Jinrou e no Tensei – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 39

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Chapitre 4

Partie 39

Sur scène, Airia déclara au roi loup-garou noir : « Un empire loin au nord — la nation de glace et de neige, Rolmund — a envoyé l’une de leurs princesses impériales, Eleora, envahir Meraldia. Les villes du nord lui ont déjà prêté allégeance. »

« Rolmund, dites-vous ? »

Le roi loup-garou noir ramena sa cape en arrière.

« Après avoir coupé tout contact pendant deux cents ans, vous dites qu’ils sont soudainement réapparus pour conquérir le peuple de Meraldia ? »

« Ils ont en effet, roi loup-garou noir. Ils prétendent que les Meraldiens sont les descendants des esclaves évadés de Rolmund et n’ont donc pas d’autre choix que d’obéir à leurs maîtres. »

« Quelle folie ! »

Le roi loup-garou noir fronça les sourcils et l’orchestre commença à jouer un refrain de piano envoûtant. Selon Forne, cette mélodie s’intitulait « Le Hurlement du Loup-Garou ». Tout le monde sur scène avait fait un demi-pas en arrière, intimidé par l’aura majestueuse du roi loup-garou noir. Les rideaux s’étaient fermés sur la scène, signalant le début de l’entracte.

 

Eleora s’était tournée vers moi et avait souri faiblement en disant : « C’est une bonne pièce. »

« Je suis content que vous l’ayez trouvé à votre goût. »

Je grimaçai intérieurement. Le prochain acte serait probablement le plus gênant à regarder. Puisque ce serait quand Eleora apparaîtra dans la pièce. Apparemment, Forne avait fait appel à une célèbre actrice de Veira pour la jouer dans cette pièce. Il s’était penché près de moi et avait murmuré : « L’actrice s’appelle Levishe. Elle est célèbre à la fois pour sa beauté et son talent d’actrice. »

Eleora entendit cela et lança à Forne un regard perplexe, mais avant qu’il ne puisse expliquer davantage, les rideaux se levèrent une fois de plus.

La sixième princesse auxiliaire du Saint-Empire Rolmund, Eleora, avait procédé à la conquête des villes à la vitesse de l’éclair. Parce que les nouvelles armes du corps des mages étaient encore classées, la pièce ne les avait pas abordées.

« Ne faites pas de mal aux civils ! Le pillage et le pillage sont interdits ! » Une belle femme vêtue d’un uniforme militaire impeccable dirigeait les soldats de Rolmund, sa voix traversant la pièce. « Nous sommes venus ici pour gouverner le peuple de ce pays ! Il ne faudrait pas opprimer ceux qui deviendront nos sujets ! »

Grâce au leadership ferme, mais juste d’Eleora, les citoyens qui avaient à l’origine peur de son règne avaient commencé à l’accepter comme leur nouveau chef.

« Ne permettez pas au Sénat de piétiner votre liberté ! Ces politiciens corrompus n’ont pas le droit de faire ce qu’ils veulent avec Meraldia ! Rassemblez-vous sous le drapeau de Rolmund et renversez leur tyrannie ! »

Tout comme elle l’avait fait dans la vraie vie, Eleora avait remporté la guerre contre le Sénat dans une série de victoires écrasantes. En conséquence, sa popularité auprès du peuple était montée en flèche. Parce que son offensive militaire était centrée sur le Sénat et sur personne d’autre, les vice-rois du nord et le peuple avaient agi pour l’accepter comme leur nouveau chef.

Une fois qu’elle avait vaincu le Sénat, Eleora avait montré ses crocs contre l’armée des démons. Mais c’est alors que les plans d’Eleora avaient lentement commencé à mal tourner. Eleora serra une lettre dans ses mains, incapable de cacher son malaise.

« Comment sommes-nous censés détruire les fortifications de la capitale démoniaque sans catapultes de la patrie ? Revenez immédiatement et demandez des renforts. »

« Mes plus sincères excuses, Votre Altesse, mais l’empereur a déclaré qu’il ne pouvait plus envoyer d’aide. »

Eleora secoua la tête en direction du messager impérial.

« Comment vais-je mener cette campagne sans troupes ? Les murs de la capitale démoniaque sont épais, ses portes solides et sa garnison nombreuses. Mon corps de mages ne peut à lui seul espérer renverser une forteresse aussi formidable. »

Je savais que Forne avait écrit la pièce comme celle-ci pour améliorer l’image de Ryunheit, mais c’était quand même un peu embarrassant d’entendre ma ville louée comme ça. Le messager s’était flétri face à la colère d’Eleora, mais il avait refusé d’accéder à sa demande.

« Cependant, l’empereur a décrété que vous fassiez exactement cela. Si vous refusez, vous et vos subordonnés serez stigmatisés comme des traîtres. »

Eleora avait mis une main sur l’épée à sa taille.

« Nous avons risqué nos vies pour exécuter la volonté de l’empereur, mais vous nous appelleriez des traîtres ! »

« Eeek ! »

Le messager quitta la scène, trébuchant au passage. Borsche parut prendre sa place et dit : « Votre Altesse, vous devez garder votre sang-froid. Si nous mettons l’empereur en colère, il cessera même de nous envoyer les fonds et les fournitures qu’il a fournis jusqu’à présent. »

« Mais comment pouvons-nous espérer conquérir la capitale des démons avec seulement le corps des mages ? »

« Je me rends compte que nous sommes désavantagés, mais nous n’avons pas d’autre choix que de réaliser l’impossible. Chaque membre du corps des mages est prêt à sacrifier sa vie pour vous, Votre Altesse. »

L’expression d’Eleora devint misérable.

« Je suis désolée… mais pour le moment, votre loyauté est tout ce sur quoi je dois compter. »

Les rideaux se refermèrent, marquant le début du deuxième entracte.

 

C’était à peu près à mi-chemin de l’histoire. Comme la scène devait être entièrement refaite pour la seconde moitié, un autre groupe d’acteurs avait fait un petit sketch pour passer le temps. Le sketch s’intitulait le vieil homme têtu et son protégé grincheux. Naturellement, il s’agissait des vice-rois des deux cités marines. L’acteur jouant Garsh était habillé en marin tandis que celui jouant Petore était habillé en marchand.

« Yo, vieil homme, que se passe-t-il à l’intérieur de l’empire ? »

« Je ne sais pas. Mais il semble que la princesse soit coincée dans une situation difficile. »

Garsh sortit une pomme de son sac à dos et y mordit. Il en sortit un deuxième et l’offrit à Petore.

« Elle est peut-être une princesse, mais elle n’est guère plus que le pion de l’empire. »

« Oh, ne sois pas si méprisant. Elle est peut-être une ennemie, mais elle mérite notre respect. »

Petore jeta la pomme à Garsh, et Garsh lui en renvoya deux. Petore les rejeta également, et cette fois Garsh en lança trois. Les deux individus avaient commencé à danser en jonglant avec des pommes. De temps en temps, ils se jetaient des couteaux ou des couverts ainsi que des pommes.

« Hé, cette porcelaine de haute qualité de l’atelier Velde Kunk de Veira. Sois prudent avec cela. »

« Allez maintenant, il ne se cassera pas d’une petite chute comme celle-ci. Leurs affaires sont réputées pour être belles et robustes. »

Il semblait que Forne avait également réussi à insérer une publicité dans son sketch. C’était vraiment un homme avisé. Alors que le sketch touchait à sa fin, les deux acteurs commencèrent à garder les pommes qu’ils avaient attrapées. Finalement, tout ce qu’ils jonglaient, c’était quelques cuillères.

« Oi, bon sang, ne laisse pas tomber ça. »

« Dit le gamin qui me l’a lancé. »

À ce moment-là, l’acteur de Petore avait laissé tomber la cuillère dans sa main. Tout le monde pensait que ça allait casser. Mais bien qu’il ait touché le sol avec un bruit sourd, elle n’avait même pas craqué. Bien sûr, c’était parce que le vieil homme l’avait attrapé avec ses orteils une seconde avant qu’il ne touche le sol et avait laissé tomber doucement la cuillère, mais il l’avait fait si vite que seuls mes yeux pouvaient le suivre.

« Ouf, c’était proche ! »

Garsh essuya une goutte de sueur imaginaire sur son front et Petore montra précipitamment les rideaux de la scène.

« Ce n’est pas le moment de se détendre ! La guerre a commencé ! Courons ! »

« Quoi !? Oh-oh ! »

Alors que les rideaux commençaient à se lever, les deux acteurs quittèrent la scène. Il semblait que les préparatifs de l’acte final étaient terminés.

 

La seconde moitié de la pièce commença avec Eleora menant ses troupes dans une attaque contre Ryunheit. Afin de compenser son manque d’effectifs, elle avait embauché autant de mercenaires qu’elle le pouvait. Malheureusement, ces mercenaires avaient un moral extrêmement bas. La popularité écrasante d’Eleora avait atteint son terme et les gens étaient de plus en plus déçus par elle. De plus, les mercenaires de Meraldia tiraient généralement profit en s’impliquant dans des conflits entre les cités meraldiennes. Si Rolmund conquérait toute la région, il n’y aurait pas de guerres à petite échelle pour faire de l’argent.

« Désolé, mais nous ne restons plus avec vous, Princesse de Rolmund. »

Sur ce, les mercenaires avaient quitté le champ de bataille. Eleora s’était retrouvée avec seulement son corps de mages. Il était impossible de conquérir Ryunheit avec eux seuls, mais il était trop tard pour battre en retraite.

« C’est le moment de vérité, mes hommes ! Battez le roi loup-garou noir ! Chargez ! »

Eleora brandit son épée et ses hommes se battirent désespérément pour atteindre le centre de la ville. Ils affrontaient les célèbres chevaliers d’Azure de l’armée démoniaque. Les acteurs jouant les chevaliers dragons étaient vêtus de cottes de mailles, et les deux parties couraient d’avant en arrière à travers la scène pendant qu’elles se battaient. Je suppose que l’homme avec l’échelle est là pour représenter leurs échelles. La garnison de Ryunheit, les troupes de débarquement de Beluza et les élites de Lotz avaient finalement rejoint le combat. À la toute fin, les troupes de Shardier et les centaures de Thuvan s’étaient également présentés. Ce n’était pas ce qui s’était passé en réalité, mais cette scène était destinée à montrer la République du Sud se réunissant contre Eleora, donc un peu d’embellissement était bien.

Enfin, les loups-garous étaient apparus. Des guerriers vêtus de fourrures de jais avaient commencé à vaincre les membres du corps des mages. Naturellement, les combats étaient tous mis en scène, mais ils semblaient toujours impressionnants. Un par un, Eleora avait perdu ses camarades jusqu’à ce qu’elle soit la dernière debout.

C’est alors que le roi loup-garou noir réapparut. Il portait une cape de Rolmund tachée de sang, qu’il jeta à ses pieds. Preuve qu’il avait tué des dizaines de soldats.

« Abandonnez, Eleora. Vous n’avez aucun espoir de victoire. »

« Je ne peux pas. » Eleora tira son épée et la pointa sur le roi loup-garou noir. « Les ordres de l’empereur sont enroulés autour de moi comme des chaînes. Même si cela signifie ma mort, je ne peux pas défier sa volonté. »

Eleora chargea le roi loup-garou noir, mais il bloqua facilement son attaque. Il combla ensuite l’écart entre eux et déclara : « Rendez-vous, Eleora. Si vous faites une nouvelle effusion de sang, je n’aurai pas d’autre choix que de vous tuer. »

« Alors, tuez-moi, roi loup-garou noir. »

Eleora avait mis tout son poids derrière la prochaine attaque, mais le roi loup-garou noir l’arrêta d’une main.

« Abandonnez, Eleora. »

Trois fois le roi loup-garou noir avait demandé, et trois fois Eleora avait refusé. Elle jeta son épée et frappa dans ses mains.

« Je ne quitterai pas cette forêt en vie. Mais si je dois mourir ici, alors je vous emmènerai ! »

Des danseurs vêtus de robes rouges flottantes avaient commencé à encercler les deux acteurs. Ils avaient ensuite déroulé des bobines de tissu orange, créant mur qui obstruait Eleora et le roi loup-garou noir. Je suppose que c’était censé représenter une tornade de feu.

« Si je ne peux pas conquérir la capitale des démons, alors je m’assurerai au moins de vaincre le célèbre roi loup-garou noir et de laisser ma marque dans l’histoire ! Ce faisant, mes subordonnés seront épargnés par le tribunal de Rolmund ! »

Les paroles d’Eleora résonnaient dans le théâtre, mais sa silhouette était obstruée par les danseurs. Après environ une minute, les danseurs étaient partis, révélant un roi loup-garou noir indemne. Il portait une Eleora inconsciente. Depuis les tribunes du public, il était impossible de dire si elle était vivante ou morte.

« Eleora, y a-t-il vraiment un sens à laisser sa marque dans l’histoire ? Est-ce ce à quoi les dirigeants comme nous devraient s’efforcer ? »

Personne ne lui avait répondu, mais au loin, les gens avaient applaudi la victoire de la République du Sud. La pièce se termina et les rideaux tombèrent une dernière fois.

 

Au moment où la pièce s’était terminée, Firnir s’était levée avec enthousiasme.

« Wow, c’était incroyable, Forne ! »

« Oh, vous le pensez aussi ? »

Forne avait l’air plutôt content de lui. Depuis quand ces deux-là sont-ils devenus amis ? Airia avait également fait l’éloge de la pièce de Forne.

« C’était tragique, mais aussi inspirant. Vous avez fait un travail formidable en capturant l’esprit de deux âmes destinées à se battre, bien qu’elles ne souhaitent que la paix. »

« Oh, vous le pensez aussi ? »

Le sourire de Forne s’élargit. Pour être honnête, c’était une très bonne pièce. Même si vous enleviez le fait qu’il était utilisé à des fins de propagande, c’était vraiment bien fait. Dans un monde sans télévision ni Internet, c’était probablement la chose la plus divertissante que vous puissiez voir. Je me tournai vers Eleora, qui semblait perdue dans ses pensées, et souris.

« Eh bien, comprenez-vous la différence entre moi et vous maintenant ? »

« Oui, oui je la vois. »

Eleora hocha la tête et leva les yeux vers moi.

« Cette pièce est peut-être une simple fabrication, mais ceux qui la verront finiront par sympathiser avec la République du Sud. En même temps, cela éloignera les gens de moi. Mais il y a une chose que je ne comprends pas. »

« Oh ? »

Semblant vraiment confuse, Eleora demanda : « Pourquoi me décririez-vous sous un si bon jour ? Je suis votre ennemi, n’est-ce pas ? » L’expression sérieuse, Eleora poursuivit : « Ne devriez-vous pas réduire l’influence vos ennemis pour que leurs alliés ne souhaitent plus les aider ? Réduire leur influence aide également à rassurer vos propres sujets sur le fait que l’ennemi ne vaut pas la peine de s’inquiéter. Alors pourquoi ne l’avez-vous pas fait ici ? »

« Ah, donc c’est votre question. »

Souriant, je me tournai vers Firnir.

« Que dirais-tu d’expliquer, Firnir ? »

« Ah, d’accord. »

Firnir arrêta de harceler Forne pour lui dire quelle serait la prochaine pièce et gonfla fièrement sa petite poitrine.

« Les centaures louent toujours les ennemis qu’ils battent autant qu’ils le peuvent ! »

« Vous le faites ? »

« Ouais ! Parce que, je veux dire, où est l’honneur de battre un ennemi faible ? Vous voulez pouvoir dire à tout le monde “Regardez, ce gars que j’ai battu était tellement fort !” »

Les centaures avaient une coutume où ils enterraient les morts de leurs ennemis et chantaient des chants funèbres pour eux. C’était une façon de montrer à quel point leur ennemi avait été puissant et comment ils étaient tombés. Lorsque Firnir m’avait dit cela pour la première fois, j’avais été tellement ému que j’avais décidé d’adopter moi-même une partie de sa culture. De telles coutumes étaient celles que j’affectionnais, même si les adopter ne m’avait apporté aucun bénéfice tangible. Cependant, Eleora ne semblait pas comprendre où voulait en venir Firnir.

« Donc, en d’autres termes, en montrant à quel point je suis puissante, la pièce montre à quel point le roi loup-garou noir est incroyable de m’avoir vaincue ? »

« Vous pourriez le voir de cette façon. Mais la vérité est que nous avons vraiment eu du mal à vous vaincre. Tout ce que nous voulons, c’est que les gens comprennent à quel point notre bataille a été difficile. »

Battre Eleora avait été particulièrement difficile parce que je devais la vaincre sans la tuer, sinon j’aurais dû faire face à une plus grande armée de Rolmund à ma porte. Je ne veux plus jamais affronter un adversaire aussi difficile. Oh oui, je devrais probablement lui expliquer ça aussi.

« Meraldia n’a aucun espoir d’envahir Rolmund. Cela signifie que nous devrons nous entendre en voisins si nous voulons survivre. C’est pourquoi je ne peux pas me permettre de vous tuer ni me permettre de ruiner votre image via des pièces de théâtre ou autres. »

« Je vois. Pourtant, il ne m’est jamais venu à l’esprit que faire l’éloge de vos adversaires était une stratégie valable pour solidifier votre propre position. C’était une bonne leçon. » Eleora regarda au loin. « Je vois, alors c’est pourquoi j’ai perdu. »

« Non, cette pièce n’était qu’une des nombreuses stratégies. »

« Vous vous trompez, roi loup-garou noir. C’était la raison principale. » En souriant, Eleora secoua la tête. « J’ai perdu contre votre grandeur. Voir cette pièce me l’a prouvé. »

« Je ne suis pas vraiment très bon cependant. »

Je finis toujours par résoudre les problèmes par la force, puis j’ai besoin que tout le monde me tire de la boue dans laquelle je me retrouve. Cependant, Eleora avait de nouveau souri et avait déclaré : « J’ai entendu parler de cette pièce par Natalia. En fait, je pensais aller le voir une fois moi-même. »

« Vraiment ? »

« Oui. J’étais curieuse de savoir comment vous nous décririez. Je voulais savoir quelle version de nous vous vouliez montrer à votre peuple. » Eleora applaudit poliment pour les acteurs qui s’inclinaient sur scène, puis marmonna : « vous nous décrieriez comme un groupe insensé et laid… Mais j’avais tort. »

Elle se leva et me regarda dans les yeux.

« Vous honorez même ceux qui ont fait tout leur possible pour vous tuer, et allez même jusqu’à montrer notre valeur aux autres. Même si cela fait partie de votre stratégie, seul quelqu’un d’aussi grand que vous pourrait concevoir un tel plan. »

« Vous me surestimez vraiment. »

Je ne veux juste pas calomnier les gens. Même les ennemis que je devais vaincre méritaient une juste évaluation. Si je ne pouvais même pas faire cela, je serais devenu un monstre qui n’était ni humain ni loup-garou. Et c’était quelque chose dont j’avais peur. Eleora observa mon visage pendant quelques secondes, puis gloussa de résignation.

« Il semble que je ne pourrai jamais rivaliser avec vous. »

« Hum ? »

« Ce n’est rien. Plus important encore, je voudrais féliciter l’actrice qui m’a jouée. Sire Forne, pouvez-vous me la présenter ? »

« Bien sûr. »

Forne se leva et conduisit Eleora jusqu’à la scène. Je ne saurais dire si cette sortie avait réussi à lui remonter le moral ou non. Après l’avoir regardée descendre les marches pendant quelques secondes, je m’étais également levé. Je devrais probablement aussi complimenter l’acteur qui m’a joué. Après tout, il était vraiment cool…

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