Infinite Stratos – Tome 4 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Quintette en désaccord

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Chapitre 4 : Quintette en désaccord

Partie 1

« … »

Son cœur battant, elle regarda à nouveau la plaque. Charlotte avait pris une profonde inspiration en lisant le mot « Orimura » encore et encore. C’est bon. Il m’a dit qu’il serait là, donc ce n’est pas comme si je le dérangeais en passant… Je pense… J’espère…

Charlotte n’était pas dans un couloir de dortoir, mais dans une rue résidentielle. En fixant la sonnette, elle pouvait sentir le soleil frapper ses cheveux blonds. Ahh, il fait si beau dehors aujourd’hui… Non ! Je ne peux pas être distraite par ça ! Son doigt planait au-dessus du bouton, car elle était, en fait, distraite par cela. Alors qu’elle se tenait debout, sa volonté vacillant, elle entendit une voix.

« Charl ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Fwah !? »

Elle avait tourné avec quelque chose proche de la panique pour faire face à la voix venant de derrière elle. C’était Ichika, qui portait un sac de la quincaillerie du coin.

« Ah, euh, bonjour ! Il fait si beau dehors aujourd’hui — Non, attend ! »

« Hein ? »

« Euh. » En bafouillant, elle fouillait dans les étagères de son esprit pour trouver quelque chose à dire. Toute une équipe de 25 mini Charlottes, toutes déchirant frénétiquement le catalogue de cartes. « Ahhh — . »

« Ahhh ? »

« Ahhh, te voilà. » Elle avait fait un sourire enjoué, et l’avait immédiatement regretté.

Agh ! J’ai l’air d’une telle idiote !

« Oh. Quoi qu’il en soit, entre ! Désolé si c’est le bazar, » déclara Ichika.

« Je… Je peux ? Je peux entrer ? » demanda Charlotte.

« Bien sûr. Pourquoi te repousserais-je ? Ou bien avais-tu prévu autre chose ? » demanda Ichika.

« N-Non ! Pas question ! Pas du tout ! Absolument rien ! » Ichika était un peu déconcerté par son insistance. Remarquant cela, elle rougit et se détourna. « Vraiment, je n’ai pas… »

« Hahaha. Tu es si bizarre parfois. Quoi qu’il en soit, entre. Attends, je vais ouvrir la porte, » déclara Ichika.

« OK. »

Charlotte fit un signe de tête même si, intérieurement, elle voulait se pelotonner en boule parce qu’elle était gênée par la situation. Cependant, l’excitation de la visite d’Ichika avait fait disparaître ce sentiment. Alors, c’est la maison d’Ichika… En entrant, elle avait réalisé deux choses : que c’était la première fois qu’elle allait chez un garçon, et que son rythme cardiaque avait grimpé en flèche.

« Il fait vraiment chaud aujourd’hui. Assieds-toi, je vais te chercher un verre, » déclara Ichika.

« Oh, merci. »

Charlotte s’était assise sur le canapé et regarda dans le salon. La maison d’Ichika était une maison normale de style japonais, avec une zone ouverte entre le salon et la cuisine. Chifuyu avait ramassé des meubles usagés à bas prix, donc c’était un peu démodé. Mais Ichika avait fait de son mieux pour garder l’endroit propre jusqu’à ce qu’il emménage dans les dortoirs, donc même si la décoration était vieille, c’était quand même présentable.

Wôw. Il est vraiment pratique à la maison. En repensant à ses camarades de classe à l’école primaire, elle ne se souvenait d’aucun garçon français qui était dans le même cas. Charlotte avait apprécié. Ichika fera probablement un excellent mari un jour. Un mari, euh… Le mot avait surgi dans l’esprit sans être évoqué, et avait emporté avec lui des pensées sur son propre futur mariage. Quand ses joues étaient devenues rouges, son expression avait disparu.

« Tiens, voilà du thé glacé, » déclara Ichika.

Son cœur battait la chamade.

« Je l’ai fait ce matin donc c’est probablement assez faible, désolé, » déclara Ichika.

« O-Ouais. Merci, » déclara Charlotte.

Charlotte, ramenée à la réalité, l’avait rapidement soulevée à ses lèvres pour cacher le sourire qu’elle avait manifesté lorsqu’Ichika s’était assis à côté d’elle. Le thé était un peu faible, mais cela ne la dérangeait pas, ou cela ne se remarquait même pas dans son excitation. Je suis seule avec Ichika… Je suis seule avec Ichika… Son cœur battait de plus en plus vite. J’ai besoin de dire quelque chose… Qu’est-ce que je dis...

Ding-dong ! Juste à ce moment, la sonnette avait sonné.

« Oh, ça doit être le facteur. Je vais le chercher, » déclara Ichika.

« Hm. »

Tandis qu’Ichika se levait et disparaissait dans le couloir, Charlotte prenait une autre grande respiration. Elle ne pouvait pas se laisser paniquer. Faisant des allers et retours pour un sujet à utiliser à la prochaine occasion, elle s’était vite mise d’accord sur quelque chose. Tu sais, je me demande quels sont ses hobbies. Je devrais le lui demander.

◆◆◆

Dix minutes avant.

« Il faut que ce soit positif. »

Cécilia avait regardé entre l’application de cartes sur son téléphone et la plaque signalétique sur la porte. Il y avait écrit « Orimura ». Elle était au bon endroit. Bwahaha. Mes sources en classe m’ont dit qu’Ichika serait à la maison aujourd’hui. Quelle chance splendide d’être seuls ensemble ! Et si nous sommes seuls, alors nous pouvons — comme Cécilia pensait aux implications, son visage était devenu rouge. On peut, si l’ambiance est bonne, peut-être qu’on peut… Pour des raisons qu’elle ne comprenait pas, des images d’elle assise sur le lit d’Ichika, à côté de lui, avaient rempli son esprit. Et les pensées de ce qui allait se passer ensuite la rendaient encore plus radieuse.

« C’est tout à fait naturel, Cécilia. Nous sommes amoureux. »

« Je… Je ne peux pas… Je ne sais pas si mon cœur est prêt… »

« Je vais m’assurer que ton cœur et ton corps sont prêts. »

« Ahh… »

Ne serait-ce pas parfait si ça arrivait vraiment ? En balançant son téléphone dans ses mains, Cécilia s’était approchée de la sonnette pour réaliser ses fantasmes. Je devrais aussi me racler la gorge.

« Ah — Ahem. »

La gorge claire, elle avait appuyé sur le bouton. Un carillon avait retenti, et une vingtaine de secondes plus tard, après le bruit des pas, la porte s’était ouverte.

« Allô ? Oh, Cécilia ? » demanda Ichika.

« Bonjour ! Comment vas-tu en ce bel après-midi ? Je passais dans le quartier, alors j’ai simplement fait une petite visite, » déclara Cécilia.

Elle avait essayé de garder ses mots et son ton aussi cool, presque aussi hautain que jamais, mais ses émotions étaient tout sauf ça. Il… Il est encore plus beau que la normale en vêtements de ville… Je porte mon bon parfum aujourd’hui, j’espère qu’il le remarquera aussi. L’excitation dans son cœur transparaissait dans sa voix.

« Oh. Quoi qu’il en soit, entre ! » déclara Ichika.

« Tout le plaisir est pour moi. Oh, et j’ai apporté quelque chose d’une pâtisserie qui, d’après ce que j’ai entendu, est tout simplement merveilleuse, » déclara Cécilia.

« Oh, merci. Alors, je devrais faire du thé, » déclara Ichika.

« Ce serait merveilleux, » déclara Cécilia.

La joie de Cécilia était palpable quand elle était entrée. En enfilant une paire de pantoufles d’invité, elle était entrée dans le salon.

« Charl, Cécilia est aussi venue, » déclara Ichika.

« Hein ? »

Les halètements de Charlotte et Cécilia s’étaient parfaitement imbriqués. Chacune avait été prise complètement au dépourvu. Cécilia en particulier, qui n’avait pas remarqué les chaussures de Charlotte près de la porte, se ferma la bouche, voulant dire quelque chose, mais ne voulant pas dire ce qu’elle avait à l’esprit.

« Allons voir ce gâteau. Ooh, trois-pièces ! Il fait assez chaud aujourd’hui, alors un thé glacé est possible, non ? Donne-moi une minute, » déclara Ichika.

« Bien sûr…, » déclara Cécilia.

« Oh, et n’hésite pas à prendre un siège, » déclara Ichika.

Cécilia s’était brusquement effondrée à côté de Charlotte.

« … »

« … »

Elles n’avaient rien à dire — c’était la chose la plus éloignée de la vérité, mais aucune des deux ne voulait parler en première. De la cuisine venait le cliquetis des assiettes.

« Quelle coïncidence, Charlotte! » déclara Cécilia.

« Oui, quelle coïncidence, Cécilia! » répliqua Charlotte.

En réponse, il y eut une paire de rires gênants.

« … »

« … »

Le silence avait continué.

Que fait Charlotte ici ? Attends, essaie-t-elle de me voler la vedette ?

Argh, Cécilia est là ? Je pensais que nous serions enfin seuls… J’aurais dû venir plus tôt…

La présence de deux blondes radicalement différentes assises côte à côte ferait une œuvre d’art merveilleuse, mais malheureusement, il n’y avait ni peintre ni photographe chez Ichika ce jour-là.

« Désolé pour l’attente. Alors, qui veut quelle pièce ? » demanda Ichika.

En plus du thé glacé, Ichika avait préparé le gâteau que Cécilia avait apporté — une tranche de shortcake aux fraises, un gâteau au fromage étagé et une tarte aux poires.

« Cécilia, tu les as apportés, tu devrais choisir en première. » Pendant qu’il parlait, Ichika avait sorti une chaise de la cuisine et s’était assis dessus.

— Il pourrait juste s’asseoir sur le canapé…

Le canapé pouvait accueillir quatre personnes, et chacune des filles avait un espace ouvert à côté d’elles. Pourtant, le sens aigu d’Ichika pour être un hôte gracieux avait brisé chacun de leurs rêves.

« Alors, Cécilia, laquelle veux-tu ? » demanda Ichika.

Il avait disposé une paire de sous-verre en tissu avant d’y poser des verres de thé glacé. La glace s’était brisée et avait éclaté en fondant dans le thé chaud.

« Je suppose que je vais prendre la tarte, » déclara Cécilia.

« J’ai compris. Et toi, Charl ? » demanda Ichika.

Ichika s’était tourné vers elle en passant à Cécilia l’assiette avec la tarte. On dirait qu’il s’était contenté de supposer qu’il allait choisir en dernier.

« Tu peux y aller et commencer, Ichika. Cela me va d’être la dernière, » déclara Charlotte.

« Allez, ne dis pas ça. Tu es l’invitée, » déclara Ichika.

Charlotte soupira à l’idée de devoir prendre une décision, mais acquiesça rapidement à l’insistance d’Ichika, « Alors… Et celle à la fraise ? »

« Oh ? OK, voilà, » déclara Ichika.

« Merci. Et merci, Cécilia, » déclara Charlotte.

« Oh, ce n’était rien, » répondit Cécilia.

Le demi-sourire de Cécilia avait rendu Charlotte encore plus embarrassée de n’avoir rien apporté. J’étais si excitée à l’idée de visiter Ichika que j’ai perdu de vue tout le reste… Charlotte avait déjà commencé à s’autorécriminer, ce qui ne faisait que la pousser plus loin. Et s’il décide que je ne suis qu’une tête de linotte ? Il pense probablement déjà que… argh, prendre le gâteau aux fraises m’a probablement fait ressembler à une petite enfant, et aussi…

Tandis que Charlotte fixait son gâteau, perdue dans ses pensées, Ichika et Cécilia se mirent à en prendre des cuillères dedans.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Tu n’en prends pas ? » demanda Ichika.

« Hein ? Ah, ouais ! Je le fais ! Tu vois ? » déclara Charlotte.

***

Partie 2

Charlotte avait coupé le bout de sa tranche avec sa fourchette et en avait pris une bouchée. Une délicieuse, mais non écrasante douceur s’était répandue dans sa bouche alors que la crème fondait doucement. Le gâteau éponge lui-même était aéré, mais tendre, et avec un soupçon de liqueur perceptible.

« C’est vraiment bien ! Où l’as-tu eu ? » demanda Ichika.

« Lip Trick, dans le centre commercial souterrain près de la gare. J’ai eu la chance d’arriver tôt aujourd’hui, c’est normalement si bondé, » répondit Cécilia.

En écoutant, Charlotte se sentit encore plus coupable. En pensant à la façon dont Cécilia s’attendait probablement à le partager juste avec Ichika, elle s’était presque excusée.

« Ouais. Ce truc est génial. Il n’y a aucune chance que je puisse le faire à la maison, » déclara Ichika.

« Tu es un bon cuisinier, mais je ne peux pas qu’être d’accord. Le pâtissier est un maître. Il a été récompensé lors d’un concours international, » se réjouit Cécilia en se vantant.

Ichika avait laissé échapper un « ooh » avant de réfléchir un peu et de reparler. « Hé, pourquoi ne pas partager ? Vous ne voulez pas essayer un peu de chaque ? »

« Hein ? Eh bien, euh…, » balbutia Charlotte.

« Comme quand on se nourrit l’un et l’autre ? » demanda Cécilia.

Deux fourchettes se figèrent et deux regards se fixèrent sur Ichika, qui fit un signe de tête sans hésitation.

« Bien sûr, » répondit Ichika.

« … ! »

Chacun de leurs visages remplis de joie, brillants comme baignés dans la lumière céleste.

« Oubliez ça ! Je sais que c’est sûrement dégoûtant de manger un truc qu’un garçon a mangé, » déclara Ichika.

« Ah, non ! Je pensais juste que j’aimerais essayer le cheesecake ! » déclara Cécilia.

« Bien sûr que non ! Tiens, essaie le mien ! » déclara Charlotte.

Avec un contact visuel aussi ferme que la poignée de main d’un diplomate, les deux femmes s’étaient débarrassées de leur rivalité pas si ancienne et étaient entrées dans une entente cordiale. On aurait pu tout aussi bien écrire « Félicitations ! » en lettres lumineuses derrière elles.

« Essayons d’abord celui d’Ichika, » déclara Cécilia.

« En effet. Si tu pouvais m’en couper un morceau ? » demanda Charlotte.

Charlotte et Cécilia avaient ouvert la bouche comme des petits oiseaux qui attendent d’être nourris. Un peu timide. Un peu hésitant. Avec les doigts serrés pour retenir le battement de leur propre cœur. Comme une princesse qui attendait un baiser de son prince.

« Très bien. Alors, Cécilia d’abord. Dis ahh, » déclara Ichika.

 

 

Ichika, l’imbécile des imbéciles, ne l’avait pas remarqué. Coupant un morceau de gâteau avec sa fourchette, il l’avait porté à la bouche de Cécilia.

« Hmm. »

Le temps qu’elle morde dans son morceau, Cécilia ne pouvait plus le goûter. Son cœur battait si fort qu’elle pouvait à peine reprendre son souffle.

« Comment est-ce ? » demanda Ichika.

« Il… C’est merveilleux, » dit-elle en riant joyeusement. Son visage s’était transformé en un sourire joyeux, non pas tant pour le gâteau que pour sa propre joie.

« Et moi, alors ? » demanda Charlotte.

« Oh, désolé. Dis ahh ! » déclara Ichika.

« Hm… »

Charlotte ferma les yeux et laissa la sensation l’envahir tandis que le gâteau au fromage fondait sur sa langue. Ce qu’elle avait le plus apprécié, cependant, c’était les sentiments dans son cœur. C’était la deuxième fois qu’elle était nourrie par Ichika, mais cette fois-ci, c’était beaucoup plus intense. Peut-être à cause de ses propres changements émotionnels plus que tout.

« C’est bon. J’adore ça, » déclara Charlotte.

Ce n’était pas nécessairement ce qu’elle s’attendait à dire qu’elle aimait ce matin.

« Très bien, maintenant c’est mon tour, » déclara Ichika.

La fourchette d’Ichika s’était immédiatement arrêtée, et leur voix s’était transformée en cris.

« Attends un peu ! » déclara Cécilia.

« Ce serait impoli de te faire couper les tiens après nous avoir nourris, » déclara Charlotte.

« Vraiment ? Je suis d’accord avec ça, » déclara Ichika.

« En effet, on le ferait, » déclara Cécilia.

« C’est trop délicieux pour ne pas le faire, » déclara Charlotte.

Chacune ricanait et soulevait une fourchette chargée d’une bouchée de leur gâteau pour l’amener à la bouche d’Ichika.

« Dis “ahh!” »

Incapable de prendre les deux en même temps, il avait continué dans le même ordre qu’avant, en commençant par Cécilia. La saveur sucrée et piquante de la poire dans la croûte croustillante de la tarte aurait suffi à elle seule, mais l’enrobage de gelée avait ajouté quelque chose d’encore plus en goût et en bouche. Après avoir nettoyé son palais avec du thé glacé, il avait pris une bouchée du gâteau de Charlotte.

« Ils sont vraiment, vraiment bons, » déclara Ichika.

« Oui. Je vais devoir y aller moi-même un jour, » déclara Charlotte.

La joie était évidente dans leurs voix, même lorsqu’elles levèrent leurs verres de thé glacé pour empêcher Ichika de voir leurs sourires.

« Vous savez, vous êtes là très tôt. Il est à peine dix heures, » déclara Ichika.

« Ouais. Tu avais dit que tu étais du genre à te réveiller tôt, alors j’ai pensé que c’était peut-être bien, » déclara Charlotte.

« Ouais, c’est bon. Et toi ? C’est les vacances d’été, ne devrais-tu pas traîner avec des amis ? »

« Non, non, c’est bon. Les horaires de personne ne correspondaient aujourd’hui, alors j’aurais juste été assise. »

« Quelle coïncidence! C’était la même chose pour moi. Je n’avais certainement pas prévu ça. »

« Oh, vraiment. »

Chacune avait annulé tous ses plans pour aujourd’hui en faveur de cela, mais aucune n’était prête à l’admettre. Ni l’une ni l’autre ne voulait être le genre de fille qui était si excitée d’aller chez un garçon.

Je… Je ne veux juste pas avoir l’air d’en faire une affaire d’État…

Ichika ne devrait pas me considérer comme une femme de mauvaise vie.

Les deux filles avaient donc simplement fait passer cela pour un rare coup de chance.

« Bon, et maintenant ? Il n’y a rien à faire ici. Voulez-vous aller quelque part ? » demanda Ichika.

« Non, c’est bon ! Il fait trop chaud dehors de toute façon, restons à l’intérieur, » déclara Cécilia.

« D’accord ! On peut peut-être voir ta chambre ? » proposa Charlotte.

« Ma chambre ? Pourquoi veux-tu voir ça ? » demanda Ichika.

C’était difficile de répondre à cette question, mais en plus de pouvoir piloter l’IS, Cécilia et Charlotte étaient des filles normales. Bien sûr, elles voudraient voir où leur béguin avait grandi.

« Ah bon, peu importe. Tu vas cependant être déçue, » déclara Ichika.

« Bien sûr que non ! » déclara Charlotte.

« Ouais ! » déclara Cécilia.

« OK…, » déclara Ichika.

Ichika avait fait marche arrière face à leur insistance commune.

« Alors, allons faire ça. C’est en haut, » déclara Ichika.

Les deux femmes hochèrent la tête encore plus intensément qu’elles ne l’avaient fait avant, et suivirent Ichika, à son rythme. Comme une maison japonaise normale, l’escalier avait fait un virage de 90 degrés à mi-chemin. C’était la première fois que Cécilia montait un tel escalier, et son intérêt s’accompagnait d’une comparaison de son exiguïté avec sa propre maison.

Intelligent, mais il faudrait beaucoup de temps pour monter le service à thé.

Charlotte, par contre, se sentait comme chez elle. Avant que son père ne l’ait recueillie, la maison qu’elle partageait avec sa mère était aussi semblable dans l’esprit que différente dans le style. Je préfère vivre dans un endroit comme ça que dans un manoir. On se sent comme à la maison, pas seulement comme une maison.

« Nous y voilà. Oh, et c’est la chambre de Chifuyu. Si vous y allez sans y être invité, elle vous tuera probablement, » déclara Ichika.

« Ahh… Donc c’est… »

« Je vois… Je suppose qu’il est naturel que Mme Orimura vive ici. »

Charlotte et Cécilia avaient toutes deux ri nerveusement. Depuis le voyage de classe du mois précédent, les deux femmes avaient l’impression d’être sur de la glace encore plus mince que la normale avec elle.

« Je vais être clair tout de suite, je ne vous laisserai pas l’avoir. »

C’était des mots durs, et ils avaient fait peur à toutes celles qui les avaient entendus.

Elle est simplement une grande sœur surprotectrice… n’est-ce pas ?

Hmm… Si nous sommes en compétition avec Mlle Orimura, nous n’avons aucune chance…

Ichika avait plissé les sourcils devant leurs halètements involontaires.

« Quoi ? Avez-vous changé d’avis ? » demanda Ichika.

« Bien sûr que non. Quel était le dicton, pas de tripes, pas de gloire ? » déclara Charlotte.

« Oui. Pour un penny, pour une livre, » déclara Cécilia.

« Hein ? » Ichika avait de nouveau froncé les sourcils devant ces réponses inattendues en ouvrant la porte de sa chambre. « C’est assez étroit, mais entrez. »

« Bien sûr. »

« J’espère que nous ne te dérangeons pas. »

Cécilia et Charlotte étaient entrées dans sa chambre. En plissant leurs yeux devant la lumière vive de la fenêtre sur le mur du fond, la première chose qu’elles avaient vraiment remarquée était l’odeur de la chambre d’un garçon. Pas vraiment de la sueur, plutôt du musc.

« Je n’ai qu’une seule chaise ici, alors n’hésitez pas à vous asseoir sur le lit, » déclara Ichika.

— Sur son lit ?

Une soudaine sonnerie électronique avait interrompu leur concentration. Ding-dong.

« Hein, quelqu’un d’autre est à la porte. Attendez, laissez-moi aller répondre, » déclara Ichika.

Ichika avait redescendu les escaliers.

« … »

« … »

Charlotte et Cécilia, laissées seules dans la chambre, regardaient le lit sans bouger.

Alors c’est le lit d’Ichika.

Hm, c’est différent d’être dans son dortoir.

Quelques instants plus tard, elles avaient entendu des bruits de pas qui résonnaient de bas en haut.

« Cécilia, Charl, descendez. »

« Ehh ? »

La déception de ne même pas avoir dix minutes était audible dans chacune de leurs voix.

« Pourquoi ? »

« Nous voulions rester ici un peu plus longtemps… »

« Eh bien, euh… » Le bruit des marches de l’escalier l’avait coupé.

« Ichika, qu’est-ce que tu… »

Ling avait ouvert la porte derrière elles. Elle avait visité Ichika à la maison à plusieurs reprises à l’école primaire et au collège, et n’avait pas hésité à se montrer. Mais elle ne s’attendait pas du tout à les voir, et elle s’était figée sur place.

« Qu’est-ce que vous faites toutes les deux ? » demanda Ling.

Le sang de Ling lui monta à la tête en criant assez fort pour qu’on l’entende d’en bas, et des cris s’élevèrent en réponse depuis le premier étage.

« Quoi ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Des infiltrateurs ? »

Houki et Laura étaient également arrivées. C’est alors que Cécilia et Charlotte avaient toutes deux abandonné leurs espoirs de voir se réaliser quelque chose de plus.

***

Partie 3

« Vous savez, ça ne me dérange pas si vous vous montrez, mais l’une de vous aurait dû me prévenir. »

« Je ne savais même pas que je serais libre aujourd’hui jusqu’à ce matin. »

« Ouais. Quel est le problème de se montrer, de toute façon ? Tu étais donc obligé de cacher tes pornos ou quelque chose comme ça ? »

Houki et Ling avaient choisi leur soba bien frais en répondant. Avec une si grande foule, le déjeuner était composé de nouilles rapides et faciles à faire.

« J’étais occupée à acheter le gâteau, » déclara Cécilia.

« Je suis désolée. Je n’y ai même pas pensé, » répondit Charlotte.

Cécilia et Charlotte avaient grignoté les leurs, servies sans wasabi. Tous les cinq avaient compris que, tout comme elle, les autres avaient voulu passer par hasard.

« J’avais espéré te surprendre en arrivant sans prévenir. Ça ne te rend pas heureux ? » demanda Laura en trempant une autre nouille dans la sauce.

— Je suis jalouse de la façon dont elle peut aller de l’avant, cela avait fait écho dans quatre esprits à l’unisson.

« Alors, que vouliez-vous faire cet après-midi ? Personne ne voulait sortir, alors je suppose qu’il suffit de rester ici ? » Cinq têtes se balancèrent comme si elles étaient attachées à la même corde de marionnette.

Je me suis donné beaucoup de mal pour trouver un jour où tu serais à la maison.

Tu es fou ? Pourquoi le gaspillerais-je ailleurs ?

J’aimerais simplement découvrir quelque chose de nouveau sur toi.

Je ne sais toujours pas quels sont tes hobbies.

Je suis aussi intéressée de voir où vit Lehrerin Orimura.

Houki, puis Ling, Cécilia, et enfin Charlotte et Laura pensaient en terminant leurs nouilles.

« Attendez une minute, je vais faire du thé, » déclara Ichika.

« Je vais t’aider, si ça ne te dérange pas, » déclara Charlotte.

« Es-tu sûre ? Tu es une invitée, je ne veux pas m’imposer. Je suppose qu’il faut débarrasser la table, non ? » demanda Ichika.

« Bien sûr ! Pas de problème, » répondit Charlotte.

Charlotte, avec son timing impeccable, s’était portée volontaire pour le nettoyage. Ling et Cécilia, sentant le danger, avaient répondu en se tenant à l’unisson.

« Je vais aussi t’aider ! »

« Je ne suis pas particulièrement familier avec cela, mais si je pouvais aider, j’insiste ! »

« Nan, vous n’êtes pas obligée. Quatre, ce serait trop, » répondit Ichika.

« Hmph… »

« Mais… »

Elles semblaient enclines à persister, mais réalisant que cela ne ferait que le contraire de ce qu’elles voulaient, elles s’étaient toutes deux assises sur le canapé simultanément. En passant — c’était Ling, Cécilia, Charlotte et Laura sur le sofa, tandis qu’Ichika et Houki étaient assis sur des coussins au sol.

« Dois-je les laver ? »

« Ouais. L’éponge et le savon à vaisselle sont juste là. Mais es-tu vraiment sûre de le vouloir ? » demanda Ichika.

« C’est bon. Je suis bonne pour faire la vaisselle, et… honnêtement, j’aime ça, » déclara Charlotte.

Charlotte avait mis un peu plus d’accent sur les « j’aime », mais la gêne qu’elle avait ressentie à cet égard avait rendu la chose si discrète que les autres ne pouvaient pas vraiment le dire.

On dirait presque qu’on est de jeunes mariés…

Les autres s’étaient retrouvées choquées par le joyeux sourire de Charlotte.

Hmm… Je ne peux vraiment pas baisser ma garde autour d’elle.

Argh, bon sang, elle m’a devancée.

Je devrais peut-être aussi essayer cet angle.

Hm. Elle est assez rusée.

Avec l’aide de Charlotte, le nettoyage avait été fait en un rien de temps, et 15 minutes plus tard, ils étaient tous réunis autour de la table.

« Le thé vert est le meilleur après un repas. Ça vous détend vraiment. » C’était un thé chaud en été, mais Ichika le préférait ainsi. Thé froid avant le repas, chaud après. « Alors, que vouliez-vous toutes faire ? Il n’y a vraiment pas grand-chose ici. »

« Je me suis dit que ce serait toujours comme ça, alors j’ai apporté quelques affaires. Tiens. » Ling souleva un sac, débordant de tout, des cartes à jouer au hanafuda, du Monopolie, et plus encore, sur la table.

« Oh, c’est vrai. Je me souviens que tu étais dans les jeux de société, » déclara Ichika.

« Bien sûr que si, je peux gagner à ce genre de jeu. » La vantardise de Rin était une tentative de faire oublier son terrible bilan dans les jeux vidéo.

« Alors, pourquoi ne pas jouer à ça ? Quelqu’un a des préférences ? » demanda Ichika.

À l’instigation d’Ichika, tout le monde avait commencé à regarder dans le sac.

« Oh, il y a aussi beaucoup de jeux étrangers, » déclara Cécilia.

« Hé, je me souviens de celui-là. C’est celui où vous échangez du bois, » déclara Charlotte.

« Celui-ci utilise des cartes japonaises traditionnelles. Elles sont magnifiques. Je pense que je vais envoyer une copie à mon équipe en souvenir, » déclara Laura.

« Normalement, le shogi me convient, mais ce n’est bon que pour deux personnes. »

Les filles étaient excitées par la grande variété de jeux. En regardant, Ichika repensa au collège et se rappela que Ling avait toujours été la chose la plus vive dans la fête.

« Choisissons un jeu que tout le monde peut jouer, » déclara Ichika.

Ichika avait suggéré un jeu appelé « Barbarossa ».

« Oh, un d’Allemagne ? »

Les bras de Laura étaient croisés, mais son intérêt était évidemment piqué par le drapeau allemand sur la boîte.

« Quel genre de jeu est-ce ? » demanda Laura.

« Tu fais des statues en plasticine, puis tout le monde essaie de deviner ce qu’elles sont, » déclara Ichika.

« Donc, plus tu es douée artistiquement, mieux c’est ? » demanda Laura.

« Non. C’est presque l’inverse, tu n’obtiens aucun point si quelqu’un le devine tout de suite. Tu es mieux si les gens ne peuvent pas le comprendre au début, » expliqua Ling.

« Au début ? Donc tu dois être plutôt bon à ça ? » demanda Laura.

« Cela dépend des questions. Tant qu’ils peuvent le comprendre à partir de tes réponses, tout va bien. La partie question du jeu est plus importante que la sculpture, » répondit Ichika.

Ling et Ichika, qui connaissaient déjà le jeu, avaient expliqué le reste des règles, puis ils avaient commencé à sculpter.

« J’ai fini. »

« Alors, commençons, » déclara Charlotte.

Charlotte avait lancé le dé pour commencer la partie.

« Un, deux, trois. »

« Tu as une elfstone. »

« Cela a atterri sur une place carrée. Très bien, Laura, c’est à propos de la tienne. »

« Vas-y. »

« Souviens-toi, tu dois répondre “oui”, “non” ou “je ne sais pas”. Tu peux continuer à demander jusqu’à ce que tu obtiennes un “non”, alors il est préférable de commencer par les grandes catégories » expliqua Ling.

Houki fit un signe de tête en écoutant l’explication de Ling, puis regarda de nouveau de près la sculpture de Laura. C’était une forme conique imposante et solide qui donnait peu d’indices sur sa signification. Vraiment, tout le monde, sauf Laura, était curieux.

« Est-ce quelque chose sur la terre ferme ? »

« Hm. »

« OK. Est-ce plus grand qu’une personne ? »

« Cela l’est. »

Donc ce n’était pas un outil à main ou autre chose. Cependant, le fait qu’il soit plus grand qu’une personne laissait beaucoup de place.

« Le trouve-t-on dans les villes ? »

« Parfois c’est le cas, parfois non. »

La réponse avait jeté le groupe dans la confusion, car la plupart des gens pensaient que c’était la Tour de Tokyo.

« Est-ce fait par l’homme ? »

« Non »

« Très bien, les questions sont terminées. Tu peux faire une supposition si tu veux, Houki. »

« Hmm. Autant ne pas perdre de points si je me trompe. »

Normalement, les questions étaient posées en tête-à-tête sur une feuille de papier, mais comme ils ne faisaient qu’essayer le jeu, Ling avait changé les règles.

« Vas-y. »

« Une plate-forme pétrolière ! » Houki l’imita fièrement avec ses doigts.

« Faux, » déclara Laura.

Alors que Houki faisait la moue, Ichika et les autres se demandaient où elle avait bien pu trouver ça. Et ainsi le jeu continuait vers sa conclusion.

« Si vous n’y arrivez pas rapidement, personne n’obtiendra de points pour l’avoir deviné. »

En passant — le cheval de Charlotte avait été deviné si tôt qu’elle n’avait elle-même gagné aucun point pour ça. La clé de Barbarossa était de créer une sculpture qui était évidente, mais seulement avec le recul. Une estimation correcte au milieu du jeu donnait des points à son devineur et à son créateur. Houki avait fait un puits. C’était difficile à dire à vue d’œil, mais l’interrogation experte de Charlotte l’avait déduit au moment idéal. Le problème, c’était Laura et Cécilia. Laura avait son mystérieux cône, et Cécilia avait fait un blob qui ressemblait presque à une bactérie.

« Est-ce un aliment ? »

« Non. »

« Est-ce plus petit qu’un bâtiment ? »

« Non, c’est vaste. »

Avec leurs propres sculptures devinées, Houki et Charlotte essayaient avec ferveur, mais sans succès de recouvrir celles de Laura et Cécilia. Finalement, le jeu s’était terminé.

« Alors, Laura, qu’est-ce que c’est ? » Ichika avait été le premier à admettre sa défaite et à demander.

« Quoi ? Tu ne peux pas le dire ? Et tu penses que tu es digne d’être ma femme ? » demanda Laura.

« Euh, peu importe. Dis-le-moi, » déclara Ichika.

« Une montagne, » répondit Laura.

« Une quoiiii — !? » s’écria Ichika.

« Une montagne, » répéta Laura.

« Franchement. Quel genre de montagne est pointue ? » demanda Ichika.

« Hmph. Comme c’est grossier. L’Everest n’est-il pas comme ça ? » demanda Laura.

« Alors, n’est-ce pas l’Everest et pas une montagne normale ? » demanda Ichika.

« Il y en a d’autres aussi. » Laura s’était assise les bras croisés, insistante.

« OK, OK. De toute façon, personne n’a deviné, donc tu perds des points. Et toi, Cécilia ? » demanda Ichika.

« Je n’arrive pas à croire que personne n’ait réussi à le comprendre, » déclara Cécilia.

Ichika et Ling avaient tous deux dû retenir un « Si nous avions participé, nous l’aurions deviné. »

***

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