Jinrou e no Tensei – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 14

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Chapitre 5

Partie 14

Eleora avait semblé quelque peu réticente lorsque je lui avais demandé de parler aux surveillants la nuit dernière, mais à la fin elle l’avait fait. Son allure et son apparence étaient tout aussi royales que les rois et les reines que j’avais vus dans les films.

« Nous… Nous ne méritons pas de tels éloges, Votre Altesse… »

Bien qu’étant des hommes adultes, les deux surveillants s’étaient étouffés et avaient commencé à sangloter. Ce n’est pas mal du tout, princesse. Pendant qu’Eleora occupait les surveillants, je m’étais glissé à l’intérieur du village pour parler aux serfs. Ils m’avaient donné la permission d’entrer hier, donc personne ne m’avait défié. Il était facile de distinguer les serfs des métayers, car les serfs n’avaient aucune ornementation sur leurs vêtements. La plupart d’entre eux avaient l’air très occupés, alors j’étais allé voir un vieil homme qui semblait libre. Une blessure ou quelque chose l’empêchait probablement de travailler, c’est pourquoi il était assis près d’une grange en train de réparer des outils agricoles.

« Bonjour Monsieur. Est-ce que ça irait si je prenais un peu de votre temps ? »

« Hum ? E-Eh bien… »

L’homme était sur ses gardes au début, mais j’avais finalement réussi à l’entraîner dans une conversation. Il semblerait que sa famille avait travaillé cette terre comme des serfs pendant des générations. Ses enfants et petits-enfants étaient également des serfs, et ils travaillaient tous dans ce village. Une fois que nous avions établi un rapport, j’avais posé la question à laquelle je voulais le plus une réponse.

« Que voudriez-vous faire si vous deveniez un homme libre ? »

Surpris, l’homme jeta un coup d’œil suspicieux. Oh oui, je suppose que c’est un sujet dangereux à discuter. Cependant, merci de répondre. J’ai vraiment besoin de savoir. L’homme mit finalement une main sur son menton et commença à réfléchir.

Après quelques secondes, il déclara : « Je voudrais boire de la bière tous les jours… »

C’est tout ? Les serfs avaient peu de divertissement dans leur vie, mais il semblait que leurs gardes distribuaient parfois de l’alcool en guise de friandise. La quantité dépendait du garde et du village. C’était leur partie carotte de la carotte et du bâton. Comme Rolmund était une terre glaciale, leur alcool était assez fort. Naturellement, cela signifiait que la plupart des gens pouvaient conserver leur alcool et qu’ils adoraient le boire. La plupart d’entre eux avaient travaillé dur pour obtenir plus.

« De la bière, hein ? Combien voudriez-vous ? »

« Ahaha. Si je le pouvais, je mettrais ma tête dans un tonneau de bière et continuerais à boire jusqu’à ce que je vomisse mes tripes. »

Oh mec. C’est un alcoolique. J’avais demandé à d’autres serfs qui s’étaient promenés par curiosité et leurs réponses étaient à peu près les mêmes. Tout ce qu’ils voulaient, c’était du vin, des femmes et de la nourriture. Si on leur accordait soudainement la liberté, ils se livreraient probablement à des excès.

« Vous n’avez jamais pensé à déménager en ville ou à essayer un autre métier ? »

Le vieil homme m’adressa un sourire ridé.

« Je vais bien ici, patron. C’est un joli village paisible, et j’ai toute ma famille ici. J’aurais aimé avoir plus d’alcool, cependant. »

Je pouvais dire à son odeur qu’il ne mentait pas. Il avait ensuite ajouté : « Le seigneur et les gardes s’occupent de toutes les choses difficiles. Tant que nous cultivons nos champs, nous n’avons pas faim. Cela nous suffit. »

Il n’avait pas du tout l’air d’endurer. Il était vraiment content de sa vie. Puisque les serfs avaient leur nourriture et leur abri garantis par leur seigneur féodal, ils n’étaient pas responsables d’eux-mêmes comme l’étaient les hommes libres. Comme ils étaient nés dans ces circonstances, le servage leur était naturel. Ils ne désiraient plus rien.

J’avais fait le tour et demandé à quelques serfs de plus, mais tout le monde dans ce village semblait heureux. Ils étaient loin de ce que j’avais imaginé pour des esclaves. Ils ne connaissaient pas d’autre vie et se contentaient donc de la leur. Et même s’ils apprenaient une autre vie que celle-ci, ils ne s’y intéresseraient probablement pas. Bien sûr, ils étaient légèrement insatisfaits de certaines des restrictions qui leur étaient imposées. Mais même alors, leurs désirs étaient simples. « Je veux boire plus d’alcool » ou « Je veux pouvoir diriger quelqu’un un jour. » Ce genre de choses. Il était possible qu’ils me cachent simplement leurs vrais désirs. Même si ce n’était pas le cas pour eux, il était possible que d’autres villages ne soient pas comme ça. Mais au moins ici, personne ne semblait insatisfait du fait qu’ils étaient des esclaves. J’avais quitté le village et m’étais dirigé vers Eleora, qui était à cheval.

« Unir les serfs et orchestrer une révolte organisée sera probablement difficile. »

Eleora me lança un regard choqué. Il semblerait qu’elle ne s’attendait pas à ces mots.

« Vous… imaginez des choses plutôt audacieuses, Roi loup-garou Noir. »

Peut-être à cause de ce que j’avais appris au Japon, mais quand j’avais entendu le mot « esclavage », mes pensées s’étaient naturellement tournées vers la libération. C’est pourquoi j’avais envisagé la possibilité d’utiliser le système de l’esclavage contre l’empire et d’orchestrer une révolte à grande échelle. Cependant, il semblerait qu’Eleora n’avait même pas envisagé cette possibilité. Après avoir réfléchi quelques secondes, Eleora secoua la tête.

« À quelques exceptions près, tous les serfs sont des serfs depuis des générations. Ils ont grandi en regardant leurs parents mener une vie de serf, et ils s’attendent à ce que leurs enfants fassent de même. Tant qu’ils travaillent, leur vie est garantie. Par contre, s’ils se révoltent et que leur révolte se termine par un échec, toute leur famille mourra. »

« Donc, même ceux qui ne sont pas satisfaits de leur vie ont plus de facilité à obéir, hein ? »

Eleora hocha la tête.

« Correct. Après la chute de la république, de nombreux esclaves ont fui l’empire. L’exode s’est poursuivi jusqu’à ce que l’empire soit à nouveau unifié, donc ceux qui détestaient vraiment leur vie sont tous partis. »

« Et les descendants de ces esclaves ont certainement rendu votre mission difficile. »

Eleora me lança un regard troublé.

« S’il vous plaît, ne dites pas cela. C’est vous qui m’avez donné le plus de difficultés. »

Elle était vraiment accro à ça…

« Quoi qu’il en soit, notre empire n’est pas composé d’imbéciles. Ayant appris des erreurs du passé, l’empire a réformé le système de l’esclavage pour qu’il soit plus clément. »

C’est pourquoi l’empire fournissait des produits de première nécessité à tous ses serfs et leur accordait une certaine mesure de loisirs. De plus, lorsque les serfs étaient achetés et vendus, ils étaient habituellement vendus en unités villageoises entières. Ainsi, même si le seigneur féodal d’un village changeait, leurs familles n’étaient pas divisées et ils n’étaient pas déracinés de leurs maisons. Évidemment, si vous entriez dans les détails, c’était toujours inhumain. Mais pour les serfs, c’était un meilleur arrangement que de les vendre individuellement. C’est parce qu’ils étaient traités avec le strict minimum de décence qu’ils n’avaient pas envie de fuir ou de se révolter.

En partant, j’étais retourné au village. Les gardes et les serfs nous regardaient partir. La raison pour laquelle tout le monde était sorti était que les surveillants allaient distribuer de la bière à tout le monde. Grâce à la visite d’Eleora, ils avaient décidé de faire de cette journée une fête locale. Il devait y avoir une grande fête ce soir.

Le vieil homme à qui j’avais parlé au début souriait joyeusement en nous voyant partir. Grâce à l’éducation que j’avais reçue au Japon, je pouvais voir à quel point ce système était tordu. Mais j’avais aussi réalisé qu’essayer de le réparer de force causerait plus de problèmes qu’il n’en résoudrait actuellement. Les gens n’étaient pas prêts pour le changement. Pour le moment, il valait mieux que le village reste tel qu’il était.

« Est-ce que quelque chose ne va pas, Lord Veight ? »

« Non rien. Je suppose que je vais imaginer un plan différent. »

J’avais secoué la tête et j’avais essayé de comprendre comment faire fonctionner les rênes de mon cheval.

* * * *

– Lettre de Veight à Airia : 2 —

Chère Airia,

Nous sommes en route pour la capitale impériale Schwerin, je crains donc de devoir garder cette lettre brève. J’ai vu beaucoup de choses sur le chemin de Schwerin. Certains villages sont dirigés par des gardes cruels qui tourmentent leurs serfs, tandis que d’autres sont étonnamment paisibles et la division sociale ne semble pas avoir d’importance. Le seul point commun entre tous les villages est qu’ils ont une culture qui remonte à des centaines d’années.

Personnellement, je méprise l’esclavage et je ne pense pas qu’une nation saine d’esprit devrait avoir un tel système. Je suis sûr que la plupart des résidents de Meraldia seraient d’accord. Cependant, cet empire ne peut même pas fonctionner sans esclavage. C’est une nation vraiment tordue.

Cela étant dit, les conditions de vie des habitants de l’empire ne sont pas très différentes de ceux qui vivent à Meraldia. La plupart ont une vie stable, tandis que quelques malheureux souffrent. C’est vraiment étrange. Une fois arrivé dans la capitale, j’enverrai une autre lettre, il n’est donc pas nécessaire de répondre à celle-ci. Oh oui, l’Est de Rolmund est célèbre pour ses betteraves sucrières, je vous ai donc envoyé une bouteille de sucre en souvenir. N’hésitez pas à le mettre dans votre thé, ou à faire cuire avec si vous préférez cela.

Cordialement, Veight.

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