Joou Heika no Isekai Senryaku – Tome 1 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Effusion naturelle de sang

Le chef des esclavagistes arrêta le carrosse devant la propriété de la Familia Lisitsa. Les membres de la Familia s’étaient précipités vers nous, furieux que nous nous soyons arrêtés à leur base pour commencer un combat.

« Hé, c’est Moisei ! As-tu enfin décidé de payer ? ! »

« Tu as fait souffrir notre patron, hein, salaud ? ! »

Plusieurs voyous sortirent hors du bâtiment les uns après les autres, entourant notre chariot et son chauffeur. Je m’étais calmée tout en regardant les choses se dérouler.

« Descends, Moisei ! Le patron a une sacrée dent contre toi ! »

Au moment où les hommes tendirent la main vers mon esclavagiste, Sérignan et l’Éventreur s’étaient mis en marche. L’épée longue de Sérignan trancha la tête des hommes, tandis que l’Éventreur s’était servi de ses crocs et de ses faux pour les déchiqueter. Tout cela s’était terminé en un clin d’œil.

« C’est fait, Votre Majesté. »

« Merci, Sérignan, et toi aussi, l’Éventreur. »

J’étais descendue du chariot.

« Très bien, faisons irruption et exterminons-les. Nous devons nous venger de celui que nous avons perdu. »

Avec cela, j’avais fait ouvrir au chef des esclavagistes la porte qui menait au domaine. Sérignan et l’Essaim Éventreur étaient entrés les premiers, et j’avais suivi derrière.

Le moment de notre vengeance était arrivé.

Faisons couler le sang et déchiquetons la chair, comme seul l’Essaim sait le faire.

☆☆☆**

« Intrus ! Nous avons des intrus ! »

L’alarme déclenchée par un des membres de la Familia Lisitsa avait été interrompue par un coup de faux de l’Éventreur. Prenant le coup au cerveau, l’homme tressaillit à plusieurs reprises avant de s’effondrer sur le sol, une mare de sang suintant sous lui.

Un autre homme qui avait été témoin de cette scène cria : « Bon sang ! Ces monstres nous attaquent ! Que tout le monde les tue avant qu’ils ne fassent un pas de plus ! »

Plusieurs hommes, avec des arcs courts et des épées longues à la main, étaient sortis du bois et nous encerclèrent.

« On peut passer, Sérignan ? » avais-je demandé.

« C’est possible. Mais cela vous mettrait en danger, Votre Majesté. »

Sérignan avait l’air un peu inquiète.

« Alors, appelons des renforts », lui dis-je, en faisant un léger signe de la main.

Comme si en réponse à ce petit geste, des crocs massifs surgir du sol, frappant un membre de la Familia qui s’avançait vers nous. Son corps avait été coupé en deux, et les deux moitiés de son corps étaient tombées au sol.

Il s’agissait des Essaims Fouilleurs.

Je les avais fait attendre à l’abri à l’extérieur des murs de Leen, puis je les avais convoqués ici en un éclair. Les Essaims Fouilleurs avaient contourné les murs en s’enfouissant sous terre, pour refaire surface sous les membres du Familia qui nous avait chargé.

C’était ainsi que vous deviez utiliser les Essaims Fouilleurs de manière efficace. Ils étaient parfaits pour les attaques-surprises, car ils pouvaient surgir à l’endroit et au moment les plus inattendus. Les Essaims Fouilleurs prospéraient là où les ennemis étaient les moins prudents, c’est-à-dire sur le sol même où ils se trouvaient.

J’avais déjà utilisé les Essaims Fouilleurs dans le passé pour renverser des bases hautement fortifiées en quelques secondes, donc le manoir d’un syndicat du crime était un jeu d’enfant en comparaison. En tant que force combinée, l’Arachnée et moi étions plus que capables de détruire ce centre criminel extravagant.

« Les perspectives sont-elles meilleures maintenant ? » demandai-je.

« Oui. Laissez-nous faire, Votre Majesté », répondit Sérignan en souriant.

« Être sous votre commandement est un vrai plaisir. Vous avez même prévu une telle situation. »

Je m’étais sentie un peu gênée par ses éloges.

Ignorant mon moment de timidité, Sérignan utilisa ses jambes instables pour sauter vers le haut. Elle atterrit avec un grand claquement sur la mezzanine pour abattre les archers de la Familia qui y était stationnée. Malgré le fait que j’étais témoin de ce qui était sans aucun doute le spectacle du massacre de mes semblables, cela m’avait paru beau et magnifique. Radieux, même.

Je regardais, envoûtée, Sérignan se frayer un chemin à travers les voyous, des gouttes de sang dansant dans l’air. La scène était tout à fait renversante : sa forme mi-humaine maniant l’épée avec adresse et grâce, la lame elle-même traînant dans les airs, et des fleurs de sang fleurissant à travers la pièce.

Tout était si éloigné de la réalité que je ne pouvais pas détourner mon regard.

« Votre Majesté ! » cria l’Essaim Éventreur alors que je regardais Sérignan se battre. Il sauta devant moi, déviant une flèche d’un coup de queue acéré.

« Merci, Essaim Éventreur. »

« Il n’y a pas besoin de me remercier. Mais vous devez être prudente, Votre Majesté. Il peut être dangereux de regarder de trop près un abattage actif. »

« Je suis désolée. Je serai plus prudente. »

Alors même qu’il me parlait, l’Essaim Éventreur dévia d’autres attaques venant vers moi. C’était peut-être une unité de début de partie, mais elle s’était quand même avérée extrêmement fiable. Je pouvais dire que je m’attachais encore plus à cet adorable insecte qui avait contribué à ma victoire.

« Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qui se passe ici !? »

Alors que les membres de la Familia combattaient Sérignan et les Essaims Éventreur et Fouilleurs, un certain individu fit irruption sur les lieux.

« C’est lui. »

Le patron de la Familia Lisitsa — qui semblait être le même homme qui avait ordonné l’attaque de notre carrosse — s’était enfin joint à la fête.

« Qui diable es-tu !? D’où viennent ces monstres !? », cria-t-il.

« Je ne vous réponds pas », lui dis-je, tandis que je le désignais.

« Prenez-le vivant. »

« Il en sera fait ainsi, Votre Majesté. »

À mon commandement, l’Essaim Éventreur s’était avancé.

« Je vous protégerai. »

Sérignan s’était avancée pour se mettre devant moi.

Les archers avaient été massacrés pour la plupart, mais on ne savait pas quand une attaque pourrait avoir lieu. J’étais donc reconnaissante d’avoir Sérignan pour me défendre. C’était rassurant, comme si j’avais mon propre chevalier. Eh bien, Sérignan était techniquement un chevalier…

« Euh, techniquement, Votre Majesté ? »

« Oh, pardon. Je veux dire, vous êtes un splendide et digne chevalier. »

Apparemment, mes pensées lui avaient été transmises par la conscience collective. Être lié à un esprit d’Essaim avait ses inconvénients, comme je venais de le voir. À savoir, ne pas pouvoir faire un monologue intérieur en paix.

« Restez en arrière ! Écoutez, les gars ! Détruisez ces monstres ! » s’écria le patron de la Familia Lisitsa.

« Quiconque en tue un reçoit un gros lot ! »

D’autres hommes surgirent des profondeurs du manoir, brandissant hallebardes et épées longues. Ils se précipitèrent sur l’Éventreur, mais des Essaims Fouilleurs apparurent sous les planches cassées, s’accrochant aux assaillants et les entraînant sous terre.

Les autres membres de la Familia se figèrent à la vue de la menace souterraine, frémissant de peur. Mais les choses étaient loin d’être terminées. Nous n’aurions de cesse de les anéantir tous et de forcer la tête du serpent à se soumettre.

« Tu penses pouvoir y arriver, Éventreur ? »

« Aucun problème, Votre Majesté. »

L’Éventreur s’était jeté sur les ennemis qui avaient été assommés par les attaques des Fouilleurs. Il les avait déchirés, mordus et poignardés de toutes les manières possibles et imaginables. Chacune de ses victimes avait été livrée aux portes de la mort.

Ce fut une tragédie sanglante, dans le sens le plus simple et le plus littéral qui soit.

Le manoir autrefois prestigieux de la Familia Lisitsa était rempli de trous à cause des essaims Fouilleurs. Les attaques de Sérignan et de l’Éventreur avaient teinté les murs et le sol d’un rouge profond. Des cadavres gisaient partout dans la pièce.

Même en observant les pertes, je n’avais rien ressenti. Les cadavres jonchaient le champ de bataille, et il était naturel qu’ils saignent. Les corps ne restaient propres que dans les jeux vidéo. Non, même dans les jeux vidéo, les cadavres étaient grotesques. Le carnage engendrait le sang et le mort, c’était évident.

« Hé ? ! Y a-t-il quelqu’un ? ! Que quelqu’un sorte et tue ces monstres ! Dépêchez-vous ! »

Le patron de la Familia Lisitsa cria à l’aide, mais à ce moment-là, tous ses hommes étaient morts ou avaient fui le manoir. Il avait beau pleurer, personne ne lui était venu en aide. Son sort était déjà scellé.

« Capture-le vivant, Essaim Éventreur », avais-je ordonné une fois de plus.

« Comme vous le souhaitez, Votre Majesté. »

Le dard venimeux de l’Éventreur scintillait dans la lumière.

« Non ! Ne faites pas ça ! Restez en arrière ! Restez… »

Le dard de l’Éventreur poignarda l’homme malgré ses cris désespérés.

« Aaaah, guh ! »

Alors que le venin se répandait dans ses veines, de la mousse sortit sa bouche et il tomba, perdant conscience. Son corps s’affaissa et s’écrasa sur le sol. Le venin de l’Éventreur n’était pas mortel ni même nuisible, mais il avait assommé l’adversaire pendant un certain temps. Il possédait un faible effet paralysant, mais plus que suffisant pour assommer le patron.

« Sérignan, attache-le. »

« Comme vous voulez. »

Sur mon ordre, Sérignan enveloppa le patron dans ce qui ressemblait être des fils d’araignée et le ligota.

« Sérignan, Essaim Éventreur, cherchez des survivants dans le manoir. Restez groupés pour vous couvrir les uns les autres si nécessaire. Juste pour être sûr. »

« Comme vous le désirez. »

Je ne pouvais pas me permettre de perdre Sérignan, qui était devenue encore plus forte pendant son séjour au manoir, et je m’étais tellement attachée à l’Éventreur que même la mort d’une seule unité m’avait mise en colère. Le fait que mes ennemis meurent en masse ne me faisait rien, mais je ne tolérais pas une seule blessure infligée à l’un de mes alliés.

Je suis sûre que cela fait de moi une égoïste. Mais n’est-ce pas ainsi que les gens opèrent ?

« Très bien, nous nous sommes vraiment lâchés et avons provoqué une émeute ici. Alors, allons-y avant que les voisins ne nous remarquent et commencent à paniquer. Mais je vais m’assurer que les choses se calment assez vite », avais-je dit, en sortant un essaim de parasites de ma poche.

J’avais regardé froidement le patron de la Familia Lisitsa, paralysé à mes pieds, puis j’avais mis l’Essaim Parasite dans sa bouche.

☆☆☆**

La police de Leen — ou plutôt, les chevaliers de Leen — découvrit rapidement le massacre dans la propriété de la Lisitsa Familia. Des dizaines de membres de la Familia avaient été retrouvés morts, leurs cadavres mutilés au point d’être méconnaissables. Beaucoup de chevaliers avaient vomi à cette horrible vue.

Le coupable de l’affaire avait été trouvé presque immédiatement : c’était le patron de la Familia Lisitsa. Il avait été trouvé assis sur le pas de la porte du manoir, une épée ensanglantée à la main, et il avait admis sans hésiter que tout était de sa faute. Sur la base de ces aveux, les chevaliers avaient arrêté l’homme, l’avaient accusé de nombreux chefs d’accusation de meurtre et l’avaient condamné à la mort par pendaison.

Les cadavres avaient été laissés tels quels, puis incinérés. Mais ils avaient quelque chose d’inhabituel que personne n’avait remarqué au début : le nombre de cadavres était inférieur au nombre de membres de la Familia. Les chevaliers avaient conclu que certains d’entre eux avaient dû conspirer pour commettre les meurtres, puis s’étaient enfuis après coup. Ils avaient donc décidé d’essayer de les retrouver.

Non pas que leur recherche porterait ses fruits, bien sûr.

« Chargeons les cadavres. Nous en avons pas mal, nous allons donc être de plus en plus nombreux à partir d’aujourd’hui. »

J’avais fourré les corps des membres « disparus » de la Familia — qui avaient été tués sur mes ordres puis emportés dans la bouche des Essaims Fouilleurs — dans le four à fertilisation.

« Que produirez-vous aujourd’hui, Votre Majesté ? » demanda Sérignan tout en mettant les cadavres dans le four.

« Et bien, je pense que je vais juste faire plus d’Essaim Éventreurs. Il est peut-être temps de se précipiter », répondis-je.

Il y avait probablement un moyen plus simple de charger les cadavres dans le four, mais pour le moment, cela ferait l’affaire.

J’avais déjà un nombre important d’Essaim Éventreurs, mais pas assez pour une ruée. Étant devenue la reine de l’Arachnée, j’avais promis de les mener à la victoire, et je devais donc garder l’esprit fixé sur cette victoire.

Mais les conditions de cette victoire, ainsi que les ennemis que je devais battre pour la remporter, étaient toujours aussi floues pour moi. Jusqu’à présent, nous n’avions lutté que contre des esclavagistes, des braconniers et un seul syndicat du crime. Il n’y avait pas encore de pays ou de faction à vaincre.

Mais qui est notre adversaire ? Nous étions encore en train d’effectuer l’importante tâche de reconnaissance de notre environnement, les Essaim Éventreurs s’étant répandus partout à la recherche d’informations. Les essaims Fouilleurs se déplaçaient également dans la clandestinité, écoutant attentivement les conversations dans les villes et les villages.

C’est grâce à leurs efforts que j’avais appris l’existence du royaume de Maluk, situé directement à l’ouest. Je ne savais pas à quel alignement ils appartenaient, mais j’avais compris qu’il s’agissait d’une assez grande nation à proximité.

À l’est, il y avait une autre nation, la Papauté Frantz, qui était un pays tolérant et religieux qui ne faisait aucun sacrifice à leurs dieux. En d’autres termes, il s’agissait probablement d’une faction du bien. Comme l’Arachnée était une faction du mal, cela signifiait que nous pourrions éventuellement avoir à les affronter.

Je ne savais pas qui ou quoi se trouvait au nord et au sud. Il y avait apparemment des nations là-bas, mais je ne connaissais ni leurs noms ni leurs cultures. Pour commencer, il était à peu près impossible pour les Essaim Éventreurs de découvrir beaucoup de choses sur les autres cultures au cours de leur exploration. Tous ceux qui les voyaient les considéraient comme des monstres et les attaquaient immédiatement.

Le fait d’être une faction de monstre comportait son lot d’inconvénients. Si je pouvais juste débloquer de nouvelles unités de niveau supérieur, je pourrais produire des essaims qui pourraient naturellement se mêler aux villageois afin de recueillir des informations. Malheureusement, j’avais besoin de beaucoup plus de ressources pour cela.

D’après les cartes des esclavagistes, notre base et la forêt des elfes se trouvaient au centre du continent. Cette connaissance était assez décourageante, car elle signifiait que nous étions intrinsèquement dans une position désavantageuse, entourés d’ennemis potentiels dans toutes les directions.

« Que devrions-nous faire ensuite, je me le demande ? »

Nous n’avions pas d’ennemi évident à combattre et aucune condition apparente de victoire, donc pour le moment, j’avais constitué mes forces en prévision d’une attaque.

Cependant, comme je le découvrirai bientôt, l’ennemi allait venir à nous en premier.

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