Jinrou e no Tensei – Tome 1 – Chapitre 1 – Partie 26

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Chapitre 1 : Création d’une cité de démons

Partie 26

De la Côte-Nord, Melaine avait pris le contrôle des 2000 Lances d’Os que le Maître m’avait donné. Une fois que nous avions fini notre encerclement, Firnir avait envoyé un messager pour exiger la reddition de la ville. Son messager n’était même pas arrivé aux portes avant d’être transformé en pelote d’épingles par une grêle de carreaux d’arbalète. On dirait qu’ils ne sont pas intéressés à négocier.

Les kentauros étaient hérissés de colère. Le messager de Firnir n’était clairement pas armé, mais les humains l’avaient quand même abattu. Ils ne seraient pas satisfaits tant qu’ils n’auraient pas fait le plein de sang. À une courte distance de là, Firnir avait agité sa lance vers moi.

« Vaito ! Pourrais-tu envoyer les soldats morts-vivants ? Merci ! »

… Vous pourriez supporter ça et agir plus comme un commandant, vous savez. Bien, peu importe.

J’avais hoché la tête, tordu mes doigts dans le signe approprié et scandé : « Vous qui êtes revenu de la porte de Gevina, vous qui avez été empêché de franchir la porte de Haurun, voici. Dans ma main droite, je tiens le soleil gelé. »

Le sort utilisé pour commander les morts-vivants n’avait jamais changé. Soit dit en passant, Gevina était apparemment l’au-delà sombre où dormaient les esprits, et Haurun était le monde étincelant où les esprits allaient se réincarner. Je ne savais pas si le repos éternel ou la réincarnation éternelle était mieux, mais de toute façon, cela avait fait bouger ces gars. Les soldats morts-vivants avaient réagi à mes paroles et je leur avais ordonné d’avancer.

« Première vague, levez vos boucliers ! Attention aux flèches ! »

Les squelettes avaient levé leurs boucliers à l’unisson.

« Votre cible est la porte sud de Thuvan ! Chargez ! »

500 squelettes avaient levé leurs lances et leurs boucliers et avaient avancé d’un seul coup. Avant même qu’ils soient à mi-chemin à travers le champ, une grêle de flèches pleuvait sur eux. Comme je l’avais craint, les arbalètes de Thuvan avaient une longue portée. Ils avaient aussi une sacrée force de frappe. De nombreux carreaux avaient transpercé les boucliers des squelettes. Bien que les squelettes aient pu être techniquement immortels, ils s’effondraient toujours si leurs colonnes vertébrales étaient écrasées. Heureusement, ils pouvaient perdre autant de côtes qu’ils le voulaient et tout allait bien, ce qui signifiait que les flèches n’étaient guère une menace pour eux.

En raison de leur marche lente, cependant, plus de la moitié d’entre eux avaient été rendue incapable au moment où ils avaient atteint les portes. Bien plus d’individus avaient survécu que ce à quoi je m’attendais. Si les kentauros avaient tenté un tel exploit, ils auraient perdu bien plus.

« Maintenant, c’est juste une bataille d’usure. »

J’avais hoché la tête devant l’évaluation inquiète de Kurtz.

« Pour l’instant, nous devons simplement endurer. En tout cas, c’est l’heure de la phase 2. »

J’avais repéré Firnir qui agitait à nouveau sa lance vers moi, et j’avais ordonné à la deuxième vague d’aller de l’avant. Leur avance avait été chronométrée de sorte qu’ils commencent à avancer au moment où la première vague se pressait proche de la porte. J’avais basé cette stratégie sur mes expériences de jeux de tower défense dans mon ancienne vie. Même si j’étais du côté attaquant cette fois.

La première vague avait subi de lourdes pertes, mais grâce à leur sacrifice, la deuxième vague avait pu s’approcher relativement indemne. Après tout, les arbalètes devaient être réarmées manuellement. Au rythme des tirs, il n’était pas surprenant que beaucoup d’entre eux se fatiguent. De plus, quelques-unes de leurs armes avaient probablement cassé après une utilisation répétée. De plus, la deuxième vague avait des cadavres de cire de Melaine. Comme leur nom l’indique, c’était des soldats morts-vivants faits de chair en décomposition. En d’autres termes, des zombies. Grâce à leurs caractéristiques uniques, ils avaient été le pivot de cette stratégie. Le sort utilisé pour invoquer des zombies leur permettait de rester actifs pendant de longues périodes. Pendant ce temps, cependant, les cadavres allaient continuer à se décomposer, et leur chair cireuse et pourrie brûlait facilement. C’était essentiellement des bougies qui marchaient. Normalement, ce serait une faiblesse, mais ici, ce serait un atout. Les soldats-squelettes avaient escorté les zombies jusqu’à la porte, agissant comme des boucliers non vivants. Une fois que les zombies seraient arrivés, selon leurs ordres reçus, ils allaient se faire exploser. C’était trop loin pour comprendre les conséquences des explosions d’ici, mais il y avait de fortes chances que le champ devant la ville se soit transformé en un spectacle grotesque. Sans aucun doute, les portes étaient éclaboussées de chair pourrie inflammable. Les portes sud étaient faites de bois solide et sec, du genre qui brûlait rapidement.

Il était encore trop tôt pour célébrer. Si Thuvan avait vent de nos plans, nous aurions des ennuis. Il existe de nombreuses façons simples de prévenir un incendie. Tout ce que les soldats en défense avaient à faire était de couvrir les portes avec de l’eau et nous serions dans la merde. C’est pourquoi j’avais fait une telle démonstration en envoyant des vagues de soldats pour attaquer. Je devais donner l’impression que nous essayions de forcer notre chemin à travers ça. Je ne pourrais jamais ordonner à des troupes vivantes de gaspiller leur vie aussi durement, mais les squelettes et les zombies étaient déjà morts. Ce n’était que des marionnettes stupides, dépourvues d’émotions et d’âmes. Maintenant que je n’avais plus à me concentrer sur le commandement des soldats morts-vivants, j’avais demandé à Kurtz de me suivre et j’avais rejoint Firnir.

« Merci, Vaito ! »

« Tout se passe bien jusqu’à présent. Arrêtez aussi de m’appeler ainsi. »

Il ne restait plus qu’à mettre le feu aux portes trempées de cire. Malheureusement, aucune de nos troupes n’avait pu se rapprocher suffisamment pour tirer une flèche de feu sans être d’abord frappée par les carreaux des défenseurs. Et donc j’avais confié le démarrage du feu au Maître. Le plan était qu’elle frappe les portes avec un éclair. Si nous avions eu du fil de cuivre, cela aurait été facile. Cependant, inutile de se plaindre de ce que nous n’avions pas.

Le visage enfantin de Gomoviroa se plissa en raison de la concentration et elle commença à lancer un sort complexe.

« Monsieur, que fait exactement le commandant Gomoviroa ? » Murmura Kurtz, incapable de cacher sa curiosité. C’est ce qui fait de lui un si bon ingénieur. Le sort que le Maître jetait en ce moment n’était pas un sort de foudre. La magie offensive n’était pas très utile dans ce monde. Les sorts étaient généralement centrés sur le lanceur de sorts et devaient suivre les lois de la physique une fois qu’ils avaient été créés. Ce qui signifiait que des boules de feu ou des éclairs scandés à la hâte étaient aussi susceptibles de blesser le lanceur de sorts que leur cible. Il y avait, bien sûr, des façons de guider les sorts pour que vous ne vous blessiez pas, mais vu le temps qu’il fallait pour construire une telle magie, vous feriez mieux de frapper quelqu’un avec une arme. Même si je ne pouvais pas saisir la signification précise de ses chants, je savais plus ou moins ce qu’elle faisait.

« Elle crée une voie pour la foudre en ce moment. »

« Que voulez-vous dire exactement par voie ? »

Normalement, lorsque la foudre frappait le sol, c’était parce qu’une voie d’air ionisé avait lié un nuage d’orage au sol. Ces voies avaient été créées lorsqu’il y avait une différence de charge entre le sol et le nuage… ou quelque chose comme ça. Quoi qu’il en soit, le fait était que si le Maître venait de tirer une frappe de foudre en ce moment, il était plus susceptible de toucher l’un des kentauros blindés qu’autre chose. D’où la raison pour laquelle elle devait d’abord créer le chemin.

« Essentiellement, elle vise pour que son éclair tombe là où nous le voulons. Si elle ne le fait pas, on ne sait pas où cela irait. »

« Je vois… » Kurtz déclara avec enthousiasme face à tout ce que je lui avais dit alors qu’il le notait dans son bloc-notes. « Pouvez-vous utiliser la magie comme ça aussi, Sire Veight ? »

« Non… »

S’il vous plaît, ne me rappelez pas toutes les branches de la magie que je n’ai pas réussi à maîtriser.

« Splendide. Je suis prête maintenant. »

À la fin de la création de son sort de chemin, le Maître s’était immédiatement lancé dans un autre chant. Celui-ci n’avait pris que quelques secondes. Convertir le mana dans l’air en énergie électrique était beaucoup plus simple que de créer une voie ionique. Le Maître avait fini de lancer le sort en abaissant son bâton.

Il y eut un éclair aveuglant de lumière bleu pâle et un rugissement tonitruant qui secoua l’air lui-même. Les sorts de foudre du Maître étaient incroyablement puissants. Le verrou de la porte avait claqué, secouant ses fondations mêmes. Les masses de chair s’enflammèrent, créant une conflagration massive.

« Oui ! »

Firnir bondit dans les airs et leva sa lance haut.

« Très bien, tous… »

Je l’avais arrêtée à la hâte avant qu’elle ne puisse les faire partir.

« Attendez ! La porte n’a pas encore complètement brûlé ! Si vous partez maintenant alors qu’il est encore debout, vos hommes seront anéantis ! »

« Oh, oui. » Firnir se gratta la tête et baissa sa lance. « Ça ne fait rien ! Attendez encore un peu ! »

Les kentauros, qui étaient tous prêts à charger, retombèrent dans le repos. Firnir était clairement une dirigeante qualifiée, même si elle avait tendance à un peu trop se précipiter. Je regardai de mon côté et trouvai Kurtz tenant un long tube jusqu’à son œil et regardant la porte. Je ne savais pas qu’il avait un télescope.

« C’est un outil assez astucieux que vous avez là. Ça vous dérange-t-il si je l’emprunte ? »

« Vous savez ce que c’est, Sire Veight ? »

Merde. Les télescopes sont probablement une technologie de pointe ici. J’avais rapidement trouvé une explication plausible.

« Vous le regardiez, alors j’ai supposé qu’il s’agissait d’un équipement d’observation quelconque. D’après ce que je peux dire, il utilise du verre pour agrandir des choses qui sont loin, non ? »

« Je-En effet. Je suis impressionné que vous puissiez le déduire si rapidement. »

Surpris, Kurtz m’avait remis le télescope. En regardant à travers, je pouvais dire que la porte sud s’était presque effondrée. Il n’y avait aucun moyen de la récupérer maintenant. Les soldats sur les murs versaient du sable et de l’eau dessus pour éteindre les flammes, mais c’était trop peu, et trop tard. Cependant, j’avais fait une erreur de calcul fatale.

« Ils avaient aussi une porte en fer… »

Pendant que je regardais, les soldats de Thuvan avaient abaissé une grille de fer à l’arrière du portail en bois brûlant. Ils avaient deux couches de défenses. Thuvan était bien mieux défendu que Ryunheit. Ça m’avait rendu un peu jaloux. Quoi qu’il en soit, c’était un énorme problème. Le fer n’avait pas brûlé. J’avais dit à Firnir ce que j’avais vu et son expression s’était assombrie.

« Que faisons-nous maintenant, Vaito !? Notre seule option est-elle de faire sortir le bélier et de le percer de force ? »

Notre « bélier » n’était qu’un tronc d’arbre géant plaqué de métal. Il faudrait beaucoup de temps avant qu’un bélier de fortune comme celui-ci ne fasse sauter les portes. Et nous perdrions beaucoup d’hommes pendant cette période.

« Calmez-vous. J’ai fait un plan de sauvegarde vu que je pensais que cela pourrait arriver. »

Je m’étais tourné vers Kurtz et j’avais dit : « Apportez-moi toute la poudre. »

« Tout !? Savez-vous combien il y en a dans ce baril !? »

« Je le sais. Faites-le simplement. »

À l’heure actuelle, Kurtz était sous mon commandement, alors il avait juste salué et avait fait ce que j’avais ordonné. Il avait fallu quelques hommes-dragons pour bouger le baril de poudre à canon jusqu’à moi, mais j’avais pu le soulever d’une main. La force d’un loup-garou était certainement utile dans des moments comme ceux-ci. Le tout pesait facilement environ 100 kilos, bien que la moitié soit le poids du baril. Je n’étais pas un expert en matière de poudre à canon, mais je pensais que c’était plus que suffisant pour abattre une porte.

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