Je suis le Seigneur maléfique d'un empire intergalactique ! – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 2

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Chapitre 4 : Personne suspecte

Partie 2

C’est étrange.

Perché sur le toit du manoir du vicomte, le Guide prenait des nouvelles de Liam. Il regardait droit dans le ciel, fixant Liam malgré le vaste espace qui les séparait.

« Pourquoi t’amuses-tu ? Tu devrais être consterné par ton traitement. »

L’argent et les biens que Liam avait apportés étaient essentiellement devenus le butin de la Maison Petack. On lui avait volé sa vie d’écolier, et il était traité comme un paria sans ressources. Et pourtant, il semblait s’amuser, ce qui frustrait le Guide au plus haut point. Si Liam s’amusait, ce n’était certainement pas le cas du Guide. Sa poitrine lui faisait mal et ses extrémités avaient commencé à s’engourdir ces derniers temps.

« En quoi mes efforts n’ont-ils pas été suffisants ? Je dois faire quelque chose de plus pour le pousser dans les profondeurs du désespoir. Mais quoi, bon sang ? »

Peu importe ce que le Guide faisait, il ne parvenait pas à améliorer sa situation. Il s’efforçait de trouver une solution, mais il ne pouvait pas faire grand-chose avec le peu d’énergie qu’il lui restait.

« N’y a-t-il pas quelque chose que je puisse faire ? N’importe quoi ? »

Il baissa le regard, la tête dans les mains, et ce faisant, il aperçut Peter dehors, dans l’enceinte du manoir. Bien que ce soit le manoir du vicomte, le garçon se comportait comme si c’était le sien.

« Je vais l’utiliser ! Non, ça ne marchera pas… Il ne sera pas capable de battre Liam. »

Le Guide avait renoncé à faire de Peter son instrument.

« Quoi, alors ? Que puis-je faire pour rendre Liam malheureux ? »

Se rappelant le visage heureux de Liam, le Guide sanglota de frustration.

 

☆☆☆

 

Lors d’une de nos laborieuses journées de « formation », j’avais vu quelque chose clignoter au bord de mon écran de cockpit. Il avait clignoté dans ma périphérie, mais lorsque j’avais regardé directement à cet endroit, je n’avais rien trouvé.

« Je jure avoir vu un flash, mais il n’y a rien… »

Aucune des jauges de la machine n’indiquait quelque chose d’inhabituel, j’avais donc décidé que ce devait être un tour du coin. Kurt et Eila, qui étaient en train de creuser dans une petite grotte à côté de moi, m’avaient parlé à travers notre lien de communication.

« Pourquoi as-tu arrêté de travailler, Liam ? »

« Y a-t-il un problème ? Veux-tu que j’aille chercher quelqu’un ? »

Les deux s’inquiétaient pour moi, alors je les avais rassurés en défaisant mon harnais de cockpit.

« Ce n’est rien. Fais le guet, d’accord ? Je vais à l’extérieur. »

« Très bien. »

Kurt avait déplacé sa machine pour me protéger lorsque j’étais sorti de la mienne, afin qu’aucun fragment de roche ne me frappe. Eila avait fait de même.

« Fais vite, d’accord ? On peut avoir des problèmes pour ça. »

« Ne t’inquiète pas, je vais m’en sortir. »

En sécurité dans ma combinaison spatiale, j’avais laissé ma machine derrière moi pour enquêter sur le blip. En creusant dans cette zone avec mes mains gantées, j’avais découvert quelque chose.

« Est-ce un pendentif ? On dirait de l’or. » Le pendentif était magnifique, j’avais trouvé un vrai trésor. « Ce travail de mineur n’est pas si mal. » J’avais surtout apprécié que cet artefact soit en or.

J’étais en train de ranger le pendentif dans une petite pochette à ma ceinture quand quelque chose était passé dans le coin de mon œil.

« C’était une personne ? Non… »

Je m’étais senti légèrement déstabilisé, j’avais entendu des histoires de fantômes sur les vieilles mines. J’avais été surpris d’apprendre que les mêmes types d’histoires effrayantes de ma vie passée existaient ici, mais cet endroit n’avait pas vraiment un air effrayant à mon avis.

Si je restais dehors plus longtemps, j’étais sûr de me faire engueuler par le Chevalier au sang chaud, j’avais donc décidé de remonter dans mon cockpit.

« Eh bien, peu importe. Au moins, j’ai trouvé un beau trésor aujourd’hui. »

 

☆☆☆

 

Près de deux ans s’étaient écoulés depuis que Liam était arrivé sur le domaine de la Maison Razel. Pendant ce temps, Tia avait obtenu son diplôme de l’université de la planète impériale et elle avait commencé sa période de formation en tant que fonctionnaire du gouvernement.

Aujourd’hui, elle organisait une fête. Elle avait invité ses collègues candidats chevaliers de la Maison Banfield, qui travaillaient tout aussi dur pour obtenir leurs propres qualifications. Hommes et femmes s’étaient mêlés et avaient dansé au son de la musique. C’était une soirée décontractée sans étiquette stricte, donc tout le monde était habillé confortablement.

À première vue, ce n’était rien de plus qu’une réunion d’étudiants… jusqu’à ce qu’on jette un coup d’œil au décor de la pièce. Des photos et des vidéos de Liam étaient projetées le long des murs. Actuellement, elles représentaient sa cérémonie de passage à l’âge adulte.

Pourquoi ces démonstrations de fanatisme ? Aussi surréalistes qu’elles soient, les images n’avaient guère déconcerté les fêtards. Au contraire, ils étaient complètement absorbés. Même ceux qui ne regardaient pas les vidéos discutaient à côté d’un modèle holographique de Liam.

« Comment se passe votre entraînement ? »

« Je suis juste coincé à un bureau pour le moment. »

« L’académie militaire est à peu près comme ça. »

« Eh bien, le vrai plaisir ne commence qu’après cette période de formation ! »

Malgré leurs discussions sur la formation, les conversations n’étaient pas devenues trop sérieuses, restant sur un ton décontracté. Ils avaient surtout échangé des histoires sur le travail.

Tia avait regardé la figure tridimensionnelle de Liam. Il prenait plusieurs poses différentes, et elle était fascinée par chacune d’entre elles.

 

 

« Ah, j’adore ça. C’est si apaisant de regarder la silhouette vaillante de Lord Liam. »

Une des amies de Tia l’avait surprise en train de s’extasier sur l’image et lui avait pincé la joue.

« Aïe ! C’était pour quoi ? » demanda Tia, bien qu’elle ne semblait guère contrariée.

« Arrête de regarder cette chose et dis-moi tes plans. Tu vas aller chercher Lord Liam après ton entraînement, non ? »

« Bien sûr. Quand j’aurai fini, je prendrai une année sabbatique et je l’accompagnerai jusqu’à son domaine. Je suis si excitée de le revoir enfin en personne. »

Son amie frémit de jalousie. « Si je n’avais pas tiré le mauvais lot, j’aurais pu partir avec toi. »

« Mes condoléances. Mais ne t’inquiète pas, je prendrai plein de vidéos. »

« Tu ferais mieux. Argh, je veux aussi voir des vidéos de Lord Liam pendant son entraînement. Je suis sûre que quelques-unes d’entre elles apparaîtront plus tard, alors espérons que tu auras la chance de mettre la main dessus. »

Lorsque son amie avait poursuivi en disant qu’elle ferait n’importe quoi pour obtenir des photos ou des vidéos de la période d’entraînement de Liam, Tia avait approuvé sans réserve. « J’aimerais aussi les avoir, mais il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire si une autre maison les possède. Oh, j’aimerais pouvoir voir Lord Liam en ce moment. »

La toile de fond était si anormale que Tia, même avec ses mains jointes et excitées et ses yeux pétillants de vie, ressemblait à peine à une fille normale.

 

☆☆☆

 

« Des fanatiques ? »

Après le travail, j’avais mangé avec Kurt et Eila dans le réfectoire. Nous parlions du père de Kurt, et le garçon en question avait baissé la tête, gêné de discuter de questions familiales.

« O-Oui. Cela peut paraître prétentieux, mais mon père a été un célèbre pilote de chevalier mobile. Beaucoup de soldats et d’autres chevaliers l’admirent. »

Eila hocha la tête en signe de compréhension. « Le nom de ton père s’est répandu dans tout l’Empire, donc presque tout le monde a entendu parler de lui. »

« Hein ? Vraiment ? » J’étais surpris — et un peu envieux — d’entendre ça, mais Kurt n’avait pas l’air très heureux.

« Son héritage lui a valu beaucoup plus de fans, et il y a des dizaines de chevaliers qui veulent le servir. »

Eila inclina la tête sur le côté, une cuillère dans la bouche. « C’est bon, non ? »

« Non, ce n’est pas le cas ! Ugh… Je suis désolé. »

À la suite du cri de Kurt, les étudiants autour de nous avaient levé les yeux au ciel, surpris, mais ils avaient rapidement perdu leur intérêt et étaient retournés manger. Un petit groupe, cependant, nous avait lancé des regards étranges. Ils n’étaient pas malveillants, alors je les avais ignorés et j’avais encouragé Kurt à continuer.

« Y a-t-il un problème ? » lui avais-je demandé.

« Plus d’un, je dirais. Un tas de chevaliers et de soldats veulent servir mon père parce qu’ils l’admirent, ce qui normalement serait bien, mais certains d’entre eux sont de vrais zélotes et fanatiques. Rien que ça, c’est un énorme casse-tête. »

J’avais échangé un regard avec Eila. Je ne comprenais pas cette histoire de « fanatique ». « S’ils causent des problèmes, pourquoi ne pas les chasser ? »

« Nous ne pouvons pas puisque nous avons tellement besoin de main-d’œuvre en ce moment. Mais récemment, des images de caméra cachée de mon père ont été diffusées, et c’est un vrai problème. »

Les nobles avaient tendance à avoir des gardes personnels pour les protéger des assassinats potentiels. Normalement, ils étaient très proactifs en matière de sécurité, donc le fait que quelqu’un ait réussi à se faufiler et à le filmer en secret était une cause d’alarme.

Curieuse, Eila avait demandé plus de détails. « Comment ont-ils fait ? »

« Nous ne savons pas, mais il doit y avoir au moins un conspirateur proche de mon père. La vidéo continue d’être mise à jour, et maintenant certains de mes effets personnels ont disparu. »

Ce n’était pas étonnant que Kurt soit à bout de nerfs.

C’est effrayant, ces fans obsédés qui collectionnent les vidéos d’un vieux type et les diffusent comme s’il était une méga-célébrité. Le moi d’avant n’aurait jamais compris ça. En fait, était-ce une sorte d’idole ou quelque chose comme ça ? Ça me donne une idée…

« Vous pouvez renforcer la sécurité, mais je pense à une autre solution. »

« Vraiment ! ? » Kurt m’avait regardé comme si j’étais un port dans la tempête. C’était plutôt agréable.

« Changez votre façon de voir les choses. Les vidéos candides sont diffusées en raison d’une faille dans la sécurité, mais si vous les diffusez officiellement, vous en tirerez un réel avantage. »

Ils avaient juste à commercialiser le gars comme une idole. Je l’avais dit à Kurt, et il avait froncé les sourcils.

« Est-ce que ça marcherait vraiment ? »

« Tout ce que vous devez faire pour arrêter le piratage est de rendre la version officielle plus largement disponible. Si les vidéos ont le sceau d’approbation de ton père, ses fans voudront mettre la main sur celles-ci plutôt que sur les versions non officielles, sans aucun doute. »

Eh bien, les images secrètes auraient probablement encore une certaine audience, mais je ne dirai rien à ce sujet.

« J’ai compris. Si tu penses que ça va le faire, j’en parlerai à mon père. Je suis vraiment reconnaissant pour toute l’aide que tu m’apportes, Liam. » Pour montrer son appréciation, Kurt avait saisi ma main, alors j’avais fait une démonstration de ma magnanimité.

« Ne t’inquiète pas, les amis s’entraident, non ? Mais on dirait que les chevaliers et les soldats trop loyaux peuvent parfois poser problème. Je suppose que je vais moi-même faire attention à ça. »

« C’est probablement une bonne idée. »

Nous avions repris le repas… mais la nourriture ici était terrible. Les légumes cultivés à la colonie minière faisaient partie du repas, y compris une chose vraiment amère qui ressemblait vaguement à un poivron vert. Je l’avais poussé sur le côté de mon assiette, et Eila avait ri.

« Allez, mange tes légumes. »

« Ils sont trop amers. Sérieusement, c’est impossible. Tu les veux, Kurt ? »

Kurt avait roulé les yeux, mais il avait quand même pris les légumes dans mon assiette. « Je vais les manger. Je me sentirais mal de les laisser se perdre, mais tu devrais vraiment les manger toi-même, Liam. »

« Il y a une limite à la rudesse de la nourriture. Cette chose est si amère, c’est pratiquement immangeable ! »

Je n’étais pas seulement un mangeur difficile, ces choses étaient sérieusement dégoûtantes. En fait, elles étaient si mauvaises que je commençais à avoir de la peine pour la population qui devait les manger régulièrement. Était-ce le mieux qu’un empire intergalactique pouvait faire pour ses travailleurs ? Essayaient-ils de dire que la nourriture gastronomique était une indulgence immorale ? La maison Razel était juste trop horrible.

Quand Kurt avait commencé à manger mes trucs au poivron vert, j’avais entendu des rires étranges venant de quelque part autour de nous.

« Qu’est-ce que c’était ? » J’avais beau chercher, je ne trouvais pas la source.

 

☆☆☆

 

Une paire d’yeux affamés avait regardé Kurt et Liam se tenir la main et partager la nourriture de l’autre.

Un peu plus… Juste un peu plus ! Heh heh heh. Oh, je n’ai pas pu m’empêcher de rire quand j’ai vu ça.

Une fille dans le réfectoire avait l’intention d’observer les deux garçons. Les filles assises derrière elle faisaient semblant de ne pas l’espionner, gardant plutôt leur attention sur la mystérieuse silhouette qui écoutait la conversation de Kurt et Liam.

Plus. J’ai besoin de plus…

Cette fille préparait quelque chose, et Liam et Kurt étaient dans sa ligne de mire.

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