Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 4 – Chapitre 8 – Partie 2

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Chapitre 8 : Le roi éternel

Partie 2

Un seul groupe s’était déplacé dans l’obscurité totale sans faire de bruit. Leurs mouvements montraient clairement qu’ils étaient très entraînés et ils surveillaient leur environnement avec vigilance, comme des soldats vétérans.

Ils étaient une trentaine, chacun d’eux étant orné d’un équipement différent. Le groupe était composé en majorité d’hommes, mais leurs yeux de bêtes avaient révélé qu’ils étaient décidément différents des équipes qui avaient fait le raid dans l’ancien donjon. C’était le groupe connu sous le nom de rebelles, et certains les traitaient même de traîtres.

Cependant, ils n’appréciaient pas cette étiquette. Le terme « traître » impliquait qu’ils avaient trahi ceux qu’ils avaient servis, mais cela contredisait complètement leur volonté de servir le bien commun. Ils y pensaient peut-être, car l’un des hommes avait parlé avec irritation.

« Hé, patron, où est-ce qu’on va rencontrer ce type blond ? » La question venait de l’un des bandits, et leur chef tourna légèrement la tête.

« Tu pourras t’en inquiéter une fois que nous aurons confirmé un moyen de détruire les équipes de raid, » répondit le chef.

L’homme vêtu de haillons soupira profondément. Non seulement ils n’avaient pas trouvé le moyen de détruire lesdites équipes de raid, mais ils étaient eux-mêmes au bord de la destruction. Ils avaient été forcés de s’enfoncer plus profondément dans le donjon, car sa structure avait été remodelée par les pouvoirs de la pierre magique.

Le bandit s’était frotté la tête de manière grossière et avait fait une expression irritée.

« Ce serait tellement plus facile si nous utilisions cela. Hésites-tu à l’utiliser parce que tu as senti quelque chose ? » demanda le bandit.

« Ça suffit, connard ! Regarde comment tu parles à notre chef ! »

Le bandit fronça le sourcil face à la voix qui semblait être comme des clous sur un tableau noir. Beaucoup avaient déjà été tués. Naturellement, la tension était grande. Ils prirent leur temps pour réfléchir à la manière de faire taire cette femme, et l’air sinistre qui les entourait fit reculer les autres autour d’eux.

Mais juste à ce moment-là, les rebelles en mouvement s’étaient immédiatement arrêtés. Ils avaient échangé des regards significatifs, s’étaient regardés de façon suspecte et s’étaient mis les doigts dans les oreilles.

« Mes oreilles se sont éclaircies comme s’il y avait eu un changement de pression d’air. »

« Une présence importante à l’ouest a tout simplement disparu. Que pensez-vous qu’il se passe, patron ? »

Le leader avait regardé devant lui sans rien dire. L’être qui avait exercé une pression sur le donjon semblait avoir disparu, mais cela aurait pu être une sorte de ruse. Les compagnons de l’homme aux yeux d’acier attendaient en silence tandis qu’il clignait des yeux plusieurs fois, puis ses ordres furent relayés à haute voix.

« Nous devons nous en assurer. Envoyez-le. »

« Patron, je sais ce que j’ai dit plus tôt, mais… ne le faisons pas. J’ai un mauvais pressentiment. Mes intuitions sont généralement justes, vous savez. » Mais le bandit avait été collectivement ignoré par les autres. Le bandit barbu avait vu leur réaction et avait craché, « Bien, faites comme vous voulez, » avec une expression exaspérée. Ayant passé beaucoup de temps à vivre dans d’autres pays, il était devenu détesté, même par les siens.

Le chant inhabituel se répercuta dans tout le donjon. On disait que c’était un chant des temps anciens… il y a très, très longtemps.

Un utilisateur de magie noire avait commencé à écrire avec du sang sur les murs et le sol, changeant ainsi progressivement l’air ambiant. Des mots maudits qu’il était interdit de prononcer, même à voix haute, avaient été chantés aux déchus.

Le bandit qui observait depuis l’obscurité avait jeté un regard prudent avant d’ouvrir la bouche.

« C’est donc l’une de ces chansons de magie noire ? J’ai entendu dire que ces mots atteignent même le bas monde. C’est inquiétant. »

« Oui, ces mots souillés sont propres aux hommes souillés. »

Le bandit donna au chef un regard empli de doute en réponse à sa réponse absurde, mais son attitude moqueuse ne dura que jusqu’à ce qu’il remarque la bizarrerie concernant le mur de pierre qu’il avait touché. Ses cheveux se dressèrent sur la pointe lorsqu’il remarqua l’adhésif filandreux qui s’étirait de sa main lorsqu’il lâcha le mur.

« Mais qu’est-ce que c’est ? Le deuxième étage commence à changer de forme. »

Le chant maudit résonnait dans tout le donjon, comme pour avaler ses paroles en entier. La voix résonnait avec des notes aiguës et graves déséquilibrées, un sentiment de malaise emplissant les auditeurs à côté du sentiment que quelque chose d’horriblement mauvais allait se produire.

Mais le chef du groupe était resté immobile et avait continué à écouter la chanson interdite.

 

+++  

 

J’avais poussé un grand soupir en fixant le plafond.

Le plafond était construit comme un treillis et montrait un aperçu de la technologie de construction ancienne.

Il y a quelque temps, j’avais passé beaucoup de temps à errer seul dans des donjons comme celui-ci. Je n’avais pas d’amis à qui parler, mais j’étais assez heureux de vivre ce monde imaginaire.

« Le silence est un peu difficile maintenant que je suis à nouveau seul, » murmurai-je.

Les choses étaient redevenues comme avant, et d’une certaine manière, je pensais que j’aurais apprécié ce sentiment de familiarité. Pourtant, la première chose que j’avais ressentie avait été la solitude, et le son de la voix de Marie me manquait déjà. Je l’imaginais même se plaindre du froid et plier les bras pour se réchauffer.

Je m’étais même surpris à passer mon temps seul dans un endroit comme celui-ci. Mes chaussures avaient claqué contre le sol alors que j’essayais d’évacuer la solitude de ma tête. J’avais déplacé la lampe dans ma main pour éclairer mon environnement.

Il semblerait que le moment de ranger la lampe était venu.

Je l’avais posé dans l’allée, puis j’avais attendu en silence. Un air froid s’était bientôt fait sentir, et même la lumière de la lampe avait eu un effet refroidissant.

Shirley, le roi des morts-vivants.

Le pont entre ce monde et le royaume des esprits.

Le maître d’étage du deuxième étage avait de nombreux noms et était craint par la plupart comme le dieu de la mort. Mais la situation semblait être tout autre de mon point de vue.

Paré d’un voile transparent, il s’était lentement glissé dans les fissures du pavé de pierre et m’était apparu. Son dos était courbé, mais il mesurait encore environ trois mètres de haut, et il portait un masque dont la forme rappelait celle d’innombrables faucilles recourbées vers l’extérieur.

Il pouvait être un homme ou une femme, à en juger par ses membres élancés, et il marchait d’une manière qui donnait l’impression qu’il pouvait être complètement en apesanteur. Ses ongles d’orteils s’enfonçaient dans le sol, et il avançait en rampant, pas à pas. Shirley, le maître du deuxième étage, s’était approché de moi sans faire un bruit.

« Salut. Tu as l’air d’un cauchemar vivant, » déclarai-je.

Peut-être qu’il ne m’avait pas remarqué avant que je parle. Ou peut-être que j’étais apparu différemment, étant un résident d’un autre monde. Shirley s’était penchée vers moi, puis avait libéré un souffle glacé.

Le maître de l’étage avait peut-être été un peu étonné. Il n’y avait plus personne dans le couloir, et il ne restait qu’une caverne vide. Et pourtant, le chercheur d’âme m’avait trouvé, donc ce n’était probablement pas un problème trop important.

Maintenant, voyons ce que ça fait d’avoir mon âme vidée.

Une main à moitié transparente se tendit vers moi, son voile vacillant sans vent.

« Alors, allons-y, Shirley. » Avec ça, j’avais tendu la main et j’avais attrapé quelque chose — peut-être son doigt.

Apparemment surpris par mon absence de peur, Shirley avait fait un signe de la tête, puis mon âme avait immédiatement été aspirée. Elle avait été retirée de mon corps du bout de mon doigt, et cette sensation indescriptible m’avait donné la chair de poule. J’en aurais eu la chair de poule, si j’avais encore de la peau ou un corps.

 

 

J’avais été surpris par la facilité avec laquelle elle s’était échappée.

Le bruit de quelque chose qui heurtait le sol était probablement celui de mon corps s’effondrant sur le sol.

Mais de toute façon, ce n’était qu’un rêve pour moi. Que ce soit un bon ou un mauvais rêve, un rêve n’était qu’un rêve, donc je n’avais pas eu peur.

J’avais laissé Shirley me prendre par la main et je m’étais enfoncé dans le sol.

Voyons maintenant ton secret caché dans le deuxième étage de ce donjon.

J’avais souri par anticipation, et Shirley avait de nouveau incliné la tête dans la confusion. Je lui avais probablement semblé assez étrange, de son point de vue.

Mes pieds flottants semblaient si instables. J’avais essayé de m’arrêter de marcher, mais cela n’avait pas du tout changé ma vitesse de déplacement. Il semblait que le fait de bouger mes membres n’avait pas vraiment d’effet. Cela me rappelait la façon dont les âmes se déplacent dans les films. Elles n’agitaient pas leurs jambes, mais glissaient doucement. Je suppose que cela avait un sens. Mais ce n’était qu’une fiction.

J’avais levé les yeux vers Shirley, le roi éternel, qui me tirait la main, et nos regards s’étaient croisés. Au fond de ce masque, j’avais aperçu des yeux terriblement froids.

Je l’avais finalement compris, mais il semblait que Shirley soit une femme. Ses longs cils renforçaient mon idée.

« Puis-je vous parler ? »

Elle avait continué à baisser la tête dans la confusion. Je n’étais pas sûr qu’elle me comprenne ou non, mais j’avais essayé à nouveau.

« J’aimerais en savoir plus sur vous. Si vous ne voulez pas, c’est très bien, mais j’espérais que nous pourrions parler un peu. »

C’était purement pour assouvir ma curiosité, et je doutais qu’elle me rende la pareille même si elle comprenait ce que je disais.

Mais le voile s’était levé et était passé au-dessus de ma tête.

C’était peut-être sa réponse. Au lieu de mots, des paysages et des émotions étaient arrivés de Shirley jusqu’à moi.

Devant moi, il y avait une riche forêt. Il y avait des animaux éparpillés tout autour, et j’avais regardé un cerf secouer la tête après avoir bu dans un ruisseau. Des montagnes bordaient l’horizon, et un arc-en-ciel surplombait une cascade au loin. Après que le cerf ait fini de boire, il s’était mis à fixer ce spectacle.

J’avais levé les yeux pour trouver un ciel empli d’un bleu vif. Après m’être habitué à la longue saison des pluies, le ciel clair et ensoleillé m’avait donné une sensation de fraîcheur.

J’avais eu l’impression que c’était un monde où les organismes se développaient et poursuivaient sans cesse leur cycle de vie.

Là, elle se reposait.

Une couronne dorée sur la tête, et son corps orné d’une belle robe couleur herbe. Son apparence était digne d’une reine.

Peut-être était-elle celle qui avait donné naissance à cette forêt. Ce que je pensais être des motifs sur sa robe était en fait de l’herbe et des fleurs réelles, et c’était la preuve qu’elle n’avait pas fait un seul pas depuis longtemps. Ils couvraient complètement son corps, mais Shirley chantait sans bouger. Sa chanson semblait stimuler la croissance de la vie, et le monde semblait briller de plus en plus fort.

… C’était alors arrivé en un instant.

Quelque chose scintillait dans le ciel comme une étoile du matin, puis une longue ligne blanche s’étendit vers le bas et s’enfonça dans le sol.

Sans bruit ni secousse, des flammes avaient éclaté, semblant atteindre le ciel et engloutir la forêt et le monde avec elle.

D’innombrables organismes avaient été engloutis par les flammes alors que Shirley avait crié, et j’avais vu quelque chose d’énorme se débattre dans le brasier. Elle avait poussé un cri, et la créature surnaturelle s’était effondrée dans les flammes de l’enfer. Cela semblait représenter la destruction de cette terre apparemment éternelle.

… Étaient-ils des spectateurs lors d’un événement catastrophique ? Avaient-ils été brûlés par le feu qui était censé vaincre cette chose ? J’avais cherché à le découvrir alors que Shirley s’effondrait aussi.

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