Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2 – Chapitre 1 – Partie 2

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Chapitre 1 : Sous l’ombre du Chevalier Noir

Partie 2

« C’est pourquoi... C’est le moment de faire un pas de géant, Onii-sama ! »

« Hatsune, je n’ai pas la moindre idée d’où tu veux en venir, » la déclaration sérieuse de Tachibana Hatsune avait été rejetée avec indifférence par Masatsugu.

Akigase Rikka s’était présenté vingt minutes plus tôt. Quittant la salle de classe de la deuxième année où ils se trouvaient auparavant, ils s’étaient rendus dans un café en plein air à l’extérieur de l’école, ce qui avait conduit à l’échange susmentionné.

Il s’agissait actuellement de la troisième période et il n’y avait pas de bruit autour d’eux.

Shiori et Rikka étaient présentes, mais Taisei n’était pas venu.

« En fait, pendant le cours d’aujourd’hui, j’ai réfléchi à quelque chose et je n’ai pas pu me concentrer sur la leçon, » déclara Hatsune. « Tout bien considéré, Suruga a actuellement — non, le Japon a besoin d’un grand héros comme Tachibana Hatsune. »

« N’est-ce pas un peu bizarre d’être le grand héros qui s’assoupit en classe ? » demanda Masatsugu.

Hatsune était une élève de première année de classe 1.

Après que Masatsugu soit allé la chercher dans sa classe, la dame d’honneur de Shiori s’était assise dans le café en plein air et avait commencé à parler en un charabia.

Hatsune avait abordé son sujet trop brusquement, c’est pourquoi Masatsugu l’avait ridiculisée au nom de tout le monde.

« En faisant un pas de géant, tu veux dire…, » demanda Masatsugu.

« Je parle bien sûr de devenir un Chevalier. J’ai déjà mis la main sur la précieuse Appellation, » répondit Hatsune.

« Tu es donc certaine de devenir un héros, » répliqua Masatsugu.

« Allez, dans une telle situation, un titre cool est obligatoire même si un peu de mensonge doit être de mise. Tout ce que je dois faire après coup, c’est d’expliquer que c’était mon opinion personnelle, Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Je vois, » répliqua Masatsugu sans montrer la moindre émotion.

« Ceux qui se disent des producteurs professionnels créatifs sont tous comme ça, » répliqua Hatsune.

« D’après ce que j’ai entendu dire, les gens qui se disent producteurs exagèrent plus souvent que toute autre chose, » répliqua Masatsugu.

« Hatsune et Masatsugu-sama, ne prenez-vous pas une tangente ? » Shiori les avait mis en garde avec tact pour que la conversation revienne sur le sujet. « Actuellement en possession de Hatsune, le Kurou Hougan du clan Tachibana est le présent problème. »

« En effet, vous avez tout à fait raison, Princesse, » déclara Hatsune.

En démontrant qu’elle était capable de répondre couramment à sa noble dame, Hatsune n’était vraiment pas une personne ordinaire.

Elle avait sorti un rouleau bleu de son cartable. Considéré comme la manifestation de l’appellation Kurou Hougan Yoshitsune, il s’agissait d’un artefact très distingué.

De plus, Hatsune était comme d’habitude habillée dans le style Haikara-san.

Le kimono Meisen jumelé à un hakama et des bottes, un uniforme scolaire à l’ancienne pour les filles.

« Depuis cinquante ans, aucun membre du clan Tachibana n’a pu l’utiliser... Personne ne connaît le truc pour libérer le rituel de succession, » d’un ton décontracté, Hatsune avait révélé l’horrible vérité. « Il y avait sept ou huit challengers au cours des années, mais ils sont tous morts pendant le rituel de succession, donc ils n’ont fourni aucune valeur de référence. »

« Pour avoir eu tant de challengers, le clan Tachibana est à la hauteur de sa réputation de ruffians, » répliqua Shiori.

« Pendant un certain temps, il était apparemment à la mode d’utiliser ce test comme un rituel de maturité ♪. Pour cette raison, notre clan n’a pas de nos jours beaucoup de jeunes, » déclara Hatsune.

« Je vois, c’est tout à fait fascinant », remarqua Rikka avec émotion après avoir écouté la conversation entre la princesse et Hatsune. « C’est assez semblable aux chasseurs d’un certain pays. On dit qu’ils doivent chasser et tuer un lion à eux seuls avant d’être considérés comme des adultes à part entière ».

« C’est aussi l’esprit du samouraï, Rikka-sama, » avait déclaré Hatsune joyeusement à Rikka, l’héroïne qui était devenue Chevalier plus tôt qu’elle. « Les anciens Japonais étaient aussi assez barbares, comme se tuer d’eux-mêmes, ou décapiter des généraux ennemis en tant que trophées pour revendiquer le crédit dans les batailles. »

« C’est vrai aussi. En fait, quand j’ai hérité de Yasutsuna…, » déclara Rikka.

Elle parlait de l’épée précieuse de la lignée de Genji, Onikiri Yasutsuna. Rikka détacha l’Appellation qui était suspendue à sa ceinture sous la forme d’une épée japonaise et la posa sur une chaise.

La jeune fille Chevalier regarda son épée bien-aimée et déclara avec nostalgie : « Tout le monde disait que l’échec conduirait à la mort — au début, je me sentais aussi intimidée. »

« Oh ! C’est vrai ! Il y a quelque chose que je voulais vous demander, Rikka-sama. Qu’avez-vous ressenti lorsque vous avez hérité d’une Appellation ? Et comment avez-vous réussi ? » demanda Hatsune.

« Ça ne me dérange pas de vous le dire, mais ça ne sera probablement pas d’une grande aide, » déclara Rikka.

« Hein ? » s’exclama Hatsune.

« Lorsqu’on hérite d’une Appellation de haut niveau comme Yasutsuna ou Kurou Hougan, le test entrepris pendant le rituel est unique, » répondit Rikka. « La volonté résidant dans l’Appellation modifiera le test en fonction du challenger... C’est ce que j’ai appris. »

Après avoir écouté l’explication de Rikka, Masatsugu hocha la tête. En héritant d’Izumi-no-Kami Kanesada de Hijikata Toshizō, il avait aussi ressenti une sorte de volonté dans l’épée.

Rikka, le Premier Chevalier de Tōkaidō, avait de nouveau pris la parole, « Tout bien considéré... Le rituel de succession n’est qu’un début. Ce qui compte vraiment, ce sont les exploits de combat après être devenu Chevalier, et ces Appellations ne le savent que trop bien. »

« Mm-hmm, » murmura la dame d’honneur.

« Bien qu’il y ait un risque de mort, ce n’est en fin de compte qu’un test. Faites de votre mieux comme si vous faisiez un saut à l’élastique d’une falaise, Tachibana, » déclara Rikka.

« Compris ! » s’exclama Hatsune.

Rikka l’appelait naturellement par son nom de famille et Hatsune avait répondu avec énergie.

Leur style de conversation ressemblait presque à celui que l’on trouverait dans les clubs d’athlétisme entre les membres seniors et juniors. Les deux filles étaient toutes deux des « combattantes » accomplies dans les arts martiaux. Peut-être cela les rendait-il particulièrement compatibles et sur la même longueur d’onde.

Concluant le sujet avec un vague appel au pouvoir de l’esprit sur le corps, Rikka avait ensuite parlé sinistrement, « De nombreux points déconcertants sont présents dans la situation actuelle... Il y en a un qui me préoccupe le plus. »

« Qu’est-ce que c’est, Rikka-sama ? » Shiori avait immédiatement demandé en réponse au ton sérieux de la dame Chevalière.

Rikka était assise très droite, avec dignité, face à sa princesse respectée.

« Ce qui me dérange, c’est la fille qui est venue m’attaquer avant l’attaque de Suruga par les Légionnaires du Fief de Kinai. Elle a utilisé un pouvoir étrange pour m’ensorceler — à l’époque, j’étais prête à succomber à tout moment, » déclara Rikka.

Cet incident avait conduit Rikka à perdre connaissance et Tachibana Masatsugu à se battre à sa place.

« Votre Altesse a mentionné... qu’elle pourrait avoir un lien de parenté avec la famille royale britannique ? » demanda Masatsugu.

« Que je ne peux pas affirmer avec certitude, » répondit Shiori. « Tout ce que je peux dire, c’est que la probabilité n’est pas faible. »

Étant la petite-fille de la Bête Sacrée, le Seigneur Tenryuu, la princesse hocha tranquillement la tête.

Shiori avait spéculé que l’enchanteresse blonde devait avoir des liens effectifs avec les forces britanniques — peut-être qu’elle était une princesse de la royauté comme elle.

En d’autres termes, il était possible qu’elle appartînt à la lignée d’une Bête Sacrée divine et possède des pouvoirs mystiques.

« La méthode qu’elle a utilisée pour m’ensorceler... était certainement un puissant pouvoir semblable à la magie ou à la sorcellerie, » déclara Rikka. « Ce serait une très mauvaise situation si elle est capable d’utiliser cette technique à plusieurs reprises et successivement. Si des fonctionnaires importants à travers le Japon, ou même l’Impératrice elle-même à la capitale tombaient sous le coup d’une telle sorcellerie — . »

Rikka murmura avec inquiétude, mais Shiori rejeta immédiatement l’idée. « Non, je crois qu’il n’y a pas à s’en inquiéter. »

« Comment ça ? » demanda Rikka.

« Si une telle capacité puissante pouvait être invoquée à volonté, l’Empire Britannique aurait annexé le Japon il y a longtemps sans avoir besoin d’aller en guerre, » répondit Shiori. « Le rêve de conquérir le monde serait également réalisable. Cependant, la réalité indique le contraire — je pense qu’il devrait y avoir des conditions strictes pour son utilisation pratique. »

Par exemple, les restrictions d’heure ou de date et les conditions d’utilisation. Shiori avait évoqué quelques possibilités et avait souri à Rikka. « Pourquoi n’y pensons-nous pas de cette façon ? La Grande-Bretagne a dû recourir à leur précieux atout contre vous, Rikka-sama... Et leur opération a finalement échoué. Oubliez pour l’instant cette menace de sorcellerie, je crois qu’elle ne concerne pas tout le monde. »

« Je vois, c’est plein de bon sens, » l’explication claire et logique de la princesse était très persuasive et Rikka comprenait.

Souriante, elle hocha la tête et ne souleva plus jamais la question de la « fille mystérieuse », et elle ne montra pas de signes d’inquiétude à ce sujet.

Elle était attentionnée et méticuleuse, mais assez sensible pour ne pas tomber dans la paranoïa — .

Cette attitude était la marque du calibre d’un héros. Akigase Rikka était vraiment quelque chose. Masatsugu avait décidé qu’il devait l’informer de quelque chose.

« Akigase-dono et Hatsune, il y a quelque chose que vous devez savoir », commença Masatsugu. Puis il racontera patiemment toute l’histoire.

***

« Je n’aurais jamais pensé que vous aviez perdu la mémoire, Tachibana-dono, » déclara Rikka.

Assise dans le siège du conducteur et tenant le volant, Rikka était en état de choc.

Masatsugu était assis à côté d’elle sur le siège du passager avant. La dame Chevalière conduisait une voiture de sport domestique, roulant à toute vitesse le long d’une route de montagne vers le fort tutélaire de Suruga. Malgré la vitesse élevée de son véhicule, sa conduite n’était pas du tout dangereuse.

... En raison de sa perte de mémoire, Tachibana Masatsugu n’avait pas été en mesure de reconstituer le liquide ectoplasmique en utilisant la méthode normale.

Tout à l’heure, Masatsugu avait expliqué sa faiblesse de façon concise. Maintenant, ils reprenaient la conversation précédente alors qu’ils étaient sur la route parce que Rikka devait retourner au fort tutélaire.

« Je n’ai que des souvenirs que des deux dernières années, » déclara Masatsugu.

« En d’autres termes, vous n’avez aucun souvenir de votre vie passée... ou de votre vrai nom ? » demanda Rikka.

« C’est vrai », avait admis Masatsugu d’emblée, surprenant Rikka.

De plus, il était clair que le volant et les sièges n’étaient pas de série.

Ils avaient été modifiés. La voiture de Rikka était une transmission manuelle plutôt qu’une automatique. Comme les militaires ne fourniraient pas ce genre de véhicule, Masatsugu avait conclu qu’il devait être la propriété personnelle de Rikka.

Il pouvait dire qu’elle aimait bien les voitures.

« ... Cependant, je crois que votre vrai nom est déjà évident. Après tout, vous avez été capable d’utiliser Izumi-no-Kami Kanesada aussi familièrement que vos propres membres —, » déclara Rikka.

« Mais même ainsi, cela ne signifie pas nécessairement que je suis le propriétaire original, » répondit-il.

Masatsugu est-il en vérité Hijikata Hijikata Toshizō ?

Cette question avait été très difficile à résoudre. À en juger par les fragments de souvenirs que Shiori lui avait montrés, la réponse semblait être non, mais il ne pouvait pas la rejeter complètement.

Pour être honnête, Masatsugu ne se souciait pas de savoir s’il était Hijikata Toshizō ou non.

Cependant, l’affection d’Akigase Rikka pour Tachibana Masatsugu découlait de cette possibilité.

Masatsugu avait besoin en premier d’éclaircir cette question avec elle. Puisqu’elle était l’alliée la plus fiable de Shiori ainsi que la sienne, Masatsugu ne voulait pas cacher entre eux des secrets qui pourraient les séparer à l’avenir.

« Akigase-dono, » Masatsugu avait appelé Rikka d’un ton un peu plus affirmé que d’habitude. « De votre point de vue... Est-ce que mon véritable nom est si important ? »

« O-Oui, » répondit Rikka.

« Mais pour moi, c’est sans importance. Que mon nom soit Hijikata ou non, pouvoir se battre à vos côtés contre les envahisseurs est déjà un grand honneur, » déclara Masatsugu.

« ... »

« Un vrai héros est le compagnon le plus précieux. Je suis très heureux de vous avoir rencontrée, » continua Masatsugu.

« Quel héros ? Ne vous moquez pas de moi ! » s’écria Rikka.

« Je ne plaisante pas, » répondit Masatsugu sur un ton sérieux. « Si je devais choisir un camarade d’armes et une épouse à l’instant, Akigase-dono, vous seriez mon choix. C’est à ce point que vous êtes une personne incroyable. »

« Camarade d’armes et... épouuuuseee !? » s’écria Rikka.

Rikka avait soudainement appuyé sur la pédale d’accélération.

La voiture accéléra instantanément puis elle avait rapidement ralenti. Le moment de surprise l’avait probablement amenée à appuyer par accident avec trop de force. Il était assez rare que la courageuse Rikka soit si agitée.

« T-Tachibana-dono. Q-Quand vous dites épouse, n’allez-vous pas trop loin avec votre blague... !? » s’écria Rikka.

« Pourquoi ? Akigase-dono, vous êtes forte, vertueuse, courageuse et magnanime. Je pense que tous les hommes voudraient certainement épouser une telle femme, » répondit Masatsugu.

« Personne ne m’a jamais dit ça…, » répondit Rikka en rougissant.

« Alors les hommes de ce pays sont aveugles, » déclara Masatsugu.

« Tachibana-dono…, » murmura Rikka.

« Masatsugu, cela serait mieux, » déclara Masatsugu.

Rikka s’était adressée à Masatsugu par son nom de famille, mais Masatsugu avait dit que : « L’utilisation de mon nom de famille facilite la confusion avec Hatsune, ce qui est déroutant. Pourquoi n’utilisez-vous pas directement mon prénom ? Nous sommes des camarades sur le champ de bataille, il n’y a pas besoin d’être formel. »

« Eh bien... Et Masatsugu-dono ? » demanda Rikka.

« Bien sûr, cela me va, » répondit Masatsugu.

Les camarades qui traversaient les champs de bataille devraient se dénuder l’un à l’autre.

Engagé dans une relation d’honnêteté, Masatsugu avait eu une conversation intermittente avec Rikka. Heureusement, Rikka ne s’y opposait pas. Malgré sa nervosité, elle avait répondu sincèrement à Masatsugu.

Mis à part la question de Hijikata Toshizō, les deux parties devaient d’abord apprendre à se connaître.

Alors que les efforts de Masatsugu commençaient à porter leurs fruits, Shiori avait finalement parlé après une longue période de silence sur le siège arrière.

« Vous deux semblez avoir une conversation merveilleusement engageante en tant que Chevaliers. » La voix de la princesse semblait inexplicablement sarcastique.

En fait, Shiori conduisait le même genre de voiture lorsqu’elle était allée au fort tutélaire.

À ce moment-là, Rikka avait répondu en panique en tant que membre du même sexe. « Je vous demande pardon, Votre Altesse ! »

« Détendez-vous. C’est une bonne chose de vous voir si bien vous entendre tous les deux, » répondit Shiori.

Le ton sarcastique ne pouvait plus être senti de la voix de la princesse.

Sur le rétroviseur, on pouvait voir le reflet du sourire habituel de Shiori, « l’innocence séduisante ». Peut-être Masatsugu s’était-il fait une fausse impression — probablement ?

En tout cas, Shiori parlait avec les airs gracieux d’une princesse, « Rikka-sama, avez-vous reçu des ordres de votre père à Nagoya... ? »

« Oui. Les ordres ont été transmis au fort tutélaire de Suruga ce matin, » répondit Rikka. « À ce sujet, j’aimerais avoir une discussion détaillée avec Votre Altesse et Hiji - Masatsugu-dono sur nos plans. »

Comme le téléphone et le courrier n’étaient pas disponibles, la communication avec le monde extérieur devait dépendre de bêtes de rétention.

Le gouverneur général du fief de Tōkaidō et sa fille Rikka avaient échangé des messages en utilisant la méthode magique primitive de « relayer les ordres par l’intermédiaire d’une bête de rétention ».

« Au fait, Votre Altesse, avez-vous reçu des instructions du palais impérial de Tokyo ? » demanda Rikka.

« Pas du tout. Silence complet, » répondit Shiori. « Il se pourrait bien que le palais espère que je disparaisse dans cette situation... Ça ne ressemble pas à une blague et c’est assez troublant, n’est-ce pas ? »

Shiori haussa les épaules et Rikka avait ri avec audace.

Alors que la voiture avait emmené les deux filles et Masatsugu dans la montagne, il n’y avait pas d’autres véhicules sur cette route militaire étant donné la présence de la loi martiale. Toute la route était dégagée et sans le moindre obstacle.

Bientôt, la voiture avait atteint les locaux du fort tutélaire.

Le fort tutélaire était situé sur le plus haut plateau de la ville de Suruga, également connu sous le nom de Nihondaira. C’était autrefois un endroit pittoresque célèbre offrant une vue du mont Fuji et de la Baie de Suruga de loin.

Il y avait une place de parking réservée au châtelain dans le parking des officiers de haut rang.

Après que Rikka avait garé sa voiture bien-aimée dans l’espace réservé, le trio avait marché ensemble dans le fort tutélaire. Leur destination était le donjon protecteur de la nation au centre du fort tutélaire.

Le donjon protecteur de la nation était un bâtiment de quarante mètres de brique, rappelant un ancien clocher.

En cours de route, de nombreux soldats les saluèrent avec des regards respectueux ou des saluts. Leur comportement n’était pas entièrement dû à la présence de la châtelaine ou de la princesse.

Masatsugu lui-même était également Chevalier avec une armée de Légionnaires.

Au sein de l’armée, les Chevaliers avaient été traités comme des officiers de haut rang.

De plus, c’était lui qui était responsable de la victoire il y a quelques jours. Et il y avait aussi des rumeurs.

(Est-il Hijikata-dono... ?)

(J’en ai aussi entendu parler...)

(Les gens disent même que l’épée qu’il porte est évidemment Izumi-no-Kami Kanesada...)

Les soldats et les officiers chuchotèrent entre eux pendant que Masatsugu passait.

Comme on s’y attend d’une installation militaire. En dehors de Rikka, d’autres avaient remarqué que Masatsugu contrôlait les Légionnaires, utilisant le style Tennen Rishin et l’Appellation Izumi-no-Kami Kanesada.

Par conséquent, les rumeurs avaient jailli de partout.

Et aussi grâce à cela, les soldats de Suruga avaient traité Tachibana Masatsugu avec le plus grand respect.

En réfléchissant à ce développement étrange, Masatsugu était arrivé au hall du donjon protecteur de la nation. Les deux filles qui étaient sa compagnie avaient commencé à discuter d’affaires pratiques.

« Mon père, le chef de l’Akigase, a l’intention de chasser l’Alliance pour la Restauration de Shizuoka en envoyant des forces du nord du Mont Fuji — en d’autres termes, Yamanashi, » expliqua Rikka. « Le premier endroit qui doit être repris est le fort tutélaire de Fuji qu’ils utilisent actuellement comme une forteresse cruciale... Le fort tutélaire de Fuji n’est qu’à des dizaines de kilomètres de Suruga. »

« En d’autres termes... Rikka-sama, vous allez soutenir l’opération depuis Suruga ? » demanda Shiori.

« Nous prévoyons également une coordination avec l’armée provinciale Kantō et la garnison de Rome orientale au Japon. Naturellement, mon père se prépare déjà sur ce front, » expliqua Rikka.

Rikka avait alors abordé le sujet de la stratégie militaire.

Son intention était d’une part de remplir son devoir d’expliquer la situation de crise à la princesse impériale dans le plus de détails possible tout en reconnaissant de l’autre la précieuse perspicacité de Shiori.

La princesse Shiori et la Chevalier Akigase Rikka.

Une solide relation de coopération s’était progressivement développée entre elles.

À l’instant où Masatsugu hochait la tête avec satisfaction, un bruit de sonnerie fut entendu sur les lieux. Un renard blanc de la taille de la paume de la main s’était manifesté sur l’épaule de Rikka.

Chargée de relayer les communications, la petite bête de rétention apportait des nouvelles.

« ... Quoi ? » s’écria Rikka.

Le renard de liaison avait apporté des nouvelles qui avaient grandement choqué Rikka.

Non seulement Rikka, mais Shiori et tous les soldats dans le hall du donjon protecteur de la nation avaient également été choqués. Masatsugu était le seul à écouter le rapport de la situation en silence.

« Le Point de Contrôle de Hakone — le Hakone est tombé en seulement une demi-journée ? » Rikka murmura à elle-même, doutant de ses oreilles.

Le Point de Contrôle de Hakone était réputé être le point le plus imprenable d’importance stratégique de Kantō. Situé dans la région montagneuse de Hakone, il avait fait construire des forts tutélaires à quatre endroits différents.

Ces quatre forts tutélaires avaient chacun plusieurs Chevaliers stationnés en tout temps.

Ces Chevaliers étaient tous des soldats expérimentés au service du fief de Kantō et avaient plus de quatre cents Légionnaies de type kamuy sous leur commandement.

De plus, les quatre forts tutélaires avaient chacun un ifrit qui leur était affecté.

Un total de quatre ifrits, respectivement Seiryuu, Suzaku, Byakko et Genbu. Cette puissante troupe protégeait la partie Ouest de la région Kantō, le cœur du Japon Impérial.

Les défenses imprenables de Hakone auraient été brisées par « le pouvoir d’un seul homme ».

« Cela signifie... que l’Empire Britannique a un nouveau Ressuscité ? » Shiori chuchota dès qu’elle entendit le nom de l’homme « Edward ».

***

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