Jinrou e no Tensei – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 19

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Chapitre 4

Partie 19

« Est-ce qu’Eleora a d’autres bataillons de Rolmund ? »

« Du moins, aucun des soldats n’en a vu en dehors du corps des mages. »

La bataille faisait toujours rage dans la ville, mais une fois terminée, nous risquions d’être repérés. Aussi regrettable qu’il soit, il était temps de battre en retraite.

« Bon travail, Hamaam. Sortons d’ici avant qu’ils ne nous voient. »

À mon ordre, les loups-garous hochèrent la tête et descendirent des arbres.

« Uwaaaaah ! »

J’avais ramassé Kite, qui hurlait de terreur.

« Kite, tu as enregistré tout ce que tu as analysé sur leurs sorts, n’est-ce pas ? »

« B-Bien sûr que je — QUOOOOOOOOOOOI ! »

J’avais sauté de l’arbre avec Kite toujours dans mes bras. Le sol mou avait amorti ma chute et nous nous étions précipités hors de la forêt, soulevant des feuilles mortes dans notre sillage.

« Attendez, Veight ! Vous allez trop vite ! Waaaah ! MEEEEEEEERDE! »

« Ne t’inquiète pas, tu t’y habitueras. »

Nous allions garder cette vitesse tout le long du chemin, après tout.

* * * *

– Les archives de guerre d’Eleora : Partie 2 —

« La porte ouest a été percée ! La cavalerie ennemie afflue dans la ville ! »

« Que font ces imbéciles incompétents !? Dépêchez-vous et repoussez-les ! »

« L’ordre des chevaliers de Saint Koshpza a été anéanti ! Le chevalier commandant Micchen est mort au combat ! »

« L’ordre des chevaliers de Saint Théodoro a subi de lourdes pertes et s’est rendu à l’ennemi ! »

« L’ordre des chevaliers de Saint-Oceamos s’est également rendu ! L’armée régulière a été mise en déroute ! »

Le Sénat possédait de nombreux ordres de chevaliers ordonnés au nom des saints. La plupart de ces « saints » étaient en fait d’anciens sénateurs qui voulaient simplement que leurs noms et leurs actes perdurent. Ces sénateurs avaient créé des ordres de chevaliers en leur nom, puis avaient nommé leurs propres soldats pour diriger ces ordres, leur donnant ainsi un pied-à-terre permanent dans l’armée. Cependant, chaque ordre avait un nombre limité de chevaliers autorisés à en faire partie, les forçant à se séparer chaque fois qu’ils devenaient trop grands. Cela avait brouillé la chaîne de commandement et rendu les ordres des chevaliers très inefficaces.

« N-N’hésitez pas, imbéciles ! Nous nous attendions à ce que cela puisse arriver ! Toutes les entrées de la ville sont encore bloquées ! Que font ces maudits mercenaires ! »

« Le groupe Tiego s’est rendu à l’ennemi. Les mercenaires de Molks se sont enfuis par la porte est. »

« Nous avons une demande de renforts de la porte est ! Les portes y sont encore ouvertes ! »

« Rapport ! Le groupe Tiego ne s’est pas rendu, mais a plutôt fait défection à l’ennemi ! »

« Les mercenaires Meniel nous ont aussi trahis ! La porte intérieure ouest est tombée ! »

À peu près au même moment, au quartier général de l’Armée de libération de la Meraldienne. L’adjudant Natalia était retournée à la tente de commandement après avoir terminé sa mission d’ouvrir les portes, et parlait maintenant à l’adjudant Borsche.

« Y a-t-il vraiment des mercenaires dehors qui vont changer de camp aussi facilement ? »

Borsche lui adressa un sourire triste.

« Pas normalement, non. Mais le Sénat a réduit le salaire des mercenaires année après année, affirmant que puisqu’ils paient pour des contrats d’un an, ils méritent des réductions. »

« Wôw, c’est affreux ! Ils les traitent comme des esclaves ! »

Souriante, Eleora se tourna vers eux deux.

« Non, ils les traitent pires que des esclaves. Au moins, un véritable propriétaire d’esclaves nourrirait ses esclaves. »

« Pas étonnant qu’ils aient trahi leur employeur si facilement, » soupira Natalia, et Eleora hocha la tête en accord.

« C’est exact. Même si cela aurait dû être évident, ceux qui détiennent le pouvoir oublient souvent les choses les plus évidentes. Je devrais faire attention à ne pas faire la même erreur. »

L’expression de Borsche devint sombre et il se tourna vers Eleora.

« Mais Votre Altesse, comptez-vous vraiment les employer ? »

« Ils ne sont pas du tout loyaux, mais si vous les payez, ils travailleront pour vous. Cela signifie que tant que nous les payons équitablement pour cela, nous pouvons les travailler jusqu’à l’os. » Eleora sourit et ordonna : « Que les mercenaires constituent l’avant-garde de notre assaut. Dites-leur : “La princesse veut voir à quel point les mercenaires de Meraldia sont vraiment forts.” »

« Oui m’dame ! »

Le Sénat tomba encore plus profondément dans le chaos.

« Maintenant que nous en sommes arrivés là, nous n’avons pas le choix. Armez notre personnel ! »

« Ne soyez pas ridicules, ce sont des fonctionnaires, pas des soldats. Tout ce que nous ferions, c’est traîner nos noms dans la boue. »

« Alors qu’est-ce qu’on fait !? Tout cela est arrivé parce que vous avez ordonné l’assassinat du vice-roi de Zaria ! »

« C’est l’homme qui a conduit Krauhen à la défection ! »

« Arrêtez de vous disputer, vous deux ! Notre seul espoir maintenant est de nous enfuir avec les réfugiés ! »

Mais avant que les sénateurs ne puissent s’enfuir, la porte de leur salle de conférence avait été ouverte à coups de pied par une escouade de soldats de Rolmund.

« C’est l’équipe quatre. Nous avons capturé les sénateurs. Notre escouade compte quatre blessés et aucun mort. »

Eleora sourit en entendant le rapport à travers sa boucle d’oreille.

« Bravo, Lenkov. Sécurisez le périmètre. J’arrive tout de suite. »

Après avoir parlé dans sa boucle d’oreille, Eleora s’était retournée.

« Tout le monde, suivez-moi. Il est temps de rendre visite à ces imbéciles qui vivent encore dans le passé. »

« Oui m’dame ! »

Une fois que les escouades trois et quatre du corps des mages étaient arrivées dans la ville, elles avaient tout détruit. Le corps de garde de la garde royale du Sénat et les murs intérieurs de la ville avaient été réduits en ruines.

« Vos hommes ont certainement fait une entrée remarquée », avait déclaré Borsche avec un sourire contrit.

« C’est ce que je leur ai après tout demandé de faire. Avec cela, les Meraldians comprennent enfin notre force. »

Les rues étaient remplies de mercenaires qui avaient fait défection aux côtés de Rolmund. Eleora avait fait un petit salut aux mercenaires, puis était entrée dans le siège du Sénat.

« Oho, alors vous êtes les dirigeants du nord de Meraldia. »

Environ 30 hommes l’attendaient dans la salle d’audience. Ils tremblaient dans leurs robes démodées. La plupart étaient desséchés et vieux. Au moment où Eleora était entrée, ils avaient commencé soit à la maudire, soit à mendier pour leur vie.

« Rendez-vous sans condition. Je déciderai quoi faire de vous après ça. Ceux qui ne se rendront pas seront tués ici et maintenant. Qu’est-ce que ce sera, la reddition ou la mort ? »

Il avait fallu moins de dix secondes à tous les sénateurs pour se rendre.

Une fois que les dernières poches de résistance avaient déposé les armes, Eleora avait invité l’armée de libération dans la ville. Là, ils avaient vu les sénateurs de la fédération ligotés sur la place de la ville.

« Messieurs, je vous présente les dirigeants de Meraldia. »

Derrière Eleora, des membres de l’armée de libération sortaient des charrettes d’or et de bijoux ; tous les actifs que le Sénat avait accumulés en taxant les villes. En vérité, l’essentiel était de l’argent nécessaire pour maintenir le fonctionnement du Sénat, mais pour les membres de l’armée de libération, cela ne ressemblait à rien de plus qu’à une richesse mal acquise. Eleora avait commencé à distribuer une seule pièce d’argent avec une carte en bois à chaque membre de son armée.

« Je souhaite vous donner, citoyens de Meraldia, le droit de juger du sort de vos anciens dirigeants. Les Meraldiens devraient être jugés par les Meraldiens. »

Une vague avait traversé l’armée de libération. Ils s’attendaient à ce qu’Eleora soit celle qui décide du sort des sénateurs. Sentant la vague de surprise grandissante, Eleora continua.

« Ils seront jugés selon le système traditionnel de Rolmund, l’Exil de l’Ardoise de Bois. Vos votes, soldats, détermineront le destin de ces sénateurs. »

Les soldats avaient commencé à bavarder entre eux. Aucun d’entre eux ne s’était attendu à un tel développement. Eleora leva la pièce d’argent dans sa main.

« Une pièce d’argent est un vote de miséricorde. Ceux qui souhaitent accorder la clémence aux sénateurs, placez la pièce qui vous a été remise à vos pieds. »

Elle avait ensuite levé la carte en bois. Normalement, ces cartes étaient utilisées comme jetons ou symboles dans les jeux communs auxquels les soldats jouaient, mais toutes avaient été marquées du blason de l’armée de libération.

« Une ardoise en bois est un vote de condamnation. Ceux qui croient les sénateurs coupables, placez à leurs pieds la planche qui vous a été remise. »

Enfin, Eleora avait ajouté : « Vous devez voter pour l’un ou l’autre choix. L’objet avec lequel vous choisissez de ne pas voter vous appartient. Vous pouvez l’emporter chez vous en commémoration du procès. »

En entendant cela, les sénateurs avaient eu le souffle coupé. Il était évident que le vote se déroulerait maintenant. Une pièce d’argent suffisait pour payer une nuit dans une auberge luxueuse, accompagnée d’un copieux dîner. Il n’y avait probablement pas un seul roturier prêt à jeter cela juste pour laisser le Sénat garder son pouvoir. Bien sûr, les sénateurs le savaient aussi.

« Attendez, ce n’est pas… »

Lenkov avait poussé son arme dans le dos du sénateur essayant de discuter et avait grogné : « Vous vous êtes rendu sans condition. Si vous essayez de demander des conditions maintenant, je vous tirerai dessus. »

Le sénateur pâlit et tous les soldats de la libération et les mercenaires commencèrent à avancer. Presque tous regardaient les cartes en bois qu’ils tenaient, leurs expressions déformées par la haine. Quelques personnes avaient jeté leurs pièces, mais la grande majorité avait voté avec les cartes.

Enfin, tous les votes étaient réunis, et le silence s’installa sur la place. La montagne de cartes empilées devant les sénateurs avait clairement indiqué dans quel sens s’était déroulé le vote. Eleora rejeta sa cape en arrière et dit d’une voix forte : « Les habitants de Meraldia ont trouvé les sénateurs coupables ! Ils seront désormais punis conformément aux lois de l’Exil de l’Ardoise de Bois ! »

Les soldats avaient applaudi. Les subordonnés d’Eleora avaient emmené les sénateurs. Les pauvres vieillards étaient au bord de l’évanouissement. Une fois les sénateurs partis, les membres du corps des mages avaient fait rouler d’énormes barils d’alcool. Ils s’étaient ensuite tournés vers l’armée de libération rassemblée et avaient crié : « Son Altesse la princesse Eleora a décrété que cet alcool est sorti pour l’armée de libération pour célébrer notre victoire ! »

« Ceux qui se sont rendus sont libres de boire avec nous ! Nous ne vous punirons pas pour avoir combattu sous le Sénat ! »

« Maintenant, venez boire ! Nous pouvons nettoyer la ville demain, mais ce soir, nous célébrons la fin d’une bataille inutile entre Meraldiens ! »

Les soldats acclamaient, alors que les sénateurs détrônés étaient presque oubliés.

Eleora avait écouté les acclamations à l’extérieur alors qu’elle regardait les sénateurs captifs.

« Maintenant. Les gens de Meraldia vous ont reconnu coupable. Avez-vous quelque chose à dire pour votre défense ? »

« Vous — . »

L’un des sénateurs avait tenté de se relever, mais il avait été contraint de redescendre par le canon d’une canne explosive. Eleora avait souri avec miséricorde et avait déclaré : « Le procès juste et miséricordieux de l’exilé de l’ardoise de bois vous a jugé coupable. Ainsi, vous êtes banni de Meraldia. »

Les sénateurs avaient poussé un soupir de soulagement collectif. L’exil était humiliant, certes, mais au moins ils ne seraient pas exécutés. L’exil par rapport à toutes les villes meraldiennes signifiait qu’ils mourraient probablement de toute façon, mais du moins pas ce soir. Et tant qu’ils survivaient, il y avait une chance qu’ils retrouvent leur position. Cependant, les mots suivants d’Eleora avaient anéanti leurs espoirs.

« À Rolmund, l’exil prend de nombreuses formes, mais la plus courante consiste à jeter le criminel banni dans la nuit avec seulement une chemise trempée sur le dos. En été, ils survivent parfois quelques jours, mais en hiver, ils meurent de froid avant même de pouvoir faire cent pas. »

« Quoi ? »

Eleora n’avait pas encore fini.

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