Jinrou e no Tensei – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 20

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Chapitre 4

Partie 20

« De plus, il n’y a pas de règle sur ce avec quoi la chemise doit être trempée. Par respect pour vous, Sénateurs, je vais tremper vos chemises dans de l’alcool de haute qualité. »

L’alcool allait saper la chaleur du corps humain encore plus rapidement que l’eau. Alors que Vongang était placé au centre de Meraldia, c’était encore en plein hiver. La nuit, les températures tombaient sous la température du gel. S’ils étaient jetés dans la nature avec seulement des chemises imbibées d’alcool sur le dos, ce qui leur arriverait était évident. Paniqués, les sénateurs avaient commencé à mendier pour leur vie.

« Attendrez ! S’il vous plaît, attendez ! Nous vous paierons ce que vous voulez ! Épargnez simplement nos vies ! »

« Si vous nous tuez, vous ne pourrez pas contrôler ce pays ! »

« C-C’est vrai ! Sans nous, la Fédération Meraldienne s’effondrera ! »

Eleora ricana.

« La seule raison pour laquelle vous avez réussi à diriger ce pays est que vous aviez des employés talentueux travaillant sous vous. Ne vous inquiétez pas, je vais quand même les garder. Mais vous, je n’en ai pas besoin. »

La plupart des employés du Sénat à Ioro Lange et Vest avaient immédiatement juré fidélité à Eleora au moment où elle avait repris les villes. Leur travail était le même qu’avant, mais maintenant ils étaient bien mieux payés et avaient plus de pauses. Il n’y avait aucune raison pour qu’ils ne soient pas fidèles à leur nouvel employeur.

« Vous avez eu de nombreuses occasions d’éviter une fin aussi ignoble. Mais vous avez choisi de faire le mauvais choix à chaque tournant. Abandonnez, vous avez perdu. »

Il n’y avait pas la moindre animosité ou haine dans la voix d’Eleora. Ces sénateurs sur le point de mourir ne méritaient même pas grand-chose d’elle. Réalisant que leur sort était scellé, l’un des sénateurs marmonna : « Alors… s’il vous plaît, tuez-nous ici. »

« J’ai peur de ne pas pouvoir. La seule punition de l’exil de l’ardoise de bois est l’exil. Si nous faisions autre chose, ceux qui votent se sentiraient coupables de leur décision », Eleora chuchota cette dernière phrase, puis elle tourna le dos aux sénateurs. Une brise fraîche soufflait par la fenêtre ouverte.

« Le moins que vous puissiez faire est de marcher jusqu’à votre mort de votre plein gré. »

Au coucher du soleil, la longue ombre d’Eleora couvrait les sénateurs recroquevillés. Dehors, les soldats avaient acclamé et célébré jusque tard dans la nuit.

* * * *

Je ne savais pas quoi faire de la ville agricole de Welheim, le dernier membre restant de la Fédération du Nord. Son vice-roi, Kurst, était un homme doux et un administrateur habile. Il avait également des liens étroits avec la ville méridionale de Veira, les négociations auraient donc dû se dérouler sans heurts.

« Je ne peux pas croire que le Sénat tomberait aussi rapidement », marmonna Forne, un soupir langoureux s’échappant de ses lèvres. Honnêtement, j’avais aussi sous-estimé la vitesse d’Eleora. Je suppose qu’elle avait répandu son influence dans tout le nord bien avant que nous ne le réalisions. Je pris une gorgée de mon thé, puis pris ma tête dans mes mains. Forne et moi étions actuellement dans le salon de Kurst. Le vice-roi lui-même parlait actuellement avec un messager de l’Armée de libération de Meraldian dans la pièce voisine. Le lendemain de la chute de Vongang, l’armée de libération avait commencé à envoyer des messagers. Ils venaient tous les jours et Kurst, ne sachant pas quoi faire, nous avait appelés.

« J’avais prévu de rejoindre la République du Sud, mais maintenant je ne sais plus quoi faire. »

En voyant son expression peinée, je m’étais sincèrement senti désolé pour lui. Quand il m’avait rencontré pour la première fois, il avait été terrifié, alors il craignait probablement que je le mange ou quelque chose du genre s’il ne se joignait pas à nous.

« Le Sénat était encore plus nul que je ne le pensais. Peut-être aurions-nous pu prendre le nord nous-mêmes, au lieu d’Eleora. »

« Non, ce serait impossible. Vous sous-estimez à quel point les citoyens du nord ont peur de l’armée démoniaque. Ils n’accepteraient jamais de négocier avec vous. »

Si tout ce que nous avions voulu faire était d’écraser le Sénat et les troupes sous leur contrôle direct, l’armée démoniaque avait plus qu’assez de force pour le faire. Le problème était ce qui viendrait après. Les habitants du nord ne nous accepteraient pas comme des dirigeants légitimes. À cause des massacres du deuxième régiment, des villes comme Bahen méprisaient toujours l’armée démoniaque. Nombreux étaient les résidents survivants qui avaient perdu des amis et de la famille, et de telles rancunes n’allaient pas disparaître facilement. Forne semblait le savoir aussi, alors qu’il terminait sa énième tasse de thé et marmonnait : « C’est vrai… Nous pouvons difficilement nous permettre de raser le nord jusqu’au sol, puis de déplacer nos citoyens dans la région. »

Il pouvait certainement dire des choses terribles avec un visage impassible. De plus, je n’avais jamais envisagé cette option une seule fois. Je suppose que c’est la différence entre les nobles et les roturiers…

Alors que j’étais intérieurement ébranlé par l’insensibilité de Forne, on frappa à la porte et Kurst revint à l’intérieur.

« Mes excuses de vous avoir fait attendre. »

« Oh non, c’est moi qui suis désolé de vous avoir mis dans une position aussi difficile. »

Forne et Kurst étaient des connaissances de longue date. J’avais donc décidé de m’excuser moi aussi afin de ne pas nuire aux relations entre eux deux.

« J’avais les meilleures intentions lorsque j’ai demandé à former une alliance avec vous, mais à la fin, je vous ai soutenu dans un choix difficile. Je suis terriblement désolé. »

« P-Pas du tout ! S- S’Il vous plait, il n’y a pas de quoi s’excuser… »

Pourquoi a-t-il encore si peur de moi ? Kurst nous avait montré la lettre que le dernier messager lui avait apportée, et j’avais immédiatement compris pourquoi il se sentait si sous pression.

« Nous, l’Armée de libération de Meraldian, ne souhaitons pas une effusion de sang inutile. De nouveaux combats entre les villes méraldiennes ne feront que nuire à la région dans son ensemble. Si Welheim est du même avis, alors nous supplions la ville de se joindre à nous. Nous avons l’intention de vous laisser suffisamment de temps pour réfléchir à votre décision. »

C’était plus ou moins ce que disait la lettre. Au premier coup d’œil, il semblait que l’armée de libération était généreuse, mais en y regardant de plus près, il est devenu clair qu’elle ne permettrait pas à Welheim de rejoindre la République du Sud. Les seules options de Kurst étaient soit de capituler devant Eleora, soit de faire la guerre. Il n’y avait pas de troisième voie.

Cependant, j’avais trouvé intéressant que l’armée de libération soit disposée à lui donner « beaucoup de temps ». Jusqu’à présent, Eleora avait avancé à une allure éclair, mais maintenant elle ralentissait soudainement les choses ? Avec les forces à la disposition de l’armée de libération, ils devraient être facilement capables de capturer Welheim qui était pratiquement sans défense. En y réfléchissant logiquement, plus les négociations prenaient de temps, plus Eleora aurait à payer pour son armée.

Les milices défendraient volontiers leur patrie gratuitement, mais si vous leur demandiez de faire campagne, c’était une autre histoire. Ils voudraient au moins assez d’argent pour survivre. Si chaque soldat faisait une estimation prudente de deux pièces d’argent par jour, cela signifiait que l’armée d’Eleora de 5 000 personnes mangeait 10 000 pièces d’argent par jour. Comme elle ne pillait aucune des villes qu’elle avait capturées, tout cet argent sortait de sa poche. Pendant ce temps, les villes d’où venaient ces soldats souffraient d’une productivité plus faible, car une partie importante de leur population était partie en guerre. Les recettes fiscales étaient donc également inférieures. Il semblait que les vice-rois payaient les salaires des soldats venant de leurs villes respectives, mais une fois que les recettes fiscales allaient commencer à se tarir, cela n’allait pas continuer. Si Eleora voulait faire beaucoup plus avec son armée, elle devrait le faire bientôt. Forne semblait penser la même chose et il m’avait souri avec ironie.

« Se pourrait-il que l’armée de libération ne puisse plus mobiliser toutes ses forces ? »

« Oui, il est possible que toutes les milices soient rentrées chez elles. Si Eleora les avait tous gardés à Vongang, elle serait beaucoup plus forte en ce moment. »

Kurst soupira et hocha la tête.

« Bien que cela me fasse honte de l’admettre, Welheim manque de troupes pour repousser même une armée de taille modérée. L’armée de libération pourrait prendre cette ville même sans ses milliers de miliciens. »

Compte tenu de la situation actuelle, il était impensable que Welheim ne se rende pas. Il n’y avait absolument aucun mérite à continuer de résister. C’est pourquoi Eleora ne prenait même pas la peine de garder la milice dans les parages. Les mercenaires et les chevaliers qui s’étaient rendus à elle suffisaient. Elle pourrait renvoyer la milice chez elle, et ils serviraient naturellement sa cause en diffusant les récits de ses victoires spectaculaires. Les histoires de guerre étaient les préférées des foules dans n’importe quel bar, et maintenant il y avait une énorme armée avec des histoires à raconter. La plupart des soldats sous le contrôle direct du Sénat avaient capitulé devant elle, elle avait donc suffisamment de troupes.

Maintenant que je connaissais les intentions d’Eleora, je devais réévaluer mes options. Demander à Welheim de rejoindre notre République maintenant, c’était comme leur demander de se suicider. Même si nous voulions leur envoyer de l’aide, nos troupes ne pourraient pas traverser les Désolations fétides à temps. C’était une zone tampon trop grande. Mais je ne pouvais pas non plus me permettre d’installer une garnison permanente à Welheim. Il y avait trop de villes à protéger et pas assez de troupes. Peu importe comment je le découpais, nous ne serions pas en mesure de protéger Welheim. Et essayer d’étendre ma portée au-delà de ce que je pouvais protéger était dangereux. Au contraire, laisser Welheim partir ici faciliterait la récupération au moment opportun.

« Monsieur Kurst, le messager de l’armée de libération est-il toujours là ? »

« O-Oui. Il a dit qu’il ne quittera pas jusqu’à ce qu’il obtienne une réponse à sa lettre. »

Cela règle l’affaire.

« Monsieur Kurst. »

« Oui ? »

« Rendez-vous à l’armée de libération. »

« Hein !? »

J’avais ajouté de la voix la plus sincère possible : « La République du Sud considère Welheim comme un allié juré. Mais dans l’état actuel des choses, il nous serait difficile de protéger Welheim si l’armée de libération attaquait. »

Kurst l’avait compris aussi. Il hocha la tête en silence. Mais j’avais encore plus à dire.

« Les villes actuellement occupées par l’armée de libération voient également Welheim comme un allié. Si vous acceptez leurs demandes, ils vous traiteront bien. »

« Vous avez raison, bien sûr… mais cela ne rendra-t-il pas les choses difficiles pour la République ? »

Bien sûr. Mais je reviendrai assez tôt sur cette effrayante princesse, ne vous inquiétez pas. J’avais souri amèrement et j’ai dit : « Je ne suis pas assez effronté pour revendiquer Welheim comme un allié et ensuite exposer mon allié à un danger contre lequel je ne peux pas le protéger. En fin de compte, je ne suis qu’un lâche. »

Ce n’était pas faux. Si j’étais plus audacieux, les choses seraient beaucoup plus faciles. Ne sachant pas comment interpréter mes paroles, Kurst détourna le regard, ses yeux me scrutant. Il ne pense pas que je sois ironique ou que je plaisante ou quelque chose du genre, n’est-ce pas ? Heureusement, Forne était là pour me soutenir.

« Ils appellent Lord Veight le roi des loups-garous noirs, mais en vérité, il est plus humain que n’importe lequel d’entre nous. Ces mots venaient du cœur. Je serais prêt à en jurer. »

« Je vois… »

Kurst fit un signe de tête à Forne puis se tourna vers moi.

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