Jinrou e no Tensei – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 24

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Chapitre 4

Partie 24

— Les archives de guerre d’Eleora : Partie 4 —

Eleora avait cueilli une belle fleur dans un vase voisin et avait commencé à jouer avec. Elle était retournée dans sa chambre, mais était toujours dans sa robe. La rencontre l’avait épuisée. On frappa à sa porte et Natalia entra.

« Bon travail, madame. Voudriez-vous du thé ? »

« Merci, Nathalie. »

Natalia n’arrêtait pas de lancer des regards discrets à Eleora pendant qu’elle préparait une tasse de thé noir.

« Mmm, qu’est-ce qu’il y a ? »

« Non, rien. C’est juste que vous êtes si magnifique que je ne peux m’empêcher de vous regarder. »

Natalia leva le plateau à thé pour cacher son visage et Eleora gloussa.

« Je n’aime pas les robes. Cela t’irait beaucoup mieux, j’en suis sûre. »

« Je-je ne pourrais jamais porter une robe comme ça ! Au fait, comment s’est passée la réunion ? »

Eleora soupira, « J’étais sur la défensive tout le temps. L’ambassadeur des démons est un ennemi redoutable. »

« Et le roi loup-garou noir ? »

« Il a laissé la parole à Lady Airia. Il a dû prendre plaisir à me voir me tortiller face à elle seule. »

Eleora retroussa ses manches et avala son thé.

« Ton thé est vraiment mon préféré, Natalia. Les Meraldiens préfèrent les breuvages beaucoup trop doux. »

« — Vous me flattez, madame. »

Eleora ne se sentait vraiment en paix ici que lorsqu’elle conversait avec ses hommes. Les citoyens de Meraldia et les démons du sud étaient des gens dont elle devait se méfier.

Vers la même époque, dans la ville de Vongang. Kurst, le vice-roi de Welheim, était venu dans la ville pour négocier les prix du blé. Même s’il restait encore du temps avant la récolte, il avait besoin de savoir combien Vongang demanderait cette année. Comme la population de Vongang fluctuait considérablement en fonction du nombre de troupes stationnées là-bas à un moment donné, la demande de nourriture de la ville était variable.

Le vice-roi de Vongang, Dunieva, était une vieille connaissance de Kurst. C’était un homme dans la mi-quarantaine. Les deux avaient échangé de petites discussions pendant un moment avant de passer aux affaires.

« Ils ont décidé de refaire le classement des villes. »

Kurst jeta un coup d’œil par la fenêtre. Il reconnut quelques visages familiers dans l’agitation de la rue en contrebas. C’était les mêmes personnes qui l’avaient suivi depuis qu’il avait quitté Welheim. Kurst était connu comme un leader aux manières douces, mais s’il était doux, il n’était pas dupe. Il comprenait les dangers de sa position et était toujours à l’affût des tentatives d’assassinat ou d’espionnage. Faisant de son mieux pour ne pas donner l’impression qu’il regardait, Kurst choisit autant de détails qu’il le pouvait. Bien que les différences soient légères, les hommes n’avaient pas la stature et le teint des Meraldians. En plus de cela, ils semblaient mal à l’aise dans leurs uniformes. Il y avait de fortes chances qu’ils soient des soldats de Rolmund. Cela signifiait qu’ils étaient des chiens de garde qu’Eleora avait envoyés pour le surveiller. Je vois qu’elle ne me fait pas confiance. Remarquant le changement dans l’expression de Kurst, Dunieva avait souri avec sympathie et avait déclaré : « La princesse Eleora possède des subordonnés zélés. »

« En effet. Même si cela m’agace à quel point ils sont négligents... Pensent-ils vraiment que je n’ai pas remarqué ? Ils me sous-estiment. »

Kurst fronça les sourcils. Dunieva avait décidé de ne rien dire de plus sur la question et avait ramené le sujet au classement de la ville.

« Ils classent les villes non pas en fonction de leur importance, mais en fonction de leurs contributions à l’empire Rolmund. En raison de la vaine résistance du Sénat, nous avons perdu notre porte principale et avons été rétrogradés à la huitième place. »

Alors que Dunieva avait assez dans sa trésorerie pour réparer les portes, réparer les dommages qui avaient été causés aux rues de la ville coûterait beaucoup plus cher. Kurst détourna son regard de la fenêtre et s’assit en face de Dunieva.

« Et Welheim est à la dernière place, neuvième. Malgré la fourniture de la plupart de la nourriture dans le nord-est, je suppose que ma ville n’est pas très nécessaire. »

« Pas du tout. Sans Welheim, Vongang mourrait de faim. En ce qui me concerne, Welheim est la ville la plus importante du nord. Et bien sûr, l’allié juré de Vongang. »

Alors que les guerres entre vice-rois étaient interdites par le Sénat, ils étaient libres de former des alliances à leur guise. En conséquence, la plupart des vice-rois voisins s’étaient rapprochés au fil des ans. Kurst sourit doucement et s’inclina devant Dunieva.

« Welheim ressent la même chose à propos de Vongang. Vos chevaliers sont le bouclier qui protège nos greniers. Vous nous avez protégés de nombreuses menaces depuis l’époque de nos arrière-grands-pères. »

Dunieva haussa les épaules et répondit : « En parlant de chevaliers, nos estimés ordres de chevaliers ne sont pas très heureux. »

« Qu’est-il arrivé ? »

« La princesse a réorganisé les structures de chacun d’eux. Beaucoup de plus petits ont été fusionnés, donc beaucoup de chevaliers commandants ont perdu leur poste. »

« Ah, je vois. »

Contrairement aux mercenaires qui se battaient pour l’argent, les chevaliers se battaient pour l’honneur. Pour eux, leur honneur était un bien tangible qu’ils pouvaient transmettre à leurs héritiers pendant des générations. Il allait de soi qu’ils seraient fous maintenant que leur honneur leur avait été retiré. Soupirant, Dunieva secoua la tête.

« Si seulement elle leur offrait une compensation, les chevaliers rétrogradés s’installeraient. Mais elle a refusé. »

Leurs titres étaient juste une farce. Quelques médailles d’honneur Rolmund auraient suffi à compenser leur défaite. Mais Eleora n’avait pas indemnisé les chevaliers pour leurs rétrogradations. Elle avait affirmé que décerner des honneurs à ceux qui n’avaient rien fait pour les mériter serait une insulte à ceux qui avaient risqué leur vie pour le faire. Puisque le Sénat s’était rendu sans condition à Eleora, les chevaliers n’avaient pas le droit de contester sa décision. Dunieva fronça les sourcils et but une gorgée du thé que Kurst lui avait apporté. Dunieva était une fan des feuilles de thé fortes qui poussaient à Welheim, alors Kurst en avait apporté en cadeau.

« Cette princesse fait toujours les choses correctement. Je suppose que je devrais la féliciter d’être si juste. Hahaha. »

L’expression de Dunieva était joyeuse, mais son ton était plus sombre que le thé dans sa tasse. Sentant sa colère, Kurst avait déclaré : « Cependant, la princesse a gagné le cœur du peuple. Tant que nos concitoyens la soutiennent, nous n’avons pas d’autre choix que d’endurer. »

« En effet. Mais seulement jusqu’à ce que la phase de la lune de miel passe. »

Kurst étudia longuement le visage de Dunieva, puis dit finalement : « Sire Dunieva, que savez-vous du Lord Veight de la République du Sud ? »

« J’ai entendu dire que c’était un loup-garou assez fort pour renvoyer des pierres catapultées sur les machines qui les ont lancés. D’après ce que mes hommes me disent, c’est un monstre terrifiant. »

Kurst sourit tristement et secoua la tête.

« Vous vous trompez. C’est un garçon étonnamment compréhensif. En fait, c’est lui qui m’a suggéré de me rendre à l’armée de libération alors que j’étais coincé entre deux choix difficiles. »

« Oh… »

Un feu s’était allumé dans les yeux de Dunieva. Il n’avait plus l’air d’un vieil homme bon enfant, mais plutôt le vice-roi d’une ville forteresse.

« Dites-moi en plus. »

Dunieva avait appelé un domestique et avait demandé plus de thé.

 

* * * *

Il semblait que tant que les négociations avec Eleora étaient en cours, l’armée de libération n’essaierait pas de nous envahir. Bien sûr, elle essayait toujours d’inciter les membres de notre conseil à se retourner contre nous, donc je ne pouvais pas baisser ma garde. Même si je n’avais peut-être pas besoin de m’inquiéter.

« Oh, regarde ça, Veight. Elle m’a envoyé une autre lettre ! »

Garsh, vice-roi de Beluza, a tendu une lettre avec un sourire. C’était de la princesse Eleora.

« Elle a dit : “s’il y a quelque chose qui vous inquiète au sujet du conseil, vous pouvez toujours venir me voir”. Pouvez-vous le croire ? »

Naturellement, elle avait essayé de paraître aussi neutre que possible, mais en gros, elle disait « si vous avez des problèmes avec la République, je peux vous aider à vous en débarrasser, pour un prix ». Le vice-roi de Shardier, Aram, sourit tristement et dit : « J’ai également reçu une lettre. Bien qu’il ne contienne rien de plus qu’une salutation. »

« Ah, tout comme moi », le vice-roi de Veira, Forne, leva la main. Il semblait qu’elle essayait d’enfoncer ses griffes partout où elle le pouvait. Mais compte tenu des réactions de chacun à ses lettres, je pouvais me permettre d’attendre et de voir un peu plus longtemps.

« Je n’en ai pas reçu. »

« Moi non plus. »

Melaine et Firnir semblaient toutes les deux mécontentes. Comme je le soupçonnais, Eleora n’avait aucune idée de comment essayer de négocier avec les démons. Et même si elle consacrait tous ses efforts à gagner les membres humains de la République, ils se moquaient juste de ses tentatives. Ce n’était guère une surprise, le Sénat avait tenté des stratégies similaires quand ils étaient là aussi.

« Cette princesse du nord ne semble pas connaître la première chose à propos de la négociation, hein ? »

Petore, vice-roi de Lotz, marmonna en feuilletant sa lettre.

« Elle semble savoir comment utiliser le bâton, mais si tu ne pends pas assez de carottes devant nous, aucun de nous ne te donnera l’heure, jeune fille. »

Les habitants du sud, y compris les vice-rois, étaient tous les descendants des hommes et des femmes aventureux qui avaient traversé la mer de Solitude. Têtus et indépendants jusqu’à la faute, ils préféraient décider eux-mêmes de leur cours de vie. C’est parce qu’ils détestaient qu’on leur dise quoi faire que le Sénat avait eu tant de mal à les traiter.

Une fois que tout le monde avait bien ri des lettres d’Eleora, Melaine avait abordé un nouveau sujet.

« Soit dit en passant, un grand nombre d’adhérents de Mondstrahl affluent du nord et demandent la permission de vivre à Bernheinen. Dois-je les laisser entrer ? »

« Oh ouais, j’en ai eu un tas aussi. Ils disaient qu’ils subissaient des pressions pour se convertir ou quelque chose comme ça. »

Bernheinen, que gouvernait Melaine, et Thuvan, que Firnir gouvernait, étaient toutes deux des villes bordant le nord. La plupart des nouvelles politiques d’Eleora avaient été pratiques et justes, mais pour une raison inconnue, elle était particulièrement dure en matière de religion. Son traitement de ceux qui ne faisaient pas partie de l’Ordre Sonnenlicht était assez froid. Shatina, vice-roi de Zaria, croisa les bras et marmonna : « Zaria a également reçu un afflux d’adeptes de Mondstrahl. La princesse Eleora doit clairement préparer quelque chose. Mais elle est si évidente à ce sujet… Peut-être qu’elle n’est pas aussi intelligente qu’on le pense ? »

Shatina avait vraiment grandi récemment en tant que vice-roi. Mais alors que j’étais d’accord avec la première moitié de sa conclusion, il me semblait que la raison pour laquelle elle optait pour un stratagème aussi évident n’était pas parce qu’elle était incompétente, mais parce que quelque chose ou quelqu’un lui forçait la main. Heureusement, cela signifiait que nous avions un certain nombre de réponses que nous pouvions prendre.

« Personnellement, je pense qu’elle fait ça parce qu’elle n’a pas le choix. Il est possible que l’empereur lui ait dit de ne pas accepter de citoyens qui ne sont pas membres de l’Ordre Sonnenlicht. »

« Ah, ça a plus de sens. Je vois maintenant. »

Shatina hocha la tête en signe de compréhension. Forne avait souri d’un air espiègle et avait déclaré : « Nous avons beaucoup de gens célèbres qui viennent à nous au lieu de pèlerins. Le compositeur Donaut, l’artiste de renommée mondiale Musel et le sculpteur Schteiden. Ils étaient tous employés personnellement par divers vice-rois du Nord, mais maintenant ils veulent tous venir chez nous. Ah ! Je suis tellement heureuse de pouvoir chanter. Les disciples de Schteiden, Bafel et Zeon l’accompagnent aussi… »

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4 commentaires :

  1. Je savais que c'était une mauvaise idée de taxer les "hérétiques". Maintenant, le peuple fuit et cette princesse va avoir plus d'ennemis.

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