Infinite Stratos – Tome 6 – Chapitre 2 – Partie 1

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Chapitre 2 : Demoiselles, sonnez votre marche victorieuse

Partie 1

« Mm-hmm-hmm ~ ♪ »

Tina, la colocataire de Ling, se murmura « Encore ça ? » en voyant Ling de trop bonne humeur actuellement. Elle tenait dans ses mains une coupe de glace de haute qualité — et très calorique. Charlotte sera là, mais peu importe. Ça n’a pas d’importance. Je vais faire du shopping avec Ichika. Et c’est un rendez-vous, non ? Un rendez-vous ! Dans son esprit, elle était le centre de l’univers. Un autre privilège d’une fille amoureuse.

« Très bien, celle-là ! » Ling avait finalement choisi la tenue qu’elle allait porter et, après l’avoir montrée du doigt, commença à s’habiller. Tina, pendant ce temps, s’était lassée de la regarder et avait reporté son attention sur le talk-show du matin sur un écran de projection flottant.

« C’est bon, j’y vais ! »

« Bien sûr. Amuse-toi bien. »

Une seconde après que la porte se soit refermée derrière Ling, elle soupira en voyant qui l’attendait dans le hall.

« Bonjour, Cadet Huang Lingyin. »

« Bonjour… »

La femme avait une vingtaine d’années. Ses yeux étroits se cachaient derrière une paire de lunettes à monture épaisse, et elle portait un tailleur bien ajusté. Elle pouvait facilement être confondue avec Chifuyu par sa seule description, mais une chose les distinguait : son expression perpétuellement irritée.

« Pourquoi ? Qu’est-ce que ça peut être, Directeur Yang ? »

Ling pouvait sentir un tremblement de mauvais augure remonter le long de sa colonne vertébrale. Je croyais qu’elle était rentrée en Chine ! Que fait-elle au Japon ?

Faisant de ce pressentiment une réalité, la directrice des cadets Yang Lei-Lei avait relevé ses lunettes de la main droite et avait répondu : « Les modules de haute mobilité “Feng” pour le Cannonball Fast sont prêts. Nous aimerions commencer la configuration, l’installation et les premiers essais dès que possible. Préparez-vous. »

« Quoi ? Pas possible ! Euh, je veux dire, j’avais déjà fait des plans pour aujourd’hui, donc… »

Le regard de Yang s’était rétréci et elle avait murmuré, « Ne me faites pas répéter. »

« C-Compris… »

Les épaules de Ling s’étaient affaissées et elle avait rapidement tapé un texte dans son téléphone. C’est tout ce qu’elle avait écrit — tout ce qu’elle avait pu se résoudre à écrire — à Ichika.

« … Est-ce que le canon à impact est toujours disponible avec ce kit ? »

« Sa puissance de sortie a été réduite, et son motif modifié en un jet à courte portée, mais il est toujours utilisable. Les propulseurs auxiliaires sont d’un nouveau type, il faudra donc s’habituer à leur sensation. »

« Compris. »

Malgré tout ce qu’elle était, Ling était aussi une cadette nationale, et quand elle devait changer de mode, elle le faisait en un clin d’œil. Alors qu’elles se dirigeaient vers la salle d’installation d’IS, Ling vérifiait les données du kit, interrogeant de temps en temps Yang sur des détails.

Hmm… Honnêtement, ce n’est pas si mal. Ling avait un œil vif pour les détails sur les IS. Ses yeux brillaient comme ceux d’un chat. Mais… Je me suis vraiment fait avoir ici, n’est-ce pas ?

Ichika allait toujours faire du shopping. Ce qui signifiait qu’il serait seul avec Charlotte. Argh ! Nous allons à coup sûr nous rattraper, Ichika ! Ling avait serré si fort son ordinateur IS qu’il n’avait fallu que deux secondes pour qu’il affiche un avertissement de haute pression.

 

Est-ce que mes cheveux ont l’air bien ? Je devrais probablement les vérifier à nouveau. Charlotte, qui était arrivée à l’endroit où elle devait retrouver les autres avec 45 minutes d’avance, vérifiait anxieusement ses cheveux pour la douzième fois. Elle tenait dans sa main un poudrier pliable en laque de Wajima, qu’elle avait commandé en ligne sur un coup de tête quelques jours auparavant. Son design représentait de l’herbe de susuki sur une colline devant une pleine lune, parfait pour la saison.

« Mmn… » Alors qu’elle taquinait sa frange d’un côté à l’autre, elle gémissait doucement pour elle-même.

Je n’arrive pas à me décider… Ni l’un ni l’autre n’était sensiblement meilleur ou pire, mais pour Charlotte, c’était un jour spécial. Elle voulait être à 100 % pour le garçon qu’elle aimait. C’était naturel. Cependant, je suis arrivée trop tôt.

Rangeant son poudrier, elle vérifia la montre à son poignet droit. Il reste encore 40 minutes. Ouf… Je prends tout ça trop au sérieux. J’ai besoin de me détendre. Elle s’était entraînée à sourire. Malheureusement pour elle, elle leva la tête avec un sourire plein d’espoir, mais elle croisa le regard de deux play-boys à l’air louche.

« Salut, joues douces ! »

« Qu’est-ce que tu fais aujourd’hui ? Hein ? Veux-tu aller t’amuser ? »

La plupart des pays évoluant vers la supériorité des femmes, la position des hommes avait pris un sacré coup. Mais cela signifiait simplement que ceux qui avaient le bon physique — le genre d’homme qui aurait été un hôte ou une idole dans le passé — étaient encore plus attirés par l’idée de s’attacher à quelqu’un. Cela signifiait que ce genre de drague de jolies filles dans l’espoir vain, à plus d’un titre, se produisait encore.

« Désolée, j’ai des projets. »

« Vraiment ? Allez, ça va être amusant. »

« Ma voiture est juste là. On peut aller partout dans le monde ! Viens, je te dirai tout sur les voitures françaises pendant qu’on roule. »

Français — cela avait suffi à affecter Charlotte.

« Des voitures françaises ? Vous conduisez quelque chose avec un tel kilométrage au Japon ? Vraiment ? »

Le duo, abattu par un sourire empli de venin, s’était effondré. S’ils poussaient plus loin, Charlotte, grâce à sa maîtrise du Changement Rapide, pouvait les remplir de plomb en moins d’une seconde.

Argh, ils ruinent ma matinée… Elle avait imaginé au moins cinq façons de le faire. Le sourire qu’elle afficha les convainquit qu’ils avaient une chance, et l’un des hommes se déplaça pour poser sa main sur son épaule.

« Aïe ! Aïe ! Aïe ! »

Avant qu’il ne puisse la toucher, Charlotte avait pivoté et tordu son bras comme un bretzel. Elle se souvenait à tous les coups des bases du combat au corps à corps.

« Pouvez-vous garder vos mains loin de moi ? Je ne veux pas que l’odeur de cette eau de cologne bon marché déteigne sur moi. »

« Qu-Qu-Quoi !? »

« Hé ! Laisse-le… »

Le deuxième homme, confus, était sur le point d’aider son ami, jusqu’à ce qu’un coup de poing sur le côté le fasse tomber au milieu de sa phrase.

« Et que faites-vous à ma camarade ? »

« Ichika ! » Ichika était courageusement apparu pour la protéger des malfaiteurs ! … C’était sans doute exagéré, mais en tout cas, le sourire d’Ichika brillait positivement dans les yeux de Charlotte. Incroyable ! Il est comme un prince de conte de fées ! Charlotte était si enchantée qu’elle n’avait pas remarqué qu’elle continuait à tordre le bras de l’homme.

« Gyaaah ! »

Le craquement satisfaisant de quelque chose qui se disloquait et les cris de l’homme résonnèrent sur la place devant la station.

 

« Être aussi insistant avec les femmes est un crime, vous savez. Allez, par ici. Atta-boy. »

Les mots du sergent d’âge moyen étaient étrangement en décalage avec son ton alors qu’il conduisait les deux hommes vers la salle de détention de la gare. Ainsi, les festivités de la matinée s’étaient terminées.

« … »

« Ichika ? »

« Je suis vraiment désolé d’être en retard ! » J’avais frappé mes mains l’une contre l’autre en m’excusant. Charl était perplexe.

« Eh bien… Tu es encore là tôt, non ? Merci de m’avoir sauvée. »

« Qui ne le ferait pas ? »

Elle semblait vraiment reconnaissante envers moi, à sa manière modeste et réservée. Honnêtement, c’était un peu gênant d’être autant remercié. N’importe qui aiderait son amie dans une telle situation.

« … »

« … »

Bien sûr, nous étions à court de sujets de conversation. Charl avait transpiré en se défendant avec du judo ou ce qu’elle faisait plus tôt, et s’éventait avec sa paume.

« Cependant, Ling est plutôt en retard. »

« Oh ! C’est vrai ! Rin ne vient pas aujourd’hui. Il y a eu un imprévu. »

« EHH !? »

L’exclamation soudaine de Charl avait attiré l’attention des gens autour de nous. C’était un dimanche ensoleillé, et nous étions près de la statue devant la gare. Il y avait donc beaucoup de gens autour qui attendaient les autres.

« Alors aujourd’hui, il n’y a que nous deux… »

« Que dois-je faire ? »

« Hein ? »

« Juste… C’est si soudain, je ne suis pas prête… »

« Prête ? Hein ? »

« Bref ! Qu’est-ce que je fais !? »

Eh bien. Je n’étais pas vraiment capable de répondre à ça. Qu’est-ce que j’étais censé dire ? « Alors, on va la retrouver ? »

 

Pourquoi ? Pourquoi Ling ne vient-elle pas ? Qu’est-ce que je fais ? C’est trop, trop tôt ! Charlotte ignorait l’air perplexe d’Ichika devant elle pour se plonger à corps perdu dans sa propre panique intérieure. Parfois, être une experte du Changement Rapide avait ses propres problèmes. Qu’est-ce que je fais ? Qu’est-ce que je fais ? C’est trop tôt pour être ensemble… pour un rendez-vous comme celui-ci… Interpréter les choses de la meilleure façon possible pour elle était encore un autre privilège d’une fille amoureuse. Qu-Qu-Qu’est-ce que je fais !? Qu’est-ce que je fais de ça ?

Se calmant, elle réalisa que c’était une grande opportunité. Elle ne pouvait pas laisser passer l’occasion de « rendre la pareille pour ce bracelet » autant qu’elle le pouvait. Charlotte entrelaça ses mains derrière elle, le regardant du coin de l’œil comme pour s’assurer qu’il était toujours là. Le sentiment de courage que cela lui procurait était suffisant pour qu’elle aille jusqu’au bout de son pari.

« Alors, euh… »

« Oui.

« Passons la journée à nous promener ensemble ! »

« Bien sûr ! »

Charlotte était si catégorique qu’Ichika ne put s’empêcher de la suivre. Les regards perplexes des passants étaient suffisants pour qu’elle se dirige vers le centre commercial voisin en rougissant.

Je suis seule avec Ichika… Je suis seule avec Ichika… Est-ce que je devrais lui tenir la main ? Attends, non ! Il va probablement penser que je suis bizarre si je le fais. Mais ses mains sont si grandes et si… Attends, non ! Non, non ! Charlotte secoua la tête, essayant de s’éclaircir les idées. Elle serra les poings, se rappelant la sensation de la main d’Ichika dans la sienne.

« Je n’en ai pas besoin ! »

« Hein ? »

« Je n’en ai pas besoin, Ichika ! C’est ça ! Je n’en ai pas besoin du tout ! »

« Je vois. C’est bien. Alors, où devrions-nous aller ? »

« Euh, euh, là ! » Charlotte était si troublée qu’elle n’avait pas réalisé qu’elle désignait directement un magasin de lingerie.

« Eh ? Uh, c’est, umm, un peu… »

Ce n’est que lorsque le visage d’Ichika était devenu rouge vif que Charlotte avait compris où elle voulait aller. Son propre visage était devenu tout aussi rouge et elle avait commencé à agiter rapidement les mains.

« Désolée ! Je ne voulais pas dire celui-là ! C’était un autre ! Un autre ! »

« Bon… »

Rougissant tous les deux, ils s’étaient regardés un instant avant de fixer leurs pieds. La fois suivante où Ichika avait levé les yeux, par hasard, il remarqua ce qui ressemblait à un visage familier dans le magasin de lingerie.

« Hein ? »

« Qu’est-ce qu’il y a ? Ichika ? »

« J’ai juste… Hé, Ran ! » Il avait crié, se disant que ça devait être elle. Ran s’était crispée en sursaut en entendant ce cri soudain.

« I-Ichika !? »

Elle avait rapidement caché le sous-vêtement qu’elle regardait derrière son dos, avant de se figer, ne sachant pas quoi faire. Est-ce qu’il m’a vue !? Je choisissais juste une culotte, est-ce qu’il m’a vue !? C’était aussi la première fois qu’ils se voyaient depuis longtemps. Elle avait rougi d’un cramoisi profond, et avait souhaité ramper dans un trou et mourir.

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