ du roi. Certains généraux s’étaient joints à eux, essayant de trouver des moyens de garder les murs de Siglia intacts. Ils discutèrent de la distribution des rations et de l’existence éventuelle de couloirs de fuite dans le pire des cas.

Malgré leur diligence dans la planification, les hommes étaient bien conscients que retenir le siège et essayer de s’échapper étaient des choix imprudents. À l’heure actuelle, Maluk n’avait aucun soutien de ses voisins, et sa propre armée avait été fortement réduite.

« Je n’arrive pas à croire que nous ayons eu recours au Joyau. »

Son expression sombre, le roi Ivan II marchait sur le chemin menant au coffre au trésor.

« Père ? Que se passe-t-il ? »

« Oh, bonjour, ma chérie. Je me demandais simplement ce que je devais faire pour le bien de notre royaume. »

« Tu considères toujours le bien-être du Royaume en premier lieu, Père. C’est vraiment admirable », dit Elizabeta tout en regardant son père avec respect dans les yeux.

« Elizabeta, c’est… c’est peut-être la dernière fois que nous parlons. Je vais bientôt partir au combat. »

« Non ! Le Seigneur Stefan est tombé au combat, et maintenant, dois-je aussi te perdre ? Quel que soit ton devoir, quelqu’un d’autre peut sûrement prendre ta place ! Tu es le roi de ce pays, Père ! Tu ne peux pas te mettre en danger ! »

La nouvelle que Stefan, le fiancé d’Elizabeta, était mort dans la bataille de la rivière Aryl avait déjà atteint le château. En l’apprenant, Elizabeta fut frappée par le chagrin, puis elle lutta pour rester optimiste, s’accrochant désespérément à la vie. Mais maintenant, son propre père partait à la guerre. Le risque qu’il meure était élevé, et elle était désespérée à cette idée.

« C’est précisément parce que je suis roi que je dois faire cela. Mais même si je décède, tu dois rester forte, Elizabeta. La princesse de Maluk doit continuer à vivre avec fierté et dignité. Je suis sûr qu’une fois que je serai partie, tu mèneras ce royaume à la prospérité. »

« Père… »

Elizabeta essuya ses larmes.

« Oui, je comprends. Je suis la deuxième princesse du grand royaume de Maluk. Aussi difficile que cela puisse être, je reconstruirai ce royaume une fois que tu nous auras débarrassés de ces horribles monstres. Mais tu dois aussi tenir à ta vie, mon père. »

« Oui, je le ferai. »

Le roi Ivan II avait omis le fait que l’attention et la prudence ne changeraient pas grand-chose à la situation actuelle. Il n’était pas nécessaire de lui dire cela.

« Va te cacher dans un endroit sûr, mon amour. La cave devrait faire l’affaire. Cache-toi là et attends que les monstres partent. »

« Oui, mon père. »

Elizabeta fit un signe de tête et s’enfuit.

« Pardonnez mon interruption, Votre Majesté. Mais est-il vrai que les elfes ont convoqué ces monstres ? J’ai entendu dire que les elfes ont offert des sacrifices pour les faire venir d’un autre monde. Les gens disent que les elfes les contrôlent. », dit l’un des gardes royaux.

« Ce sont des rumeurs stupides et sans fondement. Les elfes n’ont pas un tel pouvoir. S’ils en avaient un, ils l’auraient utilisé bien plus tôt. Pour commencer, il est impossible pour ces hérétiques miteux et longtemps craints de contrôler de tels monstres. Plus important encore, gardez Elizabeta en sécurité. », s’écria Ivan II.

« Oui, Votre Majesté. Je la protégerai de ma vie ! »

Cela dit, d’où viennent ces monstres ? pensa le roi.

Il ne fait aucun doute qu’ils sont apparus dans la forêt elfique, mais pourraient-ils vraiment cacher un tel nombre de monstres parmi les arbres et les broussailles ? Peut-être que ces monstres sont vraiment un produit de la magie noire des elfes. L’Église de la Sainte Lumière ne nie pas l’existence des démons, mais contrairement à nos anges, ces créatures semblent bien plus sinistres et étranges.

« Les elfes doivent être la source de cette catastrophe. Sans eux, rien de tout cela ne serait arrivé. Ces ignobles barbares… »

Si les elfes n’avaient pas existé dans la forêt, le roi n’aurait jamais eu besoin d’y envoyer des forces. Les Chevaliers de Saint-Augustin n’auraient pas été vaincus. Les monstres n’auraient pas jailli de la forêt, comme les guêpes d’un nid de crécelles.

Aux yeux du roi, tout était de la faute des elfes. Ils refusaient de reconnaître le Dieu de la Lumière et se tournaient vers leurs dieux des bois, leur offrant des sacrifices et qui sait quoi encore. Ils étaient la source de tous ces ennuis. Il y crut jusqu’au bout.

Pendant que le roi ruminait les malheurs de sa nation, les ecclésiastiques priaient le Dieu de la Lumière à l’extérieur du château, l’implorant de bannir leurs envahisseurs inattendus. Ils priaient pour que leurs murs soient solides comme de l’acier et éloignent les monstres.

Certains ecclésiastiques avaient affirmé qu’il s’agissait là d’un jugement du Dieu de la Lumière, d’une punition pour la vie cupide et lascive que menait le peuple. Il n’était pas trop tard pour brûler ses biens, disaient-ils, et mener une vie modeste en subsistant avec du pain et de l’eau. Ils marchaient comme s’ils avaient été frappés par la folie, nus jusqu’à la taille, exposant leur corps à l’air froid en prêchant une pauvreté honorable.

Mais quoi qu’ils puissent faire, leurs prières et leur foi étaient dénuées de sens. À l’extérieur des murs de Siglia, 100 000 Essaims Éventreurs se préparaient à attaquer, mettant en place les canons Charognards qui feraient tomber les remparts. Avec un seul ordre, la reine de l’Arachnée pouvait rayer Siglia de la carte.

Et pourtant, le peuple priait. Pour leur propre bien-être. Pour la sécurité de leurs familles. Pour la survie de leurs amis. Pour que leur pays puisse surmonter cela. Pour que l’humanité reste après la catastrophe.

Ceux qui s’accrochaient à la foi s’étaient précipités vers la cathédrale, demandant à l’archevêque de leur préparer une place pour prier. Neuf cercles de prière avaient déjà été organisés ce jour-là, mais les gens suppliaient de prier davantage. Ils chantaient leurs prières à tue-tête, espérant qu’elles atteindraient le ciel. C’était si fort que leurs voix résonnaient à l’extérieur de la ville.

« Ils prient. »

La reine de l’Arachnée était assise sur un point de vue qui dominait Siglia de loin.

« Un geste insignifiant. Aucune prière ne changera ce qui est à venir », déclara Sérignan.

« C’est vrai. Si la prière pouvait arranger les choses, ils n’auraient pas besoin de l’armée. Mais la prière n’améliorera pas la situation. Ils se contentent de se satisfaire eux-mêmes. Ils peuvent chanter leurs mantras jusqu’à ce que leurs gorges s’assèchent, mais personne ne viendra les sauver. »

La reine se leva.

« Sérignan, il est temps d’attaquer. Faites tomber la ville de Siglia. »

« À vos ordres, Votre Majesté. »

À cinq heures précises du matin, l’Arachnée commença sa marche sur Siglia.

☆☆☆**

Nos Canons Charognards annoncèrent le début de la bataille. Ils lançaient des projectiles faits de chair pourrie, qui frappèrent les murs les uns après les autres.

« Ugh, agh… Quelle est cette substance ? »

« Aah ! C’est du gaz toxique ! »

Pour résumer, les Canons Charognards avaient pour effets secondaires d’empoisonner les ennemis environnants et de causer des dommages continuels aux structures voisines. Les murs furent rendus cassants et commencèrent à s’effondrer progressivement. Alors que les projectiles continuaient à tomber, les soldats sur les remparts succombaient au poison, tandis que les murs eux-mêmes s’effondraient et s’émiettaient.

« À vos postes! Nous devons les protéger ! L’ennemi arrive ! »

« Pourquoi n’y a-t-il pas de balistes sur les murs !? C’est la seule chose que nous ayons qui arrête ces insectes ! »

L’esprit brouillé par le poison, les hommes du Royaume aboyaient des ordres mal assortis. Les soldats s’étaient déplacés pour protéger les murs, mais les Canons Charognards les avaient tenus à distance. Peu à peu, les soldats avaient été pris de toux et avaient vomi du sang. Ils s’étaient écroulés un par un.

« Le Canon Charognard est très facile à utiliser », me suis-je dit, en regardant froidement le chaos.

« Il faut un certain temps pour faire tomber les murs, mais il réduit les forces ennemies en attendant. Grâce à cela, nous aurons beaucoup plus de facilité une fois que nous aurons franchi les murs et que nous serons à l’intérieur. »

Tout se passait comme prévu. Les Canons Charognards réduisaient le nombre de soldats ennemis et les murs s’effondraient progressivement. Il y avait même des trébuchets à os supplémentaires qui tiraient aussi, ce qui permettait d’abattre les murs un peu plus rapidement.

« Les murs devraient s’effondrer en une minute. Première formation, préparez-vous à attaquer. Deuxième et troisième formations, préparez-vous à charger après la première. Mettez l’accent sur le mur est. Pendant que vous concentrez l’essentiel de l’attaque sur l’est, envoyez quelques troupes dans d’autres zones pour créer des diversions. Sérignan, tu viens avec moi sur le mur est. »

« Votre Majesté, c’est beaucoup trop dangereux ! La guerre de siège peut être chaotique et féroce ! »

Grâce à mes années d’expérience, je pouvais dire quand un bâtiment était sur le point de s’effondrer, même sans jeter un coup d’œil à sa barre de vie. Cela supposait bien sûr que les structures de ce monde se comportaient comme dans le jeu. Pourtant, le fait de voir à quel point les murs étaient endommagés me donnait une idée générale du moment où ils allaient s’effondrer. Sérignan, cependant, essayait de m’empêcher d’aller sur le champ de bataille.

« J’y vais, Sérignan. C’est ma guerre, et je la mènerai à bien même si je suis inutile au combat. »

Oui, j’ai besoin de tout voir. Le royaume de Maluk est en train de mourir, et je dois surveiller chaque instant jusqu’au dernier.

« Très bien. Je vous protégerai de toutes mes forces, Votre Majesté », dit Sérignan, le poing sur la poitrine, dans un élan d’enthousiasme.

« Merci, Sérignan. Tu es un chevalier si fiable. Maintenant, allons-y. »

Une minute plus tard, les murs est, sud et nord s’effondrèrent d’un seul coup. Des vagues d’Éventreurs se précipitèrent, tandis que des Essaims Fouilleurs sortaient du sol et avalaient les gens vivants. Le chaos explosa autour des murs brisés.

« À l’aide ! Aidez-moi ! »

Tous les malheureux soldats qui restèrent près des murs étaient dévorés par les Essaims. Les insectes déchiraient tout ce qu’ils voyaient, ne laissant que des cadavres sur leur passage.

C’était d’une violence inimaginable et un massacre total.

L’Essaim s’était répandu dans la rue principale et inonda les ruelles. Ils mangèrent les soldats qui se cachaient entre les bâtiments et déchiquetaient les civils qui s’abritaient dans leurs maisons. Les sens aiguisés de l’Essaim repéraient les gens qui se cachaient dans leurs caves, qui avaient été rapidement déchiquetés par leurs crocs et leurs faux. Ils n’avaient nulle part où s’enfuir.

Aucune pitié. Pas de pardon. Pas de pitié.

« Maman, les monstres sont là ? »

« Nous serons en sécurité tant que nous serons ici, alors chut. Restez tranquille, d’accord ? »

Ludmila et ses fils se cachaient dans une cave. Alors qu’ils se chuchotaient, le sinistre sabordage des Essaims Éventreurs rampant au-dessus et autour d’eux atteignit leurs oreilles. Ses enfants frissonnaient de peur.

Le père des garçons faisait partie de la garnison orientale et n’était jamais revenu. Ludmila les embrassa, et tous retenaient leur souffle. Les Essaims continuèrent à les contourner, et le bruit fit accélérer leur pouls.

« S’il vous plaît… Partez… »

Ludmila pria le Dieu de la Lumière, les esprits de ses grands-parents, tous ceux qui pouvaient entendre son appel.

Mais la réalité était indifférente à son sort.

Dans un violent élan d’ironie, les Essaims Éventreurs arrachèrent la porte, la percèrent avec leurs faux et découvrirent Ludmila et ses enfants.

« Aaaaahhh ! »

« Maman… ! MAMAN ! »

Ludmila et ses enfants avaient été déchirés, leurs boyaux éclaboussant toute la cave. Ce n’était qu’une fois leurs membres coupés et leur crâne enfoncé que leurs corps tombèrent par terre. Ludmila, tout comme son mari, était devenue de la nourriture pour l’Essaim.

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