Jinrou e no Tensei – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 13

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Chapitre 5

Partie 13

Avec Kite, j’avais visité un village voisin. Deux des chevaliers de Lord Kastoniev nous avaient suivis en silence. Ils étaient armés et vêtus d’une armure légère. La plupart des soldats de Rolmund étaient inexpressifs et taciturnes, et ces deux chevaliers ne faisaient pas exception. Cependant, je pouvais dire à l’odeur de leur sueur qu’ils étaient nerveux. Mec, c’est gênant…

La première chose que j’avais remarquée, c’est que le village n’avait ni clôture ni tour de guet.

« Les citoyens de Meraldia ne se sentent en sécurité que derrière des murs solides, mais il semble que les citoyens de Rolmund ne s’inquiètent pas des démons ou des voleurs. »

« De plus, si les villages n’ont pas de structures défensives à proprement parler, ils seront faciles à réprimer s’ils se révoltent. »

« Je vois. »

Nous avions gardé nos voix basses pour que les chevaliers derrière nous n’entendent pas. C’était étrangement calme quand j’étais entré dans le village. Il n’y avait aucun villageois en vue. Mais quand je tendais mes oreilles, je pouvais entendre la faible respiration des humains venant de l’intérieur des maisons. Ils essayaient de ne pas faire de bruit, mais ils ne pouvaient pas tromper mes sens.

« On dirait qu’ils se méfient beaucoup de nous. »

« Ça a du sens. »

Il semblait que les nobles étrangers étaient quelque chose à craindre. Cela avait du sens, car on ne savait pas ce qu’ils pourraient vouloir. La plupart des villages de Rolmund étaient presque entièrement composés de serfs. Il y avait aussi quelques hommes libres, mais ils travaillaient surtout comme métayers, donc ils n’étaient pas très différents. Peu de temps après mon entrée dans le village, les gardes du village étaient venus me saluer. C’était deux hommes d’âge moyen. Les gardes avaient le pouvoir de porter des armes, mais les ceintures d’épée aux hanches des hommes étaient vides. Cependant, il y avait des glands suspendus aux ceintures pour indiquer leur statut. L’un des chevaliers s’avança et murmura aux oreilles des surveillants.

« Cet homme là-bas est un noble méraldien et un invité de Son Altesse, la princesse Eleora. Ne faites rien pour l’offenser. Mais ne révélez pas trop non plus. »

« Entendu. »

Bien sûr, mon ouïe captait facilement leurs paroles. Certes, je m’attendrais à ce que le chevalier dise quelque chose comme ça. J’avais espéré discuter avec certains des serfs, mais ils se cachaient tous dans leurs maisons. S’il s’agissait d’un film ou d’un roman, ce serait maintenant que je révélerais une compétence particulière pour attirer l’attention des gens. Ensuite, les enfants commenceraient lentement à sortir pour regarder. Malheureusement, avec la proximité avec laquelle les chevaliers et les gardes me surveillaient, je ne serais pas en mesure de réaliser quelque chose comme ça. Non pas que j’avais des compétences particulières que les enfants trouveraient intéressantes. Je suppose que je suis coincé à parler à ces gars-là.

« Je suis Veight, un visiteur de Meraldia. Notre pays n’a pas de système d’esclavage, mais après avoir parlé avec votre princesse, nous envisageons d’en instituer un. Y a-t-il quelque chose d’important que je devrais savoir sur la façon de traiter les esclaves ? »

Bien sûr, je n’allais rien faire de tel, mais je devais rendre ces gars moins méfiants à mon égard. L’autre chevalier qui se tenait derrière commença à signaler quelque chose aux surveillants avec ses yeux. Je me racle la gorge pour l’interrompre.

« Cela semble être un bon village pour apprendre. C’est pourquoi je suis venu jusqu’ici. Pour le bien de l’invasion de Son Altesse, j’ai besoin de mieux comprendre l’esclavage. »

En évoquant le nom d’Eleora, j’espérais les convaincre d’acquiescer. Ma position en tant qu’invité semblait me donner beaucoup d’autorité, car les surveillants cédèrent à mes exigences.

« B-Bien sûr. Nos serfs sont tous obéissants. Pas une seule fois ce village ne s’est révolté. »

L’un des chevaliers s’empressa d’ajouter aux mots du surveillant : « En fait, aucun des villages du territoire de notre seigneur ne s’est révolté au cours des cinquante dernières années. »

Le rapport que j’avais rapporté à Eleora aurait un impact énorme sur leur vie, ils étaient donc naturellement inquiets. J’avais décidé d’apaiser un peu leurs craintes.

« Je vois que Lord Kastoniev est un dirigeant aussi merveilleux que les rumeurs le prétendent. Mais je suis sûr qu’un règne aussi stable n’est possible que grâce aux efforts de vos chevaliers et surveillants, n’est-ce pas ? »

Soulagées, les expressions des surveillants s’adoucirent un peu.

« En effet ! Ce sont peut-être des serfs, mais ils vivent avec nous et mangent le même pain que nous. Si vous traitez vos serfs durement, ils deviendront rebelles et deviendront moins productifs. »

Je vois que les gens ici comprennent l’importance de bien traiter vos travailleurs. Aussi déprimant soit-il, les serfs ici avaient probablement une vie meilleure que celle que j’avais eue au Japon. J’aimerais pouvoir le dire à mon ancien moi.

Je leur adressais un doux sourire aux surveillants et tente de les beurrer davantage.

« J’ai entendu de Son Altesse que Lord Kastoniev est un seigneur vraiment sage. Je suppose qu’il doit l’être, s’il s’est entouré de serviteurs aussi capables. Je suis impressionné par sa perspicacité. »

N’importe qui serait heureux si un seigneur étranger commençait à les louer. Les gardes étaient progressivement devenus plus bavards et avaient commencé à laisser échapper d’importantes pépites d’informations. J’entendis les chevaliers derrière moi soupirer, mais naturellement je les ignorai. Tenter de se révolter ou de fuir était un crime capital, de sorte que les serfs avaient tendance à rester obéissants à moins d’être poussés au bord du gouffre. Ils n’avaient pas de droits réels, c’était donc à leurs surveillants de lutter pour la stabilité de leurs moyens de subsistance. D’après ce que ces gars m’avaient dit, quand les gardes d’un village étaient cruels ou incompétents, les choses allaient vraiment mal.

« Mais bien sûr, nous veillons à protéger nos serfs. »

« Ces terres sont sûres, donc nous portons rarement même nos épées. Bien sûr, nous ne pouvons nous promener que sans armes parce que les serfs nous font confiance, hahaha. »

J’examinai les ceintures d’épée des deux surveillants. Il n’y avait aucune trace de l’usure qui se produirait normalement si vous y gardiez une épée. Il était vrai qu’ils ne pourraient se promener sans armes que si leur relation avec leurs serfs était bonne. Si le village risquait de se révolter, ils auraient besoin de leurs armes pour intimider les serfs.

J’avais espéré parler directement avec certains des serfs, mais je ne pouvais pas me permettre de rester trop longtemps. J’avais dit aux surveillants que je reviendrais demain matin avant notre départ, puis j’étais retourné au château de Lord Kastoniev.

« Merci beaucoup d’avoir pris le temps de me parler. Je ne manquerai pas de dire au Lord Kastoniev et à Son Altesse à quel point vous travaillez dur tous les deux »

avec cela, leurs positions étaient sécurisées. Comme prévu, les surveillants avaient souri et s’étaient inclinés profondément.

« Merci beaucoup. Par tous les moyens, s’il vous plaît, revenez demain. »

À une courte distance, j’avais entendu les chevaliers chuchoter entre eux.

« As-tu vu ça ? Je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi éloquent. »

« Ce doit avoir été ainsi qu’il a persuadé Son Altesse de le laisser rejoindre son cercle restreint. »

Tu sais que je peux t’entendre, n’est-ce pas ?

La famille de Lord Kastoniev n’avait atteint que récemment les rangs de la noblesse. Après la chute de la république, l’Ouest de Rolmund avait conquis le Nord et l’Est de Rolmund. Kastoniev Premier s’était fait un nom dans la bataille sanglante qui avait vu l’Est de Rolmund vaincu. En récompense de ses services, il avait obtenu le territoire qu’il avait aidé à vaincre.

Alors que tous les autres nobles nouvellement créés avaient lutté contre de mauvaises récoltes et des révoltes de serfs, Kastoniev avait réussi à gagner la confiance de son peuple. Peu de temps après, il absorba les terres des nobles voisins qui n’avaient pas réussi à gérer leur territoire et étendit considérablement son pouvoir. En peu de temps, il deviendrait le noble le plus puissant de l’Est. Cependant, son rang réel au sein de la noblesse était resté bas, il avait donc été méprisé par d’autres nobles.

« Ce n’est qu’en naviguant habilement sur le champ de bataille politique qu’est la cour impériale que la maison Kastoniev est là où elle se trouve aujourd’hui. Lord Kastoniev fit épouser son frère cadet à la sœur de l’empereur. Ce faisant, sa famille est devenue une partie de la lignée royale et il a reçu un titre digne de son influence. »

Semblant s’ennuyer, Mao avait terminé son rapport. Il sortit un morceau de fruit sec de son sac et commença à le mâcher. Apparemment, malgré le mariage pour des raisons politiques, les parents d’Eleora s’étaient bien entendus. Cependant, le père d’Eleora, le frère cadet de Lord Kastoniev, était décédé de maladie peu après le mariage. Qu’il s’agisse vraiment d’une maladie ou d’un simple poison, personne ne le savait. Quoi qu’il en soit, Lord Kastoniev avait maintenant deux nièces avec le droit d’hériter du trône.

C’était important. Cela signifiait qu’Eleora avait le soutien du clan Kastoniev. Donc tu as des alliés après tout, hein ? Non seulement cela, il y avait peu de chances qu’ils trahissent Eleora. Il n’y avait aucun avenir pour la famille Kastoniev s’ils abandonnaient Eleora et soutenaient un autre héritier. Parce que ce faisant, ils passeraient d’un acteur clé dans le différend successoral à un simple vassal d’un autre prince ou princesse. Et même s’ils changeaient de camp, il était possible qu’ils soient anéantis si la position d’Eleora était compromise. Dans ce cas, il était plus logique de s’associer à Eleora.

« Mao, continue d’enquêter sur la famille Kastoniev pour moi. »

« Vous voulez encore plus d’informations ? »

Mao n’aimait pas recueillir des renseignements dans un pays étranger. Il faudrait que je le persuade.

« En raison de leur proximité avec Eleora, ils sont une cible de choix pour les assassinats. Ou la corruption. Nous devons choisir nos alliés avec soin, ou nous aurons des ennuis plus tard. »

Mao replongea dans ses pensées pendant quelques secondes, puis hocha la tête.

« Bien. Je garderai cela à l’esprit quand je chercherai des nouvelles. »

« Désolé de t’avoir imposé ça. Je vais te laisser gérer comment tu le souhaites. »

« Je vais trouver quelque chose en utilisant la marchandise que j’ai apportée. Cela ne vous dérangera pas si je remplis mes poches un peu pendant que j’y suis, n’est-ce pas ? »

« Pas du tout. Il doit y avoir quelque chose dedans pour toi aussi, ou tu n’aurais aucune incitation à le faire. »

Nous nous souriions tous les deux. Nous étions vraiment une paire de canailles.

Je n’avais toujours pas fait mes débuts officiels dans la haute société de Rolmund. Si je comparais cela à un jeu, je serais toujours dans la partie tutoriel du chapitre Rolmund. Ce qui signifie qu’il serait à mon avantage de rester discret un peu plus longtemps. Au moment où j’aurais commencé à bouger sérieusement, les nobles de l’empire commenceraient à apprendre les véritables intentions de Meraldia. Je voulais en apprendre le plus possible sur l’ennemi avant que cela n’arrive.

Cela étant dit, ce n’était en aucun cas un tutoriel sûr. Un échec ici serait encore catastrophique. La vraie vie est un jeu vraiment merdique. Pour l’instant, mon meilleur coup était probablement de faire venir Lord Kastoniev en tant qu’allié.

Le lendemain matin, nous étions partis du château de Lord Kastoniev. Alors que nous franchissions les portes principales, j’avais entendu Lord Kastoniev murmurer à Eleora : « Votre Altesse. S’il vous plaît, faites une pause cet hiver et venez vous reposer dans mon château. »

« Je crains de ne pas pouvoir le faire, Lord Kastoniev. »

Bien que l’expression d’Eleora ne révélait rien, il y avait une véritable tristesse dans sa voix. Il semblait que cet oncle et cette nièce avaient au moins une bonne relation. En partant, j’étais passé par le village que j’avais visité hier. Cette fois, Eleora est également venue, ce qui avait ravi les surveillants. Je lui avais demandé de leur dire quelques mots au préalable. Elle sourit solennellement et dit : « Les terres de mon seigneur oncle sont aussi prospères qu’elles le sont grâce au travail acharné de vos fonctionnaires. En tant que nièce et membre de la famille royale, je suis fière de ce que vous avez accompli. S’il vous plaît, continuez à donner à mon oncle votre loyauté indéfectible. »

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